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Stetson Kennedy

Stetson Kennedy


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Stetson Kennedy nació en Jacksonville, Florida, en 1916. Después de graduarse de la Universidad de Florida se unió al Proyecto Federal de Escritores (1935-39). Mientras trabajaba en el proyecto, Kennedy fue profundamente influenciado por el libro, Has visto sus caras (1937), un relato documental sobre las condiciones de vida empobrecidas en el sur, producido por la novelista Erskine Caldwell y la fotógrafa Margaret Bourke-White.

Kennedy se convirtió en reportero de un periódico y escribió artículos de investigación para el New York Post. Su primer libro, Condado de Palmetto, fue publicado en 1942.

Miembro de la NAACP, Kennedy era un fuerte oponente del racismo y en 1950 "hizo campaña para el Senado de los Estados Unidos desde Florida como un candidato independiente 'daltónico' en una plataforma que pedía una política exterior de 'vive y deja vivir' y la igualdad total en casa."

Como periodista de investigación, Kennedy se unió al Ku Klux Klan. Los artículos sobre sus actividades aparecieron en el New York Post. También proporcionó información de sus actividades ilegales al Buró Federal de Investigaciones (FBI) y al Comité de Actividades Antiamericanas (HUAC), pero ambas organizaciones mostraron poco interés en lo que encontró. Kennedy también escribió varios libros sobre racismo como Exposición Sur (1946), Trabajo forzoso en los Estados Unidos (1953), Monté con el klan (1954), Guía de Jim Crow para los EE. UU. (1959) y The Klan Unmasked (1990).

El último libro de Kennedy, Después de Appomattox: cómo el sur ganó la guerra (1995), explica cómo el Viejo Sur convirtió la derrota militar en victoria política y social. Kennedy también apareció en Mayoridad (1995) de Studs Terkel. En 2001, Stetson Kennedy recibió el premio Benjamin Spock Peacemaker of the Year.

Al profundizar en los atropellos antiguos y nuevos perpetrados por el Klan, pronto me sorprendió un hecho de suma importancia: casi todas las cosas escritas sobre el tema eran editoriales, no exposiciones. Los escritores estaban en contra del Klan, de acuerdo, pero tenían muy pocos datos internos al respecto. En consecuencia, sus golpes carecían de la dinamita que sabía que se necesitaría para asestar un golpe de gracia contra el Klan.

La necesidad, obviamente, no era solo de más palabras, sino evidencia legal sobre las maquinaciones internas del Klan, evidencia que podría llevarse a los tribunales y usarse para poner a los líderes del Klan tras las rejas donde pertenecían. Para obtener tal evidencia, igualmente obvio, alguien tendría que meterse debajo de una túnica del Klan y dar la vuelta a la ropa sucia de la orden encapuchada para que todo el mundo la viera.

los Kloran del Klan define a Klavalier como el soldado del Klan. Tomamos nuestro nombre del caballero, un soldado cortés, educado, culto y muy valiente y hábil de los siglos XVII y XVIII.

Como Departamento Militar del Imperio Invisible, los Klavaliers también servimos como policía secreta del KKK y estamos encargados de llevar a cabo todas las actividades de "línea directa". ¡Somos un ejército militante, que sirve a nuestro país en tiempos de paz como lo hace el Ejército de los EE. UU. En tiempos de guerra! Nuestro país fue fundado por una nación protestante blanca, ¡y tenemos la intención de mantenerlo como tal! ¡No se tolerará ningún intento de influir en sus asuntos por parte de minorías raciales inferiores o personas que deban lealtad a prelados o potentados extranjeros!

¡Todos los grupos divididos en guiones, ya sean negros-americanos, judíos-americanos, católicos-americanos, italo-americanos o lo que sea, deben convertirse en americanos-americanos o abandonar el país! El Ku Klux Klan es una organización estadounidense-estadounidense. ¡Como Ejército del Klan, los Klavaliers estamos dedicados a salvar Estados Unidos para los estadounidenses!

El negro miró por el rabillo del ojo. Pero el miedo que debió sentir al descubrir que estaba en manos del Klan no se reflejó en su rostro.

Salimos de la carretera y entramos en un camino de arcilla que se desviaba entre los pinares. Cuando llegamos a un grupo de árboles de madera dura en la punta de una rama, Randal detuvo el taxi. Extendiendo la mano y abriendo la puerta, le dio al negro un empujón que lo envió de bruces al suelo. Casi antes de que me diera cuenta de lo que estaba sucediendo, ambos coches llenos de Klavaliers lo rodearon y patearon su cuerpo postrado en medio de un torrente de blasfemias. El negro gimió y se dobló para protegerse la ingle, pero no suplicó clemencia.

Mientras tanto, Randal estaba parado al margen, poniéndose tranquilamente su bata. Hecho eso, dio un paso adelante y las patadas disminuyeron. "¡Será mejor que digas tus oraciones, ******!" él dijo. "Ha llegado tu hora."

Talmadge fue elegido gobernador de Georgia después de una campaña relámpago de terror del Klan destinada a evitar que los negros acudieran a las urnas. En vísperas de las elecciones, cruces de fuego ardían en el césped de los juzgados de todo Georgia. Se agregaron avisos firmados "KKK" a las iglesias negras, advirtiendo: "El primer ****** que vote en Georgia será uno muerto". Se enviaron otras advertencias a los negros a través del correo de los Estados Unidos, y otras se lanzaron desde aviones sobre vecindarios negros.

El día de las elecciones, miles de negros se despertaron y encontraron ataúdes en miniatura en sus puertas. Mi amigo sindical Charlie Pike llevó a sus lugareños, tanto blancos como negros, a marchar a las urnas y votar como un cuerpo. Y aunque muchos miles de negros desafiaron al Klan y votaron por primera vez, al final las fuerzas del odio triunfaron, Talmadge fue elegido y el liberal apoyado por el gobernador Arnall fue derrotado.

Los terroristas colocaron una bomba debajo de la habitación del Sr. y la Sra. Harry T. Moore, residentes negros de Mims, un pequeño pueblo al norte de Miami. Moore murió instantáneamente. Su esposa murió después de una semana de sufrimiento. Aunque la Sra. Moore dijo que tenía una "buena idea" de quién colocó la bomba, ni la policía local ni el investigador especial del gobernador Warren, Elliott, ni el F.B.I. se molestó en tomarle declaración antes de morir.

Moore fue un santo luchador de dos puños por la democracia, que durante toda su vida estuvo al frente de la lucha de su pueblo por una mayor medida de justicia. en el momento de su muerte no solo era secretario de estado de la N.A.A.C.P. pero también líder de la Progressive Voters League of Florida.

Fue el historial de Eisenhower como ejecutor de la segregación racial en las fuerzas armadas de EE. UU. Lo que abrió la posibilidad de inclinar al sur tradicionalmente demócrata hacia el campo republicano. "Mi política para manejar a las tropas de color será un trato absolutamente igualitario, pero habrá segregación donde se brinden instalaciones", había dicho Eisenhower en 1942, y el Klan procedió a darle mucha importancia a este hecho.

El 16 de julio de ese mismo año, una directiva con la firma de Eisenhower se envió a los clubes de la Cruz Roja en Londres, ordenando que "se debe tener cuidado para que los hombres de dos razas no se mezclen innecesariamente en el mismo dormitorio o en las mismas mesas". en los comedores ".

Finalmente, cuando en su campaña para la presidencia, Eisenhower anunció su oposición a la legislación de derechos civiles por parte del Congreso, el Klan se quitó las envolturas y se lanzó a favor de Ike. El día de las elecciones, más negros que nunca en la historia de Estados Unidos desafiaron el terror del Klan y marcharon a las urnas, pero no obstante, al menos cinco millones no pudieron votar. La propaganda del odio hizo su trabajo, y la predicción de Kludd Shuler de que cinco estados del sur irían por Eisenhower se hizo realidad.

Otra señal de la ideología del Ku Klux Klan está representada por la Ley de inmigración McCarran. patrocinada por el senador republicano Pat McCarron, quien también es autor de la ley de campos de concentración de los EE. UU., y el congresista republicano Francis Walter, la nueva ley prohíbe casi por completo las razas coloreadas, al tiempo que favorece la inmigración de los europeos del norte. En lugar de trabajar por la derogación de esta ley racista, Eisenhower ha pedido cuotas especiales para permitir la entrada de inmigrantes de Europa del Este, la mayoría de los cuales son acérrimos nazis alemanes.


Parque Beluthahatchee

El parque Beluthahatchee está ubicado en la autopista escénica William Bartram (SR 13) aproximadamente a un cuarto de milla al sur de Roberts Road y aproximadamente a 200 pies al norte de Cricket Hollow Lane. El Parque Beluthahatchee es un parque de cuatro (4) acres ubicado dentro del terreno de 70 acres comprado por Kennedy en 1948 después de que el lago Beluthahatchee de 18 acres fuera creado al incautar Mill Creek en 1945. Este lago serpentea a través de una cuenca natural y está rodeado por high bluffs, actualmente propiedad de Lake Dwellers Association, una corporación sin fines de lucro de Florida formada por residentes frente al lago. En 1949, el terreno de 70 acres fue subdividido y planificado por el propietario / desarrollador Stetson Kennedy, quien registró los convenios restrictivos que separaban la tierra a perpetuidad como refugio de vida silvestre y estipulaban que la construcción residencial sería consistente con el objetivo del desarrollador de "servir como una demostración de trabajo que el hábitat humano y natural no tienen por qué ser mutuamente excluyentes, sino que pueden coexistir en armonía ".

Cómo llegar al parque Beluthahatchee

El perímetro de la propiedad está rodeado por un denso dosel de vegetación nativa que consta de una mezcla de coníferas y maderas duras definidas por roble vivo, roble laural, roble de agua, pino de hoja larga y palmeras de repollo. El sotobosque de vegetación nativa se compone de palma enana americana, magnolia sureña, agua y roble laural. El piso superior de vegetación nativa del lago consiste en pignut nogal, goma dulce y ciprés calvo y el sotobosque consiste en goma dulce, magnolia sureña y cornejo de pantano.

Aunque gran parte de la vegetación nativa del perímetro se ha conservado a pesar del desarrollo intensivo alrededor de sus fronteras, el enclave de Beluthahatchee proporciona un hábitat para la vida silvestre y continúa sirviendo como colonia y lugar de descanso para águilas pescadoras, águilas, garcetas blancas, garzas tricolores, ibis blancos, garza azul, cigüeñas de madera, garzas nocturnas cuervo negro, patos de madera, anhingas, gallinulas moradas, zarzas de bronce, mirlos de alas rojas y muchas otras especies.


Parque Beluthahatchee

La antigua granja del activista, conservacionista y autor Stetson Kennedy es un lugar mágico que ahora es un parque del condado de St. Johns.

Ubicado en el noroeste del condado de St. Johns en la carretera escénica William Bartram (SR 13), el parque Beluthahatchee fue anteriormente la residencia del activista de derechos humanos y periodista / autor Stetson Kennedy.

El lago Beluthahatchee se creó en 1945 cuando Mill Creek fue confiscado, creando una cuenca natural rodeada de altos acantilados. Este terreno de 70 acres fue comprado por Stetson Kennedy en 1948 y luego subdividido y preservado por él al año siguiente, mientras redactaba los convenios restrictivos para dejar la tierra a un lado como refugio de vida silvestre a perpetuidad.

Stetson Kennedy creó este refugio entre los robles, magnolias, cipreses y saw palmetto, donde las águilas pescadoras, las águilas, las garzas tricolores y un sinnúmero de otros animales nativos podrían prosperar. "Beluthahatchee" es definida por la destacada autora Zora Neale Hurston como un mítico "Florida Shangri-La, donde todo lo desagradable es perdonado y olvidado", y Kennedy ciertamente vio el sitio de esa manera. Fomentó ese "sentido de lugar" para crear un enclave donde otros artistas pudieran venir a disfrutar de la belleza de la naturaleza y compartir ideas. Woody Guthrie era un invitado frecuente en la casa y compuso gran parte de su mejor trabajo en Beluthahatchee.

El autor de Palmetto Country, Exposición Sur, y Guía de Jim Crowe, Stetson Kennedy fue probablemente más conocido por sus investigaciones sobre el Ku Klux Klan que dieron como resultado su libro de 1957, El Klan desenmascarado. Su trabajo como escritor, activista y conservacionista continuó hasta su muerte en agosto de 2011.

La granja de Kennedy se agregó al registro nacional de sitios literarios de la Asociación Estadounidense de Bibliotecas en 2003, y el propio Kennedy fue incluido en el Salón de la Fama de los Artistas de Florida en 2005. Beluthahatchee es ahora un parque del condado de St. Johns, y la casa principal funciona como un museo, con muchos de los artículos personales de Kennedy en exhibición, junto con exhibiciones educativas sobre Kennedy, Woody Guthrie y el conservacionista William Bartram,

Las instalaciones en Beluthahatchee Park incluirán un pabellón de picnic y dos plataformas de observación de vida silvestre. Además, hay planes para un sendero natural y una cabaña de troncos que albergará a un artista en residencia a través del programa Florida Folklife.

Actualmente, el parque está abierto solo para eventos especiales. Llame al (904) 209-0348 o envíe un correo electrónico aquí para obtener más información.


El folclorista, autor y activista Stetson Kennedy nació el 5 de octubre de 1916. Si no hubiera muerto en 2011, Kennedy habría cumplido 100 años esta semana.

De 1937 a 1942, Kennedy viajó por Florida registrando las historias orales, los cuentos populares y las canciones de trabajo de la diversa población del estado. Habló con vaqueros Cracker, indios Seminole, buzos de esponja griegos, enrolladores de cigarros latinos, trabajadores afroamericanos de trementina y muchos otros.

Este trabajo resultó en el libro de Kennedy "Palmetto Country", publicado originalmente en 1942.

La nueva exposición "Stetson Kennedy's Multicultural Florida" se inaugurará en el Museo de Historia y Ciencias Naturales de Brevard en Cocoa el 12 de noviembre, junto con el Festival de las Fronteras de Florida. La exposición conmemorará la documentación de Kennedy sobre el diverso patrimonio cultural de nuestro estado.

La exposición también incluirá artículos personales como la máquina de escribir de Kennedy, sombreros y la letra manuscrita de la canción de Woody Guthrie "Stetson Kennedy". Una entrevista filmada con Kennedy en 2008 será parte de una exhibición de video.

Kennedy trabajó para el Proyecto de Escritores de Florida de Works Project Administration como jefe de la unidad sobre folclore, historia oral y estudios socioétnicos.

“Bueno, fue la Gran Depresión, para empezar, y yo no tenía trabajo junto con decenas de millones de otros estadounidenses”, me dijo Kennedy en 2008. “Al mismo tiempo, el presidente [Franklin Delano] Roosevelt había organizó algo llamado Proyecto Federal de Escritores, y pensé que esta sería una oportunidad para que un joven de veintiún años comenzara una carrera como escritor, así que me inscribí en el Proyecto de Escritores de Florida ".

La joven Kennedy se convirtió en la supervisora ​​de la escritora, folclorista y antropóloga Zora Neale Hurston, quien ya había publicado su novela más famosa, "Sus ojos estaban mirando a Dios".

"No era fácil de mandar, te lo puedo asegurar", dijo Kennedy. “Afortunadamente trabajaba desde su casa en Eatonville, y yo estaba en Jacksonville, así que fue así. Pero todo lo que envió fue una verdadera joya ".

Peggy Bulger es autora del libro "Stetson Kennedy: Folklore aplicado y defensa cultural", que se publicará a principios de noviembre. Bulger llegó a Florida en 1976 para convertirse en el primer Coordinador de la vida popular de Florida para la División de Recursos Históricos del Departamento de Estado de Florida.

“Empecé a profundizar mucho en los materiales que se hicieron durante la WPA”, dice Bulger. “Stetson Kennedy, Zora Neale Hurston, Alan Lomax, Herbert Halpert, todos ellos eran folcloristas que habían trabajado en Florida en los años 30 y 40. Tenía 25 años en 1976 y pensé que cualquiera que hubiera vivido en los años 30 y 40 estaba muerto, porque eso era historia antigua ".

Bulger se sorprendió y complació al descubrir que Stetson Kennedy estaba vivo y bien y que vivía en Jacksonville.

“Fui a ver a Stetson y comencé a entrevistarlo sobre la WPA y el trabajo que había hecho aquí en Florida”, dice Bulger. "A lo largo de los años, nos hicimos amigos rápidamente, desde el 76 hasta su muerte en 2011. Realmente informó el trabajo que hice en Florida".

Bulger se desempeñó como director del American Folklife Center en la Biblioteca del Congreso de 1999 a 2011.

Además de folclorista y autor, Kennedy fue un activista social. En la década de 1940 arriesgó su vida infiltrándose en el Ku Klux Klan y exponiendo sus secretos. Usando el nombre de John Perkins, Kennedy pudo recopilar información que ayudó a llevar al encarcelamiento de varios terroristas nacionales. Escribió sobre sus experiencias en el libro de 1954 "I Rode with the Klan", que luego se volvió a publicar como "The Klan Unmasked".

"Cuando fui al extranjero algunos años después, pensé que me alejaría de mis pesadillas, ya sabes, de ser atrapado", dijo Kennedy. "Pero en París, llovía con frecuencia y los policías de tránsito usaban impermeables de goma blanca con capas y capuchas, y sus señales con las manos se parecían mucho a las señales del Klan, así que seguí teniendo pesadillas".

Kennedy continuó trabajando hasta su muerte en 2011, a la edad de 94 años. Su último libro, "The Florida Slave", fue publicado póstumamente.

Aunque no vivió para ver su cumpleaños número 100, el legado de Kennedy sigue vivo en sus libros y en la inspiración que brinda a quienes siguen sus pasos.


Stetson Kennedy muere a los 94 años

Stetson Kennedy, un folclorista y cruzado social que se infiltró en el Ku Klux Klan en la década de 1940 y escribió una morbosa exposición de sus actividades, “Viajé con el Ku Klux Klan”, murió el sábado en St. Augustine, Florida. Tenía 94 años.

Kennedy desarrolló temprano su sentido de la injusticia racial. Nacido en Jacksonville, Florida, vio las dificultades de los floridanos negros cuando llamó a las puertas para cobrar los pagos de la tienda de muebles de su padre. Sus preocupaciones sociales se desarrollaron aún más cuando comenzó a recopilar datos de folclore para el Proyecto Federal de Escritores en Key West, Tampa y los campamentos para trabajadores de trementina en el norte de Florida, donde las condiciones eran cercanas a la esclavitud.

Después de ser rechazado por el Ejército por problemas de espalda, se lanzó a desenmascarar al Ku Klux Klan y a los colombianos, un grupo neonazi de Georgia. Se inspiró en parte en una historia contada por un sujeto de la entrevista cuyo amigo había sido víctima de un asesinato racial en Key West.

William Stetson Kennedy nació el 5 de octubre de 1916 en Jacksonville, donde desarrolló un interés en los giros locales de frases y refranes que él llamó “folklore”, anotándolos en cuadernos.

Mientras asistía a la Universidad de Florida, donde tomó un curso de escritura con Marjorie Kinnan Rawlings, se lanzó por su cuenta para hacer trabajo de campo en Key West. Allí se casó con la primera de sus siete esposas, una cubana que le dio entrada a la comunidad emigrante local por su trabajo folclórico. Mientras reunía material para el Proyecto Federal de Escritores, viajó por Florida con la escritora Zora Neale Hurston.

Su investigación de Florida encontró su camino en "Palmetto Country" (1942), un estudio folclórico del territorio desde el sur de Alabama y Georgia hasta Key West, y la serie American Folkways, editada por Erskine Caldwell. En 1994 regresó al folclore en “South Florida Folklife”, escrito con Peggy Bulger y Tina Bucuvalas, y “Grits and Grunts: Folkloric Key West” (2008).


La búsqueda de la verdad y la justicia durante décadas de Stetson Kennedy

El profesor asociado Paul Ortiz recibió su Ph.D. de la Universidad de Duke en 2000 y su B.A. de The Evergreen State College en 1990. Se unió al Departamento de Historia de la Universidad de Florida en 2008 después de enseñar en la Universidad de California, Santa Cruz. Este artículo apareció originalmente en el sitio web del Instituto de Estudios del Sur.

Stetson Kennedy falleció el 27 de agosto. Tenía noventa y cuatro años. Stetson murió en paz, en presencia de su amada esposa Sandra Parks, en Baptist Medical Center South en St. Augustine, Florida.

Stetson Kennedy pasó la mayor parte del siglo XX luchando contra el racismo, la opresión de clases, la dominación corporativa y la degradación ambiental en el sur de Estados Unidos. A mediados de siglo, Stetson se había convertido en la tribuna más feroz de nuestro país de las duras verdades vilipendiadas por los poderosos. Stetson no tenía la capacidad de apartar la mirada de la injusticia. Su creencia en la dignidad de los aparceros, los trabajadores migrantes y los trabajadores de la trementina maltratados del Sur lo convirtió en el folclorista más sensible y eficaz de la región.

Stetson era tan implacable, tan lleno de vida, que algunos de nosotros pensamos que engañaría a la muerte de la forma en que una vez engañó al Ku Klux Klan para que exponga sus espeluznantes secretos a los oyentes de la Programa de radio Adventures of Superman en 1947. Recientemente, en abril, Stetson pronunció un enérgico discurso ante cientos de trabajadores agrícolas y sus partidarios en una manifestación en apoyo de la Coalición de Trabajadores de Immokalee en Tampa. La solidaridad con los trabajadores agrícolas latinos y haitianos reafirmó la firme creencia de Stetson en las intersecciones entre la organización laboral, la justicia racial y la equidad económica.

Stetson Kennedy ha sido llamado el Homer de Florida. Era un bardo épico del sur, y su prosa era ardiente e intransigente. En el ahora inmortal Exposición Sur (1946) libró la guerra contra los "traficantes de odio, mafiosos y terroristas que juraron que el apartheid debía durar para siempre". Leer Exposición Sur sesenta y cinco años después de su publicación inicial es una experiencia electrizante. Si bien los políticos lamerseles del sur presentaron la región a los capitalistas del norte como un lugar para explotar a la gente y los recursos, Stetson comprendió que el desarrollo económico real no podría ocurrir hasta que Jim Crow fuera aplastado. Exposición Sur fue una declaración de guerra contra la supremacía blanca y el gobierno corporativo en el Sur. Sandra Parks observó acertadamente que "Stetson Kennedy era un recordatorio del principio. De que la decencia básica de las personas superaba las costumbres, las leyes, los conceptos erróneos y la violencia del racismo. Aunque millones de sureños blancos estaban incómodos con la segregación, Stetson fue uno de los pocos que tomó los riesgos de una acción directa en su contra ".

Al evaluar el alcance y la escala de la vida de Stetson Kennedy, queda claro que fue una de las personalidades más destacadas de la historia de los Estados Unidos. A lo largo de su ilustre carrera, trabajó con muchos de los gigantes del siglo, incluidos Simone de Beavoir, Jean Paul Sartre, Richard Wright, Lillian Smith, Woody Guthrie, Zora Neale Hurston, Myles Horton, Virginia Durr, Alan Lomax, Marjorie Kinnan. Rawlings, Erskine Caldwell (quien editó su primer libro), así como los amados luchadores por la libertad y mártires de Florida, Harry T. y Harriette V. Moore.

A lo largo de su carrera como folclorista, autor y organizador comunitario, Stetson planteó preguntas difíciles a las autoridades que incomodaron incluso a muchos de sus amigos. Insistió en un nivel de responsabilidad de los funcionarios electos sin precedentes en el sur de partido único, y exigió justicia para los oprimidos. El legendario historiador oral Studs Terkel lo expresó mejor cuando dijo: "Con media docena de Stetson Kennedy, podemos transformar nuestra sociedad en una sociedad de verdad, gracia y belleza ..."

Stetson Kennedy personifica lo que el Dr. Martin Luther King, Jr. estaba tratando de entender cuando afirmó que "la educación sin acción social es un valor unilateral porque no tiene un verdadero potencial de poder. La acción social sin educación es una expresión débil de pura energía. Los hechos no informados por el pensamiento educado pueden tomar direcciones falsas. Cuando entramos en acción y enfrentamos a nuestros adversarios, debemos estar armados con el conocimiento tal como son. Nuestras políticas deben tener la fuerza de un análisis profundo debajo de ellas para poder desafiar la ingeniosos sofismas de nuestros oponentes ". En los escritos de Stetson Kennedy, la educación y la acción social están constantemente unidas. Generaciones de defensores de los derechos humanos han utilizado los informes de investigación y la investigación de Stetson para mejorar las condiciones de los trabajadores agrícolas, las mujeres, los latinos y muchos otros. Este ex director editorial del sureste del Comité de Acción Política del CIO destapó los peores aspectos de la vida estadounidense incluso cuando magnificó lo mejor: las fortalezas culturales y las solidaridades de las clases trabajadoras independientemente de su raza, credo o color.

Uno de los hilos consistentes en el trabajo de Stetson es la atención excepcional que le dio a la relación entre los humanos y el medio ambiente natural. Su ecologismo se basaba en conectar el destino de los trabajadores de trementina y fosfato con la degradación de las tierras que trabajaban por bajos salarios y condiciones peligrosas. Esto fue un clase trabajadora ambientalismo, y es una postura filosófica que sustenta la organización que se está haciendo contra la remoción de la cima de las montañas, así como el movimiento de racismo ambiental.

Fábulas de la Reconstrucción

En 1942, Stetson publicó el libro Palmetto Country, que se centra principalmente en la historia de Florida. Este libro contiene algunos de los capítulos más notables sobre la historia de la Reconstrucción publicados entre W.E.B. De Du Bois Reconstrucción negraen 1935 y John Hope Franklin Reconstrucción después de la Guerra Civil en 1961. Sin embargo, para comprender cuán revolucionario fue este capítulo, debemos avanzar en el tiempo hasta 1964, el año en que el estado de Florida eligió la obra de William Watson Davis. La Guerra Civil y la Reconstrucción en Florida como uno de los doce libros para celebrar el cuatrocientos aniversario del estado. El libro de Davis se había publicado originalmente en 1913. Era alumno de William Archibald Dunning, que simpatizaba con los propietarios de esclavos y se oponía al derecho de voto de los afroamericanos.

El Dr. Du Bois caracterizó el libro de Davis como "estándar, anti-negro". Un revisor señaló que Davis “encuentra que durante nueve años el estado estuvo atormentado por disputas políticas, violencia y sospechas mutuas. El intento de fundar un gobierno de la Commonwealth con los votos de un electorado [n] egro ignorante resultó un fracaso. Hizo el Sur Sólido ". En otras palabras, esta era la narrativa estándar de los maleantes venales, los traidores de razas y los afroamericanos subhumanos. El estado de Florida promovió oficialmente el análisis racista de la Reconstrucción de Davis más de cincuenta años después de su publicación original, y el estimado profesor de historia de UNC-Chapel Hill, Fletcher Green, escribió una introducción para la nueva edición del libro.

La visión de Stetson de la Guerra Civil y la Reconstrucción en Palmetto Country era radicalmente diferente. En él, los afroamericanos fueron tratados con dignidad y respeto, y juzgados por sus acciones, no por su origen racial. La llamada Redención se describe como una tragedia terrible, no como un hecho progresivo e inevitable. Se examinaron cuidadosamente las diferencias de clase entre los blancos. La Guerra Civil ya no se cubrió con el mito autodestructivo de la "Causa Perdida", sino que se convirtió en "La Guerra de un Hombre Rico y la Lucha de un Hombre Pobre". Igualmente importante, Stetson prestó atención al papel que jugaron los barones ladrones del norte en la corrupción de la política de Florida en la Edad Dorada, anticipando así la de C. Van Woodward. Orígenes del Nuevo Sur (1951) por varios años.

Stetson profundizó este análisis en Exposición Sur, señalando que, “Antes de la Guerra Civil, los saqueadores del Sur eran la pequeña clase de grandes plantadores esclavistas. Desde la Guerra Civil, los parásitos que se han enriquecido más allá de toda medida a través del empobrecimiento de la gente del Sur son predominantemente intereses corporativos, la mayor parte de ellos se encuentra fuera del Sur, con tentáculos chupando la región a través de los 'representantes' del Sur ".

No es sorprendente que la principal publicación histórica del estado, la Trimestral histórico de Florida, no revisó Palmetto Country. Haberlo hecho hubiera significado cuestionar la interpretación académica existente de la Reconstrucción en los Estados Unidos. Stetson recordó que, "Mi primer libro, Palmetto Country, apareció al comienzo de la guerra. Alguien le encargó que lo hiciera pedazos, la academia de Florida concluyó con tristeza que no podía encontrar ningún error ".

Anticipando un argumento importante de su Después de Appamatox: cómo el sur ganó la guerra civil (1995), Stetson demostró la culpabilidad de los académicos por perpetuar el racismo y reforzar las interpretaciones de la historia estadounidense que ayudaron a mantener el statu quo racial y de clase.

Exposición Sur

Inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial, Stetson Kennedy desempeñó un papel fundamental en los movimientos laborales y de derechos civiles al exponer las injusticias que la mayoría de los estadounidenses daban por sentadas. Su trabajo con el CIO en Atlanta comenzó durante la guerra, e inmediatamente buscó educar a los trabajadores de base sobre los males del impuesto de capitación y la importancia de construir un sindicalismo industrial interracial en el Sur. Es demasiado fácil olvidar los tipos de riesgos que corrió la generación de Stetson al desafiar el apartheid estadounidense. En una carta a Cambios del sur publicado en la década de 1990, Stetson recordó: “En aquel entonces, ningún indicio de disensión, por leve que fuera, podía refugiarse detrás del escudo liberal, pero fue rápidamente calificado de archirradical y positivamente subversivo. El Klan dijo que la Biblia dice que Jim Crow era la voluntad de Dios y, por lo tanto, eterna, y cualquiera, blanco o negro, que se atreviera a decir que no, se convertía en un candidato probable para el linchamiento social, económico e incluso de cuerdas ".

Exposición Sur se considera un hito del movimiento de derechos civiles moderno temprano. En este libro, Stetson demostró que "el prejuicio se crea, no nace", y se basó en las voces y experiencias de los afroamericanos para demostrar que la segregación estaba separada y desigual. El racismo es inmoral, daña culturalmente a todos los estadounidenses y socava el desarrollo económico del Sur. También descubrió cuidadosamente las conexiones entre la desigualdad racial y la injusticia económica.

De igual importancia, Stetson mostró las innumerables formas en que la capital del norte se benefició de la pobreza y el racismo del sur. La investigación que sustenta el libro es asombrosa. Stetson desarrolló una habilidad especial para extraer cientos de páginas de estadísticas, oscuros informes gubernamentales y otros registros para ilustrar sus puntos. Varias décadas después recordó que, “No importa cómo se mire, el Censo de 1930 fue un documento revolucionario. No sólo las estadísticas, sino también las patas arqueadas de la pelagra atestiguaban que el sur de Estados Unidos era una de las principales zonas de hambre del mundo…. El observador honesto no tuvo más remedio que caracterizar al Sur como una sociedad de apartheid de Jim Crow feudal, colonial, subdesarrollada, en gran parte analfabeta y plagada de enfermedades, gobernada por una oligarquía blanca racista de partido único. (Y así lo hice) ".

Exposición Sur estaba arraigada en una tradición radical de decir la verdad del Sur que incluía a T. Thomas Fortune Blanco y negro: tierra, trabajo y política en el sur (1884), Joseph C. Manning Ascenso y reinado de la oligarquía borbónica(1904) y William H. Skaggs La oligarquía del sur(1924). Con la publicación de Exposición Sur, Stetson ayudó a transformar lo que se pensaba que era una serie de problemas "regionales" (racismo, pobreza, subdesarrollo económico) en una cruzada nacional para salvar el sueño americano. Un revisor en el Boston Chronicle observó, "Como La cabaña del tío Tom se convirtió en una de las mayores fuerzas individuales en el eventual derrocamiento de la esclavitud, por lo que Exposición Sur juegan un papel importante en la liberación del país de la segregación ".

La guía de Jim Crow: un hito en la literatura estadounidense

Stetson Kennedy pagó un alto precio por su periodismo de investigación: su casa fue bombardeada y su vida fue amenazada repetidamente. Fuerzas poderosas que van desde el senador de Mississippi Theodore Bilbo (autor del libro Elija su elección: separación o mestizaje) para Revista Forbes despreció a Stetson por su postura en contra de los intereses corporativos. It is rumored that arch-racist Bilbo’s very last words in 1947 involved a lament that Stetson Kennedy and Lillian Smith were undermining the white South.

It is easy to forget that when Stetson first infiltrated the Ku Klux Klan it occupied a storied place in the white American imagination. Hollywood films from Birth of a Nation para Lo que el viento se llevó promoted reverence for the “Hooded Americans.” Stetson revealed an organization that was in fact based on racist and anti-labor violence as well as municipal corruption. Noted journalist Drew Pearson called Stetson “our Nation’s No. 1 Klan-buster.” Historian Gary Mormino notes, "Stetson Kennedy is lucky to be alive… He was one of the most hated men in America.” After feeding the Klan’s secret codes to the 4.5 million listeners of Radio’s Adventures of Superman in 1947, one of the KKK’s leaders famously stated, “Kennedy’s ass is worth $1,000 a pound!” Stetson did as much as any writer or activist in history to thoroughly discredit the Klan and to demonstrate to the public that this was an organization dedicated more to the principles of Nazism than Americanism.

Stetson Kennedy had the intelligence and the wherewithal to become a successful businessman, a respectable journalist, or a writer living a comfortable and safe middle-class life. Instead, he cast his lot with the impoverished, the people Herman Melville called “the meanest mariners, renegades, and castaways” of American society. His writing on behalf of oppressed minorities cost him dearly and Stetson had to flee the United States in the 1950s due to threats of physical violence and the increasing pall of McCarthyism. This was not a man who ever quietly went into the night, however. In France, Kennedy earned an audience with the philosopher and Nobel Laureate Jean-Paul Sartre, who in turn helped Stetson publish The Jim Crow Guide. Simon de Beauvoir was the book’s editor.

The Jim Crow Guide was published in 1956. This guidebook, based in large part on oral history field work in Florida, was an uncompromising polemic against white supremacy and for universal human rights. Sartre enthused that this was “A history of the United States that is ‘almost incredible’—sensibly different from that put forth by official manuals.” A European critic added, “Books such as this oblige us to look and think…. It is impossible to remain indifferent after reading [it].”

En The Jim Crow Guide Stetson demonstrates that white supremacy was aimed at Latinos as much as it was aimed at African Americans. In fact, I would count Stetson, along with Ernesto Galarza as one of the pioneering scholars of Juan Crow as well as Jim Crow. Certainly, los Jim Crow Guide deserves to be treated as one of the key texts in U.S. history. Stetson seamlessly connects race, class, and national origin discrimination together into chapters on forced labor, marriage laws, and voting, etc. Stetson understood racism as a national problem, not a distinctively Southern issue. As he told noted historian John Egerton years later, “Well, I'm sure you're as much aware as I am that we're not really talking South, we're talking about the nation, and that segregation had permeated the nation. Even legalized and compulsory segregation was not confined to the South.”

Anticipating Leon Litwack’s North of Slavery(1965), los Jim Crow Guide challenges the idea of America as a “melting pot” and states to the contrary, “that the ingredients which have gone into the pot have been carefully screened for whiteness.” He thus set the stage for generations of later scholarship on whiteness by Alexander Saxton, David Roediger, and Cheryl Harris. In her 1993 essay, “Whiteness as Property,” Harris states that “in ways so embedded that it is rarely apparent, the set of assumptions, privileges, and benefits that accompany the status of being white have become a valuable asset that whites sought to protect and that those who passed sought to attain—by fraud if necessary. Whites have come to expect and rely on these benefits, and over time these expectations have been affirmed, legitimated, and protected by the law.” This is an analysis confirmed repeatedly four decades earlier in Stetson’s Jim Crow Guide. I believe that that this book should be studied alongside Howard Thurman’s Luminous Darkness: A Personal Interpretation of the Anatomy of Segregation and the Ground of Hope, W.E. B. Du Bois’s Black Reconstruction, and Oliver Cromwell Cox’s Caste, Class, and Raceas lodestones for the understanding of the creation and recreation of white supremacy into our own time.

Unveiling Modern-Day Slavery

In the midst of the Cold War, the U.S. State Department claimed that, “the United States Constitution and laws contain effective safeguards against the existence of forced labor.” In this conception, modern-day slavery was a problem in other countries and continents, but surely not in the United States. Stetson knew better. He spent hundreds of hours on the road with a recorder talking with agricultural workers who lived in slavery conditions throughout Florida and the Southeast. He talked with workers who lived under the constant threat of physical violence and murder if they dared to leave their employer’s orchards. He also combed the U.S. government’s own studies on migrant labor to find and document cases of peonage involving Mexican, Filipino, and Japanese migrant laborers in California and the Southwest.

When Stetson appeared before the United Nations Commission on Forced Labor in Geneva in 1952 he presented stacks of oral recordings, government reports, and state-based studies that demonstrated that brutal exploitation was a chronic experience in American agriculture. "Peonage or debt slavery has by no means disappeared from our land,” Stetson testified. “There are more white people involved in this diabolical practice than there were slaveholders . the method is the only thing which has changed." He continued, “Forced laborers in the U.S.A. are not prisoners of war or persons convicted of some crime against the state, but rather are ‘guilty’ only of belonging to some vulnerable racial, economic, national, or occupational group … Moreover, their labor is not dedicated to the public welfare, but is exploited purely for private profit.” In many ways, this research was even more explosive than his better-known work in exposing the Ku Klux Klan.

Verily I say unto you. No prophet is accepted in his own country.”
—Luke 4:24

Stetson told John Egerton that “[i]t’s true that I’ve always felt like an alien in the land of my birth, so to speak, but this was in cultural terms, as well as racial or political or any of those things.” As Edward W. Said noted, this sense of marginality has driven the best writing of the past century. It has animated the works of writers as diverse as James Baldwin, Luis Rodriguez, and Edwidge Danticat, and it is present in all of Stetson’s work. He recalled a particularly painful conversation early on at his family table where one of his sisters said “I do believe you’d rather be with niggers than with us.” To which Stetson replied: “As a matter of fact, I would.”

Stetson brought this sense of marginality to the University of Florida in the 1930s. He took a writing class with famed novelist Marjorie Kinnan Rawlings, but not much else about university life in conservative Gainesville interested him. In an interview with Diane Roberts, Stetson remembered being exasperated by the "’politically illiterate’ university, blissfully unengaged with the struggles against fascism in Europe and the forced labor that had replaced official slavery in the South. “I guess I invented independent studies,” said Kennedy. “I dropped out.”

In 1937, the unemployed writer got a job working with the Federal Writer’s Project of the Works Progress Administration. It was here, that Stetson became a friend and collaborator of novelist and anthropologist Zora Neale Hurston. Together, Kennedy and Hurston gathered, preserved, and promoted unbelievably rich veins of labor lore, folk songs, African proverbs and tall tales in Florida. Hurston and Kennedy were brilliant folklorists because they were more interested in listening to people than in studying ellos. All the while, they understood the grim realities behind the labor conditions that their informants toiled under. Kennedy told Diane Roberts that "Zora and I were at a turpentine camp near Cross City where we met this octogenarian who'd been born ‘on the turp'mntine.’ I asked why he didn't just leave, and he said ‘the onliest way out is to die out and you have to die ‘cause if you tries to leave they'll kill you.’”

Stetson’s political campaigns in Florida for the U.S. Senate and for governor are the stuff of legend. Needless to say, he did not win. However, these campaigns exposed the base level of corruption in Florida politics. To put it rather mildly, political pluralism is not a well-established tradition in the Sunshine State. Lost ballot boxes, gerrymandering, and intimidation at the polls are. When Stetson ran for Senate in 1950, his campaign platform slogans included: “Right Supremacy, Not White Supremacy,” “Total Equality,” and other very un-Florida sentiments. What kind of Florida would we be living in today if Stetson Kennedy had been elected senator or governor? Woody Guthrie’s campaign song for Stetson gives us a clue:

“I aint’ the world’s best writer nor the worlds best speller
But when I believe in something I’m the loudest yeller
If we fix it so’s you can’t make money on war
We’ll all forget what we’re killing folks for
We’ll find us a peace job equal and free
Dump Smathers-Dupont in a salty sea
Well, this makes Stetson Kennedy the man for me.”

—Woody Guthrie,
“Stetson Kennedy”

An Enduring Influence

When the incredibly vibrant social movements of the 1960s did not bring the Revolution, Stetson was neither surprised nor anguished he simply kept unleashing journalistic barrages against the corrupt system of economics and governance in the United States. Stetson’s meticulous study of American institutions inoculated him against burnout. Years of research taught him that the idea of American exceptionalism—the notion of the US as a uniquely democratic state with some minor problems that could be fixed by wise leaders or well-meaning college students—was nonsense. The nation was born with severe defects which included the dispossession of Native Americans, racial slavery, white nationalism, and an increasingly suffocating corporate control. Stetson Kennedy believed in the promise of democracy and equality (these were one in the same for him) but he also knew that these ideals had never been achieved in the United States—even among and between white people.

His essays for Southern Changes in the 1980s were especially effective in revealing the more subtle forms of racism that flourished during the Reagan era. “Except for the black ghetto, Jim Crow has been dumped upon the ash heap of history,” Stetson wrote in 1989. “And yet, I submit, where once we had segregated racism, we now have desegregated racism.” This was classic Stetson. While others celebrated “progress” Stetson pointed out the enduring flaws of the republic.

Stetson did not expect accolades for pointing out what was wrong in American life. This is another key to his longevity, and in his refusal to quit or to become cynical. He practiced the radical tradition of Ida B. Wells, Ruben Salazar, and Upton Sinclair, a tradition that believes that it is naïve to expect thanks for exposing the deepest flaws of the nation. Instead, the writer or community organizer finds satisfaction in the heat of the moment. In the words of Chicano intellectual Carlos Muñoz, Jr., "Life is struggle and struggle is life, but be mindful that Victory is in the Struggle."

Obras como The Jim Crow Guide, Palmetto County, y The Klan Unmasked, gave light, and generations of civil rights activists and Southern community organizers followed. When I joined the board of the Institute for Southern Studies in the 1990s, I came across the following statement by Bob Hall: “At the birth of our magazine in 1973…Southern Exposure emerged as the obvious choice [for a name]…to carry on the tradition of Stetson Kennedy’s original Southern Exposure…a tradition that links analysis to action, that tells the truth and makes clear the imperative for change. We chose the right person to follow. He is a freedom fighter, patriot and rebel, investigator and truth-teller, a foot solider and leader in the larger movement for a human planet.”

Like most people, I discovered Stetson Kennedy relatively late in life, well outside of the college classroom. His works are still anathema in most Southern history seminars. Like all great prophets, he is a stranger in his own country. Most academic liberals are terrified of the fact that Stetson’s relentless pursuit of truth clashes with their shameful retreat into “nuance” as if oppression can be softened somehow by labeling it “complexity.” Stetson Kennedy is not someone we are going to find in a mainstream history book, but he’s someone we find when we are ready to strike against injustice and inequality.

"I didn't even know Stetson's name until I was in my mid-30s, and I consider that a travesty." Jimmy Schmidt, a staff member of Gainesville’s activist Civic Media Center recalled the day of Stetson’s passing. "I'm Florida-born and raised, and I feel like I should have known Stetson's name and been taught about him as an example from when I was in elementary school."

Schmidt worked indefatigably over the past several years to help catalog Stetson’s vast book collection, which Stetson donated to the Civic Media Center, so that organizers and members of the community will be able to study and read about progressive traditions for generations to come. We cannot depend on our schools to teach our children how to dream, and organize collaboratively for social change. Therefore, we’ll have to do this work ourselves.

Recently, I traveled to St. Augustine to conduct an oral history with Stetson in my capacity as director of the Samuel Proctor Oral History Program at the University of Florida. We talked that day about the ways that Stetson approached writing and research in the 1930s, as well as his disagreements with Lillian Smith and Gunnar Myrdal’s American Dilemmaamong other incredible topics. It was a great day for storytelling. I could taste and feel Caldwell’s Tobacco Roadunfolding in Stetson’s memory. The 94-year-old elder became a young man again when he recalled the mentoring role that Caldwell played in editing Palmetto Country.

I also learned that day that Stetson still mourned for his friends Harry T. Moore and his wife Harriette, who were assassinated by the Ku Klux Klan in Florida in 1951 because of their leadership of voter registration campaigns. Stetson took the assassination of the Moore’s as a personal blow and an affront to human dignity six decades later.

Stetson and Sandra Parks stayed in contact with the Moore’s daughter, Evangeline, over the years. Sandra offered to give Evangeline her ticket to the inauguration of President Barack Obama in 2009 but she was unable to make the trip to Washington, D.C. due to her rheumatism. “It has been more than half a century since my parents were assassinated, but it has taken the election of Obama to make me feel that they did not die in vain,” Evangeline Moore observed. In spite of the freezing weather, and against his doctor’s advice, Stetson traveled to Washington, D.C. for the inauguration. “I really did need to be there,” he explained. “I’ve been campaigning for President Obama since 1932.”

Stetson never gave up, he never stopped running. This is one of my favorite Stetson zingers. In 2004, he told journalist Diane Roberts, "If the Bush brothers really think that women and minorities are getting preferential treatment, they should get themselves a sex change, paint themselves black, and check it out." One of Stetson’s intellectual strengths is that he understood that racism, sexism, and class oppression were not artifacts of the past. His perception of human social relations remained sharp to the very end. He urged people to continue organizing unions and movements for democracy.

I am overwhelmed with grief at Stetson’s passing. I will revere him as a mentor, a friend, and a role model for the rest of my life. I am heartened that there are so many people today who work in the spirit of solidarity that always animated Stetson’s writing. Stetson Kennedy’s pursuit of honesty, social equality, and freedom was unparalleled. He told the stories of America’s forgotten people. It is our turn now to pick up his torch and to tell his stories for as long as we are able to breath.


Stetson Kennedy oral history interview, 1988 Nov. 11.

Zora Neale Hurston was an American author, anthropologist, and filmmaker. She portrayed racial struggles in the early-1900s American South and published research on hoodoo. The most popular of her four novels is Their Eyes Were Watching God, published in 1937. She also wrote more than 50 short stories, plays, and essays. Hurston was born in Notasulga, Alabama, and moved with her family to Eatonville, Florida, in 1894. She later used Eatonville as the setting for many of her stories. It is n.

Federal writer's project

Hinton was a former slave who was living in North Carolina at the time of the interview. From the guide to the Martha Adeline Hinton interview, 1937, (L. Tom Perry Special Collections) One of the first actions by President Franklin D. Roosevelt during the Great Depression of the 1930s was to extend federal work relief to the unemployed. One such relief program was the Works Progress Administration, which FDR established in 1933. By 1941 the WPA had provided empl.

Wallace, Henry A. (Henry Agard), 1888-1965

Henry Agard Wallace (October 7, 1888 – November 18, 1965) was an American politician, journalist, and farmer who served as the 11th U.S. Secretary of Agriculture, the 33rd vice president of the United States, and the 10th U.S. Secretary of Commerce. He was also the presidential nominee of the left-wing Progressive Party in the 1948 election. The oldest son of Henry C. Wallace, who served as the U.S. Secretary of Agriculture from 1921 to 1924, Henry A. Wallace was born in Adair County, Iowa in.

Dylan, Bob, 1941-

Bob Dylan was born on May 24, 1941 in Duluth, Minnesota. He grew up in the city of Hibbing. As a teenager, he played in various bands and with time his interest in music deepened, with a particular passion for American folk music and blues. One of his idols was the folk singer Woody Guthrie. He was also influenced by the early authors of the Beat Generation, as well as by modernist poets. Dylan moved to New York City in 1961 and began to perform in clubs and cafés in Greenwich Village. He met.

Guthrie, Woody

American folk singer. From the description of Signature, dated : [n.p, n.d.], [n.d.]. (Desconocido). WorldCat record id: 270926356 Biographical History and Administrative History Woody Guthrie, born in Okemah, Oklahoma in 1912 and raised in Texas, moved to California during the Depression, where he met actor and activist Will Geer and toured migrant labor camps documenting conditions and injustices in the camps for The Light .

Bilbo, Theodore Gilmore, 1877-1947

Controversial Mississippi state senator, 1908-1912 Lieutenant Governor, 1912-1916 Governor, 1916-1920 and 1928-1932 U.S. senator, 1934-1947. From the description of Papers, 1905-1947. (University of Southern Mississippi, Regional Campus). WorldCat record id: 45071691 .

Congress of Industrial Organizations (U.S.)

The Committee for Industrial Organization was formed by the presidents of eight international unions in 1935. The presidents of these unions were dissatisfied with the American Federation of Labor's unwillingness to commit itself to a program of organizing industrial unions. In 1936, the A.F. of L. suspended the ten unions which proceeded to organize an independent federation, the Congress of Industrial Organizations. The CIO subsequently became the A.F. of L.'s chief rival for the leadership of.

Talmadge, Eugene, 1884-1946

Born in Forsyth, Georgia educated at the University of Georgia practicing lawyer in Atlanta, Montgomery County, and Telfair County, Georgia Georgia Commissioner of Agriculture, 1927-1933 served three terms as Governor of Georgia died as governor-elect in 1946. From the description of Pamphlets, 1942. (University of Southern Mississippi, Regional Campus). WorldCat record id: 17429974 .

Kennedy, Stetson

Author, journalist, and civil rights activist b. 1916. From the description of Stetson Kennedy collection, 1916-1950 [microform]. (Harvard University). WorldCat record id: 122550492 From the description of Stetson Kennedy collection microform. (Desconocido). WorldCat record id: 238022799 From the description of Stetson Kennedy collection microform. (Desconocido). WorldCat record id: 238022716 Civil rights advocate, writer. From the description of Stets.


Little Known Black History Fact: Stetson Kennedy

Stetson Kennedy, a white author and folklorist, became an infamous figure of the 20 th Century after he made the daring move to infiltrate and expose the Ku Klux Klan. Kennedy also collaborated with the famed author Zora Neale Hurston and went on to become a notable activist.

Kennedy was born October 5, 1916 in Jacksonville, Fla. As a young student at the University of Florida, Kennedy left school and joined the Works Progress Administration writer’s program in Florida. During that time, he was assigned to record and report on slave folklore and oral history. This would lead to an eventual connection with Hurston, whom Kennedy supervised.

It was a tense working relationship due to the Jim Crow laws of the time. The pair couldn’t even enter certain facilities together despite the nature of their work. This early partnership would inform some of Kennedy’s political views later down the line.

Kennedy’s infamous exposure of the Klan began in 1946. After some years working as a journalist covering racial discrimination, Kennedy wrote several exposés of the Klan and Jim Crow’s effects on the nation.

In the most infamous of his exposés, Kennedy posed as an encyclopedia salesman to gain entry to the inner workings of the Klan, including their failing financial holdings. After observing the Klan for a period of time, Kennedy went public with his findings by providing insider information to the producers of the popular ‘Superman’ radio program of the 󈧬’s.

Writers of the ‘Superman’ program made a mockery of the hate group. Some historians note that around this time, membership in the group began to dwindle as a result. In 1954, Kennedy released a book titled I Rode With The Ku Klux Klan, which detailed his investigation in full. The book was re-released in 1990 under the title The Klan Unmasked.

Although initially praised for the books, critics and the Klan itself tried to discredit Kennedy’s research. However, it was proven to be a mostly accurate account after records show that in 1947 Kennedy’s findings helped shut down the national corporate chapter of the Klan in Georgia.

Kennedy went on to write several books focused on civil rights, activism and folklore. The author and activist died at the age of 94 in 2011.


Southern Labor Archives: Stetson Kennedy: A guide to his papers: Subject: Operation Dixie

&ldquo. the post-war campaign by the Congress of Industrial Organizations to unionize industry in the Southern United States, particularly the textile industry. The campaign ran from 1946 to 1953 in 12 Southern states and was undertaken in order to consolidate gains made by the trade union movement in the Northern United States during the war and block the status of the South as a "non-union" low-wage haven to which businesses could relocate.&rdquo (from Wikipedia)

Operation Dixie coincided with Stetson Kennedy&rsquos work against the Ku Klux Klan. The operation also coincided with the publication of Kennedy&rsquos book, Southern Exposure

The collection on Operation Dixie includes statements from Montgomery Ward, General Motors, and John L. Lewis, the president of the CIO at the time. Also included are joint statements from Newton County, Griffin, and Coweta County (GA) businesses published in the local newspapers urging textile workers against unionizing, and some clippings by Atlanta Constitution author Ralph McGill favoring organization. Some of Kennedy&rsquos own notes are also present in these sources.

The context of many of the earlier, wartime clippings in these folders relates to President Roosevelt&rsquos desire to prevent work stoppages, through the efforts of the National War Labor Board. Much of the cotton for the war effort was dependent on the textile industry in Georgia. Many of the petitions and statements urge younger workers to stay out of unions. Some clippings report violent crimes such as beatings, lynchings, kidnappings, and shootings committed against CIO strikers and organizers.


Looking Backward: On Memory and the Challenges of Oral History

In memory of Stetson Kennedy

My mother and her only sibling, my aunt, are losing their memories. Though their short-term memory has all but disappeared, their shared memories of childhood still remain vivid. One of their neurologists described the brain’s storage of memory and the onset of dementia as a file cabinet, with the most recently filed folders disappearing first, and the ones stored long ago as the last to go.

As a historian interested in public and private memories of slavery and the Civil War, this image has helped me reflect on the memories of elderly ex-slaves, whose memories and the story of collecting them through oral history interviews are at the heart of my book, Long Past Slavery. By the 1930s, most of the former slaves interviewed by employees of the WPA’s Federal Writers’ Project were in their nineties some were over one hundred years old. This last generation to bear witness to the experience of enslavement would have been slaves for twelve to fifteen years at most, and many were freed at the age of seven or eight. Their memories of childhood were memories of slavery, and their experience of slavery was that of children.

A childhood game my mother and aunt still recall with pleasure was one they invented called “People Riddles.” In the dark, lying across from each other in their twin beds in their shared bedroom, after my grandmother had turned out the lights and forbidden further talking, they would whisper clues about the friends and acquaintances they both knew, telling signs that would identify the person to her equally observant sister: “This person rocks back in his chair in school,” my aunt would state “Billy Hawking,” my mom would answer with glee. Doing oral history is a bit like playing “People Riddles,” but backwards.You know the person’s identity, but you look for tell-tale signs and clues to help you understand and evaluate the stories they tell you, and if you’re wise, you also observe how your subject is seen through eyes other than yours, refracted through the perceptions of those who know your subject better and closer and more fiercely than you ever will.

During my research, in the hopes of gaining further insight into the Florida Writers’ Project of the WPA, the relationship between white and black employees on this New Deal project, and a former project employee, the writer Zora Neale Hurston, I sought an oral history interview with Hurston’s former colleague, the folklorist, author, and activist Stetson Kennedy, with encouragement from the Director of the Center for Florida History at Florida Southern College, Mike Denham. I wrote Mr. Kennedy a formal letter, and received his invitation to visit him at his home, Beluthahatchee, in St. Johns County, Florida. On my arrival in St. Augustine, the eighty-nine year old Mr. Kennedy declined to meet with me until I had been screened by his fiancée, sixty-five-year-old Sandra Parks (they would wed in 2006). Of course, both he and she were too polite and too kind to put it that way rather, I was encouraged to speak with her and then we’d see about arranging the interview. (This vetting may have been the result of the generous Mr. Kennedy’s encounter with the unscrupulous authors of Freakonomics, although Kennedy maintained his customary sense of wry humor about the affair.) What seemed like an impediment to my objective was a mitzvah instead.

Ms. Parks proved to be an invaluable local informant who not only put me up in her guest room, but arranged my interview with Mr. Kennedy, along with individual meetings with local experts on Hurston and African American history in St. Augustine. Ms. Parks proved that the advice given in the 1930s to Federal Writers’ Project employees for interviewing local informants is still relevant to the practice of conducting oral history research today. Without her extensive and impressive connections, along with her advice on how to approach various informants (don’t arrive empty-handed, and be prepared to socialize over lengthy meals while they make up their minds about your trustworthiness), and the gifts she provided me with to smooth the way, I don’t think I would have been granted the rare opportunity to spend several days with Stetson Kennedy, and the privilege of using his personal archival collection at Beluthahatchee.

Ms. Parks, a former city commissioner, human rights activist, and the owner of Anastasia Books, took me on a tour of St. Augustine that included the house Zora Neale Hurston rented while she taught temporarily at Florida State Normal and Industrial Institute, and the former site of the college grounds. Ms. Parks had her own fascinating stories to tell of growing up in segregated St. Augustine, and of the time Hurston came into her father’s record store to purchase a Billie Holiday recording.

For me to prove my mettle to Ms. Parks, she insisted that I dress up in her eighteenth-century British women’s costume and march in St. Augustine’s parade with the other historical re-enactors in the annual “Night of Illumination” that commemorates the British occupation of St. Augustine from 1763-1784. During this parade, I met a woman from south Florida who travels around the South in order to participate as a Confederate widow in Civil War re-enactments. As we marched, I smiled and waved to the tourists, and watched as her scowl intensified (proving Tony Horwitz’s point in Confederates in the Attic that farbs—“far be it from authentic”—like me are anathema to those who consider themselves hardcore “living historians”).

The following day I drove to Stetson Kennedy’s house (on the outskirts of Jacksonville), which has been designated as a historic site Beluthahatchee is the name Kennedy gave his lakeside home in honor of Hurston’s definition that refers to a Shangri-La, a mythical place of forgiveness “where all unpleasant doings and sayings are forgotten” (Hurston, Go Gator and Muddy the Water, edited by Pamela Bordelon). Here Kennedy conducted his political campaign as a write-in candidate for the U.S. Senate in 1950 on the platform of “total equality.” Woody Guthrie also stayed at Beluthahatchee as a guest of Kennedy’s, writing songs and working on his autobiographical novel, Seeds of Man.

I took Mr. Kennedy out to breakfast, where I dined on grits for the first time. Afterwards, back at Beluthahatchee, I began videotaping my interview with Mr. Kennedy. When he became tired, he handed over boxes of his own archival materials on Hurston and the Florida Project for me to peruse while he napped. I also got to browse through the collection of unpublished songs Guthrie had composed during his stay at Belutahatchee. In addition to the oral history Mr. Kennedy provided, he generously allowed me to go through the archival papers he had not yet deposited in any library collection. (After his death in 2011 they became part of the collection at the University of Florida’s P. K. Yonge Library of Florida History.) He even insisted that I use his Walgreens senior citizen copy card so that I could xerox relevant documents for only four cents a page. On a day when he could not meet with me as planned, Kennedy told me he would leave the door to Beluthahatchee open, so I could spend more time digging into his files. When I arrived, the front door had been left literally wide open, welcoming me in, despite Kennedy’s absence.

Mr. Kennedy also arranged for us to have a private tour of the Clara White Mission and Museum located in downtown Jacksonville. The Mission is still in operation today, providing meals and advice for 400-500 people daily. During the Great Depression, the Mission, while operating as a soup kitchen and social service center, was where the employees of Florida’s segregated Negro Writers’ Unit (N.W.U.) worked during the tenure of the FWP. As we drove into Jacksonville, Kennedy showed me the office building where he and the rest of the Florida Project’s white employees worked, about a mile from the location of the Mission. As he recalled more memories from those days, he told me that Hurston was the only black employee who ever set foot in their building, aside from the African American man who came to pick up the salary checks for the N.W.U.

The tour of the Clara White Museum provided a fascinating glimpse into other aspects of African American history in Florida. The museum began operating informally during the 1880s as a soup kitchen under the direction of Clara White, and was legally incorporated as a Mission house in 1904. Her daughter, Dr. Eartha White, bought the current building in 1932 and named it in honor of her mother. The Mission provided housing for a number of former slaves, as well as material, spiritual, and cultural sustenance to the black community of Jacksonville. Music lessons were offered to local children free of charge, and a member of Duke Ellington’s band donated his walnut pump organ for this purpose. Eartha White had sung and toured with the first black opera company in the 1890s, called the Oriental America Opera Company, directed by John Rosamond Johnson. White also managed a Negro baseball team during World War II. The Mission’s Museum also had on display a number of photographs taken by E. L. Weems, one of the first professional African American photographers in Jacksonville, whose work (over 10,000 negatives) is archived in Atlanta.

“Pull over!” Kennedy shouted, as we drove away from the Mission, pointing ahead at a historic Elks Lodge. “That’s where I gave my losing campaign speech!”

I saw Stetson Kennedy through the multiple lenses of various important people in his life—including his fiancée and future wife Ms. Parks, his long-standing, long-suffering housekeeper Marina, and Jilly-fish, the woman he considered to be an adopted daughter—along with my direct experience of him. And I learned that without love—not hero-worship or adulation, but love—of one’s subject in all his or her complexities, there can be no true understanding. Steadfast attention and close observation are a form of love that provide the key to “People Riddles,” just as they offer the best method for ameliorating the increasingly difficult puzzle of dementia. As Toni Morrison writes, “Facts can exist without human intelligence, but truth cannot.”

Catherine A. Stewart is professor of history at Cornell College. Her book Long Past Slavery: Representing Race in the Federal Writers’ Project is now available.