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DeWitt Clinton Poole

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DeWitt Clinton Poole Jr., hijo de DeWitt Clinton Poole, Sr., nació el 28 de octubre de 1885 en un puesto del ejército de los Estados Unidos cerca de Vancouver, Washington. Su padre era un veterano de la Guerra Civil Estadounidense y las Guerras Sioux en Dakota del Sur. Asistió a la Universidad de Wisconsin en 1906 y obtuvo su Maestría en Diplomacia de la Universidad George Washington en 1910.

En 1911 encontró trabajo en la Oficina de Acuerdos Comerciales del Departamento de Estado de EE. UU. Más tarde, ese mismo año, fue enviado a su primera asignación en el servicio exterior como vicecónsul en Berlín, donde trabajó hasta 1914, cuando fue trasladado a París. En 1916, fue ascendido a cónsul estadounidense en París. Al año siguiente fue enviado a Rusia para servir como vicecónsul general en Moscú.

Poole llegó el 1 de septiembre de 1917 en el mismo tren que Somerset Maugham. Trabajaba con el MI6 y había sido enviado a Rusia para ayudar a apoyar al Gobierno Provisional que había tomado el poder tras la abdicación del zar Nicolás II. Después de que Lenin llegó al poder, Poole se convirtió en jefe de una red de espionaje que buscaba derrocar a la administración bolchevique. En mayo de 1918, Poole se convirtió en cónsul general en Moscú.

El principal agente de Poole en Rusia fue Jenofonte Kalamatiano. Había estado obteniendo información militar importante del coronel Alexander V. Friede, miembro del Estado Mayor ruso. Friede también le proporcionó un pasaporte ruso extendido a nombre de Sergei Nikolayevich Serpukhovsky. Esto le permitió viajar por Rusia y estableció con éxito una red de espías en Ucrania. Según un mensaje enviado a Dewitt Clinton Poole, la red incluía siete agentes y dos mensajeros.

El presidente Woodrow Wilson se opuso inicialmente a la intervención contra el gobierno bolchevique. Esto se debió en parte a que no quería hacer nada que aumentara el poder de los imperios británico y francés. En segundo lugar, como demócrata, no tenía ningún deseo y no quería ayudar al regreso de la monarquía rusa. En marzo de 1918 envió un telegrama al gobierno bolchevique, a través del consulado estadounidense en Moscú: "Todo el corazón del pueblo de los Estados Unidos está con el pueblo de Rusia en el intento de liberarse para siempre de un gobierno autocrático y de convertirse en los dueños de su propio destino ".

En abril de 1918, Mansfield Smith-Cumming, el jefe del MI6 envió a George Reilly a Rusia. Se unió a un equipo que incluía a Robert Bruce Lockhart, Jefe de Misión Especial ante el Gobierno soviético con el rango de cónsul general británico interino, George Alexander Hill, Paul Dukes, Cudbert Thornhill, Ernest Boyce, Oswald Rayner y Stephen Alley. El principal objetivo de este grupo era lograr el derrocamiento de Lenin y el gobierno bolchevique. DeWitt Clinton Poole se unió a esta conspiración.

El 3 de agosto de 1918, Arcángel fue capturado por 1.500 tropas británicas y francesas bajo el mando del mayor general Frederick Cuthbert Poole. A la mañana siguiente, Cheka reunió a 200 residentes británicos y franceses en Moscú. Los ciudadanos estadounidenses como Kalamatiano se quedaron intactos ya que las fuerzas estadounidenses no se unieron a la invasión hasta el mes siguiente. Según Alexander Orlov, un agente secreto que trabajaba para la Cheka: "Lenin llegó a la conclusión de que los británicos y los franceses estaban definitivamente tramando el derrocamiento del gobierno soviético. Le sugirió a Dzerhinsky que sería bueno que la Cheka pudiera atrapar a la Cheka. conspiradores extranjeros in fraganti y exponerlos al mundo ".

Ese verano, Jan Buikis, un soldado soviético, se puso en contacto con Francis Cromie, el agregado naval de la embajada británica, y solicitó una reunión con Robert Bruce Lockhart. El 14 de agosto de 1918, Buikis y el coronel Eduard Berzin se encuentran con Lockhart. Berzin le dijo a Lockhart que había un serio descontento entre las tropas letonas y pidió dinero para financiar un golpe antibolchevique. Lockhart, quien describió a Berzin como "un hombre alto, de complexión fuerte, rasgos bien definidos y ojos duros y acerados" quedó impresionado por Berzen. Le dijo a Lockhart que era un alto comandante de los regimientos letones (letones) que habían estado protegiendo al gobierno bolchevique desde la revolución. Berzin insistió en que estos regimientos habían resultado indispensables para Lenin, salvando a su régimen de varios intentos de golpes de estado.

Lockhart afirmó que inicialmente sospechaba de Berzin, pero que fue convencido por una carta que había sido enviada por Cromie: "Siempre en guardia contra los agentes provocadores, examiné la carta cuidadosamente. Era inconfundiblemente de Cromie. La letra era suya ... La carta se cerró con una recomendación de Berzin como un hombre que podría prestarnos algún servicio ". Lockhart también creyó en la afirmación de Berzin de que los regimientos letones habían perdido todo entusiasmo por proteger al Gobierno Revolucionario y querían regresar a Letonia. Otro agente involucrado en el complot, George Alexander Hill, también creía que Berzin estaba diciendo la verdad y que los hombres estaban en la posición ideal para derrocar al gobierno bolchevique: "Los Letts eran la piedra angular y la base del gobierno soviético. Protegían el Kremlin , existencias de oro y municiones ".

Robert Bruce Lockhart arregló que fuera una operación aliada. El 25 de agosto de 1918, el cónsul general Dewitt Clinton Poole asistió a una reunión con el cónsul general francés Joseph Fernand Grenard donde se discutió el complot. Jenofonte Kalamatiano dispuso la aportación de 200.000 rublos a la operación. El coronel Henri de Vertemont, el principal agente de inteligencia francés en Rusia, también contribuyó con dinero para la empresa. Durante la semana siguiente, George Reilly, Ernest Boyce y George Alexander Hill se reunieron periódicamente con el coronel Eduard Berzin, donde planearon el derrocamiento de los bolcheviques. Durante este período entregaron más de 1.200.000 rublos. Sin que el MI6 supiera, este dinero fue entregado inmediatamente a Felix Dzerzhinsky, el jefe de la Cheka. También lo fueron los detalles de la conspiración británica.

Berzin les dijo a los agentes que sus tropas habían sido asignadas para vigilar el teatro donde se reuniría el Comité Ejecutivo Central soviético. Se ideó un plan para arrestar a Lenin y Leon Trotsky en la reunión que iba a tener lugar el 28 de agosto de 1918. Robin Bruce Lockhart, autor de Reilly: as de espías (1992) ha argumentado: "El gran plan de Reilly era arrestar a todos los líderes rojos de una sola vez el 28 de agosto, cuando se iba a celebrar una reunión del Comité Ejecutivo Central soviético. Jerarquía bolchevique y con Lenin y Trotsky al frente, para marcharlos por las calles de Moscú despojados de pantalones y calzoncillos, con los faldones de la camisa volando en la brisa. Luego serían encarcelados. Reilly sostenía que era mejor destruir su poder con el ridículo que convertir en mártires a los líderes bolcheviques disparándolos ". El plan de Reilly fue finalmente rechazado y se decidió ejecutar toda la dirección del Partido Bolchevique.

Reilly recordó más tarde: "A una señal dada, los soldados debían cerrar las puertas y cubrir a todas las personas en el Teatro con sus rifles, mientras que un destacamento seleccionado debía asegurar a las personas de Lenin y Trotsky ... En caso de que hubiera alguna engancharnos en los procedimientos, en caso de que los soviéticos mostraran pelea o los Letts se pusieran nerviosos ... los otros conspiradores y yo llevaríamos granadas en nuestro escondite detrás de las cortinas ". Sin embargo, en el último momento, la reunión del Comité Ejecutivo Central soviético se pospuso hasta el 6 de septiembre.

El 31 de agosto de 1918, Dora Kaplan intentó asesinar a Lenin. Se afirmó que esto era parte de la conspiración británica para derrocar al gobierno bolchevique y Felix Dzerzhinsky, el jefe de la Cheka, emitió órdenes para reunir a los agentes con base en la embajada británica en Petrogrado. El agregado naval Francis Cromie murió resistiendo el arresto. Según Robin Bruce Lockhart: "El gallardo Cromie había resistido hasta el último; con una Browning en cada mano había matado a un comisario y herido a varios matones de la Cheka, antes de caer él mismo acribillado a balas rojas. Patadas y pisoteado, su cuerpo fue arrojado por la ventana del segundo piso ".

Ernest Boyce y Robert Bruce Lockhart fueron arrestados, pero George Reilly tuvo una suerte de escape. Acordó encontrarse con Cromie esa mañana. Llegó a la embajada británica poco después de la muerte de Cromie: "La puerta de la embajada había sido arrancada de sus bisagras. La bandera de la embajada había sido derribada. La embajada había sido arrasada por la tormenta". George Alexander Hill y Reilly se escondieron y finalmente fueron sacados de contrabando de Rusia.

El 2 de septiembre de 1918, los periódicos bolcheviques salpicaron en sus portadas el descubrimiento de una conspiración anglo-francesa que involucró a agentes encubiertos y diplomáticos. Un periódico insistió en que "los capitalistas anglo-franceses, a través de sicarios, organizaron atentados terroristas contra representantes del Soviet". Estos conspiradores fueron acusados ​​de estar involucrados en el asesinato de Moisei Uritsky y el intento de asesinato de Lenin. Lockhart y Reilly fueron nombrados en estos informes. "Lockhart entró en contacto personal con el comandante de una gran unidad letona ... si el complot triunfaba, Lockhart prometió en nombre de los Aliados la restauración inmediata de una Letonia libre".

Una edicion de Pravda declaró que Lockhart era el principal organizador del complot y fue etiquetado como "un asesino y conspirador contra el gobierno soviético ruso". Luego, el periódico continuó argumentando: "Lockhart ... era un representante diplomático que organizaba asesinatos y rebeliones en el territorio del país donde es representante. Este bandido con esmoquin y guantes intenta esconderse como un gato suelto, debajo de la refugio del derecho internacional y la ética. No, señor Lockhart, esto no le salvará. Los obreros y los campesinos más pobres de Rusia no son lo bastante idiotas para defender a asesinos, ladrones y salteadores de caminos ".

Al día siguiente, Robert Bruce Lockhart fue arrestado y acusado de asesinato, intento de asesinato y planear un golpe de estado.. Los tres crímenes conllevaron la pena de muerte.. También fueron detenidos los correos utilizados por los agentes británicos. La amante de Lockhart, Maria Zakrveskia, que no tuvo nada que ver con la conspiración, también fue detenida. Sin embargo, Sidney Reilly, George Alexander Hill y Paul Dukes habían escapado de la captura y se habían infiltrado con éxito.

DeWitt Clinton Poole y Xenophon Kalamatiano habían estado en una misión especial en Siberia y solo regresaron a Moscú el 18 de septiembre. Fue detenido de inmediato. Se negó a responder preguntas, pero uno de los oficiales de la Cheka notó que nunca se separó del bastón que sostenía en sus manos. El oficial pidió ver el bastón y comenzó a examinarlo de cerca. Alexander Orlov, más tarde recordó en sus memorias: "Kalamatiano se puso pálido y perdió la compostura. La investigación pronto descubrió que el bastón contenía una cámara de aire y la extrajo. En ella estaban escondidos un cifrado secreto, informes de espionaje, una lista codificada de treinta -dos espías y recibos de dinero de algunos de ellos ". Cuando se enteró del arresto de Kalamatiano, Poole huyó a Finlandia.

El 2 de octubre de 1918, el gobierno británico dispuso que se cambiara a Robert Bruce Lockhart por funcionarios soviéticos cautivos como Maxim Litvinov. Después de su liberación, los conspiradores restantes fueron juzgados. Todos fueron declarados culpables y Kalamatiano y el coronel Alexander V. Friede fueron condenados a muerte. El tribunal también dictó sentencias de muerte a Lockhart, Reilly, Joseph Fernand Grenard y el coronel Henri de Vertemont, señalando que "todos habían huido". Todos serían fusilados si alguna vez se encontraban en suelo soviético. Friede fue ejecutado el 14 de diciembre, pero Kalamatiano fue enviado a la prisión de Lubyanka. En las primeras semanas de su encarcelamiento, lo sacaron varias veces al patio para un simulacro de ejecución. Sin embargo, Felix Dzerzhinsky había decidido que Kalamatiano era más útil vivo que muerto.

Las negociaciones para la liberación de Kalamatiano comenzaron de inmediato. El gobierno bolchevique le dijo al gobierno estadounidense que "Kalamatiano había cometido el mayor crimen contra el estado soviético, fue juzgado adecuadamente de acuerdo con la ley revolucionaria rusa y todavía se considera peligroso para la Rusia soviética". Se dejó en claro que Kalamatiano permanecería bajo custodia mientras el gobierno estadounidense brindara apoyo al Ejército Blanco.

El 19 de noviembre de 1920, Jenofonte Kalamatiano logró enviar un mensaje al hombre que lo reclutó como agente de inteligencia, el profesor Samuel N. Harper: "Solo unas pocas palabras para decirte, y cualquiera de mis amigos con el que te encuentres, que soy todavía muy vivo - aunque flaco ... Ayer cumplí mi trigésimo mes de encarcelamiento en varias instituciones ... Sin embargo, como pase lo que pase afuera finalmente se concentra aquí considero que me han dado un palco para ver la revolución y no me quejo de una oportunidad tan inusual. Varios de sus conocidos han estado aquí en varias ocasiones. Confío en que alguna vez les cuente más sobre todos ellos. En este momento, los nombres en el papel son cosas odiosas ... Si salgo vivo, y tengo Tengo todas las esperanzas de hacerlo ahora, aunque en un momento las posibilidades parecían estar más bien del lado del empresario de pompas fúnebres, espero que tengamos la oportunidad de discutir las cosas ".

En el verano de 1921, la hambruna asolaba el país y más de 25 millones de rusos se enfrentaban a la inanición. El 27 de julio, el secretario de Estado estadounidense, Charles Evans Hughes, advirtió por escrito al ministro de Relaciones Exteriores soviético, Maxim Gorky: "Es manifiestamente imposible para las autoridades estadounidenses aprobar medidas de alivio para la angustia en Rusia mientras nuestros ciudadanos se detallan . " Tres días después, los bolcheviques acordaron liberar a sus prisioneros estadounidenses a cambio de la ayuda de emergencia de la Administración de Ayuda Estadounidense. Kalamatiano y otros cinco estadounidenses fueron liberados el 10 de agosto de 1921.

Dewitt Clinton Poole advirtió a Jenofon Kalamatiano que no debía contarle a nadie sobre sus actividades en Rusia. Fue despedido del Departamento de Estado en diciembre de 1921 y se le dio un trabajo como instructor de idiomas extranjeros en la Academia Militar de Calver. A pesar de la disuasión oficial, escribió sus memorias, pero ningún editor estaba dispuesto a aceptar su manuscrito.

DeWitt Clinton Poole se convirtió en Director de la División de Asuntos Rusos del Departamento de Estado y pronto fue ascendido al rango de Cónsul General. Reanudó su servicio exterior en 1923 como Cónsul General en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, y sirvió en la embajada en Berlín desde 1926 hasta que renunció al Departamento de Estado en 1930 y se convirtió en presidente del consejo asesor de la Escuela de Asuntos Públicos e Internacionales. , que se fundó en la Universidad de Princeton ese año y se desempeñó como su director desde 1933 hasta 1939.

En 1941, Poole fue seleccionado para administrar las operaciones diarias en la Rama de Nacionalidades Extranjeras (FNB) dentro de la Oficina del Coordinador de Información (COI), luego rebautizada como Oficina de Servicios Estratégicos (OSS), y se convirtió en la principal oficina de Estados Unidos. agencia de inteligencia. Después de la Segunda Guerra Mundial, Poole se convirtió en representante especial del Secretario de Estado de los Estados Unidos y abogó por la división permanente de Alemania a lo largo del río Elba. Poole advirtió que una Alemania unida se convertiría en una Alemania "peligrosa".

DeWitt Clinton Poole murió en 1952.

Al igual que sus gobiernos, los servicios secretos occidentales buscaron eliminar, siempre que fuera posible, la vergüenza de su fallido desafío de 1918 y los bolcheviques ocasionalmente lo obligaron. El mejor ejemplo es el caso de Kalamatiano. El maestro-espía del Departamento de Estado (es inútil llamarlo de otra manera) no estaba en Moscú cuando se llevaron a cabo las incursiones chekistas en las misiones occidentales y sus puestos de inteligencia. Había salido de la capital solo unas horas antes de que fueran lanzados, en una misión especial a Siberia acordada con Poole. El cónsul estadounidense compartía la convicción general aliada de que el régimen podría ser derrocado militarmente solo si las diversas fuerzas antibolcheviques que operaban en el este, norte y sur del país podían unirse de alguna manera. Samara, una ciudad clave en el centro de Siberia donde el gran ferrocarril cruzaba el Volga, podía servir como este vínculo estratégico y ya era la sede de un imponente gobierno regional. Fue cuando Kalamatiano llegó allí después de un arduo viaje de una semana que escuchó por primera vez del caos en Moscú y Petrogrado; incluso entonces, no tenía idea de la gravedad de las cosas hasta que regresó a la capital el 18 de septiembre.

Kalamatiano describió su arresto en un largo memorando que pudo entregar a Washington más tarde, y fuentes estadounidenses y soviéticas han proporcionado detalles que lo corroboran. Se dio cuenta de que el juego había terminado tan pronto como regresó a la capital y se enteró por sus contactos que aún estaban prófugos sobre la evacuación de los diplomáticos occidentales, la desaparición de sus agentes clave y el encarcelamiento de Lockhart. El arresto que más le preocupó fue el del coronel Friede del Centro de Comunicaciones de Moscú del Ejército Rojo. Entre otros servicios vitales para la red, Friede le había proporcionado un pasaporte ruso genuino extendido a nombre de Sergei Nikolayevich Serpukhovsky, bajo el cual viajaba ahora. Presumiblemente, el coronel estaba obligado a contarlo todo. El alias no era simplemente inútil; fue condenatorio.

Antes de partir hacia Finlandia unas horas antes, Poole había puesto al consulado general estadounidense bajo la protección de Noruega, relaciones, de las que emerge como imagen especular. y su bandera ahora ondeaba sobre el edificio. Incluso la Cheka seguramente no se atrevería a asaltar esos locales, y las esperanzas de Kalamatiano se elevaron cuando reconoció cautelosamente el área a la luz del día. Había centinelas de la Guardia Roja apostados alrededor del edificio, pero todos parecían lo suficientemente tranquilos e incluso podía ver a algunos de los refugiados aliados que ya habían llegado a este refugio seguro jugando al fútbol en los jardines, como si sus preocupaciones hubieran terminado. Todo lo que se necesitaba para unirse a ellos era una carrera de cincuenta metros a través de los terrenos contiguos de la iglesia británica y luego trepar por la valla perimetral alta alrededor del consulado. Decidió esperar hasta después del anochecer para intentarlo. La lluvia hizo que el suelo estuviera resbaladizo pero, como esperaba, los centinelas fuera de la puerta principal comenzaron a acurrucarse sobre un fuego de leña para mantenerse calientes. Esperó hasta que los compañeros que aún patrullaban estaban al otro lado del perímetro y luego corrió hacia la cerca, elegantemente vestido con un abrigo oscuro y un sombrero con polainas grises sobre sus zapatos bien lustrados y agarrando su precioso bastón en la mano izquierda. . Ese bastón adornado demostró su perdición en más de un sentido. Al negarse a abandonarlo, solo le quedaba el brazo derecho para agarrar la parte superior de la valla y hacer palanca sobre ella. No fue suficiente. Cuando su agarre comenzó a aflojarse en la barandilla superior mojada, sintió que un par de brazos lo agarraban por la cintura desde abajo y escuchó al dueño del par de brazos gritar pidiendo ayuda. Era el conserje que tenía su choza junto a la puerta que Kalamatiano había pasado por alto.

La segunda consecuencia dolorosa de aferrarse a ese bastón llegó más tarde esa noche cuando el alto funcionario de la Cheka, I.K. Peters (a quien ya hemos conocido interrogando a Lockhart), vino a unirse para cuestionar al falso 'Serpukhovsky'. La Cheka ya había allanado el apartamento de Kalamatiano y no encontró nada; un registro corporal del prisionero, que se negaba a hablar, había sido igualmente infructuoso. Los chekistas parecían estar en un callejón sin salida cuando los ojos comenzaron a enfocarse en ese pesado bastón, que el estadounidense se negaba a dejar, incluso cuando se movía por la habitación. El motivo fue revelado cuando se lo quitaron para examinarlo. Resultó ser hueco y el espacio interior estaba lleno de fajos de rublos, mensajes cifrados y, lo más dañino de todo, recibos de dinero de más de treinta informantes codificados. Kalamatiano había probado el caso en su contra sin pronunciar una palabra ...

Él (Kalamatiano) se apegó a su historia pero a un costo. Los funcionarios consulares noruegos eran ahora su único vínculo con el mundo exterior, así como para las representaciones a sus carceleros de Moscú. Los noruegos lograron, a través de la Cruz Roja Rusa, hacer que sus suministros de alimentos fueran más que tolerables. Tres veces a la semana enviaban un paquete que contenía medio kilo de carne, medio kilo de patatas, algo de pan, té, azúcar y cigarrillos. También había tres entregas semanales de comida muy británica (rosbif, chuletas de cordero y chuletas de ternera, por ejemplo) preparadas especialmente para él en el antiguo consulado británico. Además, su ración de cigarrillos se incrementó finalmente a la asignación diaria del fumador empedernido de cincuenta. Pero a pesar de estas comodidades, su salud continuó fallando a medida que pasaban los meses de 1919 sin aparentemente ninguna perspectiva de su liberación, tanto que sus visitantes consulares noruegos temieron en un momento que incluso podría estar volviéndose loco.

El 1 de septiembre, No. 5, su hermana, madre, otra hermana y hermano fueron arrestados cuando su hermana llevó un informe al lugar de Reilly donde fue arrestada y se tomó el informe ... Todos los demás, es decir, 24, 10, 11, 8 fueron capturados por el reloj en la casa del No. 5. El No. 12 fue arrestado después de que me encontré con un recibo. 7 fue arrestado por la carta de chantaje que había escrito y que yo tenía guardada en mi antigua casa ... 28, 2 y 4 están a salvo. Podrías comunicarte con el primero. La organización de Ucrania está a salvo y podría ponerse en contacto con ella a través del número 2 en Charkov. Tenemos allí los números 2, 3, 16, 17, 18, 21, 23 y dos mensajeros.


Conozca al alcalde DeWitt Clinton, el hombre que construyó la ciudad de Nueva York y el futuro # 8217

Dewitt Clinton fue mucho más que un alcalde de la ciudad de Nueva York, por supuesto.

También se desempeñó como gobernador de dos mandatos, se postuló para presidente contra James Madison y ayudó a supervisar uno de los mejores proyectos de ingeniería en la historia de Estados Unidos.

Negoció las agitadas aguas de la primera política estadounidense con destreza, basándose en la reputación de su apellido para impulsar el crecimiento económico y cultural en el estado que él llamaba su hogar.

Su mayor logro fue el Canal Erie, el canal entre estados que unía el río Hudson y el puerto de Nueva York con el interior de los Estados Unidos.

Ningún otro proyecto cívico & # 8212 con la posible excepción, a principios del siglo XX, del sistema de metro & # 8212 afectaría la suerte de la ciudad de Nueva York de una manera tan dramática e inequívoca.

Clinton en un retrato realizado por Rembrandt Peale

Entonces, sí, los muchos logros en la histórica carrera de Clinton tienden a eclipsar su trabajo como alcalde de Nueva York.

Sin embargo, la mayoría de los historiadores lo ubican entre los alcaldes más grandes que jamás haya empleado la ciudad. Incluso podría ser los mayor en términos de su impacto a largo plazo.

Clinton sirvió diez términos de un año de forma no consecutiva & # 8212 1803-1807, 1808-1810 y 1811-1815 & # 8212 tejiendo juntos un período extraordinario de crecimiento de la ciudad durante tiempos políticos tumultuosos y una guerra extranjera potencialmente mortal. (¿Por qué no términos consecutivos? Lo explicaré en la próxima columna Conozca a sus alcaldes).

Clinton en ascenso

Dewitt Clinton nació en Little Britain, Nueva York, el 2 de marzo de 1769, en una de las familias políticamente más importantes de Estados Unidos.

General de División James Clinton, DeWitt & # 8217s padre, luchó junto a George Washington durante la Guerra de la Independencia (y mató brutalmente a cientos de iroqueses durante la Expedición Sullivan de 1779). DeWitt & # 8217s tío George Clinton ascendió en las filas políticas después de la guerra para convertirse en gobernador de Nueva York (de 1777 a 1795 y nuevamente de 1801 a 1804).

En la década de 1890, según el autor Evan Cornog, & # 8220 tres familias presidían la política del estado de Nueva York & # 8212 los Schuylers, los Clinton y los Livingston & # 8221.

Así que DeWitt Clinton tuvo fácil acceso a los pasillos del poder & # 8212 el tío George incluso lo nombró su secretario en un audaz gesto de nepotismo & # 8212, pero aprovechó ese privilegio, en lugar de apoyarse en él. Más importante aún, a menudo se considera que tiene en cuenta las necesidades genuinas de los neoyorquinos en su acumulación de poder, creyendo que la prosperidad cultural y económica de la ciudad podría usarse como una insignia de honor para él.

Su trabajo más influyente durante este período fue como miembro de la Consejo de Nombramiento, el organismo encargado de designar todos los cargos gubernamentales que no fueron electos. Esto incluyó al alcalde de Nueva York. De hecho, ayudó a nombrar al último alcalde en nuestra serie Conozca a sus alcaldes & # 8212 Edward Livingston.

Mientras que los Clinton estaban alineados con Thomas Jefferson y los demócratas-republicanos, DeWitt mantuvo un ánimo personal hacia su partido & # 8217s Aaron Burr, el vicepresidente, que muchos creían que había intentado robar la elección de 1800 del predestinado Jefferson. Cuando Burr mató Alexander Hamilton en 1804, Jefferson lo reemplazó & # 8212 con George Clinton, tío de DeWitt & # 8217.

Para entonces, el propio DeWitt había incursionado en la oficina federal, sirviendo como senador de Nueva York durante casi dos años, desde 1802 hasta 1803. Pero odiaba Washington DC, que era un pantano desagradable y apenas desarrollado en ese entonces, y quería hacerlo. Regrese a las comodidades de Nueva York.

Así que renunció y tomó un nuevo trabajo que luego se le ofreció a él & # 8212 el alcalde de la ciudad de Nueva York.

Ayuntamiento de Nueva York, inaugurado en 1811 y abierto al gobierno en 1812

Sentando las bases

Al principio, parecía que esto era solo un paso más en la escalera política de DeWitt. De acuerdo a Gotham, Clinton le dijo a su tío que & # 8220 ser alcalde era el mejor trabajo [que ser senador de los Estados Unidos] porque su influencia en las elecciones presidenciales lo colocó & # 8216 entre los puestos más importantes de los Estados Unidos & # 8217 & # 8221.

Pero rápidamente desarrolló el papel del alcalde de manera sorprendente, teniendo las conexiones políticas únicas que le permitieron expandir el papel del gobierno local. En años posteriores, estos poderes expandidos se verían reducidos por la influencia de máquinas políticas como Tammany Hall.

Entre las organizaciones incipientes que fundó o apoyó vigorosamente durante su mandato:

Junta de Salud de Nueva York: Clinton asumió el cargo con fiebre amarilla, la ciudad y el mayor enemigo # 8217. De acuerdo a NYC Health, & # 8220Liderada por el alcalde De Witt Clinton, la junta evacuó los vecindarios afectados y comenzó a recopilar estadísticas de mortalidad, para & # 8216aprovechar datos para la reflexión y el cálculo. & # 8221

De este departamento surgió una función recientemente creada: inspector de la ciudad # 8212, que se expandió para recopilar datos (nacimientos, matrimonios y muertes) sobre los residentes de la ciudad.

Sociedad Histórica de Nueva York: Clinton creía en mejorar la vida cultural de la ciudad, y la Sociedad Histórica, esencialmente el primer museo de Nueva York, permitió a la ciudad celebrar su papel en la nueva causa estadounidense y exaltar a los neoyorquinos que lucharon por la independencia (que naturalmente incluía Clinton & # 8217s familia).

Clinton fue miembro fundador del comité en 1804 e incluso le dio a la institución un espacio en el Ayuntamiento (entonces en Wall Street, también conocido como Federal Hall).

También presidió tanto el Academia americana de las artes y el Sociedad Literaria y Filosófica en sus primeros años.

Sociedad de Escuela Libre: Clinton defendió el modelo de educación social que finalmente se convirtió el sistema de escuelas públicas de Nueva York.

Según Evan Cornog, & # 8220En 1805, dos medidas transformaron la educación primaria en Nueva York. El primero fue la asignación por parte de la legislatura de 500.000 acres de tierras estatales y tres mil acciones bancarias en beneficio de las escuelas públicas. El segundo fue el establecimiento de la Sociedad de Escuelas Libres de Nueva York, cuyo presidente, desde sus inicios hasta su muerte, fue DeWitt Clinton..”

El plan Grid: Al ver la necesidad de planificar el crecimiento de la ciudad a medida que galopaba por la isla de Manhattan, el Consejo Común de la ciudad formó un comité, sin duda por instigación de DeWitt Clinton, que redactaría ideas para una posible cuadrícula de calles y avenidas.

En 1811 Clinton firmaría el Comisionado y plan # 8217s en funcionamiento.

Un sistema de fortificaciones: Además, Clinton enfrentó la inminente crisis de una nueva guerra con Gran Bretaña. Aunque el Guerra de 1812 Nunca llegó a la ciudad de Nueva York, Clinton supervisó la construcción de nuevas fortificaciones en la ciudad, incluido un nuevo fuerte en Battery que finalmente llevó su nombre & # 8212 Castle Clinton.

Castle Garden (dentro del antiguo Castle Clinton) cortesía del Museo de la Ciudad de Nueva York

Un registro complicado

Clinton innovó una forma de gobierno que puede verse como una visión de futuro o increíblemente oportunista (y posiblemente ambas) & # 8212 la mejora de los derechos de los inmigrantes.

Christian Luswanger, miembro de la guardia nocturna de la ciudad, se convirtió en el primer oficial asesinado en el cumplimiento del deber en Nueva York durante un motín anticatólico el día de Navidad en 1806, el más violento de una serie de escaramuzas contra inmigrantes. Los recién llegados irlandeses enfrentaron una reacción violenta nativista en una ciudad fuertemente protestante.

/> DeWitt Clinton. Biblioteca del Congreso

El alcalde, sin embargo, fue un partidario de los irlandeses, sentando las bases para una de las colaboraciones más exitosas en la política de la ciudad de Nueva York del siglo XIX.

Como senador de los Estados Unidos, Clinton había apoyado las leyes de inmigración liberales. Como alcalde, también apoyó la eliminación de un juramento de prueba de ciudadanía para los católicos. Como resultado, sus oponentes rápidamente pintaron a Clinton como un títere de influencia extranjera.

Pero Clinton no fue un modelo de reforma de los derechos humanos. Si bien antes apoyó la Ley de emancipación gradual de 1799 & # 8212 y una segunda Ley de Emancipación aprobada en su primer año como gobernador en 1817 & # 8212 & # 8212 su familia había mantenido esclavizados a personas durante décadas. Y el propio DeWitt fue dueño de al menos un par de personas durante sus años como alcalde, incluidos un cochero llamado Henry.

Y muchas decisiones que tomó Clinton parecían más francamente oportunistas.

Dirigió que los fondos de la ciudad fueran retenidos por los bancos de Compañía de Manhattan, formado en 1799 & # 8212 por su enemigo Aaron Burr, nada menos & # 8212 para construir un sistema de agua para la ciudad. Pero la Compañía nunca financió un sistema verdaderamente adecuado, existiendo solo como un banco. (Clinton, por cierto, también era director de una empresa. ¡Parece un conflicto de intereses!)

Clinton vierte ceremonialmente agua del lago Erie en el Océano Atlántico, 1825

La idea del billón de dólares

Durante décadas, los neoyorquinos prominentes habían reflexionado sobre la idea de un sistema de canales en el norte del estado, e incluso Clinton había considerado proyectos de construcción de canales años antes de alcanzar una prominencia significativa, que se remonta a sus días como estudiante en el Columbia College.

Su interés en un proyecto de canal masivo se renovó durante su mandato como alcalde (y esos años entre sus mandatos no consecutivos). Cuando se convirtió en gobernador de Nueva York en 1817, estaba tan asociado con el proyecto del canal que sus detractores lo conocieron como Clinton & # 8217s Folly.

Ninguna locura en absoluto. Cuando el Canal Erie finalmente abrió en 1825, la maravilla de la ingeniería & # 8212 uno de los logros iniciales más grandes de América & # 8217 & # 8212 demostró ser genial. No solo creó nueva riqueza en la ciudad de Nueva York, sino que impulsó la fuerza económica de todo el país.

Clinton había creado nuevas oportunidades para la ciudad de Nueva York. El surgimiento de la ciudad como potencia económica y cultural comienza con él.

DeWitt Clinton Park in Hell & # 8217s Kitchen, fotografía de Greg Young

For more information on DeWitt Clinton, we have an older show in our catalog on Clinton and his role in creating the Erie Canal:


Assassination in Vichy: Marx Dormoy and the Struggle for the Soul of France

Gayle Brunelle and Annette Finley-Croswhite

During the night of 25 July 1941, assassins planted a time bomb in the bed of the former French Interior Minister, Marx Dormoy. The explosion on the following morning launched a two-year investigation that traced Dormoy’s murder to the highest echelons of the Vichy regime. Dormoy, who had led a 1937 investigation into the “Cagoule,” a violent right-wing terrorist organization, was the victim of a captivating revenge plot. Based on the meticulous examination of thousands of documents, Assassination in Vichy tells the story of Dormoy’s murder and the investigation that followed.

At the heart of this book lies a true crime that was sensational in its day. A microhistory that tells a larger and more significant story about the development of far-right political movements, domestic terrorism, and the importance of courage, Assassination in Vichy explores the impact of France’s deep political divisions, wartime choices, and post-war memory. [From the publisher]


An American Diplomat in Bolshevik Russia

The Bolshevik Revolution and the Russian Civil War which followed are two of the most momentous events of the 20th century. This book - whose author was an eyewitness to both events in his capacity as a U.S. diplomat of consular rank - is an absolute gem. It is a memoir that Poole (the author) had crafted in a series of oral interviews he gave months before his death at age 67 in September 1952. Any scholar of the Cold War and U.S.-Russian history will find much to admire about this book, which The Bolshevik Revolution and the Russian Civil War which followed are two of the most momentous events of the 20th century. This book - whose author was an eyewitness to both events in his capacity as a U.S. diplomat of consular rank - is an absolute gem. It is a memoir that Poole (the author) had crafted in a series of oral interviews he gave months before his death at age 67 in September 1952. Any scholar of the Cold War and U.S.-Russian history will find much to admire about this book, which has been introduced and annotated by the historians Lorraine M. Lees and William S. Rodner. Footnotes populate this book, which for me, as a laymen, I found especially useful in enhancing my understanding of the history and personalities of these long ago events.

Poole arrived in Russia in September 1917 during the last months of the Provisional Government, which had assumed power there in March 1917 after the abdication of Czar Nicholas II. It kept Russia in the war on the Allied side. But this government proved unsustainable as the Russian Army failed to defeat German forces in a last gasp offensive, while contending with the Bolsheviks yapping at its heels.

Two months after Poole's arrival, the Bolsheviks seized control of the government and over the next 2 years sought to consolidate its power in Russia while fighting for its very survival against counter-revolutionary and Allied forces. Poole played an active part "in implementing U.S. policy, negotiating with the Bolshevik authorities, and supervising American intelligence operations that gathered information about conditions throughout Russia" inclusive of "monitoring anti-Bolshevik elements and areas of German influence" prior to the armistice that ended the First World War in November 1918. By this time, Poole was no longer residing in Moscow because it had become increasingly dangerous for him to remain there. He left the city the previous September for Petrograd (St. Petersburg). From there, he crossed the frontier to Finland, where he spent a short time before going on to Norway.

Poole returned to Russia early in 1919. He was now a Special Assistant to the U.S. Ambassador in Archangel, a city in the north (not far from the Arctic Circle) which was under Allied control. Both British and U.S. forces had been in Northern Russia since June 1918 to act as a possible buffer against German efforts from Finland (which was newly independent and host to a German division) to seize the nearby Murmansk-Petrograd railway, the port of Murmansk, and Archangel itself which had stockpiles of Allied war material. Now, with Germany defeated, there seemed to be little purpose in maintaining an Allied presence in Northern Russia -- unless a decision was made to align with anti-Bolshevik forces and overthrow Lenin's government. Poole shares with the reader the challenges he had to face, not just from the Bolsheviks, but also in curbing dissension among soldiers in the U.S. force who felt like they had been put on a fool's errand by Washington and simply wanted to go home. Indeed, he goes on to state that "[n]early all the American troops were evacuated in June [1919] in two transports. I had hoped to have leave when I came out from central Russia in September, 1918. The winter at Archangel hadn’t been too strenuous, in one sense, but it had been a strain, and now I asked for leave which was granted. I went to England on one of the troop ships, turning over the embassy to my very able colleague, Felix Cole."

There is more to this story. But I will leave it to any curious reader of this review to find out for him/herself by reading this truly remarkable eyewitness account of 2 historical events that rocked the world.
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Contenido

Clinton was born on March 2, 1769, the second son born to Major-General James Clinton and his wife Mary De Witt (1737–1795), who was a descendant of the Dutch patrician De Witt family. [4] He was born in Little Britain, New York, now a hamlet in the west of New Windsor. He attended Kingston Academy and began his college studies at the College of New Jersey before he transferred to King's College. [5] Kings was renamed Columbia College, and Clinton was the first to graduate under the school's new name. [6] He was the brother of U.S. Representative George Clinton Jr., the half-brother of U.S. Representative James G. Clinton, and the cousin of Simeon De Witt. He became the secretary to his uncle George Clinton, who was then governor of New York. [5] Soon after, he became a member of the Democratic-Republican Party. [5]

New York Legislature and U.S. Senate Edit

Clinton was a member of the New York State Assembly in 1798, and of the New York State Senate from the Southern District in 1798–1802 and 1806–1811 [5] He was a delegate to the New York State Constitutional Convention in 1801. He was a member of the Council of Appointments in 1801–1802 and 1806–1807. [5] He won election by the New York State Legislature to the U.S. Senate seat left vacant by the resignation of John Armstrong Jr. and served from February 9, 1802 to November 4, 1803. [5] He resigned over unhappiness with living conditions in the newly built Washington, DC, and was appointed Mayor of New York City. [5]

Mayor of New York City Edit

He served as Mayor of New York from 1803 to 1807, from 1808 to 1810, and 1811 to 1815. He organized the New-York Historical Society in 1804 and was its president, and he was a leader in launching the Erie Canal. He also helped to reorganize the American Academy of the Fine Arts in 1808 and served as its president between 1813 and 1817. He was a Regent of the University of the State of New York from 1808 to 1825. Clinton was also elected a member of the American Antiquarian Society in 1814 [7] and served as its vice president from 1821 to 1828. [8] In 1816, he was elected a Fellow of the American Academy of Arts and Sciences. [9]

Lieutenant Governor of New York Edit

In 1811, the death of John Broome left a vacancy in the office of Lieutenant Governor of New York. In a special election, Clinton defeated the Federalist Nicholas Fish and the Tammany Hall candidate Marinus Willett to become Lieutenant Governor until the end of the term, in June 1813. [5]

Presidential campaign Edit

Clinton's uncle, George Clinton, had attempted to challenge James Madison for the presidency in 1808 but was chosen as the party's vice presidential nominee instead. In 1812, after George Clinton's death, the elder Clinton's supporters gravitated towards DeWitt Clinton. Clinton ran for president as candidate for both the Federalist Party and a small group of antiwar Democratic-Republicans. In the close election of 1812, Clinton was defeated by President Madison. Clinton received 89 electoral votes to Madison's 128. It was the strongest showing of any Federalist candidate for the Presidency since 1800, and the change of the votes of one or two states would have given Clinton the victory. [10]

Governor of New York Edit

After the resignation of Daniel D. Tompkins, who had been elected vice president, he won a special gubernatorial election in which he was the only candidate 1,479 votes were cast for Peter Buell Porter against Clinton's 43,310, because the Tammany organization, which fiercely hated Clinton, had printed ballots with Porter's name on them and distributed them among the Tammany followers in New York City. On July 1, 1817, Clinton took office as Governor of New York. He was re-elected in 1820, defeating Vice President Tompkins in a narrow race DeWitt Clinton received 47,447 votes, as opposed to Tompkins's 45,900, and served until December 31, 1822. [5]

During his second term, the New York State Constitutional Convention of 1821 shortened the gubernatorial term to two years and moved the beginning of the term from July 1 to January 1, which actually cut off the last six months of his three-year term. The gubernatorial election was also moved from April to November, but Clinton was not renominated by his party to run for re-election in November 1822. Even so, he kept his post as President of the Erie Canal Commission. In April 1824, most of his political opponents, the Bucktails, voted in the New York State Legislature for his removal from the Canal Commission, which caused such a wave of indignation among the electorate that he was nominated for governor by the People's Party and was re-elected governor against the official candidate of the Democratic-Republican Party, fellow Canal Commissioner Samuel Young. He served another two terms until his sudden death in office. [5]

Freemasonry Edit

Clinton was a York Rite Freemason. [11] He was initiated in the "Holland" Lodge No. 16 (now No 8), NY on September 3, 1790, [12] [13] and, in 1806, he was elected Grand Master of the Grand Lodge of New York. Clinton was essential in establishing the Grand Encampment of Knights Templar in the United States and served as its first, second, and third grand master from 1816 to 1828. [12] [14] He retained the title until his death in 1828. [12]

In 1826, the William Morgan Affair occurred in Batavia. Morgan, who threatened to publish an exposé of the rituals of Freemasonry, disappeared and was apparently kidnapped and supposedly murdered by Masons. Clinton issued three proclamations, each increasing the reward for information and conviction of the perpetrators until it reached $2,000. [15] Clinton's proclamations had no effect, however, and the Masonic fraternity underwent a period of severe decline in many regions of the United States because of criticism set off by the scandal. [dieciséis]

The Grand Lodge of New York has established the DeWitt Clinton Award, which recognizes distinguished or outstanding community service by non-Masonic organizations or individuals whose actions exemplify a shared concern for the well-being of Mankind and a belief in the worldwide brotherhood of Man. [17]

From 1810 to 1824, Clinton was a member of the Erie Canal Commission. He was among the first members, who were appointed in 1810 and planned and surveyed the route to be taken.

As governor, Clinton was largely responsible for the construction of the Erie Canal. He was persuaded by Canal proponent Jesse Hawley to support construction of a canal from the eastern shore of Lake Erie to the upper Hudson River. Many thought the project to be impracticable, and opponents mocked it as "Clinton's Folly" and "DeWitt's Ditch." [18] But in 1817, he got the legislature to appropriate $7 million for construction.

When the canal was finished in 1825, Clinton opened it and traveled in the packet boat Seneca Chief along the canal to Buffalo. After riding from the mouth of Lake Erie to New York City, he emptied two casks of water from Lake Erie into New York Harbor to celebrate the first connection of waters from the East to the West. The canal was an immense success, carrying huge amounts of passenger and freight traffic. The cost of freight between Buffalo and Albany fell from $100 to $10 per ton, and the state was able to quickly recoup the funds that it had spent on the project through tolls along the canal. The completion of the canal brought about a significant shift in public opinion on Clinton, who was now hailed for completing the canal.

That change in public opinion was reflected in the newspapers of the time. Previously being filled with harsh criticisms of Clinton and the canal, they now celebrated his accomplishment. For example, an article in the New Hampshire Sentinel began saying, "The efforts of Gov. Clinton to advance the best interest of the State over which he presides are very generally acknowledged both by his constituents and the public abroad. His exertions in favor of the great canal have identified his name with that noble enterprise, and he will be remembered while its benefits are experienced" It ended, "Yield credit to Clinton, and hail him by name".

Together with financier Thomas Eddy, he was a director of New York's earliest savings bank established to serve laborers and the poor, The Bank for Savings in the City of New-York. [19]

Clinton was married twice. On February 13, 1796, he married Maria Franklin, daughter of the prominent New York Quaker merchant Walter Franklin and descendant of John Bowne and Elizabeth Fones. With her, he had ten children, and four sons and three daughters had survived at the time of her death in 1818. Among his children with Franklin was George William Clinton, who served as mayor of Buffalo, New York from 1842 to 1843.

On May 8, 1819, Clinton married Catharine Jones, the daughter of a New York physician, Thomas Jones and his wife, Margaret (née Livingston) Jones (a daughter of Edward Livingston). Catharine's sister, Mary (née Jones) Gelston, was the wife of Deacon Maltby Gelston of Southampton, and the mother of David Gelston, Collector of the Port of New York. Catharine outlived her husband. [20]

In 1813, Clinton became a hereditary member of the New York Society of the Cincinnati in succession to his brother, Lieutenant Alexander Clinton, who was an original member of the society. [21] In that same year, he was elected as a member to the American Philosophical Society. [22]

When Clinton died suddenly in Albany on February 11, 1828, he left his family in poor financial condition. While he was a fine administrator in government, he had handled his own financial affairs rather poorly. As a result, the Clinton family was badly in debt and had no means of support after the governor's death. One creditor alone put in a claim for $6,000. Fearing that he might not get his money, the creditor obtained a judgment that resulted in a public sale of most of the Clinton family possessions. Enough money was realized from the sale of the property to satisfy the judgment, but nothing was left to help the Clinton family through the difficult years ahead. The governor received the grandest of state funerals, but when it was all over, the family had no place to bury him. His widow was completely without funds to purchase a suitable grave site. As a result, Clinton's remains were placed in the family vault of Dr. Samuel Stringer (1735-1817), an old friend and fellow Mason from Albany, in the old Swan Street Cemetery.

Sixteen years later, enough money was collected to provide a suitable burial. On June 21, 1844, a newspaper in Albany printed this small announcement: "The remains of DeWitt Clinton, which had been deposited in the cemetery in Swan Street, were removed to New York for interment under a monument created by the family." Clinton was reinterred at the Green-Wood Cemetery in Brooklyn, New York.

Clinton accomplished much as a leader in civic and state affairs, such as improving the New York public school system, encouraging steam navigation, and modifying the laws governing criminals and debtors. The 1831 DeWitt Clinton locomotive was named in his honor. The community of Whitestone, New York, was for several decades after his death known as Clintonville, but reverted to its traditional name however, the governor is memorialized by Clintonville street, a major local road.

  • An engraved portrait of Clinton appeared on the Legal Tender (United States Note) issue of 1880 in the $1,000.00 denomination. An illustrated example can be found on the website of Federal Reserve Bank of San Francisco's "American Currency Exhibit".
  • In 1926 the DeWitt Clinton Professorship of American History was established at Columbia University the first to hold the chair was Evarts Boutell Greene. [23]
  • DeWitt Clinton became a focus of public attention related to the Erie Canal's bicentennial, which began in 2017 (the 200th anniversary of the original canal's groundbreaking) and will continue through 2025 (the 200th anniversary of the canal's opening). In a New York City event on July 4, 2017, actor Kyle Jenks read Clinton's 1815 canal manifesto on the steps of Federal Hall in lower Manhattan. In December 2017, the Museum of the City of New York completed a renovation of a statue of Clinton, along with one of Alexander Hamilton, located on the museum's exterior. Also that year, a book featuring descendants of DeWitt Clinton exploring ruins of the original canal, titled In DeWitt's Footsteps, was published by journalist Kenneth Silber.
  • March 2, 2019 was the 250th anniversary, or semiquincentennial, of DeWitt Clinton's birth. The milestone was marked by events at the Erie Canal Museum in Syracuse and the Buffalo Maritime Center.
  • Following his New York Governorship, DeWitt became a popular given name - see DeWitt (name).
  • Clintonia, a genus of flowering plants described by Rafinesque in 1818, [24] was named in honor of DeWitt Clinton. [25]

His portrait appears on many tobacco tax stamps of the late 1800s to early 1900s. [26]


Contenido

El original DeWitt Clinton was a 0-4-0 locomotive which measured 12 feet 10 inches in length and weighed 6,758 pounds, while its 1893 replica was heavier at a weight of 9,420 pounds. [3] The locomotive had a design very similar to future locomotive designs with a horizontal boiler and a smokestack at the front. [1] The top of the smokestack rested at about 12 feet off the ground. [4] The locomotive also had an early flatbed tender to store its fuel. [1]

DeWitt Clinton was born on March 2, 1769, in Little Britain, New York. [5] Clinton entered politics in 1790 [5] and for the next five years worked as a secretary for his uncle, Governor George Clinton. [6] DeWitt Clinton served in the New York House of Representatives from 1797 to 1798, [5] [6] the New York Senate from 1798 to 1802, [5] [6] and the United States Senate from 1802-1803. [5] [6] From 1803 to 1815, Clinton was the mayor of New York City. [5] [6]

From 1810 to 1824, Clinton was New York Canal Commissioner. [6] Construction of the Erie Canal under Clinton would begin in 1817 and continue until 1825, when the Canal was officially opened. [6] The Mohawk and Hudson Railroad Company (the owner of the DeWitt Clinton locomotive) would be founded two years later in 1826. [7] During the construction of the Erie Canal, Clinton was governor of New York State. He held from office from 1817 to 1823 and was re-elected in 1825. [6] After 38 years of political service, DeWitt Clinton died on February 11, 1828, at the age of 58. [5] The steam locomotive named in his honor would be completed in 1831 or three years after his death.

Incorporated in 1826 at Albany, the Mohawk and Hudson Railroad Company was the first railroad company in the state of New York. [7] The Mohawk and Hudson Railroad was named after the two rivers the company hoped to connect the Hudson river in Albany and the Mohawk river in Schenectady. [1] The state of New York had a set of waterways between the Atlantic Ocean and the Great Lakes which had been used for transport since before colonization. [7] [8] These waterways would become the basis for the Erie Canal between Albany and Buffalo in 1825. [7] It was during this time that railroads were being considered as a faster, more efficient alternative to waterways. The construction of the M&H was overseen by its two directors, George William Featherstonhaugh and Stephen Van Rensselaer, with no other directors being identified in the charter. [8]

Due to its increasing urban population, a route alongside the Erie Canal was considered the most logical option for the first New York railroad. [7] In order to construct the new railroad, the railroad company had to overcome political opposition fueled by the popularity of the Erie Canal opposition which would only cease by the 1860s, as canals were becoming obsolete in favor of the more efficient railroads. [7] The canal distance between Albany to the south and Schenectady to the north was about 22 or 23 miles. [7] With a railroad, goods and passengers would be able to travel from one city to the other in a straight line, or a distance of only 16 or 17 miles. [7] [8] Featherstonhaugh argued that the railroad would reduce the travel time between Albany and Schenectady from 2 or 3 days to 3 hours. [8] On March 27, 1826 a bill was passed in Congress and Featherstonhaugh and Rensselaer were granted a sum of $300,000-$500,000 for the construction of one of the first chartered railroads in American history. [8] [9]

In 1831, the M&H constructed its first locomotive, the DeWitt Clinton. The locomotive was then delivered by boat on July 25, and given its first test run on July 30. [8] The test showed that the Clinton was unable to make much heat from its supply of Lackawanna coal, and only reached a top speed 7 miles per hour. [8] To solve this problem, the railroad decided to replace the coal with coke. [8] On August 3, another test was conducted with the substitute fuel. This time, the Clinton made the run between Albany and Schenectady in an hour and 45 minutes. [8] This equates to an average speed of about 9–10 miles per hour.

August 9, 1831 was the day Clinton made its first passenger run on the same line. [7] The locomotive was attached to a train of three coaches from Goold works in Albany. [7] These three coaches were part of a collection of six specifically designed by James Goold for the M&H. [2] The so-called “Goold Cars” were built from six stagecoach bodies and sold to the M&H for $310 a piece. [2] Each coach could accommodate between 15 and 18 passengers. [3] During its inaugural run, the locomotive impressed its passengers by completing the run in a record 38 minutes, [1] with an average speed of 25–27 miles per hour. A similar trip on the Erie Canal, by comparison, would have taken hours due to a longer route and boats being slowed down by more than a dozen locks. [1]

The Mohawk and Hudson Railroad was officially opened on September 24, 1831. [10]

After 2–3 years of continued service, the DeWitt Clinton was eventually scrapped by the railroad in 1833. [1]


"DeWitt Clinton" Locomotive

One of the early steam locomotives to ever be used in the United States was the DeWitt Clinton, an 0-4-0 model that was American built.

It is historically recognized as not only one of the first to operate in the country but also the very first to offer regularly scheduled passenger service in New York along the Mohawk & Hudson Railroad.

The locomotive was named after a former state governor, who ironically had championed the building of the Erie Canal (a slow, but the nonetheless, competitor to the railroad) some years earlier between Buffalo and New York City that was to be the future of transportation. 

The Clinton was built with a now-classic design for a steam locomotive and even operated with a matching set of early passenger cars.

Unfortunately, as was so often the case in those days no one thought to retain it for its historical significance and it was scrapped within a few years. Today, a replica is now available to the public preserved at the Henry Ford Museum.

The "DeWitt Clinton" at the 1933 Chicago World's Fair (also known as "A Century of Progress International Exposition").

The Mohawk & Hudson was New York's first chartered railroad, and upon its creation the M&H was the second such system ever incorporated behind only the private Granite Railway of Massachusetts, formed a month earlier in March to move stone from a small granite quarry.

The railroad received its name for the two tributaries that it hoped to connect the Hudson River at Albany and the Mohawk River at Schenectady. Due to funding issues, however, it took more than four years until construction actually began.

During this time a number of lines would be chartered and operated before the M&H including the B&O and South Carolina Canal & Rail Road based in the port city of Charleston. The line was meant to compete against the recently completed Erie Canal although its original intention was only to haul passengers, not freight.

Other Notable Early Locomotives

Another scene of the "DeWitt Clinton" on display at the Chicago Fair of 1933.

The railroad opened to much fanfare on August 9, 1831 when the DeWitt Clinton pulled the first regularly scheduled passenger train from Albany to Schenectady.

Interestingly, crowds were eager to ride this little 0-4-0 locomotive although tickets were so expensive only the rich were able to afford a the trip on such a futuristic piece of technology.

This was quite the contrary on the nearby Delaware & Hudson Canal Company when it had tested its English-built Stourbridge Lion two years earlier on August 8, 1829.

The locomotive was the first ever operated in the U.S. and it grabbed the intention of a large crowd as well, although many thought it would be a complete disaster (as a result, no one would ride behind it!).

That locomotive operated flawlessly and by 1831 steam technology had been proven to the point that most had a very different opinion, believing that railroads were the future in transportation.

In this scene the "DeWitt Clinton" replica is on display at the 1921 New York State Fair. Note the sign, "The New York Central's First Train."

Most of the early steamers built in America were either constructed by the West Point Foundry in Cold Spring, New York (near NYC) or reassembled there after having been shipped across the Atlantic Ocean from England.

los DeWitt Clinton was no different. It was the third U.S.-built locomotive in the country behind only Peter Cooper's Tom Thumb (which was not built at West Point) and the SCC&RR's Mejor amigo de Charleston.

The steamer had been ordered by the Mohawk & Hudson's then chief engineer, John B. Jervis, who was already very familiar with the new machines.

Prior to coming over to the M&H in 1831 he had worked for the D&H and sent his apprentice, Horatio Allen, to learn more about steam locomotives to ultimately decide if it was worth purchasing one or more for use on the railroad. This led to the D&H acquiring the Stourbridge Lion and three others.

Additionally, it used a somewhat matching set of early passenger cars, which were basically customized horse carriages patrons riding aboard would either be seated inside the cars or on rumble seats placed on the roofs.

The trip transpired without incident and the DeWitt Clinton remained in use on the M&H for only a few years before being scrapped by the railroad in 1833. However, a complete replica, including cars, was built by successor New York Central for the 1893 Columbian Exposition in Chicago which was entirely operational.

It was used by the railroad for on-an-off again promotional purposes until being purchased in 1934 by Henry Ford for his famed museum in Dearborn, Michigan, where it still resides to this day next to the behemoth Chesapeake & Ohio Class H-8 2-6-6-6 "Allegheny".


Among the Sioux of Dakota (1881)

In 1869 DeWitt Clinton Poole (1828-1917), was appointed by General Sherman an "Agent for the Sioux Indians," and was stationed in Whetstone Creek Reservation in Dakota Territory.

In 1881 he published "Among the Sioux of Dakota"---an interesting narrative by an army officer, o An "extremely well written and entertaining account of these Indians." -The Literary World, 1881

In 1869 DeWitt Clinton Poole (1828-1917), was appointed by General Sherman an "Agent for the Sioux Indians," and was stationed in Whetstone Creek Reservation in Dakota Territory.

In 1881 he published "Among the Sioux of Dakota"---an interesting narrative by an army officer, of his experiences among the Sioux he describes their character and mode of life, the difficulties arising from their relations with the white settlers, and the perplexities encountered in the administration of the agency system. Written in a spirit of fairness, and appreciation of the good traits in Indian character.

The author gives a comprehensive account of what he knows, having passed eighteen months among the Sioux as Agent for Indians in the Sioux District, Whetstone Creek, Dakota Territory, and pays a just tribute to the simple form of government of this noted tribe of Indians their patriarchal surroundings their hospitality the bravery and endurance of the men, and the virtue and faithfulness of the women and pictures them when removed from disturbing influences, living in quiet and peaceful contentment, easily persuaded and governed.

Touching upon the various duties of the Indian Agent, beyond the bounds of civilization, isolated from the association and comforts of a home, and tormented by some of the worst specimens of white humanity, the author shows very clearly how the credulity of the Indian is imposed upon, and the good effects of honorable dealing neutralized, often traduced and vilified by these bad white men, whom he (the agent) may have thwarted in some nefarious scheme, and denies the allegation that association with the Indian leads to dishonesty.

His station was at Whetstone, the junction of a creek of that name with the Missouri River. It was under his escort that Spotted Tail and his party made their memorable visit to Washington and New York in 1870, Captain Poole returning with them to Dakota, and completing a term of eighteen months’ service in his capacity of Indian Agent. . más


A Russian Revolution Reading List

AN AMERICAN DIPLOMAT IN BOLSHEVIK RUSSIA
DeWitt Clinton Poole
Edited by Lorraine M. Lees and William S. Rodner

“A fascinating edition of US diplomat DeWitt Clinton Poole’s oral account of his experience in revolutionary Russia from 1917 to 1919. . . . His views of the early Bolshevik government, like those of other Americans who were there, are critical as the centennial of the Russian Revolution approaches. Highly recommended, all levels/libraries.“ —Elección

“A historical treasure trove for an era that will never be short on paradoxes, colorful characters, brutal conflict, and harrowing circumstances. Poole, one of the last American diplomats in Russia after the Bolshevik revolution and before recognition in 1933, was a cool, detached observer of events, and rather prescient in his predictions.” -Russian Life

THE BODY SOVIET
Tricia Starks

The Body Soviet is the first sustained investigation of the Bolshevik government’s early policies on hygiene and health care in general.”—Louise McReynolds, author of Russia at Play: Leisure Activities at the End of the Tsarist Era

“A masterpiece that will thoroughly fascinate and delight readers. Starks’s understanding of propaganda and hygiene in the early Soviet state is second to none. She tells the stories of Soviet efforts in this field with tremendous insight and ingenuity, providing a rich picture of Soviet life as it was actually lived.”—Elizabeth Wood, author of From Baba to Comrade: Gender and Politics in Revolutionary Russia

FAST FORWARD
The Aesthetics and Ideology of Speed in Russian Avant-Garde Culture, 1910–1930
Tim Harte

“The book is well-written and richly illustrated. It is a pleasure to read both in the old-fashioned slow way and to browse in the accelerated fast-forward mode. This highly stimulating study responds to a long-standing need to address speed as an aesthetic category in modern Russian art and constitutes a very welcome and important contribution to the field.”—Nikolai Firtich, Revisión eslava

Fast Forward reveals how the Russian avant-garde’s race to establish a new artistic and social reality over a twenty-year span reflected an ambitious metaphysical vision that corresponded closely to the nation’s rapidly changing social parameters.

WHEN PIGS COULD FLY AND BEARS COULD DANCE
A History of the Soviet Circus
Miriam Neirick

“A beautifully written, compact history of the Soviet circus.”—Janet M. Davis, author of The Circus Age: Culture and Society under the American Big Top

For more than seven decades the circuses enjoyed tremendous popularity in the Soviet Union. How did the circus—an institution that dethroned figures of authority and refused any orderly narrative structure—become such a cultural mainstay in a state known for blunt and didactic messages? Miriam Neirick argues that the variety, flexibility, and indeterminacy of the modern circus accounted for its appeal not only to diverse viewers but also to the Soviet state. In a society where government-legitimating myths underwent periodic revision, the circus proved a supple medium of communication.

EPIC REVISIONISM
Russian History and Literature as Stalinist Propaganda
Edited by Kevin M. F. Platt and David Brandenberger

“Platt and Brandenberger have collected first-rate contributors and produced a coherent and powerful volume that amplifies what we know about the uses and abuses of history in the Soviet 1930s.”—Ronald Grigor Suny, University of Chicago

“A boon to graduate students and a delight to aficionados of Soviet culture.”—Jeffrey Brooks, John Hopkins University

RUSSIA’S ROME
Imperial Visions, Messianic Dreams, 1890–1940
Judith E. Kalb

A wide-ranging study of empire, religious prophecy, and nationalism in literature, Russia’s Rome provides the first examination of Russia’s self-identification with Rome during a period that encompassed the revolutions of 1905 and 1917 and the rise of the Soviet state.

“Gives a new and significant context to the work of some of Russia’s major poets and prose writers of the early twentieth century. Kalb’s main contribution is to show that the interest in the Roman Empire was not an incidental part of Russian literature in this period, but a genuine obsession.” —Michael Wachtel, Princeton University


Notes on the Jesse Halsey History Project

An American diplomat and educator who was also a spymaster during the Russian Bolshevik revolution of 1917 and an expert in anti-communist propaganda and psychological and political warfare.

Poole was born on October 28, 1885 at a U.S. Army post near Vancouver, Washington. He was descended from 17 th century English stock in New England and was proud of his heritage. He was particularly proud of his father, DeWitt Clinton Poole, Sr., a veteran of the Civil War and the Sioux wars in South Dakota. Poole received his Bachelor of Arts degree from the University of Wisconsin in 1906 and his Master of Diplomacy from George Washington University in 1910. Later that year, he began his career as a researcher at the U.S. Department of State’s Office of Trade Agreements. In 1911, Poole was sent on his first foreign service assignment as Vice-Consul in Berlin, where he worked until 1914, when he was transferred to Paris. In 1916, he was promoted to American Consul in Paris. He returned to the Department of State in early 1917.

In mid-1917, Poole was sent to Russia to serve as Vice Consul General in Moscow. He took a trip from Vladivostok on the Trans-Siberian Railway in the company of the famed British spy and novelist, Somerset Maugham, arriving in Moscow on September 1, 1917. Soon after the Bolshevik revolution of October 1917, he was drafted into a growing information network, which included the consuls of several Western nations. Its goal was to establish contact with anti-Bolshevik forces and to gather information on the political, economic and military situation in Russia. In December 1917, Poole went on a rather dangerous reconnaissance mission, traveling undercover in South Russia, and returned to Petrograd (modern St. Petersburg, which was then the Russian capital) in mid-January 1917 to report to the U.S. Ambassador. In May 1918, Poole became the Consul General in Moscow. By that time, he was running a clandestine espionage network, which at its height in the summer of 1918 numbered 30 sources in Moscow and various other Russian cities. Poole had also become a self-initiated back channel between the Bolshevik Commissariat of Foreign Affairs and the U.S. Department of State — trying to push for American aid to Russia as a “carrot” to lead the Bolsheviks to cooperate in the face of German advances on military and commercial fronts. However, by early August 1918 his efforts were exhausted, and Poole had to burn his codes, close the American Consulate General in Moscow and arrange for the evacuation of all Americans left in Moscow. He barely managed to escape to Finland in September 1918.

He was soon detailed to the city of Archangel in the Russian north, which was then occupied by Allied expeditionary forces, as Special Assistant to the U.S. Ambassador. He finally left Russia in late 1919 as American chargé d’affaires. 1

Returning to Washington, D.C., Poole became Director of the State Department’s Division of Russian Affairs and was soon promoted to the rank of Consul General. He resumed his foreign service in 1923 as Consul General in Capetown, South Africa, and served at the embassy in Berlin from 1926 until he resigned from the Department of State in 1930. 2

In 1930, Poole became chairman of the advisory board of the School of Public and International Affairs, which was founded at Princeton University that year, and served as its director from 1933 to 1939. In 1937 he co-founded a quarterly publication called Opinión Pública Trimestral (POQ), which was designed to serve as a forum for experts in public opinion surveys. Eventually, the publication also became a forum for the discussion of American experience in psychological warfare in the emerging Cold War. 3

In 1941, Poole was selected to manage the day-to-day operations at the Foreign Nationalities Branch (FNB) within the Office of the Coordinator of Information (COI) — the predecessor of the Office of Strategic Services (OSS), the American wartime strategic intelligence agency. After the COI was replaced by the OSS in July 1942, Poole became the head of the FNB, which served as an important source of political intelligence for the Roosevelt Administration during World War II. After the OSS was terminated in late 1945, Poole became a special representative of the U.S. Secretary of State and was sent to Germany to interview political prisoners. Upon his return to Washington, D.C. he advocated the permanent division of Germany along the Elbe River, warning that a “restored” Germany would develop, in time, into a “dangerous” Germany. 4

In 1949, Poole joined the National Committee for a Free Europe (NCFE), which had been established with his active participation to deploy Eastern European exiles to distribute psychological warfare materials and run covert operations behind the Iron Curtain. Poole soon became the president of the NCFE, which included Radio Free Europe as its most important division, and remained in this position until January 1951. 5 From 1951 until he retired in April 1952, Poole was the president of the Free Europe University in Exile.


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