Podcasts de historia

Cueva de Lascaux

Cueva de Lascaux


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

La cueva de Lascaux es una cueva paleolítica situada en el suroeste de Francia, cerca del pueblo de Montignac en la región de Dordoña, que alberga algunos de los ejemplos más famosos de pinturas rupestres prehistóricas. Cerca de 600 pinturas, la mayoría de animales, salpican las paredes interiores de la cueva en composiciones impresionantes. Los caballos son los más numerosos, pero también se pueden encontrar ciervos, uros, cabras montesas, bisontes e incluso algunos felinos. Además de estas pinturas, que representan la mayoría de las imágenes principales, también hay alrededor de 1400 grabados de un orden similar. El arte, fechado en c. 17.000 - c. 15, 000 a. C., se encuentra dentro del período Paleolítico superior y fue creado por las manos claramente hábiles de los humanos que vivían en el área en ese momento. La región parece ser un punto de acceso; Allí se han descubierto muchas cuevas bellamente decoradas. El significado exacto de las pinturas en Lascaux o en cualquiera de los otros sitios todavía está sujeto a discusión, pero la visión predominante les atribuye un componente ritualista o incluso espiritual, insinuando la sofisticación de sus creadores. Lascaux se agregó a la lista de sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1979, junto con otros sitios prehistóricos en su proximidad.

El descubrimiento

El 12 de septiembre de 1940, cuatro niños examinaron la madriguera en la que había caído su perro en la colina de Lascaux. Después de ensanchar la entrada, Marcel Ravidat fue el primero en deslizarse hasta el fondo, seguido por sus tres amigos. Después de construir una lámpara improvisada para iluminar su camino, encontraron una variedad de animales más amplia de lo esperado; en la Axial Gallery se encontraron por primera vez con las representaciones de las paredes. Al día siguiente regresaron, esta vez mejor preparados, y exploraron las partes más profundas de la cueva. Los niños, asombrados por lo que habían encontrado, se lo contaron a su maestro, tras lo cual se puso en marcha el proceso de excavación de la cueva. En 1948 d.C., la cueva estaba lista para ser abierta al público.

Ocupación por humanos

Alrededor de la época en que se decoró la cueva de Lascaux (c. 15.000 a. C.), los humanos anatómicamente modernos (homo sapiens) se había sentido bien en casa en Europa durante un buen tiempo, desde al menos 40.000 a. C. Según el registro arqueológico, parecen haber estado abundantemente presentes en la región entre el sureste de Francia y la Cordillera Cantábrica en el norte de España, que incluye Lascaux. La cueva en sí muestra solo una ocupación temporal, probablemente vinculada a actividades relacionadas con la creación del arte. Sin embargo, es posible que los primeros metros del vestíbulo de entrada de la cueva, el espacio que aún podía llegar a la luz del día, estuvieran habitados.

El arte en Lascaux fue pintado y grabado en las paredes irregulares de la cueva, los artistas trabajaron con los bordes y curvas de las paredes para mejorar sus composiciones.

Por los hallazgos procedentes de la cueva, sabemos que las partes más profundas de la cueva estaban iluminadas por lámparas de piedra arenisca que utilizaban grasa animal como combustible, así como por chimeneas. Aquí, los artistas trabajaron en lo que debieron ser condiciones de humo, utilizando minerales como pigmentos para sus imágenes. Los rojos, amarillos y negros son los colores predominantes. El rojo fue proporcionado por la hematita, ya sea en bruto o como se encuentra dentro de la arcilla roja y el ocre; amarillo por oxihidróxidos de hierro; y negro por óxidos de carbón o de manganeso. Los pigmentos se pueden preparar moliendo, mezclando o calentando, después de lo cual se transfieren a las paredes de la cueva. Las técnicas de pintura incluyen dibujar con los dedos o carbón, aplicar pigmento con "pinceles" hechos de pelo o musgo y soplar el pigmento en una plantilla o directamente en la pared con, por ejemplo, un hueso hueco.

El problema es que no hay depósitos conocidos de los óxidos de manganeso específicos encontrados en Lascaux en ningún lugar del área que rodea la cueva. La fuente conocida más cercana se encuentra a unos 250 kilómetros de distancia, en los Pirineos centrales, lo que podría apuntar a una ruta comercial o de abastecimiento. No era raro que los humanos que vivían en esa época obtuvieran sus materiales un poco más lejos, a decenas de kilómetros de distancia, pero la distancia en cuestión aquí puede indicar que los artistas de Lascaux hicieron un gran esfuerzo.

Además de las pinturas, se encontraron muchas herramientas en Lascaux. Entre estas se encuentran muchas herramientas de pedernal, algunas de las cuales muestran signos de ser utilizadas específicamente para tallar grabados en las paredes. También estuvieron presentes herramientas de hueso. Los pigmentos usados ​​en Lascaux contienen rastros de cuerno de reno, probablemente introducido ya sea porque el cuerno fue tallado justo al lado de los pigmentos o porque se usó para mezclar los pigmentos en agua. Los restos de conchas de mariscos, algunos de ellos perforados, se relacionan bien con otras evidencias de adornos personales encontrados entre los humanos que vivieron en Europa durante el Paleolítico Superior.

¿Historia de amor?

Regístrese para recibir nuestro boletín semanal gratuito por correo electrónico.

El arte

El arte en Lascaux fue pintado y grabado en las paredes irregulares de la cueva, los artistas trabajaron con los bordes y curvas de las paredes para realzar sus composiciones. Las impresionantes exhibiciones resultantes representan principalmente animales, pero también una cantidad significativa de símbolos abstractos, e incluso un humano. De los animales, los caballos dominan la imaginería, seguidos por ciervos y uros, y luego íbices y bisontes. También están presentes algunos carnívoros, como leones y osos. El registro arqueológico de la zona muestra que los animales representados reflejan la fauna que conocían estos humanos paleolíticos.

La entrada de la cueva se aleja de la luz del día y se dirige directamente a la cámara principal de la cueva, la Sala de los Toros. Acertadamente nombrado, este espacio contiene principalmente uros, un tipo ahora extinto de ganado grande. En una danza circular, cuatro grandes toros se elevan sobre caballos y ciervos que huyen, y el relieve de las paredes sirve para enfatizar ciertas partes de las pinturas. Los animales se muestran en una vista lateral, pero con los cuernos girados, lo que da a las pinturas una vivacidad que indica una gran habilidad. Hasta ahora, estos animales son fácilmente identificables, pero otros son menos claros. Vea, por ejemplo, el caballo aparentemente preñado con lo que parece un cuerno en la cabeza. Otra figura misteriosa está representada con piel de pantera, cola de ciervo, joroba de bisonte, dos cuernos y un miembro masculino. Las mentes creativas han sugerido que puede ser un hechicero o un mago, pero lo que realmente representa es difícil de determinar.

Más allá del Salón de los Toros se encuentra la Galería Axial, un pasaje sin salida, pero espectacular. Ha sido apodada la 'Capilla Sixtina de la Prehistoria', ya que su techo alberga varias composiciones llamativas. Los uros rojos están parados con sus cabezas formando un círculo, mientras que las figuras principales de la Galería están una frente a la otra: un poderoso toro negro de un lado, una hembra de uros del otro, aparentemente saltando sobre una especie de celosía que se ha dibujado debajo de ella. cascos. Hay caballos de muchas formas, incluido uno conocido como el 'caballo chino', con sus cascos representados ligeramente hacia atrás, lo que demuestra un uso de la perspectiva muy adelantado a su tiempo. Hacia el fondo del pasaje, un caballo galopa con su crin al viento mientras su compañero cae con las piernas en el aire.

Una segunda salida de la Sala de los Toros conduce al Pasaje, que alberga en su mayoría grabados pero también algunas pinturas de una gran variedad de animales. En la Nave, siguiendo el Pasaje, un gran toro negro y dos bisontes destacan por su poder salvaje, aparentemente huyendo. Enfrente, una congelación muestra cinco ciervos que parecen estar nadando. Después de la Nave, la Cámara de los Felinos arroja algunos depredadores a la mezcla, con grabados de leones que dominan la habitación. En otra rama de la cueva, la sala conocida como Shaft agrega más material para la discusión. Aquí, además del bisonte herido con las tripas extendidas desde el intestino, hay un rinoceronte lanudo, un pájaro sobre lo que podría ser un palo y un hombre desnudo con un miembro erecto. Esta imagen cuenta claramente una historia, aunque es difícil estar seguro de cuál podría ser exactamente esa historia.

La cueva hoy

La cueva original se cerró al público en 1963 d.C. después de que quedó claro que los numerosos visitantes causaron, entre otros, el crecimiento de algas en las paredes de la cueva, lo que provocó daños irreparables en las pinturas. A pesar del cierre, los hongos se han extendido dentro de la cueva y se están realizando esfuerzos para controlar estos problemas y proteger el arte. Aquellos que buscan una experiencia alternativa pueden visitar Lascaux II, una réplica de la Gran Sala de los Toros y las secciones de la Galería Pintada, que se inauguró en 1983 CE y se encuentra a solo 200 metros de la cueva original.


Descubrimiento de las pinturas rupestres de Lascaux

Las ilustraciones del Paleolítico se encontraron el 12 de septiembre de 1940.

Uno de los descubrimientos más emocionantes de la arqueología fue realizado por cuatro adolescentes franceses y posiblemente un perro. Las versiones de la historia difieren en los detalles, pero Marcel Ravidat, Jacques Marsal, Georges Agnel y Simon Coencas encontraron un agujero en el suelo en un bosque cerca del pueblo de Montignac en la región de Dordoña en el suroeste de Francia. No se sabe si tenían un perro llamado Robot con ellos y persiguió a un conejo hasta el agujero. Otra versión tiene a Ravidat encontrando el agujero el 8 de septiembre y llevándose a los otros tres con él el 12.

Había una historia local sobre un túnel secreto que conducía a un tesoro enterrado y los chicos pensaron que podría ser así. Después de dejar caer piedras en el agujero para tener una idea de qué tan profundo era, uno por uno bajaron cautelosamente a lo que resultó ser un pozo estrecho. Bajó 15 metros (casi 50 pies) hasta una cueva cuyas paredes estaban cubiertas con pinturas asombrosas. Marsal dijo más tarde que bajar por el pozo era aterrador, pero las pinturas eran "una cabalgata de animales más grandes que la vida" que "parecían moverse". Los chicos estaban preocupados por volver a levantarse, pero lo lograron usando los codos y las rodillas. Tremendamente emocionados, se prometieron mutuamente mantener su descubrimiento en secreto y lo volvieron a explorar al día siguiente. Después de eso, decidieron mostrárselo a sus amigos por una pequeña tarifa de admisión.

La noticia se difundió rápidamente y tanta gente vino a ver la cueva que los niños consultaron a su maestro de escuela, Leon Laval, quien era miembro de la sociedad local de prehistoria. Sospechaba que era una trampa para atraparlo en el agujero, pero cuando bajó con cautela y vio las pinturas, inmediatamente se sintió seguro de que eran prehistóricas e insistió en que no se debía permitir que nadie las tocara y que debían protegerse contra el vandalismo. El más joven de los niños, Marsal, de 14 años, convenció a sus padres de que le permitieran montar una tienda de campaña cerca de la entrada para vigilar y mostrar a los visitantes. Fue el inicio de un compromiso con la pintura que duró hasta su muerte en 1989.

La noticia del descubrimiento llegó al Abbé Breuil, un eminente prehistórico, que dio fe de la autenticidad de las pinturas. La sensacional noticia se extendió por Europa y el resto del mundo y en 1948 la familia propietaria de la tierra organizó recorridos diarios que eventualmente atrajeron a miles de visitantes cada año para ver por sí mismos.

Había más pinturas en las galerías que daban a la cueva principal y confirmaban descubrimientos anteriores, que habían demostrado que, a diferencia de otros animales, los primeros seres humanos creían en la religión, la magia y el arte. Enterraron a sus muertos formalmente con equipo para otra vida y es posible que hayan creído en una gran diosa madre, la fuente de toda la vida. Parece que han tenido un profundo sentido de lo numinoso, de algo fuera de los seres humanos que es poderoso, misterioso y siniestro.

Las pinturas transmiten esto. Fechados alrededor del 15.000 a. C., aunque pueden haber sido creados durante un período más largo de lo que se pensaba anteriormente, muestran toros de la especie ahora extinta uros, bueyes, caballos y ciervos, así como flechas y trampas. Los primeros humanos eran cazadores y uno de los propósitos de las pinturas puede haber sido lograr una caza exitosa en la vida real. Hay una figura de un hombre con cabeza de pájaro, tal vez un chamán, que realizaba rituales en la cueva. Las teorías recientes vinculan algunas de las pinturas con constelaciones en el cielo, incluidas las Pléyades y Tauro, o las conectan con danzas rituales, que pueden inducir trances y provocar visiones.

Los miles de visitantes de Lascaux no tenían la intención de dañar las pinturas, pero lo hicieron, simplemente al respirar sobre ellas. El visitante ocasional se desmayó porque la atmósfera era muy densa. Se formó condensación en las paredes y techos, la humedad corrió por las pinturas y se desarrollaron líquenes y moho. La iluminación de alta potencia se sumó al daño y las pinturas comenzaron a desvanecerse. Lascaux fue cerrado al público en 1963 por el ministro de cultura francés, André Malraux, y solo se permitió la entrada de expertos. Una réplica del sitio se construyó cerca para el público en 1983 y atrae a 300.000 visitantes al año. Continúan los esfuerzos para detener el daño a las pinturas originales. En 2009, el ministerio de cultura francés reunió en París a cerca de 300 expertos de muchos países diferentes para considerar formas de detener el deterioro. Sus recomendaciones se publicaron en 2011, pero las dudas sobre el sitio no se han disipado.


Contenido

El 12 de septiembre de 1940, la entrada a la cueva de Lascaux fue descubierta por Marcel Ravidat, de 18 años, cuando su perro, Robot, cayó en un agujero. Ravidat regresó a la escena con tres amigos, Jacques Marsal, Georges Agnel y Simon Coencas. Entraron en la cueva a través de un pozo de 15 metros de profundidad (50 pies) que creían que podría ser un legendario pasaje secreto a la cercana Lascaux Manor. [8] [9] [10] Los adolescentes descubrieron que las paredes de la cueva estaban cubiertas con representaciones de animales. [11] [12] Las galerías que sugieren continuidad, contexto o simplemente representan una caverna recibieron nombres. Aquellos incluyen el Salón de los Toros, los Pasaje, los Eje, los Nave, los Ábside, y el Cámara de Felinos. Regresaron junto con el Abbé Henri Breuil el 21 de septiembre de 1940 Breuil haría muchos bocetos de la cueva, algunos de los cuales se utilizan hoy como material de estudio debido a la extrema degradación de muchas de las pinturas. Breuil estuvo acompañado por Denis Peyrony, curador de Les eyzies (Museo de la Prehistoria) en Les Eyzies, Jean Bouyssonie y el Dr. Cheynier.

El complejo de cuevas se abrió al público el 14 de julio de 1948 y las investigaciones arqueológicas iniciales comenzaron un año después, centrándose en el pozo. Para 1955, el dióxido de carbono, el calor, la humedad y otros contaminantes producidos por 1.200 visitantes por día habían dañado visiblemente las pinturas. A medida que se deterioraba el aire acondicionado, los hongos y los líquenes infestaban cada vez más las paredes. En consecuencia, la cueva se cerró al público en 1963, las pinturas se restauraron a su estado original y se introdujo un sistema de seguimiento diario.

Réplicas Editar

Los problemas de conservación en la cueva original han hecho que la creación de réplicas sea más importante.

Lascaux II Modificar

Lascaux II, una copia exacta del Gran Salón de los Toros y el Galería pintada se exhibió en el Grand Palais de París, antes de exhibirse a partir de 1983 en las cercanías de la cueva (a unos 200 mo 660 pies de distancia de la cueva original), un compromiso e intento de presentar una impresión de la escala y la composición de las pinturas para el público sin dañar los originales. [8] [12] Una gama completa del arte parietal de Lascaux se presenta a pocos kilómetros del sitio en el Centro de Arte Prehistórico, Le Parc du Thot, donde también hay animales vivos que representan la fauna de la edad del hielo. [13]

Las pinturas para este sitio fueron duplicadas con el mismo tipo de materiales como óxido de hierro, carbón vegetal y ocre que se creía que se usaban hace 19 mil años. [10] [14] [15] [16] También se han producido otros facsímiles de Lascaux a lo largo de los años.

Lascaux III Modificar

Lascaux III es una serie de cinco reproducciones exactas del arte rupestre (la Nave y el Pozo) que, desde 2012, han viajado por todo el mundo permitiendo compartir el conocimiento de Lascaux lejos del original.

Lascaux IV Modificar

Lascaux IV es una nueva copia de todas las áreas pintadas de la cueva que forma parte del Centro Internacional de Arte Parietal (Centre International de l'Art Pariétal). Desde diciembre de 2016, esta réplica más grande y precisa que integra tecnología digital en la pantalla se presenta en un nuevo museo construido por Snøhetta dentro de la colina que domina Montignac. [17] [18]

Cerámica y grabados de amplificador Editar

La cerámica francesa de la región, decorada con imágenes de las pinturas de Lascaux, alguna vez se produjo y se vendió en abundancia en las regiones circundantes como objet d'art y souvenirs, ahora son difíciles de encontrar ya que las imágenes tienen derechos de autor. Las impresiones de las imágenes solo están disponibles para su compra a través de la tienda del museo de Lascaux.

En su composición sedimentaria, la cuenca de drenaje Vézère cubre una cuarta parte del departamento de la Dordoña, la región más septentrional del Périgord Negro. Antes de unirse al río Dordoña cerca de Limeuil, el Vézère fluye en dirección suroeste. En su punto central, el curso del río está marcado por una serie de meandros flanqueados por altos acantilados de piedra caliza que determinan el paisaje. Aguas arriba de este relieve de fuerte pendiente, cerca de Montignac y en las cercanías de Lascaux, los contornos del terreno se suavizan considerablemente, el fondo del valle se ensancha y las orillas del río pierden su abrupto.

El valle de Lascaux se encuentra a cierta distancia de las principales concentraciones de cuevas decoradas y sitios habitados, la mayoría de los cuales se descubrieron aguas abajo. [19] En los alrededores del pueblo de Eyzies-de-Tayac Sireuil, hay no menos de 37 cuevas y refugios decorados, así como un número aún mayor de sitios de habitación del Paleolítico superior, ubicados al aire libre, debajo de un saliente de protección, o en la entrada de una de las cavidades kársticas de la zona. Ésta es la concentración más alta de Europa.

La cueva contiene casi 6.000 figuras, que se pueden agrupar en tres categorías principales: animales, figuras humanas y signos abstractos. Las pinturas no contienen imágenes del paisaje circundante ni de la vegetación de la época. [19] La mayoría de las imágenes principales se han pintado en las paredes con colores rojo, amarillo y negro de una compleja multiplicidad de pigmentos minerales [20]: 110 [21] que incluyen compuestos de hierro como el óxido de hierro (ocre), [22 ]: 204 hematita y goetita, [21] [23] así como pigmentos que contienen manganeso. [21] [22]: 208 Es posible que también se haya usado carbón vegetal [22]: 199 pero aparentemente con moderación. [20] En algunas de las paredes de la cueva, el color puede haber sido aplicado como una suspensión de pigmento en grasa animal o agua subterránea de cueva rica en calcio o arcilla, haciendo pintura, [20] que se frotó o se secó, en lugar de aplicarse. con brocha. [23] En otras áreas, el color se aplicó rociando los pigmentos soplando la mezcla a través de un tubo. [23] Cuando la superficie de la roca es más blanda, se han grabado algunos diseños en la piedra. Muchas imágenes son demasiado tenues para discernir y otras se han deteriorado por completo.

Más de 900 pueden identificarse como animales, y 605 de ellos han sido identificados con precisión. De estas imágenes, hay 364 pinturas de equinos, así como 90 pinturas de ciervos. También están representados el ganado y el bisonte, cada uno representando del 4 al 5% de las imágenes. Algunas otras imágenes incluyen siete felinos, un pájaro, un oso, un rinoceronte y un humano. No hay imágenes de renos, aunque esa era la principal fuente de alimentación de los artistas. [24] También se han encontrado imágenes geométricas en las paredes.

La sección más famosa de la cueva es la Sala de los Toros, donde se representan toros, equinos, uros, ciervos y el único oso de la cueva. Los cuatro toros negros, o uros, son las figuras dominantes entre los 36 animales representados aquí. Uno de los toros mide 5,2 metros (17 pies 1 pulgada) de largo, el animal más grande descubierto hasta ahora en el arte rupestre. Además, los alcistas parecen estar en movimiento. [24]

Una pintura conocida como "El bisonte cruzado", que se encuentra en la cámara llamada Nave, a menudo se presenta como un ejemplo de la habilidad de los pintores rupestres del Paleolítico. Las patas traseras cruzadas crean la ilusión de que una pierna está más cerca del espectador que la otra. Esta profundidad visual en la escena demuestra una forma primitiva de perspectiva que estaba particularmente avanzada para la época.

Representación parietal Editar

El Salón de los Toros presenta la composición más espectacular de Lascaux. Sus paredes de calcita no son aptas para el grabado, por lo que solo está decorado con pinturas, a menudo de dimensiones impresionantes: algunas miden hasta cinco metros de largo.

Dos filas de uros se enfrentan, dos de un lado y tres del otro. Los dos uros del lado norte están acompañados por unos diez caballos y un gran animal enigmático, con dos líneas rectas en su frente que le valieron el sobrenombre de "unicornio". En el lado sur, tres grandes uros junto a tres más pequeños, pintados de rojo, así como seis pequeños ciervos y el único oso de la cueva, superpuestos sobre el vientre de un urro y de difícil lectura.

El divertículo axial también está decorado con ganado y caballos acompañados de ciervos e íbices. Se pinceló con lápiz de manganeso a 2,50 metros del suelo un dibujo de un caballo que huía. Algunos animales están pintados en el techo y parecen rodar de una pared a otra. Estas representaciones, que requirieron el uso de andamios, se entrelazan con muchos letreros (palos, puntos y letreros rectangulares).

El Pasaje tiene una decoración muy degradada, sobre todo por la circulación del aire.

La Nave tiene cuatro grupos de figuras: el panel Empreinte, el panel Black Cow, el panel de natación Deer y el panel Crossed Buffalo. Estas obras van acompañadas de numerosos signos geométricos enigmáticos, entre los que se encuentran los cuadros de colores que H. Breuil denominó "escudos de armas".

El divertículo felino debe su nombre a un grupo de felinos, uno de los cuales parece orinar para marcar su territorio. De muy difícil acceso, se pueden ver grabados de animales salvajes de estilo bastante ingenuo. También hay otros animales asociados a los signos, entre ellos una representación de un caballo visto de frente, excepcional en el arte paleolítico donde los animales se representan generalmente en perfiles o desde una "perspectiva retorcida".

El ábside contiene más de mil grabados, algunos de los cuales están superpuestos a pinturas, correspondientes a animales y signos. Existe el único reno representado en Lascaux.

El Pozo presenta la escena más enigmática de Lascaux: un hombre itifálico con cabeza de pájaro parece yacer en el suelo, quizás derribado por un búfalo destripado por una lanza a su costado se representa un objeto alargado coronado por un pájaro, a la izquierda un rinoceronte se aleja. Se han ofrecido diversas interpretaciones de lo representado. [25] También hay un caballo en la pared opuesta. En esta composición deben observarse dos grupos de signos:

  • entre el hombre y los rinocerontes, tres pares de signos de puntuación digitalizados que se encuentran en la parte inferior del divertículo del gato, en la parte más remota de la cueva
  • bajo el hombre y el bisonte, un signo de púas complejo que se puede encontrar casi idénticamente en otras paredes de la cueva, y también en los puntos de remo y en la lámpara de piedra arenisca que se encuentra cerca.

Interpretación Editar

La interpretación del Arte Paleolítico es problemática, ya que puede estar influenciada por nuestros propios prejuicios y creencias. Algunos antropólogos e historiadores del arte teorizan que las pinturas podrían ser un relato del éxito de la caza en el pasado, o podrían representar un ritual místico para mejorar los esfuerzos de caza futuros. La última teoría está respaldada por las imágenes superpuestas de un grupo de animales en la misma ubicación de la cueva que otro grupo de animales, lo que sugiere que un área de la cueva fue más exitosa para predecir una abundante excursión de caza. [26]

Aplicando el método de análisis iconográfico a las pinturas de Lascaux (estudiando la posición, dirección y tamaño de las figuras organización de la composición técnica de pintura distribución de los planos de color investigación del centro de la imagen), Thérèse Guiot-Houdart intentó comprender la función simbólica del animales, para identificar el tema de cada imagen y finalmente reconstituir el lienzo del mito ilustrado en las paredes de roca. [27] [ se necesita más explicación ]

Julien d'Huy y Jean-Loïc Le Quellec demostraron que ciertos signos angulares o con púas de Lascaux pueden analizarse como "arma" o "heridas". Estos signos afectan a los animales peligrosos (grandes felinos, uros y bisontes) más que a otros y pueden explicarse por el miedo a la animación de la imagen. [28] Otro hallazgo apoya la hipótesis de imágenes semivivas. En Lascaux, bisontes, uros e íbices no están representados uno al lado del otro. Por el contrario, se puede observar un sistema bisonte-caballos-leones y un sistema uros-caballos-ciervos-osos, siendo estos animales frecuentemente asociados. [29] Tal distribución puede mostrar la relación entre las especies ilustradas y sus condiciones ambientales. Los uros y los bisontes luchan entre sí, y los caballos y los ciervos son muy sociables con otros animales. Los bisontes y los leones viven en áreas de llanuras abiertas. Uros, ciervos y osos están asociados con bosques y pantanos. El hábitat de la cabra montés es áreas rocosas, y los caballos son altamente adaptables para todas estas áreas. La disposición de las pinturas de Lascaux puede explicarse por la creencia en la vida real de las especies ilustradas, en la que los artistas intentaron respetar sus condiciones ambientales reales. [30]

Menos conocida es el área de la imagen llamada Abside (Ábside), cámara redonda y semiesférica similar a un ábside de una basílica románica. Tiene aproximadamente 4.5 metros de diámetro (aproximadamente 5 yardas) y está cubierta en cada superficie de la pared (incluido el techo) con miles de dibujos grabados entrelazados y superpuestos. [31] El techo del ábside, que varía de 1,6 a 2,7 metros de altura (aproximadamente 5,2 a 8,9 pies), medido desde la altura del piso original, está tan completamente decorado con tales grabados que indica que las personas prehistóricas que los ejecutaron primero construyó un andamio para hacerlo. [19] [32]

Según David Lewis-Williams y Jean Clottes, quienes estudiaron presumiblemente un arte similar del pueblo san del sur de África, este tipo de arte es de naturaleza espiritual en relación con las visiones experimentadas durante el baile en trance ritual. Estas visiones de trance son una función del cerebro humano y, por lo tanto, son independientes de la ubicación geográfica. [33] Nigel Spivey, profesor de arte clásico y arqueología en la Universidad de Cambridge, ha postulado además en su serie, Cómo el arte hizo el mundo, que los patrones de puntos y celosías que se superponen a las imágenes representativas de los animales son muy similares a las alucinaciones provocadas por la privación sensorial. Además, postula que las conexiones entre los animales culturalmente importantes y estas alucinaciones llevaron a la invención de la creación de imágenes, o el arte del dibujo. [34]

André Leroi-Gourhan estudió la cueva desde la década de 1960, su observación de las asociaciones de animales y la distribución de especies dentro de la cueva lo llevó a desarrollar una teoría estructuralista que postulaba la existencia de una organización genuina del espacio gráfico en los santuarios paleolíticos. Este modelo se basa en una dualidad masculino / femenino, que se puede observar particularmente en las parejas bisonte / caballo y uros / caballo, identificable tanto en los signos como en las representaciones animales. También definió una evolución continua a través de cuatro estilos consecutivos, desde el auriñaciense hasta el magdaleniense tardío. Leroi-Gourhan no publicó un análisis detallado de las figuras de la cueva. No obstante, en su obra Préhistoire de l'art occidental, publicada en 1965, hizo un análisis de ciertos signos y aplicó su modelo explicativo a la comprensión de otras cuevas decoradas.

La apertura de la cueva de Lascaux después de la Segunda Guerra Mundial cambió el entorno de la cueva. Las exhalaciones de 1.200 visitantes por día, la presencia de luz y los cambios en la circulación del aire han creado una serie de problemas. Líquenes y cristales comenzaron a aparecer en las paredes a fines de la década de 1950, lo que provocó el cierre de las cuevas en 1963. Esto llevó a la restricción del acceso a las cuevas reales a unos pocos visitantes cada semana, y a la creación de una réplica de la cueva para los visitantes. Lascaux. En 2001, las autoridades a cargo de Lascaux cambiaron el sistema de aire acondicionado, lo que resultó en la regulación de la temperatura y la humedad. Cuando se estableció el sistema, una infestación de Fusarium solani, un moho blanco, comenzó a extenderse rápidamente por el techo y las paredes de la cueva. [35] Se considera que el moho estuvo presente en el suelo de la cueva y expuesto por el trabajo de los comerciantes, lo que provocó la propagación del hongo que fue tratado con cal viva. En 2007, un nuevo hongo, que ha creado imperfecciones grises y negras, comenzó a propagarse en la cueva real.

A partir de 2008, la cueva contenía moho negro. En enero de 2008, las autoridades cerraron la cueva durante tres meses, incluso a científicos y conservacionistas. A un solo individuo se le permitió ingresar a la cueva durante veinte minutos una vez a la semana para monitorear las condiciones climáticas. Ahora solo unos pocos expertos científicos pueden trabajar dentro de la cueva y solo unos días al mes, pero los esfuerzos para eliminar el moho han cobrado su precio, dejando manchas oscuras y dañando los pigmentos en las paredes. [36] En 2009, el problema del moho se mantuvo estable. [37] En 2011, el hongo parecía estar en retroceso después de la introducción de un programa de conservación adicional, incluso más estricto. [38] Se han iniciado dos programas de investigación en el CIAP sobre cómo tratar mejor el problema, y ​​la cueva también posee ahora un sistema de climatización diseñado para reducir la introducción de bacterias.

Organizado por iniciativa del Ministerio de Cultura francés, los días 26 y 27 de febrero de 2009 se celebró en París un simposio internacional titulado "Lascaux y cuestiones de preservación en entornos subterráneos", bajo la presidencia de Jean Clottes. Reunió a cerca de trescientos participantes de diecisiete países con el objetivo de confrontar las investigaciones e intervenciones realizadas en la cueva de Lascaux desde 2001 con las experiencias adquiridas en otros países en el ámbito de la preservación en ambientes subterráneos. [39] Las actas de este simposio se publicaron en 2011. Setenta y cuatro especialistas en campos tan variados como biología, bioquímica, botánica, hidrología, climatología, geología, mecánica de fluidos, arqueología, antropología, restauración y conservación, de numerosos países (Francia , Estados Unidos, Portugal, España, Japón y otros) contribuyeron a esta publicación. [40]

En mayo de 2018 Ochroconis lascauxensis, una especie de hongo del filo Ascomycota, fue oficialmente descrita y nombrada por el lugar de su primer surgimiento y aislamiento, la cueva de Lascaux. Esto siguió al descubrimiento de otra especie estrechamente relacionada. Ochroconis anomala, observada por primera vez dentro de la cueva en 2000. Al año siguiente, comenzaron a aparecer manchas negras entre las pinturas rupestres. Nunca se ha hecho ningún anuncio oficial sobre el efecto o el progreso de los tratamientos intentados. [41]

El problema continúa, al igual que los esfuerzos para controlar los crecimientos de hongos y microbios en la cueva. The fungal infection crises have led to the establishment of an International Scientific Committee for Lascaux and to rethinking how, and how much, human access should be permitted in caves containing prehistoric art. [42]


Lascaux Cave - History


Form: Most images from Altamira and Lascaux depict profile views of the animals done with diagrammatic contour lines. (Not unlike the form lines used in Kwakiutl art.) The profile view is the most effective and clear way of depicting the animals. There is no depth or space created and the scale and sizes of the animals vary widely possibly because these were not concerns of the artists nor are the images designed to relate to one another.

Iconography: Bisons could represent a number of things: strength, virility, and or food. The spaces these images were painted in might have been some of the world's first churches or temples. The caves and the ritualized descent into them may have been iconic of rejoining the earth. Rising out of the cave might have been symbolic of rebirth.

Context: These paintings were probably not meant purely as decoration. The technology used is based on the available resources. The artists that made these bison either blew the pigments on to the wall or mixed them with animal fat medium as the medium. They used stones for palettes and made brushes or blowpipes from reeds.

The images were probable used for some kind of religious or magical function and most likely as an attempt by early man to control his environment. By descending into a cave, which in some ways is a sacred womb like space, early humans could paint the bison they were attempting to control. Possibly using the images as "stand ins" for specific rituals. The spaces they are painted in were reused over and over again. The images are layered because they were often painted over by later artists.

Interestingly enough both the sites in Lascaux and Altamira were discovered accidentally. In the case of Altamira, the Marquis Marcelino de Sautuola was not believed that his discoveries were legitimate and this gave rise to the use of scientific method to legitimize such finds.

Why is Lascaux Cave in France so important?

Starting with its discovery, the cave was discovered by a couple of boys trying to find their dog in the early part of the 20th century. The discovery of the cave was accidental, however, it was important discovery in the long line of some earlier discoveries mainly at Altamira but other places as well. The cave is Lascaux France is probably the most important because it legitimized some of the earlier discoveries that might’ve been questionable especially because it was discovered during a so-called scientific rational age not during the 19th century when it would being attacked or at least looked at skeptically.

Other factors that make Lascaux important are mainly due to the amount of murals found in the cave and a couple of small clay objects. Probably the most important part of the cave for a general education is the great Hall of the Bulls. The large chamber contains hundreds of overlapping paintings that were probably done over the course of literally two or 3000 years. The reason why this is important and this also shown at another cave in Chauvet France. You may want to check out “The Cave of Forgotten Dreams,” which is available on Netflix. I think just the first half hour is worthwhile the rest of the video seems like bunch of religious or mystical crap that the director wanted to get into.

There are two really important sections of the mural in the cave. The first one is in the Hall of the Bulls.

Here are some of the more important physical and visual elements that you should be aware of in looking at prehistoric cave painting. Most paintings in caves were painted using a combination of animals fat and naturally occurring pigments that were made from ground of minerals or ground up dirt.


The Significance of Lascaux Cave Paintings Back in Those Days

Lascaux is located in south-west France. The site has earned international fame as a tourist hot-spot for its prehistoric cave paintings. Situated near the village of Montignac, the Paleolithic art is estimated to be a good 15,000 years old.

Lascaux is located in south-west France. The site has earned international fame as a tourist hot-spot for its prehistoric cave paintings. Situated near the village of Montignac, the Paleolithic art is estimated to be a good 15,000 years old.

Lascaux cave paintings have made Vezere valley in France a UNESCO World Heritage Site, since 1979. It is famous for the surrealistic images of animals that research reveals lived 15,000 years ago. They were part of the discovery made on 12 September, 1940. The caves were chanced upon by four teenagers, and their dog. After World War II, the site was opened to the general public. However, the increasing number of visitors resulted in an unprecedented release of carbon dioxide and visible damage to the paintings.

In 1963, the caves were officially closed to the public, with the intent of restoration and preservation of the art. Today, the Lascaux paintings are monitored regularly and the sites have been segregated on the basis of exhibit into:

  • Great Hall of the Bulls
  • Lateral Passage
  • Shaft of the Dead Man
  • Chamber of Engravings
  • Painted Gallery
  • Chamber of Felines

Would you like to write for us? Well, we're looking for good writers who want to spread the word. Get in touch with us and we'll talk.

Lascaux II exhibits replication of the artwork depicted in Great Hall of the Bulls and the Painted Gallery. Lascaux artwork can also be seen at Le Thot, Center of Prehistoric Art, France. Preservationists from the Archaeological Survey Department have been battling fungus and black mold since 2000. The climatic conditions within the caves are now monitored to preserve the exhibits.

Significado

Lascaux paintings are about 2,000 in all and while 600 of the animal figures can be identified, the rest are a trip back into prehistoric times. Geometric figures of equines, cattle, felines, birds, bears, rhinoceros, humans, and stags are dominant. The effect of the ‘bulls in motion’ give us an insight into the precision and dedication of the artists. The Paleolithic cave painters displayed unique perspective in the non-figurative images. The night sky depictions actually correlate with constellations. These ‘visions’ within paintings of humans and the sky also highlight the fact that the artists indulged in the ritual of trance-dancing.

These paintings are deduced as beyond ‘decorations’, since research reveals that they did not show any signs of prolonged habitation. This is indicative of the fact that the caves were used for preserving and transmitting information. Archaeological experts spotted realistic images superimposed for the ‘stampede’ effect. While the images appear linear, the sudden burst of colored and stylized detail speaks volumes for the versatility of brush and dynamic hand movement.

The primitive inhabitants immortalized their lifestyle, artwork, and crude tools via exquisite and exclusive renderings. Their hand at foreshortening, contrasting color schemes, and three-dimensional illusions brings many a modern painter to Lascaux each year. The paintings tell visitors a lot about the inhabitants of the era and the level of intellect through the fact that they used the cave walls to pass on vital information about animal and human life then.

Their sense of aesthetics and prevalent culture crosses all linguistic and social barriers, appealing to even the indifferent-to-art visitor to the caves. The ancient caves give us an idea of the painter’s sanctuary for rites and ceremonies and some serious revelations about their hunting and group strategies. A visit to the site is an intense learning process full of opportunity for the painter to observe and replicate genius in transforming real time agility of the animal world on canvas.

These paintings offer the visitor an understanding of the development of intercultural communication between group hunters centuries ago. The walls display the versatility of the painter through preserved sophistication of hue and choice of location.


Reindeer was considered as the main source of food for the creators at that time. However, the caves do not feature any reindeer painting.

Facts about Lascaux Caves 10: the notable part of the caves

The Hall of the Bulls is considered as the most prominent part of the caves where you can spot stags, equines and bulls.

Are you interested reading facts about Lascaux Caves?

Share the post "10 Facts about Lascaux Caves"


The Shaft

(A door, a landing and a ladder have been added, as well as what appears to be a pipe to send fresh air into the Shaft, which often has toxic quantities of carbon dioxide in it. A man's face looking up is at the very bottom of the image - Don )

A difference in altitude of 6 metres separates the Apse from the bottom of the Shaft. The Scene, hidden by a projection of the cave wall, unrolls on the wall facing the descent by ladder.

Photo and text: © Norbert Aujoulat, CNP, Ministere de la Culture, 2004
Source: http://www.american-buddha.com/lascaux.3.htm


This is one of the most studied and argued about paintings in Lascaux. It is in what is known as the Well, or the Shaft, and is reached by climbing down a ladder from the Apse.

The main scene includes a disembowelled bison, a man with a bird's head who appears to have been felled by the bison, a spear, and a bird on a pole.

Was the man a shaman with a bird as totem? Did the painter believe that dead people became birds? We shall never know.

Source: Display at Lascaux Révélée


The shaman and the bison from the shaft.


Beside the panel of the man killed by the bison, is this apparently unrelated image of a wooly rhinoceros, which is a superbly realised portrait of a dangerous animal. The six black dots are of unknown significance.

Source: Display at Lascaux Révélée


The two photographs stitched together show that either the same artist used different techniques for the two panels, or the panels are separated by time and creator. The rhinoceros is done in a more realistic style, with thicker outlines.


(This is by far the best photo I have seen of the man, bison and rhino - Don )

In marked contrast to previous chambers - the Apse, the Passage or the Hall of the Bulls - the Shaft includes only a limited number of figures, eight in total. Four are animals (horse, bison, rhino and bird), while three are geometric signs.

In the centre of this composition, a human figure attracts all the attention, although only in its relation to the animals around it. This is one of the few scenes which invites the spectator to construct a story to explain what the artist has depicted.

Text: Translated and adapted from http://www.lascaux.culture.fr/


Another version of the rhino, from 1947, when Time Magazine visited Lascaux and took the first good photographs of the cave.

Photo: © Ralph Morse—Time & Life Pictures/Getty Images, http://life.time.com/culture/inside-lascaux-rare-unpublished/#8


Black horse in the Shaft. This is the only figure on this part of the wall. It is a mediocre work, when we compare it to the masterpieces of the main part of the Lascaux caves, since it is limited to the head of a horse, the neck, and the start of the back.

Note that the drawings in the Shaft were drawn using only the black pigment, manganese dioxide.

Text: Translated and adapted from http://www.lascaux.culture.fr/


While studying the Shaft Scene in 1957, Glory reported discovering some new engravings near and in the painting: a small bovine head above the bison's tail, and a large horse head with its muzzle crossing the bison's upper foreleg.

These are documented on pp 290-291 of Lascaux inconnue ( Leroi-Gourhan et Allain, 1979 ).

In 1975 A. Leroi-Gourhan and others re-examined the Shaft's wall to confirm or dispute these quite unusual findings. They were unable to find any evidence for the existence of such engravings.


An oil lamp (a deer fat lamp), found in the sediments in the floor of the Shaft at Lascaux cave in Montignac, Dordogne, Aquitaine, France. Magdalenian culture, 17 000 BP. It can be viewed in the National Prehistory Museum in Les Eyzies-de-Tayac.

The red sandstone lamp was found by Abbé André Glory at Lascaux. André Leroi-Gourhan, said in 1982 that Abbé Glory was the man who best knew Lascaux.

Photo: Wikipedia Creative Commons license, photographer Sémhur, 25 September 2009
Source: Original on display at Le Musée National de Préhistoire, Les Eyzies-de-Tayac


The lamp is just as beautifully completed on the back as the front. Note the layers of sandstone symmetrically circling the bowl of the lamp.

Source: Original on display at Le Musée National de Préhistoire, Les Eyzies-de-Tayac


Another version of the lamp of rose-coloured sandstone, found at the foot of the Shaft Scene during excavations by Andre Glory, 1959. It bears two signs on the upper face of the handle.

Photo and text: http://www.american-buddha.com/lascaux.4a.htm

Glory's most spectacular find in the Shaft was a lamp (bruloir ) in a ground layer below the tail of the rhinoceros. "Shaped like a large spoon made of red sandstone, 8 3 /4 inches long by 4 3 /16 inches wide and 1 1 /4 inches thick, the lamp is finely polished and symmetrical. Its shallow oval cup serves as a receptacle for fuel. It has a capacity of two fluid ounces. The upper surface of the handle is decorated with two abstract signs of chevrons fitted into each other, such as are found painted or engraved in various parts of the cave."

When the lamp was discovered, 'it still contained sooty substances grouped in a circle at the bottom of the cup on a magma of fine dust' These particles were tested and determined to be the remains of a juniper wick used for ignition.

It is from the Magdalenian culture, 17 000 BP. It can be viewed in the National Prehistory Museum in Les Eyzies-de-Tayac. Shaped like a large spoon made of red sandstone, 8 3/4 inches long by 4 3/16 inches wide and 1 1/4 inches thick, the lamp is finely polished and symmetrical. Its shallow oval cup serves as a receptacle for fuel.

The upper surface of the handle is decorated with two abstract signs of chevrons fitted into each other, such as are found painted or engraved in various parts of the cave. When the lamp was discovered, it still contained sooty substances grouped in a circle at the bottom of the cup. These particles were tested and determined to be the remains of a juniper wick used for ignition.


Alain Roussot and André Glory at Lascaux, 1953

( Note that in this photo André Glory is using a translucent medium directly on the surface of the cave, in order to trace the image - Don )


Lascaux IV

Interior of Lascaux IV

Lascaux III, another version of the replicas, now tours museums around the world while Lascaux IV was opened in 2016. This enormous complex, built into the mountainside, overlooks the site and the town of Montignac and comprises of a new multi-media museum and a number of reproductions of further tunnels and entrances to the original cave.

Lascaux IV and its high-tech touch screens are a far-cry from the caves that Robot the dog found himself lost in on that September morning in 1940. However, the site remains an enduring monument to exploration, discovery and the perennial importance of art.


Lascaux Cave - History

Lascaux is the setting of a complex of caves in south-western France famous for its Palaeolithic cave paintings. These paintings are estimated to be 17,300 years old.

They primarily consist of images of large animals, most of which are known from fossil evidence to have lived in the area at returned to the scene with three friends, Jacques Marsal, Georges Agnel, and Simon Coencas, and entered the cave by means of a long shaft.

The teenagers discovered that the cave walls were covered with depictions of animals. The cave was closed to the public in 1963 to preserve the art. After the cave was closed, the paintings were restored to their original state and were monitored daily.

In January 2008, authorities closed the cave for three months even to scientists and preservationists. A single individual was allowed to enter the cave for 20 minutes once a week to monitor climatic conditions.

In the late 1950s the appearance of lichens and crystals on the walls led to closure of the caves in 1963. This led to restriction of access to the real caves to a few visitors every week, and the creation of a replica cave for visitors to Lascaux.

In 2001, the authorities in charge of Lascaux changed the air conditioning system which resulted in regulation of the temperature and humidity. Estimated to be up to 20,000 years old, the paintings consist primarily of large animals, once native to the region.

Lascaux is located in the Vézère Valley where many other decorated caves have been found since the beginning of the 20th century (for example Les Combarelles and Font-de-Gaume in 1901, Bernifal in 1902).

Lascaux is a complex cave with several areas (Hall of the Bulls, Passage gallery). It was discovered on 12 September 1940 and given statutory historic monument protection in December of the same year.

There are no images of reindeer, even though that was the principal source of food for the artists. A painting referred to as ‘The Crossed Bison’, found in the chamber called the Nave, is often held as an example of the skill of the Palaeolithic cave painters. The crossed hind legs show the ability to use perspective.

Since the year 2000, Lascaux has been beset with a fungus, variously blamed on a new air conditioning system that was installed in the caves, the use of high-powered lights, and the presence of too many visitors.

As of 2006, the situation became even graver – the cave saw the growth of black mould. The pigments used to paint Lascaux and other caves were derived from readily available minerals and include red, yellow, black, brown, and violet. No brushes have been found, so in all probability the broad black outlines were applied using mats of moss or hair, or even with chunks of raw colour.

Almost every square inch of its limestone walls and ceiling are covered with overlapping petroglyphs in the form of engraved drawings. In all, there are more than one thousand figures: some 500 animals (mostly deer) and 600 geometric signs or other abstract markings.

The Apse accounts for more than half of the decorative art in the entire cave. Curiously, the greatest density of images occurs in the deepest part of the chamber where the Apse meets the Shaft.


Early Humans Made Animated Art

S tone steps descended into the ground, and I walked down them slowly as if I were entering a dark movie theater, careful not to stumble and disrupt the silence. Once my eyes adjusted to the faint light at the foot of the stairs, I saw that I was standing in the open chamber of a cave.

Where the limestone wall arched into the ceiling was a line of paintings and drawings of animals running deeper into the cave. The closest image resembled a bison, with elongated horns and U-shaped markings on its side. The bison followed several horses painted solid black like silhouettes above them was an earthy-red horse with a black head and mane. In front of that was a very large bison head that was completely out of scale with respect to the other images.

It was the summer of 1995, and in the dim glow, I gazed at the ghostly parade just as my ancestors did roughly 21,000 years ago. Radiocarbon dates from Lascaux cave suggest the art is from that period, a time when wooly mammoths still roamed across Europe and people survived by hunting them and other large game. I stood in silence as I tried to decode the work of the ancient people who had come here to express something of their world.

When Lascaux cave was discovered in 1940, more than 100 small stone lamps that once burned grease from rendered animal fat were found throughout its chambers. Unfortunately, no one recorded where the lamps had been placed in the cave. At the time, archeologists did not consider how the brightness and the location of lights altered how the paintings would have been viewed. In general, archeologists have paid considerably less attention to how the use of fire for light affected the development of our species, compared to the use of fire for warmth and cooking. But now in Lascaux and other caves across the region, that’s changing.

In Search of the First Human Home

What is home? This is a deceptively simple question. Is it the place where you were born? Is it where you happen to live right now? Does it have to be a dwelling, or can it be a spot on. LEE MAS

A rtists at Lascaux used fire to see inside caves, but the glow and flicker of flames may also have been integral to the stories the paintings told. “Today, when you light the whole cave, it is very stupid because you kill the staging,” says Jean-Michel Geneste, Lascaux’s curator, the director of France’s National Center of Prehistory, and the head of the archaeological project I worked on that summer. Worse yet, most people only see cave paintings in cropped photographs that are evenly lit with lights that are strong and white. According to Geneste, this removes the images from the context of the story they were meant to tell and makes the colors in the paintings colder, or bluer, than Paleolithic people would have seen them.

Reconstructions of the original grease lamps produce a circle of light about 10 feet in diameter, which is not much larger than many images in the cave. Geneste believes that early artists used this small area of light as a story-telling device. “It is very important: the presence of the darkness, the spot of yellow light, and inside it one, two, three animals, no more,” Geneste says. “That’s a tool in a narrative structure,” he explains. Just as a sentence generally describes a single idea, the light from a grease lamp would illuminate a single part of a story. Whatever tales may have been told inside Lascaux have been lost to history, but it is easy to imagine a person moving their fire-lit lamp along the walls as they unraveled a story step-by-step, using the darkness as a frame for the images inside a small circle of firelight.

Geneste supports his hypothesis by pointing to the various sizes of animals. “If you want to have several animals in a narrative relationship it is necessary to have them small,” he says. “If you want only one animal, you make them big.” If Geneste is right, the paintings I saw in the Hall of Bulls could have been read like a comic strip, as a series of frames: first the bison, then two black horses, more horses, a focus on the bison, and so on down the length of the chamber.

“When you light the whole cave, it is very stupid because you kill the staging.”

What’s more, a flickering flame in the cave may have conjured impressions of motion like a strobe light in a dark club. In low light, human vision degrades, and that can lead to the perception of movement even when all is still, says Susana Martinez-Conde, the director of the Laboratory of Visual Neuroscience at the Barrow Neurological Institute in Phoenix, Ariz. The trick may occur at two levels one when the eye processes a dimly lit scene, and the second when the brain makes sense of that limited, flickering information.

Physiologically, our eyes undergo a switch when we slip into darkness. In bright light, eyes primarily rely on the color-sensitive cells in our retinas called cones, but in low light the cones don’t have enough photons to work with and cells that sense black and white gradients, called rods, take over. That’s why in low light, colors fade, shadows become harder to distinguish from actual objects, and the soft boundaries between things disappear. Images straight ahead of us look out of focus, as if they were seen in our peripheral vision. The end result for early humans who viewed cave paintings by firelight might have been that a deer with multiple heads, for example, resembled a single, animated beast. A few rather sophisticated artistic techniques enhance that impression. One is found beyond the Hall of Bulls, where the cave narrows into a long passage called the Nave.

Freeze Frame: Five stag heads in the Nave region of Lascaux cave might represent a single stag in different stages of motion. Photo by Norbert Aujoulat

H igh on the Nave’s right wall, an early artist had used charcoal to draw a row of five deer heads. The images are almost identical, but each is positioned at a slightly different angle. Viewed one at a time with a small circle of light moving right to left, the images seem to illustrate a single deer raising and lowering its head as in a short flipbook animation.

Marc Azéma, a Paleolithic researcher and filmmaker at the University of Toulouse in France, has studied dozens of examples of ancient images that were meant to imply motion and has found two primary techniques that Paleolithic artists used to do this. The first is juxtaposition of successive images—the technique used for the deer head—and the second is called superimposition. Rather than appearing in sequence, variations of an image pile on top of one another in superimposition to lend a sense of motion. Superimposition can be seen in caves across France and Spain, but some of the oldest examples come from Chauvet cave in France’s Ardèche region. Burned wood and charcoal streaks along Chauvet’s walls indicate that campfires and pine torches lit the cave.

At 32,000 years old, the oldest paintings at Chauvet cave are about 10,000 years older than those at Lascaux, but they are no less accomplished. One of the most extensive images in the cave is the “Grand Panneau,” a large panel that shows lions, rhinoceroses, bison, horses, and a wooly mammoth. Azéma explains that the panel may relate two separate narratives of lions stalking prey. Near the center of the panel is a charcoal drawing of a rhinoceros that seems to have seven or eight horns, as well as several backs. The rhinos look as if they are piled on top of one another, but Azéma has teased apart each section of the image to show that it could in fact be one rhino in varied positions. In this superimposition, he says, the rhino raises and lowers its horn. Azéma refers to these images as the beginning of cinema because they depict both narrative and motion.

Ancient herd: Running horses, cattle, and deer line the walls in the Hall of the Bulls at Lascaux cave. Photo by Norbert Aujoulat

D uring my visit, the light inside Lascaux shined steady and just strong enough for me to make out the colors in the rock walls and the paintings. We were only permitted to stay for about 20 minutes, which was enough time to see all the images except for a few that are difficult to reach. Preserving the artwork there has been a constant battle. Intermittently since 2001, Lascaux has been closed due to infestations of molds and fungus that threaten many of the paintings. One type of black mold even seems to feed on the light that people bring into the cave.

I had stood in the Nave with barely enough room to turn around without brushing against the walls. Looking at the art felt like reading a partially translated language. The shapes of the animals were familiar, but their meaning was obscured by the distance between my mind and those of 21,000 years ago. Paleolithic art may have been spiritual—prayers for a successful hunt—or maybe they related specific events—the time when a pride of lions hunted a large rhinoceros. Or perhaps it was like modern-day art, and fulfilled a variety of roles that aren’t easily put into categories. Even though the images were mostly of animals, what the art conveyed to me was humanness. The images were an attempt to express a reaction to a dynamic environment. Now that we live in a halogen and LED lit world, it’s easy to forget that the way we illuminate the world affects how we see it.

Zach Zorich is a freelance science journalist and contributing editor at Arqueología revista.


Ver el vídeo: LA CUEVA DE LASCAUX Colección OBRAS MAESTRAS DE LA PINTURA UNIVERSAL (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Dietz

    ¡Y por vergüenza o vergüenza!

  2. Lucila

    Estas equivocado. Estoy seguro. Puedo defender mi posición. Envíeme un correo electrónico a PM, hablaremos.

  3. Amory

    Creo que no tienes razón. Estoy seguro. Te invito a discutir.

  4. Zenas

    increíble

  5. Reuel

    ¡Diré gracias también!



Escribe un mensaje