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8 cosas que quizás no sepa sobre Mark Twain

8 cosas que quizás no sepa sobre Mark Twain


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1. Cuando era bebé, no se esperaba que viviera.


Samuel Langhorne Clemens nació dos meses antes de tiempo el 30 de noviembre de 1835 en la pequeña Florida, Missouri, y permaneció enfermo y frágil hasta los 7 años. Clemens fue el sexto de siete hijos, de los cuales solo tres sobrevivieron hasta la edad adulta. En 1839, el padre de Clemens, John Marshall, un abogado autodidacta que dirigía una tienda general, trasladó a su familia a la ciudad de Hannibal, Missouri, en busca de mejores oportunidades comerciales. (Décadas más tarde, su hijo pondría sus novelas populares "Las aventuras de Tom Sawyer" y "Las aventuras de Huckleberry Finn" en una versión ficticia de Hannibal.) John Marshall Clemens se convirtió en un juez de paz en Hannibal pero luchó financieramente. Cuando Samuel Clemens tenía 11 años, su padre de 49 años murió de neumonía.

2. La educación formal de Twain fue limitada.

En 1848, un año después de la muerte de su padre, Clemens empezó a trabajar a tiempo completo como aprendiz de impresor en un periódico de Hannibal. En 1851, se trasladó a un trabajo de composición tipográfica en un periódico local propiedad de su hermano mayor, Orion, y finalmente escribió un puñado de artículos cortos y satíricos para la publicación. En 1853, Clemens, de 17 años, dejó a Hannibal y pasó los siguientes años viviendo en lugares como Nueva York, Filadelfia y Keokuk, Iowa, y trabajando como impresor.

3. Su carrera como piloto de barco fluvial se vio empañada por la tragedia.


En 1857, Clemens se convirtió en aprendiz de piloto de barco de vapor en el río Mississippi. Al año siguiente, mientras trabajaba en un barco llamado Pennsylvania, consiguió un trabajo para su hermano menor, Henry, a bordo del barco. Samuel Clemens trabajó en Pennsylvania hasta principios de junio. Luego, el 13 de junio, ocurrió un desastre cuando el Pennsylvania, que viajaba cerca de Memphis, experimentó una explosión mortal en una caldera; entre los que murieron como resultado se encontraba Henry, de 19 años. Samuel Clemens quedó devastado por el incidente, pero obtuvo su licencia de piloto en 1859. Trabajó en barcos de vapor hasta el estallido de la Guerra Civil estadounidense en 1861, cuando se detuvo el tráfico comercial a lo largo del Mississippi. El seudónimo de Clemens, Mark Twain, proviene de un término que significa dos brazas (12 pies), una profundidad de agua segura para los barcos de vapor.

4. Twain sirvió brevemente con una milicia confederada.

En junio de 1861, poco después de que comenzara la Guerra Civil, Clemens, de 25 años, se unió a los Marion Rangers, una milicia pro confederada. Aunque su familia había tenido un esclavo cuando él era un niño, Clemens no tenía fuertes convicciones ideológicas sobre la guerra y probablemente se alistó en la milicia principalmente por lealtad a sus raíces sureñas. Su tiempo con el grupo resultó ser breve: después de dos semanas de realizar simulacros, los Marion Rangers mal abastecidos se disolvieron al escuchar el rumor de que una fuerza de la Unión, liderada por Ulysses Grant, como Clemens finalmente supo, se dirigía hacia ellos. Al mes siguiente, Clemens dejó Missouri y la guerra atrás y viajó hacia el oeste con su hermano Orion, quien había sido nombrado secretario territorial de Nevada. Una vez allí, Clemens probó suerte en la minería de plata y luego, después de no poder hacerse rico, aceptó un trabajo como reportero en un periódico de Virginia City, Nevada, en el otoño de 1862. En febrero siguiente, usó el seudónimo Mark Twain por primera vez. Antes de eso, había probado otros seudónimos, incluidos W. Epaminondas Adrastus Blab y Thomas Jefferson Snodgrass.

Dio la casualidad de que, más tarde en la vida, Clemens se hizo amigo de Ulysses Grant, y en 1885 publicó las memorias del ex presidente, que se convirtieron en un éxito de ventas y rescataron a la viuda de Grant de la pobreza después de que su esposo perdiera la mayor parte de su dinero por malas inversiones.

5. Alcanzó el oro literario en California.

En mayo de 1864, Twain desafió a un periodista rival de Nevada con el que estaba peleando a un duelo, pero huyó antes de que ocurriera una pelea real, supuestamente para evitar ser arrestado por violar la ley anti-duelos del territorio. Twain se dirigió a San Francisco, donde consiguió un trabajo como reportero, pero pronto se desilusionó con el trabajo y finalmente fue despedido. Más tarde ese año, Twain pagó la fianza de un amigo que había sido arrestado en una pelea en un bar. Cuando el amigo se fue de la ciudad, Twain, que no tenía los fondos para cubrir el bono, decidió que él también debería salir de San Francisco por un tiempo y viajó a la cabaña minera de amigos en Jackass Hill en el condado de Tuolumne, California (el El área de Jackass Hill estaba en auge durante la fiebre del oro de 1849, pero cuando Twain la visitó, solo quedaba un pequeño número de mineros). Mientras estaba en un bar en la cercana ciudad de Angels Camp en el condado de Calaveras, California, Twain escuchó a un hombre contar una historia sobre un concurso de ranas saltarinas. Cuando Twain regresó a San Francisco en febrero de 1865, recibió una carta de un amigo escritor en Nueva York pidiéndole que contribuyera con una historia a un libro que estaba preparando. Twain decidió enviar una historia basada en el cuento de la rana saltarina que había escuchado; sin embargo, cuando llegó a finalizarlo, el libro ya había sido publicado. Sin embargo, sucedió que el editor del libro envió el artículo de Twain, "Jim Smiley y su rana saltarina", a Saturday Press en Nueva York, que lo publicó el 18 de noviembre de 1865. La historia humorística resultó ser un gran éxito con lectores y fue reimpreso en todo el país, eventualmente retitulado "La famosa rana saltarina del condado de Calaveras".

6. Twain basó a Huckleberry Finn en una persona real.


Ambientada en el sur antes de la guerra, "Adventures of Huckleberry Finn" es la historia del personaje principal, un joven inadaptado que flota en una balsa por el río Mississippi con Jim, un esclavo fugitivo. Huck Finn hizo su debut literario en la novela de 1876 de Twain "Las aventuras de Tom Sawyer", apareciendo como el compañero de Sawyer. El modelo de Huck Finn fue Tom Blankenship, un niño cuatro años mayor que Twain a quien conoció mientras crecía en Hannibal. La familia de Blankenship era pobre y su padre, un jornalero, tenía fama de borracho de la ciudad. Como señaló Twain en su autobiografía: “En Huckleberry Finn he dibujado a Tom Blankenship exactamente como era. Era un ignorante, sucio, insuficientemente alimentado; pero tenía un corazón tan bueno como el de cualquier niño ". Se desconoce qué le sucedió a Blankenship más adelante en la vida. Twain indicó que había escuchado un rumor de que Blankenship se convirtió en juez de paz en Montana, pero otros informes sugieren que fue encarcelado por robo o murió de cólera.

Lo cierto es que desde el momento de su publicación, “Adventures of Huckleberry Finn” ha sido controvertida. Solo un mes después de su lanzamiento en Estados Unidos en 1885, fue prohibido por la biblioteca pública de Concord, Massachusetts, por su lenguaje supuestamente grosero y bajo tono moral. A mediados del siglo XX, los críticos comenzaron a condenar el libro como racista y en las décadas siguientes se eliminó de algunas listas de lectura escolares. Sin embargo, muchos estudiosos sostienen que el libro es una crítica del racismo.

7. Era un mal hombre de negocios.

Después de convertirse en un escritor de éxito, Twain invirtió dinero en una serie de malas inversiones y finalmente se declaró en quiebra. Una debacle de inversión, que involucró una máquina de composición automática, le costó casi $ 200,000 según algunas estimaciones, una suma enorme considerando que en 1890 la mayoría de las familias estadounidenses ganaban menos de $ 1,200 por año. Por el contrario, cuando se le ofreció la oportunidad de invertir en un nuevo invento, el teléfono, Twain supuestamente rechazó a su creador, Alexander Graham Bell. El propio Twain inventó una variedad de productos, incluido un álbum de recortes autoadhesivo, que se vendió bien, y una correa elástica para pantalones, que no fue así.

En 1891, Twain cerró su casa de Hartford de 25 habitaciones, donde había vivido desde 1874, y se mudó con su familia a Europa para vivir más barato (también esperaba que el cambio de escenario ayudara a su esposa, que estaba en situación de pobreza salud). Sin embargo, en 1894, tras el fracaso de la editorial que había fundado una década antes, Twain se declaró en quiebra. Al año siguiente, se embarcó en una gira de conferencias alrededor del mundo con el fin de ganar dinero para pagar sus deudas, lo que pudo hacer en varios años.

8. Twain no tiene descendientes directos vivos.

En 1870, Clemens se casó con Olivia Langdon, quien se crió en una familia abolicionista en Elmira, Nueva York. La pareja fue presentada por el hermano menor de Olivia, quien había conocido a Clemens durante un viaje a Europa y Tierra Santa a bordo del vapor Quaker City en 1867. (Clemens escribió sobre esta excursión en su libro de viajes de 1869 más vendido, The Innocents Abroad. ”) Los Clemenses tuvieron cuatro hijos, incluido un hijo que murió cuando era pequeño y dos hijas que fallecieron a los 20 años. Olivia Clemens murió en 1904 a los 58 años, mientras que el 21 de abril de 1910, su renombrado esposo, cuya salud había estado decayendo durante varios meses, murió a los 74 años en su casa en Redding, Connecticut. Su hija sobreviviente, Clara, murió en 1962 a los 88 años. Clara Clemens tuvo una hija, Nina Gabrilowitsch, que falleció en 1966. Gabrilowitsch no tenía hijos, por lo que no hay descendientes directos de Samuel Clemens vivos hoy.


8 cosas que quizás no sepa sobre Mark Twain - HISTORIA

Samuel Clemens, nom de plume Mark Twain, era una fuente de dichos que se podían citar, que abarcaban todo, desde el más allá hasta la aventura. Sus citas son a menudo divertidas, sarcásticas y, a veces, inspiradoras.

Aunque es más conocido por su humor, se sabe que las bromas de Twain mueven a la gente a la acción, para empujarlos hacia adelante en un camino esclarecedor. “Viajar es fatal para los prejuicios, la intolerancia y la estrechez de miras”, escribió Twain, y agregó con el típico ingenio cascarrabias, “y mucha de nuestra gente lo necesita urgentemente por estos motivos.

Más de un siglo después de su muerte, el autor sigue siendo una de las personas más citadas. Proliferan sus máximas, sacadas de todas partes: sus libros, sus discursos, su autobiografía y entrevistas con periódicos y revistas. Y a veces, incluso se extraen de otras personas.

De hecho, el amado Finn arándano scribe es una de las personas más mal citadas en la historia de Estados Unidos, con supuestos twain-ismos disputados y comprobados de forma regular. Las 13 citas a continuación no son de Twain, pero se le atribuyen con tanta frecuencia que el origen se confunde. Aquí, damos crédito a quien merece el crédito, algo que el propio Twain, un periodista y un constante que dice la verdad, probablemente habría apreciado.

Si alguna vez se encuentra con una cita de Mark Twain que sospecha que podría no ser precisa, búsquela en el sitio web Twain Quotes. La base de datos fue compilada por Barbara Schmidt, una académica del Legado de la Revista Mark Twain de 2017 y autora del Centro de Estudios Mark Twain. Porque, como Mark Twain en realidad no dijo (aunque la cita anónima a menudo se le atribuye), "No es lo que no sabes lo que te mete en problemas. Es lo que sabes con certeza que simplemente no es así ".


Lo que Mark Twain hizo decir: "¡Frío! Si el termómetro hubiera sido una pulgada más largo, todos nos hubiéramos congelado hasta morir ".

El propio Twain negó haber inventado esta cita y afirmó que Benjamin Disraeli fue quien la creó (aunque probablemente eso también sea incorrecto). Sin embargo, es gracias a Twain que el dicho se hizo popular en los EE. UU.

Lo que Mark Twain hizo decir: "Sí, incluso yo soy deshonesto. No de muchas formas, pero sí de algunas. Cuarenta y uno, creo que sí.


Datos interesantes sobre Mark Twain

¡Feliz cumpleaños número 185, Mark Twain! Este famoso escritor ingenioso nació el 30 de noviembre de 1835. Aquí hay 10 datos curiosos sobre su vida.

Samuel Langhorne Clemens, también conocido como Mark Twain, nos brindó un entretenimiento sin fin a través de numerosas novelas, libros de no ficción, cuentos y ensayos, todo a pesar de haber terminado la educación formal después del quinto grado.

10 hechos curiosos sobre Mark Twain

¿Cuándo nació Mark Twain?

Baby Clemens llegó prematuramente a una choza de dos habitaciones en Florida, Missouri, el 30 de noviembre de 1835. Era un bebé frágil y un niño enfermizo, lo que llevó a su madre a admitir: “Cuando lo vi por primera vez, no pude ver ninguna promesa en él. . "

Muchos gatos de Mark Twain

La familia Clemens tuvo 19 gatos a la vez durante la infancia de Twain. A lo largo de los años, le dio a sus gatos nombres ingeniosos como Bambino, Famine, Pestilence, Satan, Sin, Sour Mash y Stray Kit.

¿Cuál es el verdadero nombre de Mark Twain?

Sam Clemens probó varios seudónimos, incluidos Rambler, W. Epaminondas Adrastus Blab y Josh, antes de decidirse por Mark Twain (que significa "la segunda marca", una frase utilizada por las tripulaciones de los barcos de vapor del río Mississippi para medir la profundidad del agua, específicamente la profundidad de dos brazas).

La máquina de escribir de Mark Twain

En 1874, el autor vio una de las primeras máquinas de escribir, una Remington, en el escaparate de una tienda de Boston. Aunque solo podía mecanografiar letras mayúsculas y tenía que operar el retorno del carro con un pedal, lo compró por $ 125. Twain también afirmó ser la primera persona en Nueva Inglaterra que tuvo un teléfono para uso privado.

¿Qué altura tenía Mark Twain?

Este gigante literario medía 5 pies y 8 ½ pulgadas de alto y era tan conocido que una vez recibió una carta dirigida a "Mark Twain, Dios sabe dónde".

Mark Twain en Nueva Hampshire

En 1905, pasó el primero de dos veranos en Dublín, New Hampshire (hogar de El almanaque del viejo granjero). Allí escribió (pero nunca terminó) un libro llamado Tres mil años entre los microbios. Para hacerle compañía, alquiló tres gatitos de una granja local. Mientras daba una conferencia en el Dublin Lake Club, notó que un miembro de la audiencia estaba tejiendo un par de calcetines mientras hablaba. Enfurecido, Twain declaró que nunca había jugado un papel secundario en un calcetín y salió de la habitación. Al año siguiente, regresó al Lake Club y habló durante más de 2 horas sobre varios temas. Recibió una ovación de pie.

Ropa de Mark Twain

Twain llegó a los titulares en 1907 al caminar desde su hotel de Londres hasta un baño público al otro lado de la calle vestido con su bata de baño azul y zapatillas. En Estados Unidos, a menudo usaba calcetines escarlatas y trajes completamente blancos, a los que llamó sus "trajes no te preocupes".

Hábitos tranquilos de Mark Twain

A Twain le encantaba escribir en la cama y los periodistas charlaban con él más de una vez. Él dijo: "Nunca he hecho ningún ejercicio, excepto para comer y descansar, y nunca tengo la intención de hacer nada".

La memoria de Mark Twain

Una vez observó: “Cuando era más joven, podía recordar cualquier cosa, si sucedió o no, pero mis facultades se están deteriorando ahora y pronto lo estaré, de modo que no puedo recordar nada más que las cosas que nunca sucedieron. Es triste hacer pedazos así, pero todos tenemos que hacerlo ”.

¿Cuándo murió Mark Twain?

Nació y murió cuando pasó un cometa, y una vez señaló: “Llegué con el cometa Halley en 1835. Viene de nuevo el próximo año [1910], y espero salir con él. Será la mayor decepción de mi vida si no lo hago ". Obtuvo su deseo. Murió el 21 de abril de 1910, solo dos días después de que el cometa Halley alcanzara su punto más cercano al sol.

10 citas de Mark Twain

¿Cuál de estas muchas citas humorísticas es tu favorita?

“La Providencia protege a los niños y a los idiotas. Lo sé porque lo he probado ".

“Siempre haz lo correcto. Esto complacer a algunas personas y asombrará al resto."

"Creo que puedo decir que un estadounidense no ha visto los Estados Unidos hasta que ha visto Mardi Gras en Nueva Orleans".

"La coliflor no es más que repollo con educación universitaria".

"El clima es lo que esperamos, el clima es lo que obtenemos".

“Solía ​​ser un buen hotel, pero eso no prueba nada. Yo solía ser un buen chico, para el caso ".

"Nunca dejes para mañana lo que puedas hacer pasado mañana".

"La ropa hace al hombre. Las personas desnudas tienen poca o ninguna influencia en la sociedad ".


Lo que Mark Twain hizo decir: "Un libro exitoso no está hecho de lo que contiene, sino de lo que queda fuera".

Lo que Mark Twain hizo decir: “Creo con reverencia que el Hacedor que nos hizo a todos lo hace todo en Nueva Inglaterra menos el clima. No sé quién hace eso, pero creo que deben ser aprendices en bruto en la fábrica de meteorólogos que experimentan y aprenden cómo, en Nueva Inglaterra, para ropa y comida, y luego son promovidos para hacer clima para países que requieren un buen artículo, y llevarán su costumbre a otra parte si no lo obtienen ".


4. Mark Twain tardó siete años en escribir Las aventuras de Huckleberry Finn.

Archivo Hulton / Getty Images

Twain comenzó a escribir la secuela de Las aventuras de Tom Sawyer en 1876, pero no estaba muy satisfecho con su progreso. Después de escribir unas 400 páginas, le dijo a un amigo que le gustaba "sólo bastante bien, hasta donde he llegado, y que posiblemente encasille o queme" el manuscrito. Dejó el proyecto en un segundo plano durante varios años y finalmente lo terminó en 1883 tras una explosión de inspiración.


6. El amor inquietante de Laura Wright

Wright (izquierda) y Twain a los 22 años.

“Puse mi brazo alrededor de su cintura y la acerqué a mí, porque la amaba & # 8230 & # 8221, escribió Twain sobre su primer y más inquietante amor, Laura Wright. Su primer encuentro fue nada menos que cinematográfico, con Twain vislumbrando rápidamente a una chica anónima en un barco de vapor adyacente al suyo. & # 8220F odiando mi visión encantada, vino ese desliz de una chica & # 8230 & # 8221, escribió.

Los dos finalmente se encontraron de nuevo y mantuvieron una correspondencia íntima a pesar de no casarse nunca. En 1912, Twain publicó Mi amor platónico, una narrativa semi-autobiográfica & # 8220dream & # 8221 que rastrea la historia de amor de personajes llamados George y Alice. Por el resto de su vida, dijo Twain, Wright persiguió sus sueños y dirigió su escritura.

El historiador & # 8217s todavía está tratando de entender la naturaleza de la relación de Twain & # 8217 con Wright, y muchas cejas se han levantado a la luz de su diferencia de edad. Twain tenía 22 años cuando conoció a Wright, quien solo tenía 14 años y le pidió a sus descendientes que destruyeran su correspondencia. con Twain tras su muerte. Lo que nos lleva a nuestro misterio final & # 8230


No es lo que no sabes lo que te mete en problemas. Es lo que sabes con certeza que no es así

Estimado investigador de cotizaciones: La película ganadora del Oscar 2015 & # 8220The Big Short & # 8221 comienza con una exhibición de la siguiente declaración:

No es lo que no sabes lo que te mete en problemas. Es lo que sabes con certeza que no es así.

El brillante humorista Mark Twain recibe crédito, pero no he podido encontrar una cita sólida. Esta broma es muy popular. ¿Podrías investigar?

Investigador de cotización: Los académicos del Centro de Estudios Mark Twain de Elmira College no han encontrado evidencia sustancial que respalde la adscripción a Mark Twain. 1

La observación se ha atribuido a varios otros humoristas destacados, entre ellos: Josh Billings (seudónimo de Henry Wheeler Shaw), Artemus Ward (seudónimo de Charles Farrar Browne), Kin Hubbard (seudónimo de Frank McKinney Hubbard) y Will Rogers. Sin embargo, es poco probable que alguno de ellos lo haya dicho. El creador permanece en el anonimato según la evidencia actual.

El dicho es difícil de rastrear porque pertenece a una familia en evolución de comentarios sobre el conocimiento y la memoria defectuosos. Tres procesos operan en los miembros de la familia para generar nuevos miembros y adscripciones de manera incremental:

  1. Las declaraciones se reformulan con el tiempo.
  2. Las declaraciones se hibridan juntas para producir nuevas declaraciones.
  3. Las atribuciones se cambian de un humorista destacado a otro.

La familia contiene algunos comentarios con adscripciones genuinas. Por ejemplo, en 1874 se publicó un compendio de ingenio y humor de Josh Billings. El trabajo empleó la ortografía dialectal que causa dolores de cabeza a los investigadores modernos que intentan encontrar coincidencias utilizando la ortografía estándar. El siguiente elemento pertinente apareció en una sección denominada "Afurismos", es decir, "Aforismos". Énfasis agregado a extractos por QI: 2

Sinceramente, creo que es mejor que sepamos nada de lo que dos saben lo que no es así.

Aquí está la declaración escrita con ortografía estándar:

Sinceramente, creo que es mejor no saber nada que saber lo que no es así.

Este comentario coincidió parcialmente con el dicho bajo investigación y actuó como semilla en la familia de comentarios en evolución.

Aquí hay citas adicionales seleccionadas en orden cronológico.

Billings murió en 1885, y en 1899 un orador religioso cuyas palabras fueron registradas en las páginas de "The Pacific Unitarian" reasignó una versión reformulada del dicho de Billings a Twain: 3

Quizás, como Mark Twain observado, es mejor no saber tanto que saber tantas cosas que no lo son.

En 1900 & # 8220The Dietetic and Hygienic Gazette & # 8221 imprimió una declaración atribuida a Billings con comillas rodeando sólo un segmento. La declaración completa incluía la palabra clave & # 8220trouble & # 8221 que aparece en el mensaje de destino: 4

Al leer el primer artículo, se nos recuerda con fuerza el comentario pertinente y conciso del lamentado humorista: Josh Billings, ese el problema con muchos de nosotros es & # 8220 sabemos tantas cosas que no & # 8217t tan.

En 1909, un anuncio dentro de un libro llamado & # 8220A Drum & # 8217s Story & # 8221 atribuía un comentario a Twain sobre los ancianos y la memoria que contenía la palabra clave & # 8220trouble & # 8221: 5.

Mark Twain una vez dijo eso & # 8220el problema con los ancianos es que recuerdan tantas cosas que no son & # 8217t tan, & # 8221 pero este libro de reminiscencias de guerra es diferente de la mayoría de las reminiscencias de Twain.

En 1911, el conocido autor G. K. Chesterton atribuyó inverosímilmente al humorista Artemus Ward, que murió en 1867, una declaración que coincidía parcialmente con el objetivo: 6

Uno de los dos o tres dichos más sabios pronunciados en esta tierra antigua fue el comentario de Barrio Artemus, & # 8220 No es & # 8217t tanta ignorancia de los hombres & # 8217 lo que hace el daño, ya que saben tantas cosas que no & # 8217t es así & # 8221

Twain murió en 1910, y su amigo Albert Bigelow Paine publicó una biografía de la luminaria en varios volúmenes en 1912. Paine presentó dos citas de Twain que coincidían parcialmente con el dicho que se está explorando: 7

& # 8220 Cuando era más joven podía recordar cualquier cosa, si había pasado o no, pero estoy envejeciendo, y pronto recordaré sólo lo último. & # 8221

En otro momento, parafraseó uno de los dichos de Josh Billings & # 8217 en el comentario: & # 8220 No es & # 8217t tan asombroso, la cantidad de cosas que puedo recordar, como la cantidad de cosas que puedo recordar que no lo son & # 8217. & # 8221

En 1913 & # 8220The Atlantic Monthly & # 8221 atribuyó a Billings la misma declaración que Chesterton atribuyó a Artemus Ward en 1911: 8

Uno de los dichos más sabios pronunciados en esta tierra antigua fue Josh Billings y # 8217s observación, & # 8216 No es & # 8217t tanta ignorancia de los hombres & # 8217s lo que hace el daño, ya que saben tantas cosas que no & # 8217t es así & # 8217.

En 1915 & # 8220 The Catholic World & # 8221 atribuyó una declaración similar a Billings: 9

. . . & # 8220No es tanto la ignorancia de la humanidad, & # 8221 Josh Billings dijo, & # 8220que los hace ridículos, como saber tantas cosas que no son & # 8217t tan. & # 8221

En 1917, un libro militar titulado & # 8220The Unwritten History of Braddock & # 8217s Field & # 8221 incluía un capítulo de George H. Lamb que atribuía a Twain una coincidencia parcial que contenía la palabra & # 8220trouble & # 8221: 10

Se recordó a los miembros del comité Mark Twain y # 8217s dictamen, que el problema con las reminiscencias no es que la gente sepa demasiado, sino que sabe tantas cosas que no lo son.

En abril de 1917 & # 8220The Lyceum Magazine & # 8221 imprimió otra expresión atribuida a Twain sobre & # 8220old men & # 8221 que contenía la palabra clave & # 8220trouble: 11

Mark Twain solía decir eso & # 8220el problema con los recuerdos de los ancianos & # 8217 es que recuerdan tantas cosas que no son & # 8217t tan. & # 8221 Desde que lo escuché decir eso varias veces, he tenido cuidado de no decir nada inusual para que mis amigos no piensen que la lectura de cargos de Mark Twain es cierta en mi caso.

En 1921, un artículo en & # 8220 The Country Gentleman & # 8221 imprimió un dicho adscrito a Billings: 12

No es & # 8217t tanta ignorancia de la gente & # 8217 lo que hace el daño, ya que su conocimiento es tan maldito que no es así. — JOSH BILLINGS.

En 1923, B. C. Forbes, fundador de la revista & # 8220Forbes & # 8221, escribió sobre un discurso pronunciado por Francis H. Sisson, vicepresidente de la Guaranty Trust Company de Nueva York: 13

Anoche, el Sr. Sisson habló con una gran reunión de editores de Iowa. Su tema fue la observación frecuentemente citada de Josh Billings ese & # 8220el problema con el pueblo estadounidense no es tanto su ignorancia como la tremenda cantidad de cosas que saben que no son & # 8217t. & # 8221

En 1931, el & # 8220Ithaca Journal-News & # 8221 de Ithaca, Nueva York publicó una expresión atribuida a Billings que estaba semánticamente cerca del objetivo diciendo: 14

No es & # 8217t lo que un hombre no sabe & # 8217t - lo que lo convierte en un tonto, es & # 8217 es la espantosa visión de las cosas que él sabe & # 8217 que no & # 8217t es así. Josh Billings dijo algo por el estilo, y Josh Billings supo de lo que estaba hablando.

En 1947 el & # 8220Janesville Daily Gazette & # 8221 imprimió una estrecha coincidencia sintáctica y semántica atribuida a Twain: 15

No son tanto las cosas que la gente no sabe lo que crea problemas en este mundo, como las cosas que la gente sabe que no es así. - Mark Twain.

En 1958, el personaje Abe Martin recibió crédito por un dicho dentro de esta familia. El caricaturista Kin Hubbard fue el creador de Abe Martin: 16

Abe Martin & # 8217s definicion de La ignorancia era & # 8220 no tanto lo que una persona no sabe & # 8217t como lo que sabe que no es & # 8217t es & # 8221 Y ciertamente tiene razón.

En junio de 1964, el & # 8220Boston Traveler & # 8221 de Boston, Massachusetts atribuyó a Artemus Ward una fuerte coincidencia sintáctica y semántica: 17

O como Barrio Artemus Ponlo, & # 8220Son & # 8217t tanto las cosas que no sabemos & # 8217t que nos meten en problemas. Son las cosas que sabemos que no son así. & # 8221

En noviembre de 1964, Ronald Reagan, quien más tarde se convirtió en presidente de los Estados Unidos, pronunció un discurso en televisión que contenía una instancia pertinente sin atribución: 18

Bien, el problema con nuestros amigos liberales no es que sean ignorantes, ¡sino que saben tanto que no es así!

En 1977 & # 8220Peter & # 8217s Citas: Ideas para nuestro tiempo & # 8221 por Laurence J. Peter acreditó a Kin Hubbard con una versión del dicho: 19

& # 8216Tiene & # 8217t lo que un hombre no sabe & # 8217t que le duele, es & # 8217 lo que él sabe que no es & # 8217t es así.
—Frank McKinney Hubbard (& # 8220Kin Hubbard & # 8221)

En 1978 & # 8220New York Magazine & # 8221 imprimió una instancia junto con una atribución poco probable al hombre divertido Will Rogers: 20

El problema con la mayoría de la gente, como Will Rogers observado, no es que no sepan mucho, sino que sepan tanto que no es cierto.

En 1983, el exvicepresidente de los Estados Unidos, Walter Mondale, empleó el dicho mientras criticaba al presidente Ronald Reagan. Mondale atribuyó las palabras a Will Rogers: 21

& # 8220 sigo citando Will Rogers como diciendo de (el ex presidente Herbert) Hoover que no es lo que él no sabe lo que me molesta, es lo que él sabe con certeza que no es así, y # 8221 Dijo Mondale.

En 2006, el documental ganador del Oscar sobre el cambio climático titulado & # 8220An Inconvenient Truth & # 8221 mostró una instancia del dicho y acreditó a Mark Twain: 22

Que nos mete en problemas
no es lo que no sabemos
Es lo que sabemos con certeza
eso no es así

& # 8211 Mark Twain

En conclusión, el dicho objetivo evolucionó gradualmente con el tiempo. Se han atribuido ejemplos a una variedad de humoristas como Mark Twain, Josh Billings, Artemus Ward, Kin Hubbard y Will Rogers. Sin embargo, no hay evidencia sustancial de que el dicho haya sido elaborado por uno de estos hombres divertidos. La adscripción permanece anónima.

La cita de 1874 de Josh Billings: & # 8220 Sinceramente, creo que es mejor que no sepamos nada de lo que dos saben lo que no es así & # 8221 se explora más a fondo en esta página web.

La cita de Mark Twain: & # 8220Cuando era más joven podía recordar cualquier cosa, si sucedió o no, pero estoy envejeciendo, y pronto recordaré que solo lo último & # 8221 se explora más en esta página web.

Notas de imagen: imagen de dominio público de Josh Billings (Henry Wheeler Shaw) de la Colección de Teatro de Harvard. Imagen de dominio público de Mark Twain (Samuel Clemens) por Abdullah Frères alrededor de 1867 de la Biblioteca del Congreso. Imagen de dominio público de Artemus Ward (Charles Farrar Brown) de la Colección de Teatro de Harvard. Imágenes a las que se accede a través de Wikimedia Commons. Las imágenes se han redimensionado, retocado y recortado.

(Muchas gracias a Tom Beeler, Stephen Dorfman, Francis Neelon, Marcos Tatijewski, Simon Lancaster, Dick Plotz, Lane Greene y George Dinwiddie, cuyas consultas llevaron a QI a formular esta pregunta y realizar esta exploración. Un agradecimiento especial a los colegas investigadores Matt Seybold, Suzy Platt, Ralph Keyes, Fred R. Shapiro, Nigel Rees y Barry Popik, quienes han explorado las citas en esta familia. Agradecimiento adicional a Lane Greene, quien señaló la declaración de 1964 de Ronald Reagan y Dick Plotz, quien señaló la declaración de 1983 de Walter Mondale. .)

Historial de actualizaciones: el 23 de noviembre de 2018 se agregaron las citas de noviembre de 1964 y junio de 1983.


3 Autobiografía perdida impactante de Orion Clemens y rsquos


Orion Clemens era Mark Twain & rsquos hermano mayor y fracasado. Si bien Mark Twain comenzó a escribir para el periódico de su hermano & rsquos, lamentablemente se hundió después de que Twain se fue a pastos más verdes. Orión jugó con la ley y la política, pero ambos lo dejaron en la indigencia y confiando en Twain para obtener dinero. A la familia Clemens incluso una vez le ofrecieron una gran suma por las tierras que poseían en Tennessee. El dinero que podrían haber traído Orión y Twain los habría hecho ricos a ambos, pero Orión, un cristiano acérrimo, se negó alegando que se usaría para la producción de vino. Lamentablemente, incluso su religión terminó en miseria. Fue excomulgado de su iglesia después de una conferencia sobre sus puntos de vista sobre el Antiguo Testamento.

Dado que fracasó en casi todo lo que emprendió, Twain le propuso que escribiera algo llamado La autobiografía de un fracaso. Twain le dijo a Orión que lo escribiera con absoluta sinceridad, como si no hubiera audiencia, revelando todos sus pecados y fallas.

Sorprendentemente, Orión hizo exactamente lo que Twain quería. Pero hizo un trabajo demasiado bueno. Además de humillar públicamente a Orión, incluso podría haber avergonzado a toda la familia Clemens después de que expuso el detalle de la autopsia de su padre y rsquos, posiblemente al sugerir que era un adúltero. Después de leerlo, los editores de Twain & rsquos se sorprendieron demasiado para publicarlo. Incluso el propio Twain, en un momento el propietario de su propia editorial, no publicó el artículo a pesar de haberlo elogiado una vez. El manuscrito fue finalmente perdido por los primeros biógrafos de Twain & rsquos, probablemente a propósito.


8 cosas que quizás no sepa sobre Mark Twain - HISTORIA

En 1973, la University of California Press publicó la edición de Iowa-California de ¿Qué es el hombre? Y otros escritos filosóficos editado por Paul Baender. Las ediciones de Iowa-California se centraron en proporcionar textos académicos y autorizados de las obras publicadas anteriormente de Mark Twain. Sin embargo, Frederick Anderson, editor de Mark Twain Papers, consintió en la inclusión de una carta inédita de Mark Twain al editor de Semanal de Harper titulado "Cosas que un escocés quiere saber" (págs. 398-400). Anderson and Baender felt the letter was closely tied in content and date of composition to a series of letters collected and first published in Letters from the Earth (1962) which were also included in the Iowa-California volume. Baender provided only minimal background information on "Things a Scotsman Wants to Know" dated August 31 [1909] and signed with a pseudonym "Beruth A. W. Kennedy." Baender noted that the letter was a reply to a previous inquiry in Semanal de Harper regarding theological questions which had been published a few weeks earlier.

According to biographer Albert Bigelow Paine, Mark Twain wrote very little for publication in 1909, but he did enjoy writing for his own amusement, "setting down the things that boiled, or bubbled, within him mainly chapters on the inconsistencies of human deportment, human superstition and human creeds" (Paine, Letras, pag. 833). Paine, in a very diplomatic manner, was referring to Mark Twain's diatribes against God and organized religion. Paine recalls, "One fancy which he followed in several forms (some of them not within the privilege of print) was that of an inquisitive little girl, Bessie, who pursues her mother with difficult questionings" (Paine, Bio. pag. 1515). Mark Twain began the "Little Bessie" theological dialogues in February 1908 and continued reading and working with them in 1909 while he read them aloud to Paine.

"Things a Scotsman Wants to Know" was written at the end of August 1909. The polemic "Letters from the Earth," a collection of letters from Satan commenting on mankind, was written a few months later in October and November 1909. The same type of writing paper was used for both manuscripts. Passages from "Things a Scotsman Wants to Know" reverberate in "Letters from the Earth."

Summer 1909 - Religious Controversies

In order to comprehend the full story behind "Things a Scotsman Wants to Know" it is necessary to study the religious controversies erupting across the United States in the summer of 1909 and consider the possibility that Mark Twain published additional commentary in Semanal de Harper on this same topic under more than one pseudonym.

George Burman Foster in Chicago

A series of events in separate parts of the United States began in June 1909 that rocked the religious community and gave rise to the questions of whether or not Christian beliefs were undergoing radical change. The first controversy centered around Professor George Burman Foster (b. 1858 - d. 1918) of the University of Chicago. Foster, a Baptist minister, became one of the most influential theologians in his lifetime. Born in West Virginia in 1858., Foster graduated from West Virginia University and later studied at the Rochester Theological Seminary in New York. He later traveled abroad to Berlin, where he continued his theological studies. In 1895 he joined the faculty of the University of Chicago. Foster believed in a liberal interpretation of the Bible and when his book The Function of Religion in Man's Struggle for Existence was published in 1909 it generated a storm of debate with demands that he be ousted from the Baptist ministry and the University of Chicago.
George Burman Foster
from Library of Congress Prints and Photographs Division

Baptist opponents criticized Foster for denying Christ's divinity and referring to a strict interpretation of the Bible as naive. Foster proposed that miracles were the refuge of ignorance and that modern techniques must take the place of magic. Foster believed that man had created God in his own image and not vice versa. The Baptist battle with Foster was played out in newspapers across the country . When opponents of Foster tried to drag John D. Rockefeller, a prominent Baptist who had given millions for building the University of Chicago, Rockefeller's secretary sent a reply indicating Rockefeller would not engage in theological hair splitting. Rockefeller's refusal to get involved led to even further criticism of Rockefeller's own Baptist minister in New York, Charles F. Akid..

Headlines regarding the Foster controversy appeared nationwide. The following are samples from newspapers in New York.

Front page of the Ginebra (NY) Daily Times, June 17, 1909 featuring a story on the Rockefeller comment:

While the Baptist Chicago Minister's Conference did manage to expel Foster from their organization, he remained a member of the Baptist church and continued to hold his position as a professor of philosophy of religion at the University of Chicago until his death on December 22, 1918.

Archibald Black, John Ewing Steen, and George Ashmore Fitch in New York


Archibald Black
(b. 1877)

John Ewing Steen
(b. 1881 - d. 1955)
passport photo

George Ashmore Fitch
(b. 1883 - d. 1979)
passport photo

At the same time the Baptist theologians were in an uproar over the writings of George Burman Foster, the Presbyterians in New York were facing their own upheaval. On June 14, 1909, three young graduates of Union Theological Seminary in New York City were licensed to preach in spite of their liberal interpretation of the Bible and beliefs that ran contrary to orthodox Presbyterian tenets. Archibald Black, born in Scotland in 1877, was the brother of Hugh Black who was chairman of Practical Theology at Union Theological Seminary in New York. John Ewing Steen, born in Pennsylvania in 1881, held degrees from Princeton University and was from a family of Presbyterian ministers. George Ashmore Fitch was born in China in 1883, the son of Presbyterian missionaries, and held a degree from the College of Wooster in Ohio. The Presbytery of New York, in split decisions, approved the licensing of the three young men following lengthy cross examinations. The decision left many of the more conservative committee members in tears. Black, Steen and Fitch professed beliefs that doubted the traditional Biblical version of Adam and Eve, the divine birth of Christ, and the literal interpretation of Christ's resurrection. The licensing of the three to preach was described in Los New York Times as "one of the epoch making events in the history of the Presbyterian Church in America" ("Doubt Adam and Eve But They May Preach," Los New York Times, 15 June 1909). The event stirred headlines in newspapers across the country.

"A chief interest for at least one summer"

According to biographer Albert Bigelow Paine, one of Mark Twain's favorite books that summer was Andrew Dickson White's A History of the Warfare of Science with Theology in Christendom -- a two volume set published by Appleton and Company in 1901 that he had owned since 1902. Paine recalls that on June 21, 1909 Mark Twain referred to Dickson's book saying, "When you read it you see how those old theologians never reasoned at all" (Paine, p. Bio. 1506). Paine referred to the book as "a chief interest for at least one summer" (Paine, Bio. pag. 1539). Twain's personal copy of White's two volumes are heavily marked with his marginalia including a reference to the fact that "Amherst lately refused the missionary-ticket to two young candidates who doubted that all the B.C. pagans are roasting in hell" (Gribben, p. 760). (A search for news stories related to an Amherst controversy has failed to find additional information.)

Semanal de Harper Publishes a Commentary

Edited by Col. George B. M. Harvey, Semanal de Harper published a commentary on the religious upheavals that summer titled "What Is Orthodoxy?" on July 3, 1909 (p. 5). The editorial was copied in newspapers around the country.

Semanal de Harper , July 3, 1909, p. 5.

It begins to look as if the dictionary-makers would have to frame a new definition for orthodoxy before long. A few weeks ago the Chicago Baptists refused to turn down Professor Foster in the face of his repudiation of the authority of the Scriptures and his denial of the deity of Christ, and now the Presbytery of New York admits to the pulpit young Mr. Black, of Edinburgh, who accepts the story of Adam and Eve only as a figure, "not in its literal sense," acknowledges the divinity of Christ but not the virgin birth, and does "not believe in the flesh and blood resurrection." Substantially, as we make them out both Professor Foster and Mr. Black subscribe to the Unitarian theory, and it is not so long ago that Unitarians were denied admission to Baptist and Presbyterian pulpits on the ground that their faith was not that of Christianity. Whither we are now drifting is difficult to determine, but that the current is strong and rapid is certain. The Rev. Amaziah C. Dixon tried to draw out Mr. John D. Rockefeller apropos of the Foster episode, but received no more than a sentence from a secretary to the effect that "Mr. Rockefeller is not bothering his mind about creeds or drawing hair-lines in theological discussions."

The publication of "What is Orthodoxy" in Semanal de Harper provided fuel for letters to the editor. At least one, which was never published in his lifetime, was written by Mark Twain using the pseudonym Beruth A. W. Kennedy. The entire sequence of correspondence that was published on the topic merits closer scrutiny.

"Donald Ross" Asks Some Questions

Prior to July 1909, Mark Twain's previous contribution to Semanal de Harper that year had been a short essay titled "The New Planet" in the January 30, 1909 issue. "The New Planet" was a response to the announcement that Harvard astronomers had observed "perturbations" in the planet Neptune which indicated the presence of a new planet in the solar system. Astronomy and religion were two of Mark Twain's favorite topics and newsworthy events in either field were likely to ignite his interest.

On July 24, 1909, (p. 6), Semanal de Harper published the following letter signed Donald Ross which included no date or indication of the author's residence:.

Without any additional clues to Donald Ross's identity, it is impossible to positively identify him. In this letter Donald Ross does not identify himself as a Scotsman. The question of whether or not Ross provided the headline "Things a Scotsman Want to Know" in his manuscript or whether Semanal de Harper editor George Harvey provided the headline is open to speculation. The Presbyterian denomination had originated in Scotland but it seems unlikely Harvey would have provided the headline based on a writer simply identifying himself as Presbyterian. The United States censuses for both 1900 and 1910 provide the names of at least four men named Donald Ross who were born in Scotland between 1830 and 1850 living in the United States at the time the letter was written. The time frames for their birthdates make them potential candidates to have taught a Sunday school class "forty years ago." The use of the name Donald Ross without an associated address protects the identity of all the possible candidates.

Did Mark Twain Write the Donald Ross Letter?

Mark Twain frequently mentioned his Presbyterian background in his writings. In a letter he wrote from St. Louis, Missouri to the San Francisco Alta California published May 19, 1867 he described addressing a children's Sunday school class:

Sunday afternoon, the Superintendent of one of those populous Sunday Schools came around to my pew and asked me if I had ever had any experience in instructing the young -- in addressing Sunday Schools. I said, "My son, it is my strong suit." (I was still keeping up my lick, as the missionaries say.)

He said he would be glad if I would get up in the altar and make a few remarks, and I said it would be the proudest moment of my life. So I got up there and told that admiring multitude all about Jim Smiley's Jumping Frog and I will do myself the credit to say that my efforts were received with the most rapturous applause, and that those of the solemn deacon's to stop it were entirely unheeded by the audience. I honestly intended to draw an instructive moral from that story, but when I got to the end of it I couldn't discover that there was any particular moral sticking out around it anywhere, and so I just let it slide. However, it don't matter. I suppose those children will cipher a moral out of it somehow, because they are so used to that sort of thing. I gained my main point, anyhow, which was to make myself respected in California, because you know you cannot help but respect a man who makes speeches to Sunday Schools, and devotes his time to instructing youth (reprinted in Mark Twain's Travels With Mr. Brown, pag. 135).

What's In a Name? . or . Who Was Donald Ross?

If Mark Twain did write under the pseudonym of Donald Ross questioning God's role in the universe, was there any significance to his choice of that name? The name Donald Ross was the name of at least two preachers who were likely known to some of the readers of Semanal de Harper.

Donald Ross was the name of one of the most prominent evangelical preachers of his era. Ross immigrated from Scotland to the United States in 1879 and is known today as one of the founders of the Plymouth Brethren Church movement. Although his early upbringing was in the Presbyterian faith and the Free Church of Scotland, he later broke away from that established denomination and began his own style of preaching. Ross traveled to the United States and settled in Chicago but traveled extensively preaching throughout Canada and the states of Kansas, Texas, California, Oregon and Georgia. In America he was never a member of any formal church. He often rented buildings for delivering his sermons, but was most often found preaching under his tent. According to his son, "His chief delight in aggressive work was a tent. It was to him the symbol of Gospel pioneering, and he fairly revelled in it" (Ross, p. 68). From his home in Chicago, he published a monthly paper for "the Lord's people" called Our Record: A Monthly Publication for the Children of God.

Evangelical preacher Donald Ross, had he been living in 1909, could have claimed to have been connected with the Presbyterian church "forty years ago." But this Scotsman named Donald Ross died in 1903.

In 1909 America was still not lacking for a Presbyterian minister named Donald Ross. One young Canadian with a Scottish heritage had immigrated to California in the early 1890s.

San Francisco Morning Call, October 17, 1892, p. 7.

Donald McIntyre Ross was born in Canada in 1861 or 1862. Both his parents were born in Scotland. His early career in the pulpit in San Francisco was marked by controversy with Roman Catholic leaders for his criticism of Catholic church politics. From San Francisco, he moved to Chicago and by 1910 was living in Zanesville, Ohio. He later relocated to Denver,Colorado and spent his final years near Dallas, Texas where he died in March 1953.

Donald McIntyre Ross's date of birth in the early 1860s makes him much to young to fit the profile of the Semanal de Harper "Donald Ross" who in 1909 had taught classes in connection with the Presbyterian church "forty years ago."

The best summary that can be made of the "Donald Ross" name on the Semanal de Harper letter published July 24, 1909 is that it was likely a name a number of readers would associate with a preacher but further identification would be impossible. If Mark Twain chose it as a pseudonym for an otherwise anonymous letter, he made an excellent choice. A pseudonym would protect his two daughters Clara and Jean from public embarrassment as their father publicly probed the nation's conscious with profound theological questions.

"Answers to Correspondents"

Forty years previous to the "Donald Ross" letter -- In June 1865 El californiano, a literary weekly magazine, announced Mark Twain would be in charge of writing a department called "Answers to Correspondents." While other literary magazines of that day relied on authentic correspondents and readers to provide fodder for their often comic replies, Mark Twain set out to work with his own imagination -- creating fictitious readers who sent in questions while he provided his own answers. From June 3, 1865 to July 8, 1865, he published six "Answers to Correspondents" columns in El californiano. The faked questions provided a stage for launching his own additional commentary on topics of the day.

If Mark Twain penned the original "Donald Ross" inquiry to Semanal de Harper, then the published replies to the question should be examined for evidence of his additional handiwork. On August 28, 1909, p. 6, Semanal de Harper published two replies to the "Donald Ross" inquiry.


Letters from Semanal de Harper, August 28, 1909, p. 6.

In spite of these letters featuring signatures, dates, and places of origin, neither name -- E. Kaufman from Augusta, Maine or Isidore Sparling of Birmingham, Alabama can be verified as authentic. The U. S. censuses for 1900 and 1910 show no residents by either name for the towns of Augusta, Maine or Birmingham, Alabama. No historical death records, newspaper articles, or any other currently available database in the year 2012 verifies a connection between the names on the letters and places of composition. While negative evidence proves nothing, it does give rise to the suspicion that these names may have also been pseudonyms.

Analyzing E. Kaufman's Letter

The letter signed E. Kaufman is the letter that Mark Twain chose to reference in his unpublished letter to Semanal de Harper. In his reply dated August 31, [1909] and signed with the pseudonym "Beruth A. W. Kennedy," Twain calls himself a "fellow-townsman" of Kaufman. A close examination of the Kaufman letter features the name "Donald Ross" rendered in quotation marks. The existence of the quotation marks appears to indicate that Kaufman knew the name Donald Ross was a pseudonym.

Do right and wrong exist per se, or is it merely the point of view? What is good for the early bird could hardly be called good for the worm. The point of view of course.

The emphasis that different points of view constituted the differences between right and wrong is a theme that can be found throughout several of Mark Twain's works. En The Innocents Abroad (1867) he describes his fellow passengers aboard the Quaker City praying for fair winds which, in turn, would be head winds to other travelers going in the opposite direction. The same theme is echoed in "War Prayer" (written in 1905) which forced readers to place themselves in the position of those facing destruction as a result of prayers uttered by an enemy. Mark Twain used points of view to blur the lines between right and wrong.

E. Kaufman's letter ends with the line "Read Marcus Aurelius." Marcus Aurelius was Roman emperor from 161 to 180 AD. His meditations have survived through the centuries as a monument of stoic philosophy. Lectores de Semanal de Harper would likely be familiar with Marcus Aurelius. A few months earlier, in June 1909, Charles W. Eliot, former university president of Harvard, had placed Meditations of Marcus Aurelius on his recommended list of only 25 volumes that could help give any man a liberal education. Eliot's book selections received extensive newspaper publicity as well as criticism for not including the Bible or the works of Shakespeare.

It is unknown whether or not Mark Twain ever owned a copy of Marcus Aurelius's writings. However, one of the books that scholars agree had a profound influence on Mark Twain's philosophical development -- History of European Morals from Augustus to Charlemagne by William E. H. Lecky (1874) -- contains lengthy discussions of the philosophy of Marcus Aurelius. Clemens was an avid and continual reader of Lecky and evidence suggests he was reading or recalling passages from Lecky's book in 1909 when he referred to Lecky in his story "The International Lightning Trust" -- a story written during the same time frame as "Things a Scotsman Want to Know" and "Letters from the Earth."

Whether or not Mark Twain merely felt a close tie to the thinking expressed in E. Kaufman's letter or whether he actually wrote the letter himself using E. Kaufman as another pseudonym is a question open to speculation.

Analyzing Isidore Sparling's Letter

Isidore Sparling's letter, dated a few days prior to E. Kaufman's letter, criticizes the Don Ross inquiry as one that expects answers to profound questions from the pages of a mere weekly journal. Sparling's letter, written from the viewpoint of a Jewish scholar, explains that a thorough answer would require "numerous volumes." However, the Sparling letter also echoes the opinion that the differences between right and wrong are due to different points of view.

Analyzing Mark Twain's Letter signed "Beruth A. W. Kennedy"
Alongside "Letters from the Earth"

Two days after Semanal de Harper published the Kaufman and Sparling replies to the original Donald Ross inquiry, Mark Twain wrote a reply he signed "Beruth A. W. Kennedy" and he dated it August 31 [1909]. The response is more vitriolic and critical of contemporary religious teaching than any of Harper Weekly's previous correspondence on the topic. It is not known whether a copy of the letter was sent to Semanal de Harper and the publication declined to print it, or whether Clemens himself decided not to submit it. The full text of the letter was not published until 1973 when editors of Mark Twain's works and papers decided to include it the Iowa-California edition of What Is Man? And Other Philosophical Writings. A side by side comparison of the letter with passages from "Letters from the Earth," also included in that same volume, illustrates the close relationship between both compositions. In his letter titled "Things a Scotsman Wants to Know" Mark Twain specifically addresses the question: "Is God the author of evil?":

From "Things a Scotsman Wants to Know"

Evil? There is a plenty of it here below -- invented in heaven and sent down day and night by the giant cargo and prodigally distributed over an utterly innocent and unoffending world. For what purpose? That bright darling, the pulpit, says, to discipline man, and incline him to love his Maker. What a splendid idea! I doubt if there is a cow in the country that is intellectual enough to invent the match to it.

Every day the cargo comes down, with presents for us all -- Christmas all the year round, as it were: cholera, mumps, chills, the Indian Black Death, diphtheria, small pox, scarlet fever, consumption, epilepsy, measles, whooping cough, pneumonia, blindness, lameness, deafness, dumbness, heart failure, apoplexy, hydrophobia, idiocy, insanity, palsy, lockjaw, boils, ulcers, cancers, lumbago, St. Vitus's dance, gout, yellow fever, sleeping sickness, nervous prostration, religion, catalepsy, dropsy, typhoid, malaria, the house-fly, the mosquito, the flea, the louse, appendicitis, meningitis, hunger, cold, poverty, grief, misery in a million forms, and thirty-eight billion hostile microbes in every man's lower intestine waiting to take a chance if the other inducements to holy living fail to catch the student out and hale him to the grave.

Christmas every day, as you see, and something for everybody. Isn't it a wonderful grab-bag? Invented in heaven, too, not in the other place. Have you ever been acquainted with a mere man who would consent to provide any one of these things for the instruction and improvement of his family and friends? Have you ever been acquainted with a mere man who would not be ashamed if you charged him with inflicting any one of them either openly or secretly upon his enemy? If you charged him with it and proved it, and he explained that he did it to make the beneficiary love him, would you let him continue to run at large? The pulpit says God's ways are not our ways. Gracias. Let us try to get along with our own the best we can we can't improve on them by experimenting with His.

All these horrors are emptied upon man, woman, and helpless child indiscriminately, to discipline them and make them good, and incline them to love their Maker. So the pulpit says. But the like are emptied upon the reptile, the bird, the quadruped and the insect, in the same lavish way. They torture each other, they mutilate each other, they rob each other, they kill each other, they eat each other, they live in the hourly fear of death all their days. Is the idea to train ellos to righteousness, and make them pious, and fit them for heaven?

If it isn't, then what is it for? Why is it done? There is certainly no sense in it, either in their case or man's. Even the cow with all her intellectual prejudices, will think twice before she disputes that. Then what is it for? Why is it done? It seems to me that it proves one thing conclusively: if our Maker is all-powerful for good or evil, He is not in His right mind.

What Is Man? And Other Philosophical Writings. Edited by Paul Baender. (University of California Press, 1973), pp. 399-400.

From "Letters from the Earth"

Think of the diseases he has contrived for them! They are multitudinous no book can name them all. And each one is a trap, set for an innocent victim.

The human being is a machine. An automatic machine. It is composed of thousands of complex and delicate mechanisms, which perform their functions harmoniously and perfectly, in accordance with laws devised for their governance, and over which the man himself has no authority, no mastership, no control. For each one of these thousands of mechanisms the Creator has planned an enemy, whose office is to harass it, pester it, persecute it, damage it, afflict it with pains, and miseries, and ultimate destruction. Not one has been overlooked.

From cradle to grave these enemies are always at work, they know no rest, night nor day. They are an army an organized army a besieging army an assaulting army an army that is alert, watchful, eager, merciless an army that never wearies, never relents, never grants a truce.

It moves by squad, by company, by battalion, by regiment, by division, by army corps upon occasion it masses its parts and moves upon mankind with its whole strength. It is the Creator's Grand Army, and he is the Commander in Chief. Along it battlefront its grisly banners wave their legends in the face of the sun: Disaster, Disease, and the rest.

Disease! that is the main force, the diligent force, the devastating force! It attacks the infant the moment it is born it furnishes it one malady after another: croup, measles, mumps, bowel troubles, teething-pains, scarlet fever, and other childhood specialties. It chases the child into youth and furnishes it some specialties for that time of life. It chases the youth into maturity maturity into age, and age into the grave.

With these facts before you will you now try to guess man's chiefest pet name for this ferocious Commander in Chief? I will save you the trouble -- but you must not laugh. It is Our Father in Heaven!

It is curious -- the way the human mind works. The Christian begins with this straight proposition, this definite proposition, this inflexible and uncompromising proposition: God is all-knowing, and all-powerful.

This being the case, nothing can happen without his knowing beforehand that it is going to happen nothing happens without his permission nothing can happen that he chooses to prevent.

That is definite enough, isn't it? It makes the Creator distinctly responsible for everything that happens, doesn't it?

The Christian concedes it in that italicised sentence. Concedes it with feeling, with enthusiasm.

Then, having thus made the Creator responsible for all those pains and diseases and miseries above enumerated, and which he could have prevented, the gifted Christian blandly calls him Our Father!

It is as I tell you. He equips the Creator with every trait that goes to the making of a fiend, and then arrives at the conclusion, that a fiend and a father are the same thing! Yet he would deny that a malevolent lunatic and a Sunday school superintendent are essentially the same. What do you think of the human mind? I mean, in case you think there is a human mind.

What Is Man? And Other Philosophical Writings. Edited by Paul Baender. (University of California Press, 1973), pp. 427-428.

No significance in Mark Twain's selection of the name Beruth A. W. Kennedy as a pseudonym has been established. The name is not found in any historical records available in searchable databases in 2012. If Mark Twain did send a copy of his letter signed Beruth A. W. Kennedy to Semanal de Harper, the name was so unusual it would likely not be claimed by anyone else.

In "The Privilege of the Grave" written in September 1905 Mark Twain confessed:

There is currently no conclusive evidence that Mark Twain perpetuated a "correspondents" hoax based on a letter signed "Donald Ross" and headlined "Things a Scotsman Wants to Know" in Semanal de Harper during the summer of 1909. What is conclusive is that he did write at least one letter related to the debate that was never published until 1973. The religious debates swirling around him that summer of 1909 were of vital interest to him but his viewpoints were those he felt must be hidden behind pseudonyms and not openly expressed. The use of pseudonyms would have offered him an outlet for those expressions and protected his surviving daughters and literary reputation as well.


WHO IS MARK TWAIN? available from amazon.com
contains the full text of "The Privilege of the Grave"

Bjorlie, John. "Ross, Donald Bio," Online Biblical Resource Library. Accessed 19 June 2012.

Donald Ross Overview . Online at ancestry.com. Accessed 18 June 2012.

Foster, George Burman. The Function of Religion in Man's Struggle for Existence. (University of Chicago Press, 1909).

Gribben, Alan. Mark Twain's Library: A Reconstruction. (G. K. Hall and Company, 1980).

Paine, Albert Bigelow. Mark Twain: A Biography, 4 volumes. (Harper and Brothers, 1912).

_____. Mark Twain's Letters, Volume 2. (Harper and Brothers, 1917).

Rasmussen, R. Kent. Critical Companion to Mark Twain, Volumes 1 and 2. (Hechos registrados, 2007).

Ross, C. W., ed. Donald Ross: Pioneer Evangelist of the North of Scotland and United States of America. (John Ritchie, n.d.).

Twain, Mark. Fables of Man. Edited by John S. Tuckey. (University of California Press, 1972).

_____. What Is Man? And Other Philosophical Writings. Edited by Paul Baender. (University of California Press, 1973).

_____. Who Is Mark Twain? HarperCollins, 2009.

Walker, Franklin and G. Ezra Dane, eds. Mark Twain's Travels With Mr. Brown. (Alfred A. Knopf, 1940).


The death of Henry left Twain stricken with severe guilt and grief, as he blamed himself for the death of his brother for the rest of his life. Twain claimed that one month before the explosion occurred, he had a dream in which he had a premonition about his brother’s death.

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