Pirámides

Los descubrimientos históricos más asombrosos de 2018

Desde una fábrica de cerveza de 13.000 años hasta una antigua ciudad perdida supuestamente construida por cautivos de la Guerra de Troya, fue un año lleno de acontecimientos para los descubrimientos históricos. A medida que el año llega a su fin, eche un vistazo a algunas de las formas en que la historia fue noticia este año. Un humano ...Lee mas

La Esfinge

La Gran Esfinge de Giza es una estatua gigante de piedra caliza de 4.500 años de antigüedad situada cerca de la Gran Pirámide en Giza, Egipto. Con una longitud de 73 metros (240 pies) y una altura de 20 metros (66 pies), la Gran Esfinge es uno de los monumentos más grandes del mundo. También es uno de los más reconocibles ...Lee mas

8 asombrosos sitios antiguos en las Américas

1. La Pirámide del Sol La respuesta de América Latina a la Gran Pirámide de Giza, la Pirámide del Sol se encuentra en la antigua ciudad de Teotihuacan cerca de la Ciudad de México. Construido alrededor del año 200 d.C. por una enigmática civilización pre-azteca, el monumento mide más de 200 pies de altura y es ...Lee mas

Descubierto el misterio de la pirámide

Un panel internacional que supervisa la restauración de las Grandes Pirámides en Egipto supera años de frustración cuando abandona las técnicas de construcción modernas en favor del método empleado por los antiguos egipcios. Ubicado en Giza en las afueras de El Cairo, algunos de los más antiguos hechos por el hombre ...Lee mas


El brillo de los antiguos

La datación por carbono sitúa la construcción de las pirámides de Giza alrededor del 2600 a. C., según informó la BBC. Los detalles de su construcción han eludido a los investigadores durante años, pero la evidencia reciente, según lo declarado por Discovery, muestra que las piedras provenían de una cantera al sur y que la arena en el camino estaba húmeda, lo que las hace más fáciles de transportar. En cuanto a un sistema de rampas para elevar las piedras, se descubrió una cantera de roca cercana en Hatnub, en el sureste de Egipto, flanqueada por agujeros que marcan las posiciones de los postes de madera utilizados en un complejo sistema de poleas, no visto durante otros 2.000 años en la Antigua Grecia. La madera, por supuesto, se pudre, lo que aumenta la confusión sobre cómo se construyeron las estructuras megalíticas.

Las pirámides de Giza se construyeron para honrar a tres faraones egipcios: Khufu, Khafre y Menkaure, cada uno con su propia pirámide dedicada. La más grande, conocida como la Gran Pirámide, es la de Keops y mide la asombrosa altura de 481.4 pies. También solían estar recubiertos de piedra caliza, antes de ser despojados de las mezquitas y fortalezas cercanas, lo que, según la revista Smithsonian, significaba que brillaban con un blanco espectacular durante el día o bajo la luz de la luna. Se construyeron muchos otros templos y cementerios a través de la llanura aluvial del Nilo para otros miembros de la realeza.

Cualquier cosa que no sea el pleno reconocimiento de la inteligencia y el ingenio de las personas en el pasado está haciendo un flaco favor a la verdad detrás de estos grandes logros. En este caso, incluso las explicaciones mundanas pueden producir vistas espectaculares.


Contenido

Históricamente, la Gran Pirámide se había atribuido a Keops basándose en las palabras de autores de la antigüedad clásica, en primer lugar Herodoto y Diodoro Siculus. Sin embargo, durante la Edad Media también se atribuyó a otras personas la construcción de la pirámide, por ejemplo, Josef, Nimrod o el rey Saurid. [9]

En 1837, se encontraron cuatro Cámaras de Alivio adicionales sobre la Cámara del Rey después de hacer un túnel hacia ellas. Las cámaras, hasta entonces inaccesibles, estaban cubiertas de jeroglíficos de pintura roja. Los trabajadores que estaban construyendo la pirámide habían marcado los bloques con los nombres de sus bandas, que incluían el nombre del faraón (por ejemplo: "La banda, La corona blanca de Khnum-Khufu es poderosa"). Más de una docena de veces están los nombres de Keops escritos en las paredes. Otro de estos grafitis fue encontrado por Goyon en un bloque exterior de la cuarta capa de la pirámide. [10] Las inscripciones son comparables a las que se encuentran en otros sitios de Keops, como la cantera de alabastro de Hatnub [11] o el puerto de Wadi al-Jarf, y también están presentes en pirámides de otros faraones. [12] [13]

A lo largo del siglo XX se excavaron los cementerios junto a la pirámide. Los miembros de la familia y los altos funcionarios de Khufu fueron enterrados en el East Field al sur de la calzada y el West Field. En particular, las esposas, hijos y nietos de Khufu, Hemiunu, Ankhaf y (el escondite funerario de) Hetepheres I, madre de Khufu. Como dice Hassan: "Desde los primeros tiempos dinásticos, siempre fue costumbre que los parientes, amigos y cortesanos fueran enterrados en las proximidades del rey al que habían servido durante su vida. Esto estaba muy de acuerdo con la idea egipcia de la Lo sucesivo."

Los cementerios se expandieron activamente hasta la sexta dinastía y se usaron con menos frecuencia después. El nombre faraónico más antiguo de las impresiones de focas es el de Keops, el último de Pepi II. Los grafitis de los trabajadores también están escritos en algunas de las piedras de las tumbas, por ejemplo, "Mddw" (nombre de Horus de Khufu) en la mastaba de Chufunacht, probablemente un nieto de Khufu. [14]

Algunas inscripciones en las capillas de las mastabas (como la pirámide, sus cámaras funerarias solían estar desprovistas de inscripciones) mencionan a Keops o su pirámide. Por ejemplo, una inscripción de Mersyankh III dice que "Su madre [es la] hija del rey del Alto y Bajo Egipto Keops". La mayoría de las veces, estas referencias son parte de un título, por ejemplo Snnw-ka, "Jefe del asentamiento y supervisor de la ciudad piramidal de Akhet-Khufu" o Merib, "Sacerdote de Khufu". [15] Varios propietarios de tumbas tienen el nombre de un rey como parte de su propio nombre (por ejemplo, Chufudjedef, Chufuseneb, Merichufu). El primer faraón al que se alude de esa manera en Giza es Snefru (el padre de Keops). [16] [17] [18]

En 1936, Hassan descubrió una estela de Amenhopet II cerca de la Gran Esfinge de Giza, lo que implica que las dos pirámides más grandes todavía se atribuían a Khufu y Khafre en el Nuevo Reino. Dice: "Él unió los caballos en Memphis, cuando aún era joven, y se detuvo en el Santuario de Hor-em-akhet (la Esfinge). Pasó un tiempo allí dando la vuelta, contemplando la belleza del Santuario. de Khufu y Khafra el venerado ". [19]

En 1954 se descubrió el barco de Khufu, enterrado en el pie sur de la pirámide. El cartucho de Djedefre se encontró en muchos de los bloques que cubrían el foso del barco. Como sucesor e hijo mayor, presumiblemente habría sido responsable del entierro de Keops. [20]

Durante las excavaciones de 2013, se encontró el Diario de Merer en Wadi al-Jarf. Documenta el transporte de bloques de piedra caliza blanca desde Tura a la Gran Pirámide, que se menciona por su nombre original Akhet Khufu (con un determinante de pirámide) decenas de veces. Detalla que las piedras fueron aceptadas en She Akhet-Khufu ("el estanque de la pirámide Horizonte de Khufu") y Ro-She Khufu ("la entrada al estanque de Khufu") que estaban bajo la supervisión de Ankhhaf, medio hermano y visir de Keops, propietario de la mastaba más grande del Campo Este de Giza. [21]

Estimaciones modernas de la datación de la Gran Pirámide y el primer año de reinado de Keops
Autor (año) Fecha estimada
Chicharrones (1646) [22] 1266 a. C.
Gardiner (1835) [23] 2123 a. C.
Lepsius (1849) [24] 3124 a. C.
Bunsen (1860) [25] 3209 a. C.
Mariette (1867) [26] 4235 a. C.
Pecho (1906) [27] 2900 a. C.
Hassan (1960) [28] 2700 a. C.
O'Mara (1997) [29] 2700 a. C.
Beckarath (1997) [30] 2554 a. C.
Arnold (1999) [31] 2551 a. C.
Spence (2000) [32] 2480 a. C.
Shaw (2000) [33] 2589 a. C.
Hornung (2006) [34] 2509 a. C.
Ramsey y col. (2010) [35] 2613-2577 AC

Se ha determinado que la Gran Pirámide tiene unos 4600 años mediante dos enfoques principales: indirectamente, a través de su atribución a Keops y su edad cronológica, basada en evidencia arqueológica y textual y directamente, a través de la datación por radiocarbono de material orgánico encontrado en la pirámide e incluido en su mortero.

Cronología histórica

En el pasado, la Gran Pirámide fue fechada por su atribución solo a Keops, poniendo la construcción de la Gran Pirámide dentro de su reinado. Por lo tanto, fechar la pirámide era una cuestión de fechar a Khufu y la IV dinastía. La secuencia relativa y la sincronicidad de los eventos se encuentra en el punto focal de este método.

Las fechas absolutas del calendario se derivan de una red entrelazada de pruebas, cuya columna vertebral son las líneas de sucesión conocidas de las listas de reyes antiguos y otros textos. La duración del reinado desde Khufu hasta puntos conocidos en el pasado anterior se suma, se refuerza con datos genealógicos, observaciones astronómicas y otras fuentes. Como tal, la cronología histórica de Egipto es principalmente una cronología política, por lo tanto independiente de otros tipos de evidencia arqueológica como estratigrafía, cultura material o datación por radiocarbono.

La mayoría de las estimaciones cronológicas recientes datan de Keops y su pirámide aproximadamente entre el 2700 y el 2500 a. C. [36]

Datación por radiocarbono

El mortero se utilizó generosamente en la construcción de la Gran Pirámide. En el proceso de mezclado se añadieron al mortero las cenizas del fuego, material orgánico extraíble y datado por radiocarbono. Se tomaron un total de 46 muestras del mortero en 1984 y 1995, asegurándose de que fueran claramente inherentes a la estructura original y no pudieran haber sido incorporadas en una fecha posterior. Los resultados se calibraron para 2871-2604 a. C. Se cree que el problema de la madera vieja es el principal responsable de la compensación de 100 a 300 años, ya que se determinó la edad del material orgánico, no cuándo se utilizó por última vez. Un nuevo análisis de los datos dio una fecha de finalización para la pirámide entre el 2620 y el 2484 a. C., basada en las muestras más jóvenes. [37] [38] [39]

En 1872 Waynman Dixon abrió el par inferior de "Air-Shafts", que hasta entonces estaban cerrados en ambos extremos, cincelando agujeros en las paredes de la Cámara de la Reina. Uno de los objetos encontrados dentro fue una tabla de cedro, que pasó a manos de James Grant, un amigo de Dixon. Después de la herencia, fue donado al Museo de Aberdeen en 1946, sin embargo, se rompió en pedazos y se archivó incorrectamente. Perdido en la vasta colección del museo, solo fue redescubierto en 2020, cuando fue fechado por radiocarbono en 3341-3094 a. C. Abeer Eladany, que tiene más de 500 años más que la edad cronológica de Keops, sugiere que la madera se originó en el centro de un árbol longevo o que se había reciclado durante muchos años antes de depositarse en la pirámide. [40]

Historia de la datación con Keops y la Gran Pirámide

Alrededor del 450 a. C. Herodoto atribuyó la Gran Pirámide a Keops (helenización de Keops), pero colocó erróneamente su reinado después del período de Ramesside. Manetón, alrededor de 200 años después, compuso una extensa lista de reyes egipcios que dividió en dinastías, asignando a Keops al cuarto. Pero después de los cambios fonéticos en el idioma egipcio y, en consecuencia, la traducción griega "Keops" se había transformado en "Souphis" (y versiones similares). [41]

Greaves, en 1646, informa de la gran dificultad de determinar una fecha para la construcción de la pirámide basándose en las fuentes históricas conflictivas y ausentes. Debido a las diferencias de ortografía antes mencionadas, no reconoce a Keops en la lista de reyes de Manetón (como la transcribieron Africano y Eusebio), [42] por lo que confía en el relato incorrecto de Herodoto. Al resumir la duración de las líneas de sucesión, Greaves concluye que el año 1266 a. C. es el comienzo del reinado de Keops. [22]

Dos siglos más tarde, algunos de los vacíos e incertidumbres en la cronología de Manetho habían sido aclarados por descubrimientos como las Listas de Reyes de Turín, Abydos y Karnak. Los nombres de Khufu encontrados en las Cámaras de Alivio de la Gran Pirámide en 1837 ayudaron a dejar en claro que Keops y Souphis son, de hecho, lo mismo. Por lo tanto, se reconoció que la Gran Pirámide se construyó en la IV dinastía, [24] La datación entre los egiptólogos todavía variaba en varios siglos (alrededor de 4000-2000 aC), dependiendo de la metodología, nociones religiosas preconcebidas (como el diluvio bíblico) y qué fuente pensaron que era más creíble.

Las estimaciones se redujeron significativamente en el siglo XX, la mayoría con una diferencia de 250 años entre sí a mediados del tercer milenio antes de Cristo. El método de datación por radiocarbono de reciente desarrollo confirmó que la cronología histórica era aproximadamente correcta. Sin embargo, todavía no es un método totalmente apreciado debido a márgenes más grandes o errores, incertidumbres de calibración y el problema de la edad incorporada en el material vegetal, incluida la madera (tiempo entre el crecimiento y el uso final). [36] Además, se ha sugerido que las alineaciones astronómicas coinciden con el momento de la construcción. [29] [32]

La cronología egipcia sigue perfeccionándose y se han comenzado a tener en cuenta datos de múltiples disciplinas, como la luminiscencia, la datación por radiocarbono y la dendrocronología. Por ejemplo, Ramsey et al. incluyó más de 200 muestras de radiocarbono en su modelo. [35]

Antigüedad clásica

Herodoto

El historiador griego antiguo Herodoto, que escribió en el siglo V a. C., es uno de los primeros autores importantes en mencionar la pirámide. En el segundo libro de su obra Las historias, analiza la historia de Egipto y la Gran Pirámide. Este informe fue creado más de 2000 años después de la construcción de la estructura, lo que significa que Herodoto obtuvo su conocimiento principalmente de una variedad de fuentes indirectas, incluidos funcionarios y sacerdotes de bajo rango, egipcios locales, inmigrantes griegos y los propios intérpretes de Herodoto. En consecuencia, sus explicaciones se presentan como una mezcla de descripciones comprensibles, descripciones personales, informes erróneos y leyendas fantásticas como tales, muchos de los errores especulativos y confusiones sobre el monumento se remontan a Herodoto y su obra. [43] [44]

Herodoto escribe que la Gran Pirámide fue construida por Khufu (helenizado como Keops) quien, erróneamente relata, gobernó después del Período Ramesside (Dinastías XIX y XX). [45] Khufu fue un rey tiránico, afirma Herodoto, lo que probablemente muestra la opinión de los griegos de que tales edificios solo pueden producirse mediante la explotación cruel de la gente. [43] Herodoto afirma además que bandas de 100.000 obreros trabajaron en el edificio en turnos de tres meses, tardando 20 años en construirse. En los primeros diez años, se erigió una amplia calzada que, según Heródoto, fue casi tan impresionante como la construcción de las pirámides mismas, midiendo casi 1 kilómetro (0,62 millas) de largo y veinte yardas de ancho, y se elevaba en su punto más alto a una altura de dieciséis metros, formada por piedra pulida y tallada con figuras. [46] Además, se hicieron cámaras subterráneas en la colina donde se encuentran las pirámides, destinadas a ser lugares de enterramiento para el mismo Keops, que estaban rodeadas de agua que traía un canal desde el Nilo. [46] Herodoto afirma más tarde que en la Pirámide de Khafre (junto a la Gran Pirámide) el Nilo fluye a través de un pasaje construido hasta una isla en la que está enterrado Keops. [47] (Hawass interpreta esto como una referencia al "Eje de Osiris" que se encuentra en la calzada de Khafre al sur de la Gran Pirámide). [48] [49]

Herodoto también describió una inscripción en el exterior de la pirámide que, según sus traductores, indicaba la cantidad de rábanos, ajos y cebollas que habrían comido los trabajadores mientras trabajaban en la pirámide. [50] Esto podría ser una nota del trabajo de restauración que Khaemweset, hijo de Ramsés II, había llevado a cabo. Aparentemente, los compañeros e intérpretes de Herodoto no pudieron leer los jeroglíficos o deliberadamente le dieron información falsa. [51]

Diodorus Siculus

Entre el 60-56 a.C., el historiador griego antiguo Diodoro Siculus visitó Egipto y más tarde dedicó el primer libro de su Bibliotheca historica a la tierra, su historia y sus monumentos, incluida la Gran Pirámide. La obra de Diodoro se inspiró en historiadores del pasado, pero también se distanció de Herodoto, quien, según Diodoro, cuenta cuentos y mitos maravillosos. [52] Diodoro presumiblemente extrajo su conocimiento de la obra perdida de Hecateo de Abdera, [53] y como Heródoto, también coloca al constructor de la pirámide, "Chemmis", [54] después de Ramsés III. [45] Según su informe, ni Chemmis (Khufu) ni Cephren (Khafre) fueron enterrados en sus pirámides, sino en lugares secretos, por temor a que las personas aparentemente obligadas a construir las estructuras buscaran los cuerpos para vengarse [55] ] con esta afirmación, Diodoro reforzó la conexión entre la construcción de pirámides y la esclavitud. [56]

Según Diodoro, el revestimiento de la pirámide todavía estaba en excelentes condiciones en ese momento, mientras que la parte superior de la pirámide estaba formada por una plataforma de seis codos de ancho (c. 3 m (9,8 pies)). Sobre la construcción de la pirámide, señala que se construyó con la ayuda de rampas ya que aún no se habían inventado herramientas de elevación. No quedó nada de las rampas, ya que se retiraron después de que se completaron las pirámides. Calculó el número de trabajadores necesarios para erigir la Gran Pirámide en 360.000 y el tiempo de construcción en 20 años. [54] Al igual que Herodoto, Diodoro también afirma que el lado de la pirámide está inscrito con la escritura que "[establece] [el precio de] verduras y purgantes para los trabajadores se pagaron más de mil seiscientos talentos". [55]

Estrabón

El geógrafo, filósofo e historiador griego Estrabón visitó Egipto alrededor del año 25 a. C., poco después de que los romanos anexaran Egipto. En su trabajo Geographica, argumenta que las pirámides eran el lugar de enterramiento de los reyes, pero menciona qué rey fue enterrado en la estructura. Estrabón también menciona: "A una altura moderada en uno de los lados hay una piedra, que se puede sacar cuando se quita, hay un pasaje oblicuo a la tumba". [57] Esta declaración ha generado mucha especulación, ya que sugiere que se podría ingresar a la pirámide en este momento. [58]

Plinio el Viejo

El escritor romano Plinio el Viejo, escribiendo en el siglo I d.C., argumentó que la Gran Pirámide se había levantado "para evitar que las clases bajas permanecieran desocupadas", o como una medida para evitar que las riquezas del faraón cayeran en manos de su rivales o sucesores. [59] Plinio no especula sobre el faraón en cuestión, señalando explícitamente que "el accidente [ha] relegado al olvido los nombres de aquellos que erigieron tan estupendos memoriales de su vanidad". [60] Al reflexionar sobre cómo las piedras podrían ser transportadas a una altura tan grande, da dos explicaciones: Que o se amontonaron grandes montículos de salitre y sal contra la pirámide que luego se derritieron con agua desviada del río. O que se construyeron "puentes", que luego se distribuyeron sus ladrillos para la construcción de casas de particulares, argumentando que el nivel del río es demasiado bajo para que los canales lleven agua hasta la pirámide. Plinio también relata cómo "en el interior de la Pirámide más grande hay un pozo, de ochenta y seis codos de profundidad, que se comunica con el río, se cree".Además, describe un método descubierto por Tales de Mileto para determinar la altura de la pirámide midiendo su sombra. [60]

Antigüedad tardía y Edad Media

Durante la antigüedad tardía, una mala interpretación de las pirámides como "el granero de José" comenzó a ganar popularidad. La primera evidencia textual de esta conexión se encuentra en los relatos de viaje de la peregrina cristiana Egeria, quien registra que en su visita entre 381-84 d.C., "en el tramo de doce millas entre Menfis y Babilonia [= Viejo Cairo] hay muchas pirámides, que José hizo para almacenar maíz ". [61] Diez años más tarde, el uso se confirma en el diario de viaje anónimo de siete monjes que partieron de Jerusalén para visitar a los famosos ascetas en Egipto, donde informan que "vieron los graneros de José, donde almacenaba grano en los tiempos bíblicos". [62] Este uso de finales del siglo IV se confirma en el tratado geográfico Cosmografía , escrito por Julio Honorio alrededor del 376 dC, [63] lo que explica que las pirámides fueron llamadas los "graneros de José" (horrea Ioseph). [64] Esta referencia de Julio es importante, ya que indica que la identificación estaba comenzando a extenderse a partir de los diarios de viaje de los peregrinos. En el 530 d.C., Stephanos de Bizancio añadió más a esta idea cuando escribió en su Ethnica que la palabra "pirámide" estaba relacionada con la palabra griega πυρός (puros), que significa trigo. [sesenta y cinco]

En el siglo VII d.C., el califato de Rashidun conquistó Egipto, poniendo fin a varios siglos de dominio romano-bizantino. Unos siglos más tarde, en el 820 d. C., se dice que el califa abasí Al-Ma'mun (786–833) hizo un túnel en el costado de la estructura y descubrió el pasaje ascendente y sus cámaras conectadas. [66] Fue por esta época cuando una leyenda copta ganó popularidad que afirmaba que el rey antediluviano Surid Ibn Salhouk fue quien construyó la pirámide. Una leyenda en particular relata cómo, trescientos años antes del Gran Diluvio, Surid tuvo un sueño aterrador del fin del mundo, por lo que ordenó la construcción de las pirámides para que pudieran albergar todo el conocimiento de Egipto y sobrevivir hasta el presente. . [67] El relato más notable de esta leyenda lo dio Al-Masudi (896-956) en su Akbar al-zaman junto con cuentos imaginativos sobre la pirámide, como la historia de un hombre que se cayó tres horas por el pozo de la pirámide y la historia de una expedición que descubrió extraños hallazgos en las cámaras internas de la estructura. Al-zaman también contiene un informe de la entrada de Al-Ma'mun en la pirámide y el descubrimiento de un recipiente que contiene mil monedas, que por casualidad explica el costo de abrir la pirámide. [68] (Algunos especulan que esta historia es cierta, pero que las monedas fueron plantadas por Al-Ma'mun para apaciguar a sus trabajadores, quienes probablemente estaban frustrados por no haber encontrado ningún tesoro). [69]

En 987 d.C., el bibliógrafo árabe Ibn al-Nadim relata un cuento fantástico en su Al-Fihrist sobre un hombre que viajó a la cámara principal de una pirámide, que según Bayard Dodge es la Gran Pirámide. [70] Según al-Nadim, la persona en cuestión vio una estatua de un hombre sosteniendo una tableta y una mujer sosteniendo un espejo. Entre las estatuas se suponía que había una "vasija de piedra [con] una cubierta de oro". Dentro de la embarcación había "algo parecido a brea", y cuando el explorador metió la mano en la embarcación "resultó que había un recipiente de oro dentro". El recipiente, cuando se sacó del recipiente, se llenó de "sangre fresca", que se secó rápidamente. El trabajo de Ibn al-Nadim también afirma que los cuerpos de un hombre y una mujer fueron descubiertos dentro de la Pirámide en "el mejor estado de conservación posible". [71] El autor al-Kaisi, en su obra el Tohfat Alalbab, vuelve a contar la historia de la entrada de Al-Ma'mun pero con la adición del descubrimiento de "una imagen de un hombre en piedra verde", que cuando se abrió reveló un cuerpo vestido con una armadura de oro con joyas incrustadas. Al-Kaisi afirma haber visto el caso del que se extrajo el cuerpo y afirma que estaba ubicado en el palacio del rey en El Cairo. También escribe que él mismo entró en la pirámide y descubrió una miríada de cuerpos preservados. [72]

El erudito árabe Abd al-Latif al-Baghdadi (1163-1231) estudió la pirámide con gran cuidado, y en su Cuenta de Egipto, los elogia por las obras del genio de la ingeniería. Además de medir la estructura (y las otras pirámides de Giza), al-Baghdadi también escribe que las estructuras seguramente eran tumbas, aunque pensó que la Gran Pirámide se utilizó para el entierro de Agathodaimon o Hermes. Al-Baghdadi reflexiona sobre si la pirámide es anterior al Gran diluvio como se describe en Génesis, e incluso consideró brevemente la idea de que era una construcción pre-adánica. [73] [74] Unos siglos más tarde, el historiador islámico Al-Maqrizi (1364-1442) compiló la tradición sobre la Gran Pirámide en su Al-Khitat. Además de reafirmar que Al-Ma'mun rompió la estructura en el 820 d.C., el trabajo de Al-Maqrizi también analiza el sarcófago en las cámaras del ataúd, señalando explícitamente que la pirámide era una tumba. [75]

Al final de la Edad Media, la Gran Pirámide se había ganado la reputación de ser una estructura encantada. Otros temían entrar porque era el hogar de animales como murciélagos. [76]

Preparación del sitio

Un montículo forma la base sobre la que se asientan las pirámides. Se recortó en escalones y solo se niveló una franja alrededor del perímetro, [77] que se ha medido como horizontal y plana dentro de los 21 milímetros (0,8 pulgadas). [78] El lecho rocoso alcanza una altura de casi 6 metros (20 pies) por encima de la base de la pirámide en la ubicación de la Gruta. [79]

A lo largo de los lados de la plataforma base, se cortan una serie de agujeros en el lecho de roca. Lehner plantea la hipótesis de que sostenían postes de madera utilizados para la alineación. [80] Edwards, entre otros, sugirió el uso de agua para igualar la base, aunque no está claro qué tan práctico y viable sería dicho sistema. [77]

Materiales

La Gran Pirámide consta de aproximadamente 2,3 millones de bloques. En la construcción se utilizaron aproximadamente 5,5 millones de toneladas de piedra caliza, 8.000 toneladas de granito y 500.000 toneladas de mortero. [81]

La mayoría de los bloques se extrajeron en Giza, justo al sur de la pirámide, un área ahora conocida como el Campo Central. [82]

La piedra caliza blanca utilizada para el revestimiento se originó en Tura (10 km (6,2 millas) al sur de Giza) y fue transportada en barco por el Nilo. En 2013, se descubrieron rollos de papiro llamados Diario de Merer, escritos por un supervisor de las entregas de piedra caliza y otros materiales de construcción de Tura a Giza en el último año conocido del reinado de Keops. [83]

Las piedras de granito de la pirámide fueron transportadas desde Asuán, a más de 900 km (560 millas) de distancia. [6] Los más grandes, con un peso de 25 a 80 toneladas, forman los techos de la "cámara del rey" y las "cámaras de alivio" sobre ella. Los antiguos egipcios cortaban la piedra en bloques rugosos martillando ranuras en las caras de piedra natural, insertando cuñas de madera y luego empapándolas con agua. A medida que se absorbía el agua, las cuñas se expandían, rompiendo trozos viables. Una vez que se cortaron los bloques, se los llevó en bote hacia arriba o hacia abajo por el río Nilo hasta la pirámide. [84]

Personal

Los griegos creían que se utilizaba mano de obra esclava, pero los descubrimientos modernos hechos en los campamentos de trabajadores cercanos asociados con la construcción en Giza sugieren que fue construido por miles de trabajadores conscriptos. [85]

Los grafitis de trabajadores encontrados en Giza sugieren que los transportistas se dividieron en zau (singular za), grupos de 40 hombres, que constan de cuatro subunidades que cada una tenía un "Supervisor de diez". [86] [3]

En cuanto a la cuestión de cómo se podrían haber cortado más de dos millones de bloques durante la vida de Khufu, el cantero Franck Burgos realizó un experimento arqueológico basado en una cantera abandonada de Khufu descubierta en 2017. En él, un bloque casi terminado y las herramientas utilizadas para cortarlo habían descubierto: cinceles de cobre con arsénico endurecido, mazos de madera, cuerdas y herramientas de piedra. En el experimento, se utilizaron réplicas de estos para cortar un bloque que pesaba aproximadamente 2,5 toneladas (el tamaño de bloque promedio utilizado para la Gran Pirámide). Se necesitaron 4 trabajadores 4 días (á 6 horas) para excavarlo. El progreso inicialmente lento se aceleró seis veces cuando la piedra se humedeció con agua. A partir de los datos, Burgos extrapola que unos 3.500 canteros podrían haber producido los 250 bloques / día necesarios para completar la Gran Pirámide en 27 años. [87]

Un estudio de gestión de la construcción realizado en 1999, en asociación con Mark Lehner y otros egiptólogos, había estimado que el proyecto total requería una fuerza laboral promedio de aproximadamente 13.200 personas y una fuerza laboral máxima de aproximadamente 40.000. [88]

Encuestas y diseño

Las primeras mediciones precisas de la pirámide fueron realizadas por el egiptólogo Flinders Petrie en 1880-1882, publicado como Las pirámides y templos de Gizeh. [89] Muchas de las piedras de revestimiento y los bloques de la cámara interior de la Gran Pirámide encajan con gran precisión, con juntas, en promedio, de sólo 0,5 milímetros (0,020 pulgadas) de ancho. [90] Por el contrario, los bloques de núcleo solo tenían una forma tosca, con escombros insertados entre huecos más grandes. Se utilizó mortero para unir las capas exteriores y rellenar huecos y juntas. [5]

La altura y el peso del bloque tienden a reducirse progresivamente hacia la parte superior. Petrie midió que la capa más baja tenía 148 centímetros (4,86 pies) de altura, mientras que las capas hacia la cima apenas superan los 50 centímetros (1,6 pies). [91]

La precisión del perímetro de la pirámide es tal que los cuatro lados de la base tienen un error promedio de solo 58 milímetros (2.3 pulgadas) de longitud [a] y la base terminada se cuadró con un error de esquina promedio de solo 12 segundos de arco. [93]

Algunos egiptólogos sugieren que se eligió esta pendiente porque la relación entre el perímetro y la altura (1760/280 codos) equivale a 2π con una precisión superior al 0,05 por ciento (correspondiente a la conocida aproximación de π como 22/7). Verner escribió: "Podemos concluir que aunque los antiguos egipcios no podían definir con precisión el valor de π, en la práctica lo usaban". [95] Petrie concluyó: "pero estas relaciones de áreas y de razón circular son tan sistemáticas que debemos reconocer que estaban en el diseño del constructor". [96] Otros han argumentado que los antiguos egipcios no tenían el concepto de pi y no hubieran pensado en codificarlo en sus monumentos y que la pendiente de la pirámide observada puede basarse únicamente en la elección seked. [97]

Alineación con las direcciones cardinales

Los lados de la base de la Gran Pirámide están estrechamente alineados con las cuatro direcciones cardinales geográficas (no magnéticas), desviándose en promedio 3 minutos y 38 segundos de arco. [98] Se han propuesto varios métodos sobre cómo los antiguos egipcios lograron este nivel de precisión:

  • El método Solar Gnomon: la sombra de una barra vertical se rastrea a lo largo de un día. La línea de sombra está cruzada por un círculo dibujado alrededor de la base de la barra. La conexión de los puntos de intersección produce una línea este-oeste. Un experimento que utilizó este método dio como resultado que las líneas estuvieran, en promedio, 2 minutos y 9 segundos de este a oeste. El empleo de un agujero de alfiler produjo resultados mucho más precisos (19 segundos de arco de distancia), mientras que el uso de un bloque en ángulo como un definidor de sombras fue menos preciso (3'47 "de distancia). [99]
  • El método de la estrella polar: la estrella polar se rastrea utilizando una mira móvil y una plomada fija. A medio camino entre las elongaciones máximas del este y el oeste se encuentra el norte verdadero. Thuban, la estrella polar durante el Reino Antiguo, estaba a unos dos grados del polo celeste en ese momento. [100]
  • El método de tránsito simultáneo: las estrellas Mizar y Kochab aparecen en una línea vertical en el horizonte, cerca del norte verdadero alrededor del 2500 a. C. Se desplazan lenta y simultáneamente hacia el este con el tiempo, lo que se utiliza para explicar la relativa desalineación de las pirámides. [101] [102]

Teorías de la construcción

Se han propuesto muchas teorías alternativas, a menudo contradictorias, sobre las técnicas de construcción de la pirámide. [103] Un misterio de la construcción de la pirámide es su planificación. John Romer sugiere que utilizaron el mismo método que se había utilizado para construcciones anteriores y posteriores, colocando partes del plano en el suelo a una escala de 1 a 1. Escribe que "tal diagrama de trabajo también serviría para generar la arquitectura de la pirámide con una precisión incomparable por cualquier otro medio". [104]

Los bloques de basalto del templo piramidal muestran "clara evidencia" de haber sido cortados con algún tipo de sierra con una hoja de corte estimada de 15 pies (4,6 m) de largo. Romer sugiere que esta "súper sierra" pudo haber tenido dientes de cobre y pesar hasta 140 kilogramos (310 libras). Él teoriza que tal sierra podría haber estado unida a un caballete de madera y posiblemente utilizada junto con aceite vegetal, arena de corte, esmeril o cuarzo machacado para cortar los bloques, lo que habría requerido el trabajo de al menos una docena de hombres para operarla. . [105]

Caja

La altura de las capas horizontales no es uniforme pero varía considerablemente. Los más altos de los 203 campos restantes están hacia abajo. La primera capa es la más alta con 1,49 metros (4,9 pies). Hacia la parte superior, las capas tienden a tener solo un poco más de 1 codo o 0,52 metros (1,7 pies) de altura. Se nota un patrón irregular cuando se observan los tamaños en secuencia, donde la altura de la capa disminuye constantemente solo para volver a aumentar bruscamente. [91] [110] [111]

Las llamadas "piedras de respaldo" sostenían la carcasa que (a diferencia de los bloques de núcleo) también estaban revestidas con precisión y unidas a la carcasa con mortero. Hoy en día, estas piedras dan a la estructura su aspecto visible, tras el desmantelamiento de la pirámide en la Edad Media. En 1303 d. C., un terremoto masivo había soltado muchas de las piedras de revestimiento exterior, [ cita necesaria ] que se dice que fueron transportados por Bahri Sultan An-Nasir Nasir-ad-Din al-Hasan en 1356 para su uso en las cercanías de El Cairo. [93] Muhammad Ali Pasha retiró muchas más piedras de revestimiento del sitio a principios del siglo XIX para construir la parte superior de su mezquita de alabastro en El Cairo, no lejos de Giza. [ cita necesaria ] Exploradores posteriores informaron de enormes montones de escombros en la base de las pirámides que quedaron del continuo colapso de las piedras de revestimiento, que posteriormente fueron despejadas durante las continuas excavaciones del sitio. Hoy se pueden ver algunas de las piedras de revestimiento del curso más bajo. en el lugar a cada lado, con el mejor conservado en el norte debajo de las entradas, excavado por Vyse en 1837.

El mortero fue analizado químicamente [112] y contiene inclusiones orgánicas (principalmente carbón), muestras de las cuales fueron fechadas por radiocarbono en 2871-2604 aC. [113] Se ha teorizado que el mortero permitía a los albañiles colocar las piedras exactamente al proporcionar un lecho nivelado. [114] [115]

Se ha sugerido que algunas o todas las piedras de revestimiento se echaron en el lugar, en lugar de extraerlas y moverlas, sin embargo, la evidencia arqueológica y el análisis petrográfico indican que este no fue el caso. [116]

Petrie señaló en 1880 que los lados de la pirámide, como los vemos hoy, están "claramente ahuecados" y que "cada lado tiene una especie de surco especialmente en el medio de la cara", lo que razonó que era el resultado de un aumento espesor de la carcasa en estas áreas. [117] Un estudio de escaneo láser en 2005 confirmó la existencia de las anomalías, que pueden atribuirse, hasta cierto punto, a cálculos dañados y extraídos. [118] Bajo ciertas condiciones de iluminación y con la mejora de la imagen, las caras pueden parecer divididas, lo que lleva a la especulación de que la pirámide se había construido intencionalmente con ocho lados. [119]

Pyramidion y punta faltante

La pirámide una vez estuvo coronada por una piedra angular, un piramidión. El material del que fue hecho está sujeto a mucha especulación, se proponen comúnmente piedra caliza, granito o basalto, en la cultura popular a menudo hechos de oro macizo o dorado. Todos los conocidos de la cuarta dinastía piramidia (de la Pirámide Roja, la Pirámide Satélite de Khufu (G1-d) y la Pirámide de la Reina de Menkaure (G3-a)) son de piedra caliza blanca y no estaban doradas. [120] Solo desde la V dinastía en adelante hay evidencia de capstones dorados, por ejemplo, una escena en la calzada del Sahure habla del "pirámide de oro blanco de la pirámide Sahure's Soul Shines". [121]

El piramidión de la Gran Pirámide ya se perdió en la antigüedad, como informan Plinio el Viejo y autores posteriores de una plataforma en su cima. [59] Hoy en día, la pirámide es aproximadamente 8 metros (26 pies) más corta de lo que era cuando estaba intacta, con aproximadamente 1,000 toneladas de material que faltan en la parte superior. En 1874, el astrónomo David Gill (quien regresó de observar un raro tránsito de Venus) instaló un mástil en la parte superior, probablemente para ayudar a determinar la altura original de la Gran Pirámide. Todavía está en su lugar hasta el día de hoy. [122]

Diagrama de elevación de las estructuras interiores de la Gran Pirámide. Las líneas internas y externas indican los perfiles actuales y originales de la pirámide.
1. Entrada original
2. Túnel de los ladrones (entrada turística)
3, 4. Pasaje descendente
5. Cámara subterránea
6. Pasaje ascendente
7. Queen's Chamber y sus "pozos de aire"
8. Pasaje horizontal
9. Gran Galería
10. King's Chamber y sus "ejes de aire"
11. Grotto & amp Well Shaft

La estructura interna consta de tres cámaras principales (la Cámara del Rey, la Reina y la Cámara Subterránea), la Gran Galería y varios pasillos y pozos.

Hay dos entradas a la pirámide, la original y un paso forzado, que se encuentran en un cruce. Desde allí, un pasaje desciende a la Cámara Subterránea, el otro asciende a la Gran Galería. Desde el inicio de la galería se pueden tomar tres caminos:

  • un eje vertical que conduce hacia abajo, más allá de una gruta, para encontrarse con el pasaje descendente,
  • un pasillo horizontal que conduce a la Cámara de la Reina,
  • y el camino que sube por la propia galería hasta la Cámara del Rey que contiene el sarcófago.

Tanto la cámara del Rey como la de la Reina tienen un par de pequeños "conductos de aire". Sobre la cámara del rey hay una serie de cinco cámaras de alivio.

Entradas

Entrada original

La entrada original se encuentra en el lado norte, 15 codos o 7,29 metros (23,9 pies) al este de la línea central de la pirámide. Antes de la remoción de la carcasa en la Edad Media, se ingresaba a la pirámide a través de un agujero en la decimonovena capa de mampostería, aproximadamente a 17 metros (56 pies) sobre el nivel de la base de la pirámide. La altura de esa capa (96 centímetros (3,15 pies)) corresponde al tamaño del túnel de entrada que comúnmente se llama Pasaje Descendente. [79] [123] Según Estrabón (64-24 a. C.), se podía levantar una piedra móvil para entrar en este corredor inclinado, sin embargo, no se sabe si fue una adición posterior u original.

Una fila de galones dobles desvía el peso de la entrada. Varios de estos bloques de chevron ahora faltan, como indican las caras inclinadas en las que solían descansar.

Numerosos grafitis, en su mayoría modernos, están grabados en las piedras alrededor de la entrada, sobre todo un gran texto cuadrado de jeroglíficos tallados en 1842 por la Expedición Prusiana a Egipto. [124]

Corredor de la cara norte

En 2016, el equipo de ScanPyramids detectó una cavidad detrás de los chevrones de entrada usando muografía, que se confirmó en 2019 como un corredor de al menos 5 m (16 pies) de largo, que corría horizontalmente o en pendiente hacia arriba (por lo tanto, no paralelo al Pasaje Descendente).[125] [126] Queda por ver si se conecta o no al Gran Vacío sobre la Gran Galería.

Túnel de ladrones

Hoy los turistas ingresan a la Gran Pirámide a través del Túnel de los Ladrones, que hace mucho tiempo fue cortado directamente a través de la mampostería de la pirámide. La entrada fue forzada en la sexta y séptima capa de la carcasa, a unos 7 m (23 pies) por encima de la base. Después de correr más o menos en línea recta y horizontal durante 27 metros (89 pies), gira bruscamente a la izquierda para encontrar las piedras que bloquean el Pasaje Ascendente. Es posible ingresar al Pasaje Descendente desde este punto pero el acceso generalmente está prohibido. [127]

El origen de este túnel de ladrones es objeto de mucha discusión académica. Según la tradición, los trabajadores del califa al-Ma'mun abrieron el abismo alrededor del año 820 d. C. con un ariete. La excavación desalojó la piedra en el techo del Pasaje Descendente que ocultaba la entrada al Pasaje Ascendente, y el ruido de esa piedra cayendo y deslizándose por el Pasaje Descendente los alertó de la necesidad de girar a la izquierda. Sin embargo, incapaces de quitar estas piedras, los trabajadores hicieron un túnel junto a ellos a través de la piedra caliza más suave de la Pirámide hasta que llegaron al Pasaje Ascendente. [128] [129]

Debido a una serie de discrepancias históricas y arqueológicas, muchos estudiosos (siendo Antoine de Sacy quizás el primero) sostienen que esta historia es apócrifa. Argumentan que es mucho más probable que el túnel hubiera sido tallado en algún momento después de que la pirámide fuera sellada inicialmente. Este túnel, continúan los eruditos, se volvió a sellar (probablemente durante la Restauración de Ramesside), y fue este tapón lo que limpió la expedición del siglo IX de al-Ma'mun. Esta teoría se ve reforzada por el informe del patriarca Dionisio I Telmaharoyo, quien afirmó que antes de la expedición de al-Ma'mun, ya existía una brecha en la cara norte de la pirámide que se extendía hacia la estructura 33 metros antes de llegar a un callejón sin salida. Esto sugiere que algún tipo de túnel de ladrones es anterior a al-Ma'mun, y que el califa simplemente lo amplió y lo limpió de escombros. [130]

Pasaje descendente

Desde la entrada original, un pasaje desciende a través de la mampostería de la pirámide y luego al lecho de roca debajo de ella, lo que finalmente conduce a la Cámara Subterránea.

Tiene una altura inclinada de 1,20 metros (3,9 pies) de alto y un ancho de 1,06 metros (3,5 pies) o 4 pies egipcios de alto por 2 codos de ancho. Su ángulo de 26 ° 26'46 "corresponde a una relación de 1 a 2 (aumento sobre la carrera). [131]

Después de 28 metros (92 pies) se llega al extremo inferior del Pasaje Ascendente, un agujero cuadrado en el techo que está bloqueado por piedras de granito y que originalmente podría haber estado oculto. Para sortear estas duras piedras, se excavó un túnel corto que llega al final del Túnel de los Ladrones, que se amplió con el tiempo y se equipó con escaleras.

El pasaje continúa descendiendo por otros 72 metros (236 pies), ahora a través del lecho de roca en lugar de la superestructura piramidal. Los guías perezosos solían bloquear esta parte con escombros para evitar tener que llevar a las personas hacia abajo y hacia arriba por el eje largo, hasta alrededor de 1902 cuando Covington instaló una puerta de rejilla de hierro con candado para detener esta práctica. [132] Cerca del final de esta sección, en la pared oeste, está la conexión con el eje vertical que conduce a la Gran Galería.

Un eje horizontal conecta el extremo del Pasaje Descendente a la Cámara Subterránea. Tiene una longitud de 8.84 m (29.0 pies), un ancho de 0.85 m (2.8 pies) y una altura de 95 a 91 cm (3.12 a 2.99 pies). Hacia el final del muro occidental se sitúa un hueco, algo más grande que el túnel, cuyo techo es irregular y desvestido. [133]

Cámara subterránea

La Cámara Subterránea, o simplemente "Pozo", es la más baja de las tres cámaras principales y la única excavada en el lecho de roca debajo de la pirámide.

Es rectangular y mide aproximadamente 16 codos (norte-sur) por 27 codos (este-oeste) o 8,3 m (27 pies) por 14,1 m (46 pies) con un piso irregular de más de 4 m (13 pies) por debajo del techo plano. , que a su vez está a unos 27 m (89 pies) por debajo del nivel de la base. [79]

La mitad occidental de la habitación, aparte del techo, está claramente sin terminar, con trincheras dejadas por los canteros que corren de este a oeste. Se cortó un nicho en la mitad norte del muro oeste. El único acceso, a través del Pasaje Descendente, se encuentra en el extremo este del muro norte.

Aunque aparentemente conocido en la antigüedad, según Heródoto y autores posteriores, su existencia había sido olvidada en la Edad Media. Fue redescubierto solo en 1817 por Giovanni Battista Caviglia, después de que limpió los escombros que bloqueaban el Pasaje Descendente. [134]

Frente a la entrada, un corredor ciego corre en línea recta hacia el sur por 11 m (36 pies) y continúa ligeramente curvado otros 5,4 m (18 pies), que mide aproximadamente 0,75 m (2,5 pies). Se encontraron caracteres griegos o romanos cuadrados en su techo hecho con el luz de una vela, lo que sugiere que la cámara había sido accesible durante la antigua época romana. [135]

En el medio de la mitad este, se abre un gran agujero, generalmente llamado Pit Shaft o Perring's Shaft. La parte más elevada parece tener orígenes antiguos, aproximadamente 2 m (6,6 pies) cuadrados de ancho y 1,5 m (4,9 pies) de profundidad, alineados en diagonal con la cámara. Caviglia y Salt lo ampliaron a una profundidad de unos 3 m (9,8 pies). [134] En 1837, Vyse ordenó que el pozo se hundiera a una profundidad de 50 pies (15 m), con la esperanza de descubrir la cámara, rodeada de agua, a la que alude Herodoto. Se hizo un poco más estrecho, de aproximadamente 1,5 m (4,9 pies) de ancho, por lo que es fácil de distinguir. Pero no se descubrió ninguna cámara después de que Perring y sus trabajadores pasaron un año y medio penetrando el lecho de roca hasta el nivel del agua del Nilo, unos 12 m (39 pies) más abajo. [136] Los escombros producidos durante esta operación se depositaron en toda la cámara. Cuando Petrie visitó la pirámide en 1880, descubrió que el pozo estaba parcialmente lleno de agua que se había precipitado por el Pasaje Descendente durante las fuertes lluvias. [137] En 1909, cuando las actividades topográficas de los hermanos Edgar se vieron obstaculizadas por el material, volvieron a mover la arena y las piedras más pequeñas al pozo, dejando la parte superior despejada. [138] El eje profundo y moderno a veces se confunde con ser parte del diseño original.

Algunos egiptólogos sugieren que esta Cámara Inferior estaba destinada a ser la cámara funeraria original, pero el faraón Keops luego cambió de opinión y quiso que estuviera más arriba en la pirámide. [139]

Pasaje ascendente

El Pasaje ascendente conecta el Pasaje descendente con la Gran Galería. Tiene 75 codos o 39,27 metros (128,8 pies) de largo y el mismo ancho de altura que el eje del que se origina (1,20 m (3,9 pies) de alto, 1,06 m (3,5 pies) de ancho), aunque su ángulo es ligeramente más bajo en 26 ° 6 '. [140]

El extremo inferior del pozo está tapado por tres piedras de granito, que se deslizaron desde la Gran Galería para sellar el túnel. Tienen 1,57 m (5,2 pies), 1,67 m (5,5 pies) y 1 m (3,3 pies) de largo, respectivamente. [140] El más elevado está muy dañado, por lo tanto, más corto. Desde el final del Túnel de los Ladrones, que concluye ligeramente debajo de ellos, se cavó un túnel corto alrededor de las piedras de bloqueo para acceder al Pasaje Descendente, ya que la piedra caliza circundante es considerablemente más blanda y más fácil de trabajar.

Las juntas entre los bloques de las paredes son verticales en el tercio inferior del corredor, de lo contrario son perpendiculares al piso, aparte de tres piedras de cincha que se insertan cerca del medio (unos 10 codos de distancia), presumiblemente para estabilizar el túnel. [141]

Pozo y gruta

El pozo (también conocido como pozo de servicio o pozo vertical) une el extremo inferior de la Gran Galería con la parte inferior del Pasaje Descendente, a unos 50 metros (160 pies) más abajo.

No toma un rumbo directo, sino que cambia de ángulo varias veces. La mitad superior atraviesa el núcleo de mampostería de la pirámide. Vertical al principio durante 8 metros (26 pies), luego corre ligeramente en ángulo hacia el sur durante aproximadamente la misma distancia hasta que golpea el lecho de roca que está alrededor de 5,7 metros (19 pies) por encima del nivel de la base de la pirámide en este punto. Otro tramo vertical desciende aún más, parcialmente revestido con mampostería que se ha roto a través de una cavidad conocida como la Gruta. La mitad inferior del pozo atraviesa el lecho rocoso en un ángulo de aproximadamente 45 ° durante 26,5 metros (87 pies) antes de que una sección más empinada, de 9,5 metros (31 pies) de largo, conduzca a su punto más bajo. La sección final de 2,6 metros (8,5 pies) lo conecta con el Pasaje Descendente, corriendo casi horizontal. Evidentemente, los constructores tuvieron problemas para alinear la salida inferior. [142] [79]

El propósito del pozo se explica comúnmente como un pozo de ventilación para la Cámara Subterránea y como un pozo de vuelo para los trabajadores que deslizaron las piedras de bloqueo del Pasaje Ascendente en su lugar.

La Gruta es una cueva de piedra caliza natural, probablemente llena de arena y grava antes de la construcción de la pirámide, que luego fue excavada por saqueadores. En él descansa un bloque de granito que probablemente se originó en el rastrillo que una vez selló la Cámara del Rey.

Cámara de la Reina

También al comienzo de la Gran Galería, se encuentra el Pasaje Horizontal que conduce a la "Cámara de la Reina". Al principio, cinco pares de agujeros sugieren que el túnel alguna vez estuvo oculto con losas que estaban alineadas con el piso de la galería. El pasaje mide 1.06 metros (3.5 pies) (2 codos) de ancho y 1.17 metros (3.8 pies) de alto en la mayor parte de su longitud, pero cerca de la cámara hay un escalón en el piso, después del cual el pasaje mide 1.68 metros (5.5 pies). ) elevado. [79] La mitad del muro oeste consta de dos capas que tienen juntas verticales atípicamente continuas. Dormion sugiere las entradas a las revistas colocadas aquí, que fueron completadas. [143]

La "Cámara de la Reina" [7] está exactamente a medio camino entre las caras norte y sur de la pirámide. Mide 10 codos (norte-sur) por 11 codos (este-oeste) o 5,23 metros (17,2 pies) por 5,77 metros (18,9 pies), [144] y tiene un techo puntiagudo con un ápice de 12 codos o 6,26 metros (20,5 pies). ft) [145] por encima del suelo. En el extremo este de la cámara hay un nicho de 9 codos o 4,67 metros (15,3 pies) de altura. La profundidad original del nicho era de 2 codos o 1,04 metros (3,4 pies), pero desde entonces los buscadores de tesoros la han profundizado. [146]

En las paredes norte y sur de la Cámara de la Reina hay pozos que fueron encontrados en 1872 por un ingeniero británico, Waynman Dixon, quien creía que también debían existir pozos similares a los de la Cámara del Rey. Los ejes no estaban conectados a las caras exteriores de la pirámide o la Cámara de la Reina, su propósito es desconocido. En un pozo, Dixon descubrió una bola de diorita (un tipo de roca), un gancho de bronce de propósito desconocido y un trozo de madera de cedro. Los dos primeros objetos se encuentran actualmente en el Museo Británico. [147] Este último se perdió hasta hace poco, cuando se encontró en la Universidad de Aberdeen. Desde entonces, ha sido fechado por radiocarbono en el 3341-3094 a. C. [148] El ángulo de ascenso del eje norte fluctúa y en un punto gira 45 grados para evitar la Gran Galería. El sur es perpendicular a la pendiente de la pirámide [147]

Los pozos de la Cámara de la Reina fueron explorados en 1993 por el ingeniero alemán Rudolf Gantenbrink utilizando un robot sobre orugas que diseñó, Upuaut 2. Después de una subida de 65 m (213 pies), [149] descubrió que uno de los ejes estaba bloqueado por una "puerta" de piedra caliza con dos "manijas" de cobre erosionado. La National Geographic Society creó un robot similar que, en septiembre de 2002, perforó un pequeño agujero en la puerta sur solo para encontrar otra losa de piedra detrás. [150] También se encontró que el pasaje norte, que era difícil de navegar debido a sus giros y vueltas, estaba bloqueado por una losa. [151]

La investigación continuó en 2011 con el Proyecto Djedi, que utilizaba una "microcámara serpiente" de fibra óptica que podía ver alrededor de las esquinas. Con esto, pudieron penetrar la primera puerta del pozo sur a través del orificio perforado en 2002 y ver todos los lados de la pequeña cámara detrás de ella. Descubrieron jeroglíficos escritos con pintura roja. El investigador egipcio de matemáticas Luca Miatello afirmó que las marcas decían "121", la longitud del eje en codos. [152] El equipo de Djedi también pudo examinar el interior de las dos "manijas" de cobre incrustadas en la puerta que ahora creen que tienen fines decorativos. También encontraron que el reverso de la "puerta" estaba terminado y pulido, lo que sugiere que no se colocó allí solo para bloquear el eje de los escombros, sino por una razón más específica. [153]

Gran Galería

La Gran Galería continúa la pendiente del Pasaje Ascendente hacia la Cámara del Rey, que se extiende desde el curso 23 al 48, una elevación de 21 metros (69 pies). Ha sido elogiado como un "ejemplo verdaderamente espectacular de mampostería en piedra". [154] Tiene 8,6 metros (28 pies) de alto y 46,68 metros (153,1 pies) de largo. La base mide 4 codos o 2,06 metros (6,8 pies) de ancho, pero después de dos hileras (a una altura de 2,29 metros (7,5 pies)) los bloques de piedra de las paredes tienen voladizos hacia adentro de 6 a 10 centímetros (2,4 a 3,9 pulgadas). ) en cada lado. [79] Hay siete de estos escalones, por lo que, en la parte superior, la Gran Galería tiene solo 2 codos o 1,04 metros (3,4 pies) de ancho. Está cubierto por losas de piedra colocadas en un ángulo ligeramente más pronunciado que el piso de la galería, de modo que cada piedra encaja en una ranura cortada en la parte superior de la galería como los dientes de un trinquete. El propósito era que cada bloque se apoyara en la pared de la Galería, en lugar de descansar sobre el bloque debajo de ella, para evitar la presión acumulativa. [155]

En el extremo superior de la Galería en la pared este, hay un agujero cerca del techo que se abre a un túnel corto por el cual se puede acceder a la más baja de las Cámaras de Relevación.

El piso de la Gran Galería tiene un estante o escalón a cada lado, de 1 codo o 51 centímetros (20 pulgadas) de ancho, dejando una rampa inferior de 2 codos o 1.04 metros (3.4 pies) de ancho entre ellos. En los estantes, hay 56 ranuras, 28 a cada lado. En cada pared, se han cortado 25 nichos por encima de las ranuras. [156] Se desconoce el propósito de estas ranuras, pero la canaleta central en el piso de la Galería, que tiene el mismo ancho que el Pasaje Ascendente, ha llevado a la especulación de que las piedras de bloqueo estaban almacenadas en la Gran Galería y las ranuras. sostenía vigas de madera para evitar que se deslizaran por el pasillo. [157] Jean-Pierre Houdin teorizó que sostenían un marco de madera que se usaba en combinación con un carro para tirar de los pesados ​​bloques de granito hacia arriba de la pirámide.

En la parte superior de la galería, hay un escalón hacia una pequeña plataforma horizontal donde un túnel conduce a través de la Antecámara, que una vez estuvo bloqueada por rastrillos de piedra, hacia la Cámara del Rey.

El gran vacío

En 2017, los científicos del proyecto ScanPyramids descubrieron una gran cavidad sobre la Gran Galería utilizando radiografía de muones, a la que llamaron "ScanPyramids Big Void". Key fue un equipo de investigación dirigido por el profesor Morishima Kunihiro de la Universidad de Nagoya que utilizó detectores especiales de emulsión nuclear. [158] [159] Su longitud es de al menos 30 metros (98 pies) y su sección transversal es similar a la de la Gran Galería. Su existencia fue confirmada por detección independiente con tres tecnologías diferentes: películas de emulsión nuclear, hodoscopios de centelleo y detectores de gas. [160] [161] Se desconoce el propósito de la cavidad y no es accesible. Zahi Hawass especula que puede haber sido un espacio utilizado en la construcción de la Gran Galería, [162] pero el equipo de investigación japonés afirma que el vacío es completamente diferente de los espacios de construcción previamente identificados. [163]

Para verificar y localizar el vacío, un equipo de la Universidad de Kyushu, la Universidad de Tohoku, la Universidad de Tokio y el Instituto de Tecnología de Chiba planeó volver a escanear la estructura con un detector de muones recientemente desarrollado en 2020. [164] Su trabajo se retrasó por el coronavirus. pandemia. [165]

Antecámara

La última línea de defensa contra la intrusión fue una pequeña cámara especialmente diseñada para albergar rastrillos de piedra de bloqueo, llamada Antecámara. Está revestido casi en su totalidad en granito y está situado entre el extremo superior de la Gran Galería y la Cámara del Rey. Tres ranuras para piedras de rastrillo se alinean en las paredes este y oeste de la cámara. Cada uno de ellos rematado con una ranura semicircular para un tronco, alrededor del cual se podían tender cuerdas.

Las piedras del rastrillo de granito tenían aproximadamente 1 codo o 0,52 metros (1,7 pies) de espesor y se bajaron a su posición mediante las cuerdas mencionadas anteriormente, que se ataron a través de una serie de cuatro agujeros en la parte superior de los bloques. Un conjunto correspondiente de cuatro ranuras verticales se encuentran en la pared sur de la cámara, huecos que dejan espacio para las cuerdas.

La Antecámara tiene un defecto de diseño: se puede acceder al espacio sobre ellos, por lo que se pueden eludir todos los bloques excepto el último. Esto fue explotado por saqueadores que abrieron un agujero en el techo del túnel detrás, obteniendo acceso a la Cámara del Rey. Más tarde, las tres piedras de rastrillo se rompieron y se quitaron. Los fragmentos de estos bloques se pueden encontrar en varios lugares de la pirámide (el pozo del pozo, la entrada original, la gruta y el hueco antes de la cámara subterránea). [142]

Cámara del Rey

La Cámara del Rey es la más alta de las tres cámaras principales de la pirámide. Está revestido completamente de granito y mide 20 codos (de este a oeste) por 10 codos (de norte a sur) o 10,48 metros (34,4 pies) por 5,24 metros (17,2 pies). Su techo plano mide unos 11 codos y 5 dígitos o 5,84 metros (19,16 pies) sobre el suelo, formado por nueve losas de piedra que pesan en total unas 400 toneladas. Todas las vigas del techo presentan grietas debido a que la cámara se ha asentado entre 2,5 y 5 cm (0,98 a 1,97 pulgadas). [166]

Los muros constan de cinco hileras de bloques que no están inscritos, como era la norma para las cámaras funerarias de la IV dinastía. [167] Las piedras están encajadas entre sí con precisión, las superficies de revestimiento revestidas en diversos grados, algunas muestran restos de patrones no cortados por completo. [166] Los lados traseros de los bloques sólo se cortaron de forma tosca, como era habitual en los bloques de fachada de piedra dura egipcia, presumiblemente para ahorrar trabajo. [168] [79]

Sarcófago

El único objeto en la Cámara del Rey es un sarcófago hecho de un solo bloque de granito ahuecado. Cuando fue redescubierto a principios de la Edad Media, se encontró abierto y todo su contenido ya había sido eliminado. Tiene la forma común de los primeros sarcófagos egipcios, de forma rectangular con ranuras para deslizar la tapa que ahora falta en su lugar con tres pequeños orificios para clavijas para fijarla. [169] [170] El cofre no estaba perfectamente alisado, mostrando varias marcas de herramientas que coincidían con las de sierras de cobre y taladros manuales tubulares. [171]

Las dimensiones internas son aproximadamente 198 cm (6,50 pies) por 68 cm (2,23 pies), las externas 228 cm (7,48 pies) por 98 cm (3,22 pies), con una altura de 105 cm (3,44 pies). Las paredes tienen un espesor de aproximadamente 15 cm (0,49 pies). El sarcófago es demasiado grande para caber en la esquina entre el Pasaje Ascendente y Descendente, lo que indica que debe haber sido colocado en la cámara antes de que se colocara el techo. [172]

Ejes de aire

En las paredes norte y sur de la Cámara del Rey hay dos pozos estrechos, comúnmente conocidos como "pozos de aire".Se enfrentan entre sí y se encuentran aproximadamente a 0,91 m (3,0 pies) sobre el suelo, a 2,5 m (8,2 pies) de la pared este, con un ancho de 18 y 21 cm (7,1 y 8,3 pulgadas) y una altura de 14 cm ( 5,5 pulgadas). Ambos comienzan horizontalmente a lo largo de los bloques de granito que atraviesan antes de cambiar a una dirección hacia arriba. [173] El sur asciende en un ángulo de 45 ° con una ligera curva hacia el oeste. Se encontró que una piedra del techo estaba claramente sin terminar, lo que Gantenbrink llamó un "bloque de lunes por la mañana". El norte cambia de ángulo varias veces, desplazando el camino hacia el oeste, quizás para evitar el Gran Vacío. Los constructores tuvieron problemas para calcular los ángulos rectos, lo que provocó que algunas partes del eje fueran más estrechas. [174] Hoy en día ambos se comunican con el exterior. Se desconoce si penetraron originalmente en la carcasa exterior.

El propósito de estos ejes no está claro: durante mucho tiempo los egiptólogos los creyeron como ejes de ventilación, pero esta idea ahora ha sido ampliamente abandonada en favor de los ejes que cumplen un propósito ritual asociado con la ascensión del espíritu del rey a los cielos. [175] Irónicamente, ambos ejes fueron equipados con ventiladores en 1992 para reducir la humedad en la pirámide. [174]

La idea de que los ejes apunten hacia las estrellas o áreas de los cielos del norte y del sur se ha descartado en gran medida, ya que el norte sigue un curso de perro a través de la mampostería y el sur tiene una curva de aproximadamente 20 centímetros (7,9 pulgadas), lo que indica que no hay intención. para que apunten a cualquier objeto celeste. [174]

Cámaras de alivio

Sobre el techo de la Cámara del Rey hay cinco compartimentos, llamados (de abajo hacia arriba) "Cámara de Davison", "Cámara de Wellington", "Cámara de Nelson", "Cámara de Lady Arbuthnot" y "Cámara de Campbell".

Presumiblemente, tenían la intención de salvaguardar la Cámara del Rey de la posibilidad de que el techo colapsara bajo el peso de la piedra, por lo que se denominan "Cámaras de alivio".

Los bloques de granito que dividen las cámaras tienen lados inferiores planos pero lados superiores de forma tosca, dando a las cinco cámaras un piso irregular, pero un techo plano, excepto la cámara superior que tiene un techo puntiagudo de piedra caliza. [176]

A Nathaniel Davison se le atribuye el descubrimiento de la más baja de estas cámaras en 1763, aunque un comerciante francés llamado Maynard le informó de su existencia. [177] Se puede llegar a él a través de un antiguo pasaje que se origina en la parte superior del muro sur de la Gran Galería. [176] Las cuatro cámaras superiores fueron descubiertas en 1837 por Howard Vyse después de que una grieta en el techo de la primera cámara, que permitía la inserción de una caña larga, fuera seguida hacia arriba forzando un túnel a través de la mampostería empleando pólvora y varillas perforadoras. [178] (La dinamita no se inventó hasta unos 30 años después). Eran completamente inaccesibles hasta entonces, desde la construcción, no existía un eje viejo como ese en la Cámara de Davison.

Se encontraron numerosos grafitis de pintura roja ocre que cubrían las paredes de piedra caliza de las cuatro cámaras recién descubiertas. Además de las líneas de nivelación y las marcas de indicación para los albañiles, múltiples inscripciones jeroglíficas deletrean los nombres de las cuadrillas de trabajo. Esos nombres, que también se encontraron en otras pirámides egipcias como la de Menkaure y Sahure, generalmente incluían el nombre del faraón para el que trabajaban. [179] [12] Los bloques deben haber recibido las inscripciones antes de que las cámaras se volvieran inaccesibles durante la construcción. Su orientación, a menudo de lado o al revés, y algunas veces están parcialmente cubiertos por bloques, parece indicar que las piedras fueron inscritas incluso antes de ser colocadas. [180]

Las inscripciones, correctamente descifradas sólo décadas después del descubrimiento, dicen lo siguiente: [12]

  • "La pandilla, El Horus Mededuw-es-el-purificador-de-las-dos-tierras". Se encuentra una vez en la cámara de alivio 3. (Mededuw es el nombre de Khufu en Horus).
  • "La pandilla, The Horus Mededuw-is-pure" Encontrado siete veces en la cámara 4.
  • "La pandilla, Khufu-excita-amor" Encontrado una vez en la cámara 5 (cámara superior).
  • "La pandilla, La-corona-blanca-de Khnumkhuwfuw-es-poderosa" Se encuentra una vez en las cámaras 2 y 3, diez veces en la cámara 4 y dos veces en la cámara 5. (Khnum-Khufu es el nombre completo de nacimiento de Khufu).

La Gran Pirámide está rodeada por un complejo de varios edificios que incluyen pequeñas pirámides.

Templos y calzada

El Templo de la Pirámide, que se encontraba en el lado este de la pirámide y medía 52,2 metros (171 pies) de norte a sur y 40 metros (130 pies) de este a oeste, ha desaparecido casi por completo aparte del pavimento de basalto negro. Hay solo unos pocos restos de la calzada que unía la pirámide con el valle y el Templo del Valle. El Templo del Valle está enterrado debajo de la aldea de Nazlet el-Samman, se han encontrado pavimentos de basalto y paredes de piedra caliza, pero el sitio no ha sido excavado. [181] [182]

Cementerio del este

La tumba de la reina Hetepheres I, hermana y esposa de Sneferu y madre de Keops, se encuentra aproximadamente a 110 metros (360 pies) al este de la Gran Pirámide. [183] ​​Descubierto por accidente por la expedición Reisner, el entierro estaba intacto, aunque el ataúd cuidadosamente sellado resultó estar vacío.

Pirámides subsidiarias

En el extremo sur del lado este hay cuatro pirámides subsidiarias. Las tres que permanecen en pie hasta casi su altura máxima se conocen popularmente como las Pirámides de las Reinas (G1-a, G1-b y G1-c). La cuarta, la pirámide satélite más pequeña (G1-d), estaba tan arruinada que no se sospechó de su existencia hasta la primera hilera de piedras y más tarde se descubrieron los restos de la piedra angular durante las excavaciones en 1991-93. [184]

Barcos

Tres pozos en forma de barco se encuentran al este de la pirámide. de un tamaño y forma para haber sostenido botes completos, aunque tan poco profundos que cualquier superestructura, si alguna vez hubo una, debe haber sido removida o desarmada.

Al sur de la pirámide se encontraron dos pozos adicionales para botes, largos y de forma rectangular, todavía cubiertos con losas de piedra que pesaban hasta 15 toneladas.

El primero de ellos fue descubierto en mayo de 1954, el arqueólogo egipcio Kamal el-Mallakh. En el interior había 1224 piezas de madera, las más largas de 23 metros (75 pies) de largo, las más cortas de 10 centímetros (0,33 pies). Estos fueron confiados a un constructor de barcos, Haj Ahmed Yusuf, quien averiguó cómo encajaban las piezas. Todo el proceso, incluida la conservación y el enderezamiento de la madera deformada, llevó catorce años. El resultado es un barco de madera de cedro de 43,6 metros (143 pies) de largo, sus vigas unidas por cuerdas, que actualmente se encuentra en el museo de barcos Giza Solar, un museo especial con forma de barco y aire acondicionado al lado de la pirámide.

Durante la construcción de este museo en la década de 1980 se descubrió el segundo foso sellado para botes. Se dejó sin abrir hasta 2011, cuando comenzaron las excavaciones en el barco. [185]

Ciudad de las pirámides

Una construcción notable que flanquea el complejo de la pirámide de Giza es un muro de piedra ciclópea, el Muro del Cuervo. [186] Lehner ha descubierto una ciudad de trabajadores fuera del muro, también conocida como "La ciudad perdida", fechada por estilos de cerámica, impresiones de sellos y estratigrafía que se construyó y ocupó en algún momento durante los reinados de Khafre (2520-2494 a. C. ) y Menkaure (2490–2472 a. C.). [187] [188] A principios del siglo XXI, Mark Lehner y su equipo hicieron varios descubrimientos, incluido lo que parece haber sido un puerto próspero, lo que sugiere que la ciudad y las viviendas asociadas, que consistían en barracones llamados "galerías", tal vez no Después de todo, han sido para los trabajadores de la pirámide, pero más bien para los soldados y marineros que utilizaban el puerto. A la luz de este nuevo descubrimiento, en cuanto a dónde pudieron haber vivido los trabajadores de las pirámides, Lehner sugirió la posibilidad alternativa de que pudieran haber acampado en las rampas que él cree que se usaron para construir las pirámides o posiblemente en las canteras cercanas. [189]

A principios de la década de 1970, el arqueólogo australiano Karl Kromer excavó un montículo en el campo sur de la meseta. Este montículo contenía artefactos que incluían sellos de adobe de Keops, que identificó con un asentamiento de artesanos. [190] Los edificios de adobe al sur del Templo del Valle de Khufu contenían sellados de barro de Khufu y se ha sugerido que era un asentamiento al servicio del culto de Khufu después de su muerte. [191] Un cementerio de trabajadores utilizado al menos entre el reinado de Keops y el final de la Quinta Dinastía fue descubierto al sur del Muro del Cuervo por Hawass en 1990. [192]

Los autores Brier y Hobbs afirman que "todas las pirámides fueron robadas" por el Reino Nuevo, cuando comenzó la construcción de las tumbas reales en el Valle de los Reyes. [193] [194] Joyce Tyldesley afirma que la Gran Pirámide en sí "se sabe que fue abierta y vaciada por el Reino Medio", antes de que el califa árabe Al-Ma'mun entrara en la pirámide alrededor del año 820 d. C. [128]

I. E. S. Edwards discute la mención de Estrabón de que la pirámide "un poco más arriba de un lado tiene una piedra que se puede sacar, que al levantarse hay un pasaje inclinado a los cimientos". Edwards sugirió que los ladrones ingresaron a la pirámide después del final del Reino Antiguo y que se selló y luego se volvió a abrir más de una vez hasta que se agregó la puerta de Strabo. Agrega: "Si esta conjetura altamente especulativa es correcta, también es necesario suponer que se olvidó la existencia de la puerta o que la entrada fue nuevamente bloqueada con piedras de revestimiento", para explicar por qué al-Ma'mun pudo No encuentro la entrada. [195] Académicos como Gaston Maspero y Flinders Petrie han notado que se ha encontrado evidencia de una puerta similar en la Pirámide Doblada de Dashur. [196] [197]

Herodoto visitó Egipto en el siglo V a. C. y relata una historia que le contaron sobre las bóvedas bajo la pirámide construida en una isla donde yace el cuerpo de Keops. Edwards señala que la pirámide "casi con certeza había sido abierta y su contenido saqueado mucho antes de la época de Herodoto" y que podría haber sido cerrada nuevamente durante la XXVI Dinastía de Egipto cuando se restauraron otros monumentos. Sugiere que la historia contada a Herodoto podría haber sido el resultado de casi dos siglos de contar y volver a contar por guías piramidales. [44]


La gran pirámide de Giza

La Gran Pirámide de Giza es un símbolo que define a Egipto y la última de las antiguas Siete Maravillas del Mundo. Se encuentra en la meseta de Giza cerca de la ciudad moderna de El Cairo y fue construido durante un período de veinte años durante el reinado del rey Khufu (2589-2566 a. C., también conocido como Keops) de la IV Dinastía. Hasta que se completó la Torre Eiffel en París, Francia, en 1889 EC, la Gran Pirámide era la estructura más alta hecha por manos humanas en el mundo, un récord que mantuvo durante más de 3.000 años y es poco probable que se rompa. Otros eruditos han señalado a la aguja de la Catedral de Lincoln en Inglaterra, construida en 1300 EC, como la estructura que finalmente superó a la Gran Pirámide en altura, pero, aún así, el monumento egipcio mantuvo el título durante un período de tiempo impresionante. La pirámide se eleva a una altura de 479 pies (146 metros) con una base de 754 pies (230 metros) y está compuesta por más de dos millones de bloques de piedra. Algunas de estas piedras son de tamaño y peso tan inmensos (como las losas de granito en la Cámara del Rey) que la logística de levantarlas y colocarlas con tanta precisión parece una imposibilidad para los estándares modernos.

La pirámide fue excavada por primera vez utilizando técnicas modernas y análisis científico en 1880 EC por Sir William Matthew Flinders Petrie (1853-1942 EC), el arqueólogo británico que estableció el estándar para las operaciones arqueológicas en Egipto en general y en Giza específicamente. Escribiendo sobre la pirámide en 1883 EC, Flinders Petrie señaló:

Anuncio publicitario

La Gran Pirámide ha prestado su nombre como una especie de sinónimo de paradojas y, como polillas a una vela, también se sienten atraídos por los teóricos (1).

Aunque persisten muchas teorías sobre el propósito de la pirámide, el entendimiento más ampliamente aceptado es que fue construida como una tumba para el rey. Sin embargo, la forma exacta en que se construyó todavía desconcierta a la gente en la actualidad. La teoría de las rampas que corren alrededor del exterior de la estructura para mover los bloques a su lugar ha sido ampliamente desacreditada. Abundan las teorías llamadas "marginales" o "Nueva Era", en un esfuerzo por explicar la tecnología avanzada requerida para la estructura, citando extraterrestres y sus frecuentes visitas imaginadas a Egipto en la antigüedad. Estas teorías continúan avanzando a pesar del creciente cuerpo de evidencia que respalda que la pirámide fue construida por los antiguos egipcios utilizando medios tecnológicos que, muy probablemente, eran tan comunes para ellos que no sintieron la necesidad de registrarlos. Aún así, la complejidad de los pasajes interiores, los pozos y las cámaras (la Cámara del Rey, la Cámara de la Reina y la Gran Galería), así como el cercano pozo de Osiris, junto con el misterio de cómo se construyó la pirámide y su orientación al cardenal. puntos, fomenta la persistencia de estas teorías marginales.

Otra teoría perdurable sobre la construcción del monumento es que fue construido sobre las espaldas de esclavos. Contrariamente a la opinión popular de que los monumentos egipcios en general, y la Gran Pirámide en particular, se construyeron utilizando mano de obra esclava hebrea, las pirámides de Giza y todos los demás templos y monumentos del país fueron construidos por egipcios que fueron contratados por sus habilidades y compensados. por sus esfuerzos. Ninguna evidencia de ningún tipo, de ninguna era de la historia de Egipto, respalda los eventos narrativos descritos en el Libro bíblico del Éxodo. La vivienda de los trabajadores en Giza fue descubierta y completamente documentada en 1979 EC por los egiptólogos Lehner y Hawass pero, incluso antes de que esta evidencia saliera a la luz, la documentación del antiguo Egipto corroboraba el pago a los trabajadores egipcios por los monumentos patrocinados por el estado sin ofrecer evidencia de trabajo forzoso por parte de un esclavo. población de cualquier grupo étnico en particular. Egipcios de todo el país trabajaron en el monumento, por diversas razones, para construir un hogar eterno para su rey que duraría toda la eternidad.

Anuncio publicitario

Pirámides y meseta de Giza

Hacia el final del Período Dinástico Temprano (c. 3150-c. 2613 a. C.), el visir Imhotep ((c. 2667-2600 a. C.) ideó un medio para crear una tumba elaborada, como ninguna otra, para su rey Djoser. Las tumbas del reinado de Djoser (c. 2670 a. C.) se construyeron con barro moldeado en modestos montículos conocidos como mastabas. Imhotep concibió un plan entonces radical no solo de construir una mastaba de piedra, sino de apilar estas estructuras una encima de la otra en escalones. para crear un monumento enorme y duradero. Su visión condujo a la creación de la pirámide escalonada de Zoser en Saqqara, que aún se conserva en la actualidad, la pirámide más antigua del mundo.

Sin embargo, la pirámide escalonada no era una "pirámide verdadera" y, en el período del Reino Antiguo (c. 2613-2181 a. C.), el rey Sneferu (c. 2613-2589 a. C.) trató de mejorar los planes de Imhotep y crear un equilibrio uniforme. monumento más impresionante. Su primer intento, la pirámide colapsada en Meidum, fracasó porque se apartó demasiado del diseño de Imhotep. Sin embargo, Sneferu aprendió de su error y se puso a trabajar en otra, la pirámide doblada, que también falló debido a errores de cálculo en el ángulo desde la base hasta la cima. Sin inmutarse, Sneferu tomó lo que aprendió de esa experiencia y construyó la Pirámide Roja, la primera pirámide verdadera construida en Egipto.

Regístrese para recibir nuestro boletín semanal gratuito por correo electrónico.

La construcción de una pirámide requirió enormes recursos y el mantenimiento de una amplia gama de todo tipo de trabajadores calificados y no calificados. Los reyes de la IV Dinastía, a menudo denominados "los constructores de pirámides", pudieron controlar estos recursos debido a la estabilidad del gobierno y la riqueza que pudieron adquirir a través del comercio. Un gobierno central fuerte y un excedente de riqueza eran vitales para cualquier esfuerzo en la construcción de pirámides y estos recursos pasaron de Sneferu, a su muerte, a su hijo Keops.

Parece que Keops se puso a trabajar en la construcción de su gran tumba poco después de llegar al poder. Los gobernantes del Reino Antiguo gobernados desde la ciudad de Memphis y la cercana necrópolis de Saqqara ya estaba dominada por el complejo piramidal de Djoser, mientras que Sneferu había utilizado otros sitios como Dashur. Sin embargo, una necrópolis más antigua también estaba cerca y esto era Giza. La madre de Khufu, Hetepheres I (c. 2566 a. C.), fue enterrada allí y no había otros grandes monumentos cerca para competir por la atención, por lo que Khufu eligió a Giza como el sitio para su pirámide.

Anuncio publicitario

Construcción de la pirámide

El primer paso para construir una pirámide, después de decidir la mejor ubicación, fue organizar las tripulaciones y asignar recursos, y este fue el trabajo del segundo hombre más poderoso de Egipto, el visir. El visir de Jufu fue Hemiunu, su sobrino, a quien se le atribuye el diseño y la construcción de la Gran Pirámide. El padre de Hemiunu, Nefermaat (hermano de Khufu) había sido el visir de Sneferu en sus proyectos de construcción de pirámides y es probable que aprendiera mucho sobre la construcción a partir de estas experiencias.

Anuncio publicitario

Debido a su inmenso tamaño, la construcción de pirámides planteaba problemas especiales tanto de organización como de ingeniería. La construcción de la Gran Pirámide del faraón Keops, por ejemplo, requirió que más de dos millones de bloques que pesaban entre dos y más de sesenta toneladas se formaran en una estructura que cubriera dos campos de fútbol y se elevara en una forma piramidal perfecta a 480 pies en el cielo. Su construcción involucró a un gran número de trabajadores que, a su vez, presentó complejos problemas logísticos en cuanto a alimentación, albergue y organización. Millones de bloques de piedra pesados ​​debían no solo extraerse y elevarse a grandes alturas, sino también ensamblarse con precisión para crear la forma deseada. (217)

Es precisamente la habilidad y la tecnología necesarias para "crear la forma deseada" lo que presenta el problema a cualquiera que intente comprender cómo se construyó la Gran Pirámide. Las teorías modernas continúan apoyándose en el concepto de rampas que se levantaron alrededor de la base de la pirámide y crecieron a medida que la estructura crecía. La teoría de la rampa, en gran parte desacreditada pero que aún se repite de una forma u otra, sostiene que, una vez que los cimientos estaban firmes, estas rampas podrían haberse levantado fácilmente alrededor de la estructura a medida que se construyó y proporcionaron los medios para transportar y colocar toneladas de piedras en lugares precisos. pedido. Aparte de los problemas de la falta de madera en Egipto para hacer una gran cantidad de tales rampas, los trabajadores de ángulos habrían tenido que mover las piedras hacia arriba y la imposibilidad de mover ladrillos de piedra pesados ​​y losas de granito a su posición sin una grúa (que el Los egipcios no tenían), el problema más grave se reduce a la total impracticabilidad de la teoría de la rampa. Brier y Hobbs explican:

El problema es de física. Cuanto más pronunciado sea el ángulo de una pendiente, más esfuerzo será necesario para mover un objeto hacia arriba en esa pendiente. Entonces, para que un número relativamente pequeño de hombres, digamos diez o así, arrastre una carga de dos toneladas por una rampa, su ángulo no podría ser más de alrededor del ocho por ciento. La geometría nos dice que para alcanzar una altura de 480 pies, un plano inclinado que se eleva al ocho por ciento tendría que comenzar a casi una milla de su meta.Se ha calculado que construir una rampa de una milla de largo que se eleve tan alto como la Gran Pirámide requeriría tanto material como el necesario para la pirámide misma; los trabajadores habrían tenido que construir el equivalente de dos pirámides en el marco de tiempo de veinte años. . (221)

El arquitecto francés Jean-Pierre Houdin propuso una variación de la teoría de la rampa, quien afirma que se utilizaron rampas dentro de la pirámide. Houdin cree que es posible que las rampas se hayan utilizado externamente en las etapas iniciales de construcción, pero, a medida que la pirámide creció, el trabajo se realizó internamente. Las piedras de la cantera se introdujeron por la entrada y se subieron por las rampas hasta su posición. Esto, afirma Houdin, explicaría los ejes que se encuentran dentro de la pirámide. Esta teoría, sin embargo, no tiene en cuenta el peso de las piedras o el número de trabajadores en la rampa necesarios para moverlas hacia arriba en un ángulo dentro de la pirámide y colocarlas en su posición.

La teoría de la rampa en cualquiera de estas formas no explica cómo se construyó la pirámide, mientras que una posibilidad mucho más satisfactoria descansa justo debajo del monumento: el alto nivel freático de la meseta de Giza. El ingeniero Robert Carson, en su obra La Gran Pirámide: La Historia Interior, sugiere que la pirámide se construyó utilizando energía hidráulica. Carson también sugiere el uso de rampas, pero de una manera mucho más convincente: las rampas interiores se complementaron con energía hidráulica desde abajo y elevadores desde arriba. Aunque los egipcios no tenían conocimiento de una grúa como uno entendería ese mecanismo en la actualidad, sí tenían el shaduf, un palo largo con un cubo y una cuerda en un extremo y un contrapeso en el otro, típicamente usado para sacar agua de un pozo. La energía hidráulica desde abajo, junto con los montacargas desde arriba, podría haber movido las piedras por todo el interior de la pirámide y esto también explicaría los ejes y espacios que uno encuentra en el monumento que otras teorías no han podido explicar por completo.

Anuncio publicitario

Está muy claro que el nivel freático en Giza todavía es bastante alto en la actualidad y fue más alto en el pasado. El egiptólogo Zahi Hawass, escribiendo sobre su excavación del pozo de Osiris cerca de la Gran Pirámide en 1999 EC, señala cómo "la excavación resultó ser muy desafiante principalmente debido a la naturaleza peligrosa del trabajo causado por el nivel freático alto" (381). En el mismo artículo, Hawass señala cómo, en 1945 EC, los guías de Giza nadaban con regularidad en las aguas de este pozo subterráneo y que "el nivel freático ascendente en el pozo impidió que los estudiosos lo estudiaran más a fondo" (379). Además, los intentos anteriores de excavar el pozo de Osiris, por Selim Hassan en la década de 1930, y las observaciones (aunque no excavación) del pozo por Abdel Moneim Abu Bakr en la década de 1940, también toman nota de este mismo nivel freático alto. Los estudios geológicos han determinado que la meseta de Giza y la región circundante eran mucho más fértiles en la época del Imperio Antiguo que en la actualidad y que el nivel freático habría sido más alto.

Teniendo esto en cuenta, la teoría de Carson de la energía hidráulica utilizada en la construcción de la pirámide tiene más sentido. Carson afirma que el monumento "sólo se pudo construir mediante energía hidráulica, ya que se instaló un sistema de transporte hidráulico dentro de la Gran Pirámide" (5). Aprovechando el poder del nivel freático alto, los antiguos constructores podrían haber construido la pirámide de manera mucho más razonable que mediante algún tipo de sistema de rampa exterior.

Una vez que se completó el interior, toda la pirámide se cubrió de piedra caliza blanca que habría brillado brillantemente y habría sido visible desde todas las direcciones en millas alrededor del sitio. A pesar de lo impresionante que es la Gran Pirámide hoy en día, hay que reconocer que es un monumento en ruinas, ya que la piedra caliza se desprendió hace mucho tiempo y se utilizó como material de construcción para la ciudad de El Cairo (al igual que la cercana ciudad de la antigua Memphis). Cuando se completó, la Gran Pirámide debió parecer la creación más sorprendente que los egipcios habían visto jamás. Incluso hoy, en su estado muy degradado, la Gran Pirámide inspira asombro. El tamaño y el alcance del proyecto son literalmente asombrosos. El historiador Marc van de Mieroop escribe:

El tamaño aturde la mente: tenía 146 metros de altura (479 pies) por 230 metros en la base (754 pies). Estimamos que contenía 2,300,000 bloques de piedra con un peso promedio de 2 y 3/4 toneladas, algunos con un peso de hasta 16 toneladas. Khufu gobernó 23 años según el Canon Real de Turín, lo que significaría que durante su reinado anualmente se tuvieron que extraer, transportar, vestir y colocar 100.000 bloques (alrededor de 285 bloques diarios o uno cada dos minutos de luz del día). La construcción fue casi impecable en diseño. Los lados estaban orientados exactamente hacia los puntos cardinales y formaban ángulos precisos de 90 grados. (58)

Los trabajadores que lograron esto fueron trabajadores calificados y no calificados contratados por el estado para el proyecto. Estos trabajadores ofrecieron sus esfuerzos para pagar una deuda, para el servicio comunitario o fueron compensados ​​por su tiempo. Aunque la esclavitud era una institución que se practicaba en el antiguo Egipto, no se utilizaron esclavos, hebreos o no, para crear el monumento. Brier y Hobbs explican la logística de la operación:

Si no fuera por los dos meses de cada año en que el agua del Nilo cubría las tierras de cultivo de Egipto, haciendo inactivo a prácticamente toda la fuerza laboral, nada de esta construcción habría sido posible. Durante esos momentos, un faraón ofreció comida por trabajo y la promesa de un trato favorecido en el más allá, donde gobernaría tal como lo hizo en este mundo. Durante dos meses al año, los trabajadores se reunieron por decenas de miles de todo el país para transportar los bloques que una cuadrilla permanente había extraído durante el resto del año. Los supervisores organizaron a los hombres en equipos para transportar las piedras en trineos, dispositivos más adecuados que los vehículos con ruedas para mover objetos pesados ​​sobre arena movediza. Una calzada, lubricada con agua, suavizó el tirón cuesta arriba. No se utilizó mortero para mantener los bloques en su lugar, solo un ajuste tan exacto que estas imponentes estructuras han sobrevivido durante 4.000 años (17-18).

La inundación anual del río Nilo fue esencial para el sustento de los egipcios, ya que depositó suelo rico del lecho del río en todas las tierras de cultivo de la costa; sin embargo, también hizo que cultivar esas tierras fuera una imposibilidad durante la época de la inundación. Durante estos períodos, el gobierno proporcionó trabajo a los agricultores a través del trabajo en sus grandes monumentos. Estas fueron las personas que hicieron el trabajo real, físico, para mover las piedras, levantar los obeliscos, construir los templos, crear las pirámides que continúan fascinando e inspirando a la gente en la actualidad. Es un flaco favor a sus esfuerzos y su memoria, sin mencionar la gran cultura de los egipcios, seguir insistiendo en que estas estructuras fueron creadas por esclavos mal tratados que fueron forzados a su condición debido a su origen étnico. El Libro bíblico del Éxodo es un mito cultural creado a propósito para distinguir a un grupo de personas que viven en la tierra de Canaán de otros y no debe considerarse como historia.

La gran pirámide como tumba

Todo este esfuerzo se destinó a crear una gran tumba para el rey que, como mediador entre los dioses y el pueblo, se pensaba que merecía la mejor de las tumbas. Las teorías sobre el propósito original de la Gran Pirámide van desde lo fantasioso hasta lo absurdo y pueden investigarse en otros lugares, pero la cultura que produjo el monumento lo habría considerado como una tumba, un hogar eterno para el rey. Las tumbas que se han excavado en todo Egipto, desde el ejemplo más modesto hasta el más rico de Tutankamón, junto con otras pruebas físicas, dejan en claro la creencia del antiguo Egipto en una vida después de la muerte y la preocupación por el bienestar del alma en este nuevo mundo. Los objetos funerarios siempre se colocaban en la tumba de los difuntos, así como, en las tumbas más ricas, inscripciones y pinturas en las paredes (conocidas como la Textos piramidales, en algunos casos). La Gran Pirámide es simplemente la forma más grandiosa de una de estas tumbas.

Los argumentos en contra de la Gran Pirámide como tumba citan el hecho de que nunca se han encontrado momias o ajuares en su interior. Este argumento ignora deliberadamente la abundante evidencia de robo de tumbas desde la antigüedad hasta el presente. Los egiptólogos del siglo XIX en adelante han reconocido que la Gran Pirámide fue saqueada en la antigüedad y, muy probablemente, durante la época del Imperio Nuevo (c. 1570-1069 a. C.) cuando la necrópolis de Giza fue reemplazada por el área ahora conocida como El Valle de los Reyes cerca de Tebas.

Esto no sugiere que Giza se haya olvidado, hay una amplia evidencia de que los faraones del Imperio Nuevo como Ramsés el Grande (1279-1213 a. C.) se interesaron mucho en el sitio. Ramsés II hizo construir un pequeño templo en Giza frente a la Esfinge como muestra de honor y fue el cuarto hijo de Ramsés II, Khaemweset, quien se dedicó a preservar el sitio. Khaemweset nunca gobernó Egipto, pero fue un príncipe heredero cuyos esfuerzos por restaurar los monumentos del pasado están bien documentados. De hecho, es considerado el "primer egiptólogo" del mundo por su trabajo en la restauración, preservación y registro de monumentos antiguos y especialmente por su trabajo en Giza.

Además, el trabajo realizado en el pozo de Osiris, y otras áreas alrededor del sitio, ha mostrado actividad durante la 26a dinastía del Tercer Período Intermedio (c. 1069-525 a. C.) y en el Período Tardío (c. 525-332 a. C.). Por lo tanto, Giza fue un sitio activo a lo largo de la historia de Egipto, pero no siempre se le prestó el tipo de atención que recibió durante el Reino Antiguo. Herodoto, escribiendo en el siglo V a. C., informó que la Gran Pirámide había sido saqueada y los visitantes del sitio en la actualidad ingresan a través del llamado Túnel de ladrones creado c. 820 d.C. por el califa al-Ma'mun que buscaba recuperar los tesoros que la pirámide tenía en su interior. Los ladrones de tumbas antes y después del califa también habían visitado la pirámide antes de las excavaciones del siglo XIX EC. Cualesquiera que sean los tesoros que la pirámide pudo haber tenido en la época de Keops, podrían haber sido eliminados en cualquier momento desde el Reino Antiguo en adelante.

La meseta de Giza

Después de la muerte de Keops, su hijo Khafre (2558-2532 a. C.) tomó el trono y comenzó a construir su propia pirámide junto a la de su padre. El rey Menkaure (2532-2503 a. C.) vino después de Khafre y siguió el mismo paradigma de construir su hogar eterno en Giza. Khafre y Menkaure agregaron sus propios complejos de templos y monumentos, como la Gran Esfinge de Giza bajo el reinado de Khafre, pero estos fueron en una escala menor que la del trabajo de Khufu. No es un accidente ni un misterio por qué la Gran Pirámide es la más grande y las otras dos son cada vez más pequeñas: a medida que continuó el período del Reino Antiguo, con el énfasis del gobierno en los grandes proyectos de construcción, los recursos se volvieron cada vez más escasos. El sucesor de Menkaure, Shepseskaf (2503-2498 a. C.) tenía los recursos para completar el complejo piramidal de Menkaure, pero no podía permitirse ese lujo: fue enterrado en una modesta tumba de mastaba en Saqqara.

Aún así, Giza continuó siendo considerada como un sitio importante y se asignaron fondos siempre que estuvieran disponibles para su mantenimiento. Giza fue una comunidad próspera durante siglos con templos, tiendas, un mercado, viviendas y una economía sólida. Las personas en la actualidad que especulan sobre el puesto de avanzada místico, desierto y solitario de Giza ignoran la evidencia de cómo habría sido el complejo durante la mayor parte de la larga historia de Egipto. La comprensión actual de la meseta como un lugar aislado de monumentos fomenta teorías que no se alinean con cómo era realmente Giza cuando se construyeron esos monumentos. Las teorías que sugieren misteriosos túneles debajo de la meseta han sido desacreditadas, pero aún persisten, incluidas las especulaciones sobre el pozo de Osiris.

Este complejo de cámaras subterráneas probablemente fue excavado, como sostiene Hawass, en honor al dios Osiris y puede o no haber sido el lugar donde originalmente se enterró al rey Keops. Herodoto menciona el pozo de Osiris (aunque no con ese nombre, que solo le fue dado recientemente por Hawass) por escrito de la cámara funeraria de Khufu, que se decía que estaba rodeada de agua. Las excavaciones del pozo y las cámaras han recuperado artefactos que datan del Reino Antiguo hasta el Tercer Período Intermedio, pero no hay túneles que se ramifiquen debajo de la meseta. Osiris, como señor de los muertos, sin duda habría sido honrado en Giza y las cámaras subterráneas que lo reconocen como gobernante en el más allá no eran infrecuentes a lo largo de la historia de Egipto.

Aunque la Gran Pirámide de Giza y las otras pirámides, templos, monumentos y tumbas más pequeñas continuaron siendo respetados a lo largo de la historia de Egipto, el sitio cayó en declive después de la ocupación romana y luego la anexión del país en el 30 a. C. Los romanos concentraron sus energías en la ciudad de Alejandría y en las abundantes cosechas que ofrecía el país, convirtiendo a Egipto en el "granero" de Roma, como dice la frase. El sitio estuvo más o menos descuidado hasta la Campaña Egipcia de Napoleón de 1798-1801 EC, durante la cual trajo a su equipo de académicos y científicos para documentar la cultura y los monumentos del antiguo Egipto. El trabajo de Napoleón en Egipto atrajo a otros al país que luego inspiraron a otros a visitar, hacer sus propias observaciones y realizar sus propias excavaciones.

A lo largo del siglo XIX d.C., el antiguo Egipto se convirtió cada vez más en objeto de interés para personas de todo el mundo. Arqueólogos profesionales y aficionados llegaron al país buscando explotar o explorar la cultura antigua para sus propios fines o en interés de la ciencia y el conocimiento. La Gran Pirámide fue excavada por primera vez por profesionales por el arqueólogo británico Sir William Matthew Flinders Petrie, cuyo trabajo en el monumento sentó las bases para cualquier otro que siguiera hasta el día de hoy.

Flinders Petrie obviamente estaba interesado en explorar todos los matices de la Gran Pirámide, pero no a expensas del monumento en sí. Sus excavaciones se realizaron con gran cuidado en un esfuerzo por preservar la autenticidad histórica de la obra que estaba examinando. Aunque esto puede parecer un enfoque de sentido común en la actualidad, muchos exploradores europeos antes de Flinders Petrie, arqueólogos profesionales y aficionados, dejaron de lado cualquier preocupación por la preservación para perseguir su objetivo de desenterrar tesoros antiguos y traer antigüedades a sus patrocinadores. Flinders Petrie estableció el protocolo con respecto a los monumentos antiguos en Egipto que todavía se sigue en la actualidad. Su visión inspiró a quienes vinieron después de él y se debe en gran parte a sus esfuerzos que la gente de hoy todavía puede admirar y apreciar el monumento conocido como la Gran Pirámide de Giza.


Pirámide

Una pirámide es una estructura o monumento, generalmente con una base cuadrilátera, que se eleva a un punto triangular. En la imaginación popular, las pirámides son las tres estructuras solitarias en la meseta de Giza en el borde del desierto del Sahara, pero hay más de setenta pirámides en Egipto que se extienden por el valle del río Nilo y, en su tiempo, fueron los centros de grandes complejos de templos. . Aunque en gran parte se asocia exclusivamente con Egipto, la forma de pirámide se utilizó por primera vez en la antigua Mesopotamia en las estructuras de adobe conocidas como zigurats, y continuó siendo utilizada por los griegos y romanos. Las pirámides también se encuentran al sur de Egipto en el reino nubio de Meroe, en las ciudades mayas de América Central y del Sur y, en una variación de la forma, en China.

Pirámides egipcias

Conocida como 'mr' o 'mir' por los egipcios, la pirámide era una tumba real y se consideraba el lugar de ascenso del espíritu del faraón fallecido. Desde el punto más alto de la pirámide, se pensaba, el alma viajaría al más allá del Campo de Juncos y, si así lo deseaba, podría regresar fácilmente a la tierra (el pináculo más alto de la pirámide, o una vida- como una estatua del rey, que sirve como un faro que el alma reconocería). Al principio, la simple mastaba sirvió como tumba para la gente común y la realeza por igual, pero en el Período Dinástico Temprano (c. 3150-2613 a. C.) el diseño de la pirámide se desarrolló bajo el reinado de Djoser de la Tercera Dinastía (c. 2670- 2613 a. C.).

Anuncio publicitario

El arquitecto principal de Zoser, Imhotep (c. 2667-2600 a. C.) decidió intentar algo que nunca antes se había intentado: construir un monumento colosal completamente de piedra. En lugar de la simple tumba de mastaba, diseñó y diseñó un proceso mediante el cual las mastabas de ladrillos de barro anteriores se construirían con bloques de piedra caliza y se colocarían una encima de la otra, cada nivel un poco más pequeño que el de abajo, para crear una pirámide. . Esta serie de grandes mastabas de piedra apiladas, cuidadosamente construidas con un diseño graduado, se convirtió en la primera pirámide de Egipto: la famosa pirámide escalonada de Saqqara. La pirámide de Zoser se elevó a 204 pies (62 metros (de alto) y estaba compuesta por seis 'escalones' separados. La base de esta pirámide era de 358 por 411 pies (109 por 125 metros) y los 'escalones', o capas, estaban revestidos con piedra caliza. La pirámide fue construida en el centro de un gran complejo de templos, casas para los sacerdotes y edificios administrativos que cubrían 40 acres (16 hectáreas) y estaba rodeada por un muro de 30 pies (10,5 metros) de altura. Al diseñar esta pirámide y complejo Imhotep creó la estructura más alta del mundo en ese momento, que instantáneamente se convirtió en la principal atracción turística de Saqqara.

La primera pirámide, como reconoceríamos hoy la estructura, apareció en la Cuarta Dinastía en el reinado de Snofru, quien completó dos pirámides en Dashur y terminó el trabajo iniciado en la pirámide de su padre en Meidum. Estas pirámides también hicieron uso de la gradación de bloques de piedra caliza, pero los bloques se cortaron más pequeños a medida que la estructura se elevaba, proporcionando una superficie exterior lisa en lugar de los 'escalones' que luego se cubrieron con piedra caliza. El ejemplo más destacado de construcción de pirámides en Egipto fue la Gran Pirámide de Keops en Giza, el último resto de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, con una base que cubre trece acres y está compuesta por 2.300.000 bloques de piedra. Conocido como el Horizonte de Keops en la antigüedad, la pirámide se colocó para una alineación astrológica precisa.

Anuncio publicitario

Pirámides mesoamericanas

Las pirámides de Mesoamérica siguen este preciso diseño a pesar de que no hay evidencia de intercambio cultural entre Egipto y ciudades como Chichén Itzá o Tikal o la gran ciudad de Tenochtitlán. Se cree que las grandes pirámides de la civilización maya y otras tribus indígenas de la región representan montañas que simbolizan el intento del hombre de acercarse al reino de los dioses. La pirámide conocida como El Castillo, en Chichén Itzá, fue diseñada específicamente para dar la bienvenida a la tierra al gran dios Kukulkan en los equinoccios de primavera y otoño. En esas fechas, el sol proyecta una sombra que, debido a la construcción de la pirámide, parece ser el dios serpiente que desciende por las escaleras de la pirámide hasta el suelo.

Otras pirámides

Existe evidencia de la construcción de pirámides en Grecia en excavaciones arqueológicas en Hellenicon y en las obras del antiguo escritor Pausanius, quien registró haber visto dos pirámides en Grecia.La función de las pirámides griegas sigue siendo un misterio, ya que las ruinas de Hellenicon no están tan bien conservadas como las pirámides de Egipto y no existen registros de los griegos que mencionen la construcción de pirámides.

Regístrese para recibir nuestro boletín semanal gratuito por correo electrónico.

Los relatos de Pausanius parecen indicar que las pirámides eran monumentos a los héroes caídos y, quizás, algunos no eran más que el hecho de que las ruinas de Hellenicon tienen una puerta en la base que solo puede cerrarse desde el interior ha llevado a algunos estudiosos a especular que quizás las pirámides se usaban como torres de vigilancia (que se elevaban en forma de pirámide pero sin el pináculo). Sin embargo, como la parte superior de la pirámide en Hellenicon falta desde hace mucho tiempo, y como no hay relatos de la antigüedad, esto debe seguir siendo una especulación.

En la época romana, la pirámide volvió al uso egipcio como tumba y la Pirámide de Cestio todavía se encuentra hoy en Roma cerca de la Porta San Paulo. Construida entre el 18 y el 12 a. C., la pirámide fue la tumba del magistrado Cayo Cestio Epulo y se eleva 125 pies desde una base de 100 pies. Existe cierto desacuerdo sobre si los romanos tomaron la forma piramidal de Egipto o de Nubia, ya que la forma y el diseño interior de la pirámide de Cestio podrían interpretarse como una u otra, pero no definitivamente como una u otra. Las pirámides del Reino de Meroe (al sur de Egipto en el actual Sudán) son idénticas a las de Egipto, aunque parecen carecer de la complejidad de las cámaras interiores.

Anuncio publicitario

Conclusión

En cada cultura que hizo uso de ellos (y, por supuesto, como se mencionó, también hubo pirámides en China, en toda Mesoamérica, en la India y, más tarde, en toda Europa) la pirámide era la pieza central de un complejo circundante. Hoy en día, la Gran Pirámide de Giza se encuentra entre las dos pirámides más pequeñas y otras Mastabas recientemente excavadas pero, originalmente, se habría elevado por encima de terrazas y paseos y edificios dedicados al espíritu de los difuntos oa los dioses de ese lugar en particular. Las aldeas de trabajadores una vez se levantaron en la meseta de Giza, lo que dio lugar a tiendas y centros comerciales. Estos trabajadores no eran esclavos extranjeros, sino egipcios que fueron reclutados para trabajar como sacrificio religioso, se ofrecieron como voluntarios como servicio comunitario o se les pagó por su tiempo y talentos. Las excavaciones arqueológicas no han encontrado evidencia de trabajo forzoso en las pirámides de Giza ni en ninguno de los otros monumentos de Egipto. La impresión popular de los esclavos hebreos trabajando bajo el látigo para construir las pirámides proviene del Libro bíblico del Éxodo y de ningún otro lugar salvo ficciones y películas que han popularizado la historia. La meseta de Giza no era un barrio de esclavos donde la gente se veía obligada a trabajar en contra de su voluntad, sino una próspera comunidad de egipcios que vivían, trabajaban y adoraban allí. El posicionamiento de la Esfinge en Giza, así como los hallazgos arqueológicos recientes allí y en otras partes de Egipto, apoyan la teoría de los complejos piramidales como centros de culto, trabajo, comercio y vida social en lugar de tumbas solitarias erigidas en llanuras vacías.


Las grandes pirámides del antiguo Egipto: se examina el mito del esclavo judío

Las innovadoras pirámides del antiguo Egipto han resistido la prueba del tiempo, como pretendían sus arquitectos, para ayudar a llevar a los faraones muertos al más allá, junto con sus posesiones. Más de 4.000 años después, las elaboradas tumbas siguen en pie, aunque saqueadas por ladrones de pirámides, y las personas responsables de su construcción siguen siendo motivo de controversia.

Judíos, Antiguo Egipto y Éxodo Masivo

“Las historias que escuchamos en la escuela dominical parecen formar la base de la creencia popular de que los esclavos judíos fueron obligados a construir las pirámides en Egipto, pero se salvaron cuando salieron de Egipto en un éxodo masivo”, dijo Brian Dunning. Pero, según los hallazgos, "ningún registro egipcio contiene una sola referencia a algo en el Éxodo y cuando había suficientes judíos viviendo en Egipto para constituir un Éxodo, la época de las pirámides había terminado".

Además, dice Amihai Mazar, profesor del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea de Jerusalén, "Ningún judío construyó las pirámides porque no existían judíos en el período en que se construyeron las pirámides". No fue sino hasta más de 600 años después de que se construyó la última de las grandes pirámides que Israel llegó a existir, y más de 2,000 años después de que se completó la Gran Pirámide que se evidenció que los judíos estuvieron en Egipto.

El mito del esclavo judío

Entonces, ¿de dónde vino el mito de los esclavos judíos constructores de pirámides? Herodoto de Grecia - "El padre de la historia" o "El padre de las mentiras" - facilitó inadvertidamente el mito en 450 a. C. Durante su tiempo, crear una buena historia era más importante que adherirse a los hechos. Pero el historiador se tomó en serio su responsabilidad, siendo uno de los primeros en documentar meticulosamente su trabajo. Creía que unos "100.000 trabajadores" construyeron una sola pirámide en 30 años; en ninguna parte especificó judíos o esclavos. "Y el origen de la idea de que los judíos construyan las pirámides sigue siendo un misterio".

Obreros egipcios construyeron pirámides elaboradas

Ahora se estima que alrededor de 10,000 - 30,000, en lugar de 100,000, trabajadores asalariados fueron responsables de construir una sola pirámide en el antiguo Egipto. Los egipcios locales de familias pobres trabajaron en las tumbas "por lealtad a los faraones", dijo Dieter Wildung, ex director del Museo Egipcio de Berlín. Fueron respetados y se ganaron el derecho a ser enterrados cerca de sus faraones.

En la década de 1990, un turista encontró las tumbas de los trabajadores, que se encontró con lo que parecía ser un muro, pero en realidad era una tumba. El jefe de arqueología de Egipto, Zahi Hawass, concluyó: "De ninguna manera habrían sido enterrados tan honorablemente si fueran esclavos". Los trabajadores construyeron sus propias tumbas con los suministros sobrantes. Los jeroglíficos en las paredes interiores de la tumba indicaban que había panaderos y cerveceros entre los trabajadores de la pirámide, y sus cuerpos estaban perfectamente conservados por arena seca.

El trato a los trabajadores de las pirámides

Los trabajadores estaban bien alimentados: "los trabajadores que trabajaban en las pirámides comían 21 vacas y 23 ovejas que les enviaban diariamente desde las granjas". También trabajaron en turnos de 3 meses. Existe evidencia de que se había realizado una cirugía cerebral a un trabajador, que vivió al menos dos años más. Y algunos vivieron hasta la vejez. Sin embargo, "sus esqueletos tienen signos de artritis, y sus vértebras inferiores apuntan a una vida pasada con dificultades".

Pero la evidencia más innegable de que las pirámides de Egipto fueron construidas por trabajadores asalariados y no por esclavos son las pirámides mismas: debido a un presupuesto cada vez menor, las pirámides se hicieron más pequeñas con el tiempo. En otras palabras, el dinero pagado a los trabajadores de las pirámides para construir tumbas elaboradas ayudó a destruir la economía del antiguo Egipto.

Hoy en día, el mundo reconoce la novedad y la complejidad de las pirámides de Egipto: la Gran Pirámide de Giza es una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo y el billete de un dólar de los Estados Unidos incluye una pirámide inspirada en Egipto. Es lógico que aquellos que construyeron tales obras maestras reciban crédito después de tantos siglos de oscuridad.


Moviendo los bloques

Para mover las piedras por tierra, los egipcios habrían utilizado grandes trineos que podían ser empujados o tirados por bandas de trabajadores. La arena frente al trineo probablemente estaba humedecida con agua, algo que reducía la fricción y facilitaba el movimiento del trineo, según descubrió un equipo de físicos de la Universidad de Ámsterdam en un estudio publicado en 2014 en la revista Physical Review Letters.

"Resulta que mojar la arena del desierto egipcio puede reducir bastante la fricción, lo que implica que solo se necesita la mitad de la gente para tirar de un trineo sobre arena húmeda, en comparación con arena seca", dijo Daniel Bonn, profesor de física de la Universidad. de Ámsterdam y autor principal de ese estudio, dijo Live Science en 2014. Los científicos dijeron que las escenas en las obras de arte del antiguo Egipto muestran que se vierte agua frente a los trineos.

La mayoría de los egiptólogos están de acuerdo en que cuando las piedras llegaron a las pirámides, se utilizó un sistema de rampas para levantar las piedras. Sin embargo, los egiptólogos no están seguros de cómo se diseñaron estas rampas. Sobrevive poca evidencia de las rampas, pero se han propuesto varios diseños hipotéticos en las últimas décadas.

Los nuevos datos pueden provenir de Scan Pyramids Mission, una iniciativa que están llevando a cabo investigadores de tres universidades diferentes, el Instituto de Preservación de Innovación del Patrimonio y el Ministerio de Antigüedades de Egipto. Los científicos de este proyecto están en el proceso de escanear y reconstruir las pirámides de Giza utilizando una variedad de tecnologías. Además de averiguar más sobre la construcción de las pirámides, el proyecto también puede revelar si hay cámaras por descubrir dentro de las estructuras.


3e. Pirámides


Construida en 30 años, la Pirámide de Giza fue el edificio más alto del mundo hasta principios del siglo XX. Sigue siendo la última de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo.

Durante siglos, fueron las estructuras más altas del planeta. Las pirámides de Giza, construidas hace más de 4.000 años, todavía se encuentran en lo alto de un paisaje arenoso y por lo demás plano.

Una de las Siete Maravillas del Mundo, las pirámides desafían a los humanos del siglo XXI para explicar sus mayores secretos. ¿Cómo podría una civilización que carecía de excavadoras, montacargas y camiones construir estructuras tan masivas? ¿Por qué alguien habría gastado el tiempo y la energía para intentar tal tarea? ¿Qué tesoros se colocaron dentro de estos monumentos?


Acompañando a las pirámides de Giza se encuentra la Esfinge, una gigantesca figura de un león con cabeza de faraón.

Solo un faraón poderoso podría reunir los recursos humanos necesarios para construir pirámides gigantes. Durante las temporadas de inundaciones, los agricultores se convirtieron en constructores. Se extrajeron enormes bloques de piedra con un peso promedio de más de dos toneladas en canteras y se transportaron al sitio de la pirámide.

Los egiptólogos teorizan que los trabajadores usaron rodillos o arcilla resbaladiza para arrastrar los bloques desde las canteras hasta su ubicación final en la pirámide. La construcción de las pirámides más grandes tomó décadas.

¿Por qué las pirámides?

Las pirámides se construyeron con fines religiosos. Los egipcios fueron una de las primeras civilizaciones en creer en la otra vida. Creían que un segundo yo llamado ka vivía dentro de cada ser humano. Cuando el cuerpo físico expiraba, el ka disfrutaba de la vida eterna. Los afortunados que pasaron la prueba de Osiris querían sentirse cómodos en sus vidas más allá de la tierra. Las Grandes Pirámides eran simplemente grandes tumbas de poderosos faraones.

Se construyeron tres pirámides en Giza y muchas pirámides más pequeñas alrededor del valle del Nilo. La más alta de las Grandes Pirámides alcanza casi 500 pies en el cielo y se extiende por un área de más de 13 acres. La Gran Esfinge fue esculpida cerca para vigilar las pirámides. Mide 65 pies de alto y consiste en una cabeza humana sobre el cuerpo de un león.

Muchos creen que la Esfinge era un retrato del Rey Chefren (Khafret), que fue colocado en la Pirámide del medio. El león simboliza la inmortalidad.

Puedes llevártelo contigo

Los egipcios que ocupaban un alto nivel en el estatus a menudo querían llevarse sus posesiones más preciadas con ellos en la muerte, para que el ka pudiera disfrutarlas en su próxima vida. Se cargaron artefactos de oro, plata y bronce en el interior de las grandes tumbas. Ropa de cama fina y obras de arte adornaban las cámaras secretas.

En los primeros días, los nobles muertos a menudo eran internados con sus esclavos y animales vivos. Debido a que esta práctica finalmente resultó demasiado costosa, los artistas en cambio representaron escenas de actividad humana en las paredes interiores. Algunas pirámides incluso estaban equipadas con un baño para el faraón.


Dentro de pirámides como esta para el rey Pepi I, los pasillos conducen a una cámara funeraria principal. Los diseños variaban para cada pirámide.

Se tomaron grandes precauciones para proteger las tumbas de los saqueadores. Los egipcios creían que un profanador del lugar de descanso de un faraón sería maldecido por la eternidad. La entrada a las cámaras interiores se ocultó cuidadosamente. La momia del faraón se colocó en un enorme ataúd llamado sarcófago, que estaba hecho de los bloques de piedra más duros conocidos. Pero a pesar de tales advertencias y precauciones, los ladrones de tumbas allanaron las tumbas a lo largo de los años.

Las pirámides, sin embargo, han resistido la prueba del tiempo. Aunque sus capas exteriores de piedra caliza han sido despojadas o convertidas en polvo desde hace mucho tiempo, las pirámides siguen en pie. Aproximadamente 80 salpican los horizontes del Egipto moderno. Permanecen como cápsulas del tiempo lanzadas por una gran civilización.


Contenido

La pirámide tiene una longitud de base de 215,5 m (706 pies) y se eleva hasta una altura de 136,4 metros (448 pies). [2] Está hecho de bloques de piedra caliza que pesan más de 2 toneladas cada uno. La pendiente de la pirámide se eleva en un ángulo de 53 ° 13 ', más pronunciada que su vecina, la Pirámide de Keops, que tiene un ángulo de 51 ° 50'24 ". La pirámide de Khafre se asienta sobre un lecho de roca 10 m (33 pies) más alto que la de Keops. pirámide, lo que hace que parezca más alta.

La pirámide probablemente fue abierta y robada durante el Primer Período Intermedio. Durante la Dinastía XIX, el supervisor de la construcción del templo tomó piedras de revestimiento para construir un templo en Heliópolis por orden de Ramsés II. [ cita necesaria ]

El historiador árabe Ibn Abd al-Salam registró que la pirámide se abrió en 1372 d.C. [6] En la pared de la cámara funeraria, hay un grafito árabe que probablemente data de la misma época. [7]

No se sabe cuando se robaron el resto de las piedras de revestimiento, presumiblemente todavía estaban en su lugar en 1646, cuando John Greaves, profesor de Astronomía en la Universidad de Oxford en su Pyramidographia, escribió que, si bien sus piedras no eran tan grandes ni estaban colocadas con tanta regularidad como las de Keops, la superficie era lisa e incluso libre de brechas o desigualdades, excepto en el sur. [8]

La pirámide fue explorada por primera vez en tiempos modernos por Giovanni Belzoni el 2 de marzo de 1818, cuando se encontró la entrada original en el lado norte. Belzoni tenía esperanzas de encontrar un entierro intacto, pero la cámara estaba vacía a excepción de un sarcófago abierto y su tapa rota en el suelo. [7]

La primera exploración completa fue realizada por John Perring en 1837. En 1853, Auguste Mariette excavó parcialmente el templo del valle de Khafre y, en 1858, mientras completaba su limpieza, logró descubrir una estatua de diorita de Khafre. [9]

Al igual que la Gran Pirámide, se utilizó un afloramiento rocoso en el núcleo. Debido a la pendiente de la meseta, la esquina noroeste se cortó a 10 m (33 pies) del subsuelo rocoso y la esquina sureste se construyó.

La pirámide está construida con cursos horizontales. Las piedras que se utilizan en la parte inferior son muy grandes, pero a medida que la pirámide se eleva, las piedras se vuelven más pequeñas, con un grosor de solo 50 cm (20 pulgadas) en el vértice. Las hiladas son rugosas e irregulares en la primera mitad de su altura, pero una estrecha franja de mampostería regular es clara en la sección media de la pirámide. En la esquina noroeste de la pirámide, el lecho de roca estaba formado por escalones. [10] Las piedras de revestimiento cubren el tercio superior de la pirámide, pero faltan el piramidión y parte del vértice.

La hilera inferior de piedras de revestimiento estaba hecha de granito rosa, pero el resto de la pirámide estaba revestido de piedra caliza Tura. Un examen minucioso revela que los bordes de las esquinas de las piedras de revestimiento restantes no son completamente rectos, sino que están escalonados unos pocos milímetros. Una teoría es que esto se debe al asentamiento de la actividad sísmica. Una teoría alternativa postula que la pendiente de los bloques se cortó para dar forma antes de colocarlos debido al espacio limitado de trabajo hacia la parte superior de la pirámide. [11]

Dos entradas conducen a la cámara funeraria, una que se abre a 11,54 m (37,9 pies) por la cara de la pirámide y otra que se abre en la base de la pirámide. Estos pasillos no se alinean con la línea central de la pirámide, sino que están desplazados hacia el este por 12 m (39 pies). El pasaje descendente inferior está tallado completamente en el lecho de roca, descendiendo, corriendo horizontalmente y luego ascendiendo para unirse al pasaje horizontal que conduce a la cámara funeraria.

Una teoría de por qué hay dos entradas es que la pirámide estaba destinada a ser mucho más grande con la base norte desplazada 30 m (98 pies) más hacia el norte, lo que haría que la pirámide de Khafre fuera mucho más grande que la de su padre. Esto colocaría la entrada al pasaje descendente inferior dentro de la mampostería de la pirámide. Si bien el lecho de roca se corta más lejos de la pirámide en el lado norte que en el lado oeste, no está claro que haya suficiente espacio en la meseta para el muro del recinto y la terraza de la pirámide. Una teoría alternativa es que, al igual que con muchas pirámides anteriores, se cambiaron los planos y la entrada se trasladó a la mitad de la construcción.

Hay una cámara subsidiaria, de igual longitud a la Cámara del Rey en la pirámide de Khufu, [12] que se abre al oeste del pasaje inferior, cuyo propósito es incierto. Puede usarse para almacenar ofrendas, almacenar equipo de entierro o puede ser una cámara serdab. El pasaje descendente superior está revestido de granito y desciende para unirse con el pasaje horizontal a la cámara funeraria.

La cámara funeraria fue excavada en un pozo en el lecho de roca. El techo está construido con vigas de piedra caliza a dos aguas. La cámara es rectangular, de 14,15 por 5 m (46,4 por 16,4 pies) y está orientada de este a oeste. El sarcófago de Khafre fue tallado en un bloque sólido de granito y hundido parcialmente en el suelo, en él, Belzoni encontró huesos de un animal, posiblemente un toro. Otro pozo en el piso probablemente contenía el cofre canopico, su tapa habría sido una de las losas del pavimento. [13]


La historia debe ser reescrita

Los historiadores contaron su visión de por qué se construyeron las pirámides, más precisamente, fueron las tumbas de los faraones. Para los egipcios, los faraones eran la representación de los dioses en la tierra y, como tales, eran extremadamente glorificados. Fueron enterrados en lo profundo de las pirámides para que nadie pudiera alcanzarlos y robar su riqueza.

Sin embargo, existe un problema que hace que esta teoría tropiece con el propósito de las pirámides. La Gran Pirámide de Giza, una de las Siete Maravillas del Mundo originales, tiene algunas características que no tienen nada que ver con las tumbas. Estas características incluyen artefactos extravagantes, entradas selladas, cofres sofisticados y, por supuesto, innumerables trampas mortales.

Más importante aún, fueron construidos con material único, un material que se utiliza hoy en día para la conductividad eléctrica. Lo que estos aspectos pueden sugerir es que las pirámides fueron originalmente construidas como centrales eléctricas, generando y transmitiendo electricidad y energía a las ciudades que las rodean. La historia debe reescribirse, sugiero.

El hecho curioso es que Nikola Tesla hizo una investigación sobre la Pirámide de Giza que eventualmente lo ayudaría a desarrollar sus propias ideas.