Podcasts de historia

Batalla de Kwajalein

Batalla de Kwajalein

A fines de enero de 1944, una fuerza combinada de tropas de la Marina y el Ejército de los EE. UU. Lanzó un asalto anfibio en tres islotes en el atolón de Kwajalein, una formación de coral en forma de anillo en las Islas Marshall donde los japoneses habían establecido su perímetro defensivo más externo en la Segunda Guerra Mundial. La isla Kwajalein y los islotes cercanos de Roi y Namur fueron las primeras de las Islas Marshall en ser capturadas por las tropas estadounidenses, y permitirían a la Flota del Pacífico avanzar en su asalto planeado a las islas y su avance hacia Filipinas y las islas de origen japonesas.

Las Islas Marshall y la estrategia de "isla en isla" de EE. UU.

El acuerdo de paz que puso fin a la Primera Guerra Mundial le dio a Japón un mandato sobre las Islas Marshall en el Océano Pacífico occidental. Kwajalein, en la cadena Ralik (occidental) de las Marshalls, era el atolón de coral más grande del mundo, con unos 90 islotes (con una superficie total de seis millas cuadradas) que rodeaban una laguna de 655 millas cuadradas. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Japón había establecido las Marshalls como parte integral de su perímetro defensivo, y las islas se convirtieron en un objetivo importante para los Aliados en su planificación durante la guerra.

En 1943, después de que Japón obtuviera victoria tras victoria durante los primeros meses de guerra en el Pacífico, el almirante Chester Nimitz propuso una agresiva estrategia de contraofensiva que consistía en una serie de asaltos anfibios en determinadas islas controladas por los japoneses en el camino a Filipinas y hacia las Filipinas. El propio Japón. La estrategia, conocida como "saltar de isla en isla" o "saltar de la rana", giraba en torno a la idea de que simplemente aislar a algunas fuerzas japonesas en sus islas, dejándolas "marchitarse en la vid", sería tan eficaz como destruirlas mediante un ataque directo. y mucho menos costoso para las fuerzas aliadas.

De Tarawa a Kwajalein

La sangrienta conquista de Tarawa, un pequeño atolón en las islas Gilbert del Pacífico central, en noviembre de 1943 fue un precursor crucial de la campaña aliada en las islas Marshall. Los 5.000 soldados japoneses guarnecidos en Tarawa montaron una feroz resistencia, matando a más de 1.000 marines estadounidenses e hiriendo a otros 2.100. Casi todas las tropas japonesas en Tarawa perecieron, en un ejemplo sorprendente de la actitud de nunca rendirse que caracterizaría todo el esfuerzo bélico japonés.

Entre Tarawa y Luzón, la isla principal de Filipinas, había 2,000 millas de mar, más más de mil atolones dispersos, muchos de ellos fortificados con tropas japonesas. Las lecciones de "Terrible Tarawa" (como lo llamaron los marines) ayudaron a los aliados a prepararse para la dura lucha que caracterizaría la campaña del Pacífico central. Además, debido a que ni la flota japonesa ni ningún avión terrestre de otras islas habían interferido, Nimitz concluyó que sería seguro saltarse otras guarniciones de las Islas Marshall y dirigirse a los atolones más occidentales de la cadena: Kwajalein y Eniwetok.

Ataque a Kwajalein, Roi y Namur

El 30 de enero de 1944, después de un bombardeo aéreo y naval masivo que duró unos dos meses, una fuerza de asalto anfibio de la Marina y el Ejército de los Estados Unidos de 85.000 hombres y unos 300 buques de guerra se acercó a las Islas Marshall. El 1 de febrero, la 7ª División de Infantería (Ejército) aterrizó en la isla de Kwajalein, mientras que la 4ª División de Infantería de Marina aterrizó en las islas gemelas de Roi y Namur, a 45 millas al norte. Un solo regimiento de marines capturó a Roi ese primer día, mientras que Namur cayó al mediodía del segundo día. La batalla por Kwajalein resultaría más difícil, ya que el 7. ° de Infantería golpeó a la guarnición japonesa allí durante tres días hasta que la isla fue declarada segura el 4 de febrero.

Aunque superados en número desde el principio (por más de 40.000 en Kwajalein), los japoneses optaron por luchar hasta el amargo final. Las bajas japonesas en Roi y Namur ascendieron a más de 3.500 muertos y alrededor de 200 capturados, con menos de 200 infantes de marina muertos y unos 500 más heridos. En Kwajalein, cerca de 5.000 defensores japoneses fueron asesinados y sólo un puñado capturado; el 7º de Infantería contó 177 soldados muertos y 1.000 heridos.

Efectos de la victoria de EE. UU.

Si bien no fue una victoria fácil para los aliados, la captura de Kwajalein se logró antes de las expectativas de Nimitz, lo que le permitió avanzar 60 días en el ataque planeado contra Eniwetok, 400 millas al noroeste de Kwajalein. Un asalto a Truk, un fondeadero avanzado de la flota japonesa, destruyó 275 aviones japoneses y hundió casi 40 barcos, y Eniwetok cayó el 21 de febrero, después de cinco días de combates.

Su éxito en las Marshalls dio a las fuerzas estadounidenses un importante punto de anclaje y un área de preparación desde la cual continuar sus operaciones anfibias en el Pacífico central, ya que abrieron el camino a las Islas Marianas, incluidas Saipán y Guam. Además, las victorias intensificaron el aislamiento de los puestos de avanzada de las islas japonesas que se habían omitido en la campaña de salto de isla de los aliados, incluida la isla Wake, una de las primeras islas que Japón había capturado en las etapas iniciales de la guerra.


Batalla de Kwajalein - HISTORIA

PREMIOS DE LA MEDALLA DE HONOR 1944
incluidos los premios del Cuerpo de Marines de los EE. UU. y del Cuerpo Aéreo del Ejército de los EE. UU. relacionados con las operaciones navales

Invasión de las Islas Roi y Namur, Atolón Kwajalein, Islas Marshall, Pacífico Central

1 de febrero de 1944 - * ANDERSON, RICHARD BEATTY, soldado de primera clase, Cuerpo de Marines de EE. UU.

Citación: Por conspicua valentía e intrepidez a riesgo de su vida por encima y más allá del llamado del deber mientras se desempeñaba con el 4ta División de Infantería de Marina durante la acción contra las fuerzas enemigas japonesas en Isla de Roi, Atolón Kwajalein, Islas Marshall, 1 de febrero de 1944. Al entrar en un cráter de proyectiles ocupado por otros tres marines, Pfc. Anderson se estaba preparando para lanzar una granada a una posición enemiga cuando se le resbaló de las manos y rodó hacia los hombres en el fondo del agujero. Sin tiempo suficiente para recuperar el arma armada y lanzarla, Pfc. Anderson decidió valientemente sacrificarse y salvar a sus compañeros arrojando su cuerpo sobre la granada y recibiendo todo el impacto de la explosión. Su valor personal y su excepcional espíritu de lealtad frente a una muerte casi segura estaban en consonancia con las más altas tradiciones del Servicio Naval de los EE. UU. Galantemente dio su vida por su país.

1 de febrero de 1944 - * POWER, JOHN VINCENT, primer teniente, Cuerpo de Marines de EE. UU.

Citación: Por conspicua valentía e intrepidez a riesgo de su vida más allá del llamado del deber como lider del pelotón, adjunto a 4ta División de Infantería de Marina, durante el desembarco y la batalla de Isla Namur, Atolón de Kwajalein, Islas Marshall, 1 de febrero de 1944. Gravemente herido en el estómago mientras realizaba una carga de demolición en un pastillero japonés, el primer teniente Power se mantuvo firme en su determinación de permanecer en acción. Protegiendo su herida con la mano izquierda y disparando con la derecha, avanzó valientemente mientras otra posición hostil era atacada, cargando ferozmente la abertura hecha por la explosión y vaciando su carabina en el pastillero. Mientras intentaba recargar y continuar el ataque, el primer teniente Power recibió un disparo nuevamente en el estómago y la cabeza y se derrumbó en la puerta. Su valor excepcional, fortaleza y espíritu de lucha indomable frente al fuego enemigo fulminante estaban en consonancia con las más altas tradiciones del Servicio Naval de los EE. UU. Galantemente dio su vida por su país.

1-2 de febrero de 1944 - SORENSON, RICHARD KEITH, Privado, Reserva del Cuerpo de Marines de EE. UU.

Citación: Por conspicua valentía e intrepidez a riesgo de su vida por encima y más allá del llamado del deber mientras se desempeñaba con un batallón de asalto adjunto a 4ta División de Infantería de Marina durante la batalla de Isla Namur, Atolón Kwajalein, Islas Marshall, el 1 y 2 de febrero de 1944. Poniendo una valiente defensa contra un contraataque particularmente violento del enemigo durante las operaciones de invasión, Pvt. Sorenson y otros cinco infantes de marina que ocupaban un pozo de proyectiles fueron puestos en peligro por una granada japonesa arrojada en medio de ellos. Sin vacilar y con total desprecio por su propia seguridad, Pvt. Sorenson se arrojó sobre el arma mortal y recibió heroicamente todo el impacto de la explosión. Como resultado de su valiente acción, resultó gravemente herido, pero se salvaron las vidas de sus compañeros. Su gran valor personal y su excepcional espíritu de autosacrificio frente a una muerte casi segura estaban en consonancia con las más altas tradiciones del Servicio Naval de los Estados Unidos.

1 y 2 de febrero de 1944 - * DYESS, AQUILLA JAMES, Teniente Coronel, Reserva del Cuerpo de Marines de EE. UU.

Citación: Por conspicua valentía e intrepidez a riesgo de su vida más allá del llamado del deber como El oficial al mando de El 1er Batallón, 24 ° Marines (Rein), 4 ° División de Infantería de Marina, en acción contra las fuerzas enemigas japonesas durante el asalto a Isla Namur, Kwajalein Atoll, Islas Marshall, 1 y 2 de febrero de 1944. Sin desanimarse por el fuego severo de las armas automáticas japonesas, el teniente coronel Dyess lanzó un poderoso ataque final en el segundo día del asalto, colocándose sin vacilar entre las líneas opuestas para señalar objetivos y avenidas de acercamiento y liderazgo personal de las tropas que avanzan. Alerta y decidido a acelerar el ritmo de la ofensiva contra el aumento del fuego enemigo, estaba constantemente a la cabeza de las unidades de avanzada, inspirando a sus hombres a seguir adelante hasta que los japoneses hubieran sido obligados a retroceder a un pequeño centro de resistencia y la victoria asegurada. Mientras estaba de pie en el parapeto de una trinchera antitanque dirigiendo a un grupo de infantería en un ataque de flanqueo contra la última posición enemiga, el teniente coronel Dyess fue asesinado por una ráfaga de fuego de ametralladora enemiga. Su liderazgo audaz y contundente y su valiente espíritu de lucha frente a una tremenda oposición estaban en consonancia con las más altas tradiciones del Servicio Naval de los EE. UU. Galantemente dio su vida por su país.

Operaciones de rescate aire-mar, archipiélago de Bismarck, Pacífico suroeste

15 de febrero de 1944 - GORDON, NATHAN GREEN, Teniente, Marina de los EE. UU.

Cita: Por un heroísmo extraordinario más allá del llamado del deber como comandante de un Avión patrullero catalina al rescatar al personal de la 5ª Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU. derribado en combate sobre el puerto de Kavieng en el mar de Bismarck, el 15 de febrero de 1944. En alerta aérea en las cercanías de las islas Vitu, el teniente (entonces teniente jg) Gordon respondió sin vacilar a un informe del choque y voló audazmente hacia el puerto, desafiando el fuego a corta distancia de los cañones de tierra enemigos para hacer tres aterrizajes separados a la vista de los japoneses y recoger a nueve hombres, varios de ellos heridos. Con su engorroso hidroavión peligrosamente sobrecargado, hizo un despegue brillante a pesar del fuerte oleaje y la ausencia casi total de viento y puso rumbo a la base, solo para recibir el informe de otro grupo varado en una balsa salvavidas de goma a 600 yardas de la costa enemiga. Regresando rápidamente, volvió a arriesgar su vida para dejar su avión bajo el fuego directo de las defensas más pesadas de Kavieng y embarcar a seis supervivientes más, haciendo fríamente su cuarto despegue diestro con 15 oficiales y hombres rescatados. Por su excepcional audacia, valor personal y habilidad aérea incomparable en las condiciones más peligrosas, el teniente Gordon evitó una muerte segura o la captura de nuestros aviadores por parte de los japoneses.

Invasión de la isla Engebi, Atolón Eniwetok, Islas Marshall, Pacífico Central

19/20 de febrero de 1944 - * DAMATO, ANTHONY PETER, Cabo, Cuerpo de Marines de EE. UU.

Citación: Por conspicua galantería e intrepidez a riesgo de su vida por encima y más allá del llamado del deber mientras se desempeñaba con un empresa de asalto en acción contra las fuerzas enemigas japonesas en la isla de Engebi, atolón de Eniwetok, Islas Marshall, en la noche del 19 al 20 de febrero de 1944. Muy vulnerable al ataque repentino de pequeños grupos fanáticos de japoneses que aún están en libertad a pesar de los esfuerzos eficientes y decididos de nuestras fuerzas. para despejar el área, Cpl. Damato yacía con dos camaradas en una gran trinchera en el perímetro de defensa de su compañía, que había sido peligrosamente reducido por la retirada forzada de casi la mitad de los hombres disponibles. Cuando uno de los enemigos se acercó a la trinchera sin ser detectado y arrojó una granada de mano, Cpl. Damato lo buscó desesperadamente en la oscuridad. Al darse cuenta del peligro inminente para los tres y plenamente consciente de las consecuencias de su acto, sin dudarlo se arrojó sobre la granada y, aunque murió instantáneamente cuando su cuerpo absorbió la explosión, salvó las vidas de sus dos compañeros. Cpl. La espléndida iniciativa, la conducta intrépida y el sacrificio valiente de Damato reflejan un gran crédito para él y el Servicio Naval de los EE. UU. Galantemente dio su vida por sus camaradas.

Batalla del Atlántico

4 de junio de 1944 - * DAVID, ALBERT LEROY, Teniente, Grado Junior, Marina de los EE. UU.

Citación: Por conspicua valentía e intrepidez a riesgo de su vida por encima y más allá del llamado del deber mientras está apegado al U.S.S. Pillsbury (escolta destructora) durante la captura de un submarino alemán enemigo frente al África Occidental Francesa, el 4 de junio de 1944. Participando vigorosamente en el hábilmente coordinado ataque contra el U-505 alemán que culminó con una búsqueda prolongada por parte del Grupo de Tareas, el teniente (entonces teniente jg) David lideró audazmente a un grupo del Pillsbury para abordar el submarino hostil mientras giraba en círculos erráticos a 5 o 6 nudos en la superficie. Plenamente consciente de que el submarino podría hundirse momentáneamente o explotar por la explosión de cargas de demolición y hundimiento, desafió el peligro adicional de los disparos enemigos para atravesar la escotilla de la torre de mando y, con su pequeño grupo, hizo todo lo posible para mantener el barco. a flote y para ayudar a los equipos de salvamento sucesivos y mejor equipados a hacer que el U-505 esté en condiciones de navegar para el largo remolque a través del Atlántico hasta un puerto de EE. UU. Por su valiente servicio durante el primer abordaje y captura exitosos de un barco de guerra enemigo en alta mar por parte de la Marina de los Estados Unidos desde 1815, el Teniente David contribuyó materialmente a la efectividad de nuestra Batalla del Atlántico y defendió las más altas tradiciones de el Servicio Naval de Estados Unidos.

(& quotU-505 & quot se encuentra ahora en el Museo de Ciencia e Industria de Chicago).

Operaciones submarinas, Islas Célebes, Indias Orientales Holandesas

6 - 9 de junio de 1944 * DEALEY, SAMUEL DAVID, Comandante, Marina de los EE. UU.

Citación: Por conspicua galantería e intrepidez a riesgo de su vida más allá del llamado del deber como El oficial al mando de El U.S.S. Más difícil durante su quinta patrulla de guerra en aguas controladas por los japoneses. Iluminado por una luna brillante y revelado a una escolta de destructores enemigos que se abalanzó con la intención de atacar, Comdr. Dealey se sumergió rápidamente a la profundidad del periscopio y esperó a que el perseguidor se acercara, luego abrió fuego, enviando al objetivo y a todos a bordo en llamas con su tercer torpedo. Sumergiéndose profundamente para evitar feroces cargas de profundidad, volvió a salir a la superficie y, nueve minutos después de avistar otro destructor, había enviado al enemigo por la cola primero con un impacto directamente en medio del barco. Eludiendo la detección, penetró las aguas confinadas frente a Tawi Tawi con la base de la flota japonesa a seis millas de distancia y asesinó golpes mortales a dos destructores que patrullaban en rápida sucesión. Con su barco inclinado por la conmoción cerebral del primer objetivo que explotó y el segundo barco en picada en una detonación cegadora, despejó el área a gran velocidad. Avistado por una gran fuerza de la flota hostil al día siguiente, giró su arco hacia el destructor líder para otro disparo `` en la garganta '', disparó tres tubos de proa y rápidamente se zambulló para ser terriblemente sacudido segundos después por el barco que explotó cuando el barco explotó. Más duro pasó por debajo. Este notable récord de cinco destructores japoneses vitales hundidos en cinco ataques de torpedos de corto alcance atestigua el valiente espíritu de lucha de Comdr. Dealey y su mando indomable.

("Harder" ya había hundido al destructor japonés "Ikazuchi" el 13 de abril de 1944. En los ataques a Tawi-Tawi entre el 6 y el 9 de junio, los destructores "Minadsuki" 6, "Hayanami" 7 y "Tanikaze" 9 fueron hundidos y el "Urakaze" 22 de agosto sufrió daños). el turno de las fragatas japonesas "Hiburi" y "Matsuwa". Dos días después, el 24 de agosto de 1944, el USS Harder y su tripulación se perdieron).

Invasión de Saipan, Islas Marianas, Pacífico Central

16 de junio de 1944 - * McCARD, ROBERT HOWARD, Sargento de Artillería, Cuerpo de Marines de EE. UU.

Citación: Por conspicua galantería e intrepidez a riesgo de su vida más allá del llamado del deber mientras se desempeñaba como sargento de pelotón de Compañía A, cuarto batallón de tanques, cuarta división de marines, durante la batalla por el enemigo japonés Saipan, Islas Marianas, el 16 de junio de 1944. Separado de las otras unidades de su pelotón cuando su tanque fue puesto fuera de combate por una batería de 77 mm enemigos. pistolas, G / Sgt. McCard continuó resueltamente, llevando todas las armas del tanque para apuntar al enemigo, hasta que la severidad del fuego hostil hizo que ordenara a su tripulación que saliera por la escotilla de escape mientras se exponía valientemente a los cañones enemigos lanzando granadas de mano, para cubrirse. la evacuación de sus hombres. Gravemente herido durante esta acción y con su suministro de granadas agotado, G / Sgt. McCard luego desmanteló una de las ametralladoras del tanque y se enfrentó a los japoneses por segunda vez para lanzar un fuego vigoroso a sus posiciones, destruyendo a 16 enemigos pero sacrificándose para asegurar la seguridad de su tripulación. Su valiente espíritu de lucha y su suprema lealtad frente a una muerte casi segura reflejan el mayor crédito para G / Sgt. McCard y el Servicio Naval de Estados Unidos. Galantemente dio su vida por su país.

25 de junio de 1944 - * EPPERSON, HAROLD GLENN, Privado de Primera Clase, Reserva del Cuerpo de Marines de EE. UU.

Citación: Por conspicua valentía e intrepidez a riesgo de su vida más allá del llamado del deber mientras se desempeñaba con el 1.er Batallón, 6.o Marines, 2.a División de Infantería de Marina, en acción contra las fuerzas enemigas japonesas en la isla de Saipan en las Marianas, el 25 de junio de 1944. Con su emplazamiento de ametralladora soportando todo el peso de un asalto fanático iniciado por los japoneses al amparo de la oscuridad antes del amanecer, Pfc. Epperson manejó su arma con decidida agresividad, luchando furiosamente en la defensa de la posición de su batallón y manteniendo un flujo constante de fuego devastador contra las tropas hostiles que se infiltraban rápidamente para ayudar materialmente a aniquilar a varios de los enemigos y romper el ataque abortado. De repente, un soldado japonés, que se suponía que estaba muerto, se levantó de un salto y arrojó una poderosa granada de mano al emplazamiento. Decidido a salvar a sus camaradas, PFC. Epperson sin dudarlo decidió sacrificarse y, lanzándose sobre el mortífero misil, absorbió la devastadora violencia de la carga explosiva en su propio cuerpo. Valiente e indomable frente a una muerte segura, PFC. Epperson cedió sin miedo su propia vida para que sus hábiles camaradas pudieran llevar a cabo la implacable batalla contra un enemigo despiadado.Su soberbio valor y su inquebrantable devoción al deber reflejan el mayor crédito para él y para el Servicio Naval de los EE. UU. Galantemente dio su vida por su país.

7 de julio de 1944 - * AGERHOLM, HAROLD CHRIST, Privado de Primera Clase, Reserva del Cuerpo de Marines de EE. UU.

Citación: Por conspicua valentía e intrepidez a riesgo de su vida más allá del llamado del deber mientras se desempeñaba con el 4to Batallón, 10 ° Marines, 2 ° División de Infantería de Marina, en acción contra las fuerzas enemigas japonesas en Saipan, Islas Marianas, el 7 de julio de 1944. Cuando el enemigo lanzó un contraataque feroz y decidido contra nuestras posiciones y invadió un batallón de artillería vecino, Pfc. Agerholm se ofreció de inmediato como voluntario para ayudar en los esfuerzos para detener el ataque hostil y evacuar a nuestros heridos. Al localizar y apropiarse de un jeep ambulancia abandonado, hizo repetidamente viajes extremadamente peligrosos bajo fuego pesado de rifles y morteros y, sin ayuda de nadie, cargó y evacuó a aproximadamente 45 víctimas, trabajando incansablemente y con total desprecio por su propia seguridad durante un período agotador de más de tres horas. . A pesar del intenso y persistente fuego enemigo, salió corriendo para ayudar a dos hombres que creía que eran marines heridos, pero que él mismo fue mortalmente herido por un francotirador japonés mientras realizaba su peligrosa misión. PFC. La brillante iniciativa de Agerholm, su gran valor personal y sus abnegados esfuerzos ante una muerte casi segura reflejan el mayor crédito para él y el Servicio Naval de los EE. UU. Galantemente dio su vida por su país.

8 de julio de 1944 - * TIMMERMAN, GRANT FREDERICK, Sargento, Cuerpo de Marines de EE. UU.

Citación: Por su valentía e intrepidez conspicuas a riesgo de su vida más allá del llamado del deber como comandante de tanque que sirve con el 2.o Batallón, 6.o Marines, 2.a División de Infantería de Marina, durante la acción contra las fuerzas enemigas japonesas en Saipan, Islas Marianas, el 8 de julio de 1944. Avanzando con su tanque unos metros por delante de la infantería en apoyo de un vigoroso ataque contra posiciones hostiles, el sargento. Timmerman mantuvo el fuego constante de su ametralladora antiaérea montada en el cielo hasta que el progreso fue impedido por una serie de trincheras enemigas y fortines. Al observar un objetivo de oportunidad, inmediatamente ordenó que el tanque se detuviera y, consciente del peligro de la explosión de la boca mientras se preparaba para abrir fuego con el 75 mm., Se paró sin temor en la torreta expuesta y ordenó a la infantería que golpeara la cubierta. Rápido para actuar como una granada, lanzada por los japoneses, estaba a punto de caer por la escotilla abierta de la torreta, el sargento. Timmerman bloqueó sin vacilar la abertura con su cuerpo sosteniendo la granada contra su pecho y tomando la peor parte de la explosión. Su excepcional valor y lealtad al salvar a sus hombres a costa de su propia vida reflejan el mayor crédito sobre el sargento. Timmerman y el Servicio Naval de Estados Unidos. Galantemente dio su vida al servicio de su país.

Batalla del Mar de Filipinas, Pacífico Occidental

19 de junio de 1944 - McCAMPBELL, DAVID, comandante de la Marina de los EE. UU.

Citación: Por conspicua galantería e intrepidez a riesgo de su vida más allá del llamado del deber como comandante, Grupo Aéreo 15, durante el combate contra las fuerzas aéreas japonesas enemigas en la primera y segunda batalla del Mar de Filipinas. Un líder inspirador, luchando audazmente frente a terribles probabilidades, Comdr. McCampbell dirigió sus aviones de combate contra una fuerza de 80 aviones japoneses con base en portaaviones que atacaban nuestra flota el 19 de junio de 1944. Atacando ferozmente en valiente defensa de nuestra fuerza de superficie, él personalmente destruyó siete aviones hostiles durante este único enfrentamiento en el que el ataque superó en número la fuerza fue completamente derrotada y virtualmente aniquilada. Durante un importante enfrentamiento de la flota con el enemigo el 24 de octubre, Comdr. McCampbell, asistido por un solo avión, interceptó y atacó audazmente una formación de 60 naves terrestres hostiles que se acercaban a nuestras fuerzas. Luchando desesperadamente pero con soberbia habilidad contra un poder aéreo tan abrumador, derribó nueve aviones japoneses y, desorganizando por completo al grupo enemigo, obligó al resto a abandonar el ataque antes de que un solo avión pudiera llegar a la flota. Su gran valor personal y su indomable espíritu de agresión en condiciones de combate extremadamente peligrosas reflejan el mayor crédito para el Comdr. McCampbell y el Servicio Naval de Estados Unidos.

Invasión de Guam, Islas Marianas, Pacífico Central

21-22 de julio de 1944 - SKAGGS, LUTHER, JR., Primera clase privada, Reserva del Cuerpo de Marines de EE. UU.

Citación: Por conspicua galantería e intrepidez a riesgo de su vida más allá del llamado del deber mientras se desempeñaba como Líder de escuadrón con un sección de mortero de un compañía de rifles en el 3. ° Batallón, 3. ° Infantería de Marina, 3. ° División de Infantería de Marina, durante la acción contra las fuerzas enemigas japonesas en la cabeza de playa de Asan-Adelup, Guam, Islas Marianas, del 21 al 22 de julio de 1944. Cuando el líder de la sección se convirtió en una baja bajo un pesado bombardeo de mortero poco después del aterrizaje, Pfc. Skaggs asumió rápidamente el mando y condujo la sección a través de un intenso fuego a una distancia de 200 yardas hasta una posición desde la cual brindar una cobertura efectiva del asalto a un acantilado estratégico. Defendiendo valientemente esta posición vital contra fuertes contraataques enemigos durante la noche, PFC. Skaggs resultó gravemente herido cuando una granada japonesa se alojó en su trinchera y explotó, destrozando la parte inferior de una pierna. Rápido para actuar, aplicó un torniquete improvisado y, mientras estaba apoyado en su trinchera, devolvió galantemente el fuego del enemigo con su rifle y granadas durante un período de ocho horas, y luego se arrastró sin ayuda hacia la retaguardia para continuar la lucha hasta que los japoneses hubieran sido aniquilado. Sin quejas y en calma durante este período crítico, PFC. Skaggs sirvió como un ejemplo heroico de coraje y fortaleza para otros hombres heridos y, con su valiente liderazgo e inspiradora devoción al deber, mantuvo las altas tradiciones del Servicio Naval de los Estados Unidos.

22 de julio de 1944 - * MASON, LEONARD FOSTER, soldado de primera clase, Cuerpo de Marines de EE. UU.

Citación: Por conspicua galantería e intrepidez a riesgo de su vida más allá del llamado del deber como fusilero automático sirviendo con el 2. ° Batallón, 3. ° Marines, 3. ° División de Infantería de Marina, en acción contra las fuerzas enemigas japonesas en Asan-Adelup Beachhead, Guam, Islas Marianas el 22 de julio de 1944. De repente, dos ametralladoras enemigas fueron atacadas a no más de 15 yardas de distancia mientras despejaban posiciones hostiles que detenían el avance de su pelotón a través de un barranco estrecho, PFC. Mason, solo y enteramente por su propia iniciativa, salió del barranco y se movió paralelo a él hacia la parte trasera de la posición enemiga. Aunque disparado inmediatamente por fusileros hostiles desde una posición más alta y herido repetidamente en el brazo y el hombro, PFC. Mason siguió adelante con gravedad y acababa de alcanzar su objetivo cuando volvió a ser golpeado por una ráfaga de fuego de ametralladora enemiga, causando una herida crítica a la que más tarde sucumbió. Con valiente desprecio por su propio peligro, perseveró, despejando la posición hostil, matando a cinco japoneses, hiriendo a otro y luego reuniéndose con su pelotón para informar los resultados de su acción antes de consentir en ser evacuado. Su acto excepcionalmente heroico frente a una muerte casi segura permitió a su pelotón cumplir su misión y refleja el mayor crédito de Pfc. Mason y el Servicio Naval de EE. UU. Galantemente dio su vida por su país.

25-26 de julio de 1944 - WILSON, LOUIS HUGH, JR., Capitán, Cuerpo de Marines de EE. UU.

Citación: Por conspicua galantería e intrepidez a riesgo de su vida más allá del llamado del deber como El oficial al mando de un compañía de rifles adjunto a 2. ° Batallón, 9. ° Infantería de Marina, 3. ° División de Infantería de Marina, en acción contra las fuerzas enemigas japonesas en Fonte Hill, Guam, del 25 al 26 de julio de 1944. Cuando se le ordenó tomar esa parte de la colina dentro de su zona de acción, el capitán Wilson inició su ataque a media tarde, empujó hacia la escarpada y abierta terreno contra el terrible fuego de ametralladoras y rifles durante 300 yardas y capturó con éxito el objetivo. Asumiendo rápidamente el mando de otras unidades desorganizadas y equipos motorizados además de su propia compañía y un pelotón de refuerzo, organizó sus defensas nocturnas frente al fuego hostil continuo y, aunque resultó herido tres veces durante este período de cinco horas, completó su disposición de hombres y armas antes de retirarse al puesto de mando de la compañía para recibir atención médica. Poco después, cuando el enemigo lanzó el primero de una serie de contraataques salvajes que duraron toda la noche, se reincorporó voluntariamente a sus unidades sitiadas y se expuso repetidamente a la despiadada lluvia de metralla y balas, lanzándose 50 metros al aire libre en una ocasión para rescatar a un soldado. marino herido yaciendo indefenso más allá de las líneas del frente. Luchando ferozmente en encuentros cuerpo a cuerpo, dirigió a sus hombres en una batalla furiosa durante aproximadamente 10 horas, manteniendo tenazmente su línea y repeliendo los contraataques fanáticamente renovados hasta que logró aplastar los últimos esfuerzos de los apurados japoneses a principios del siguiente. Mañana. Luego, organizando una patrulla de 17 hombres, avanzó de inmediato sobre una pendiente estratégica esencial para la seguridad de su posición y, desafiando audazmente el intenso fuego de mortero, ametralladora y rifle que derribó a 13 de sus hombres, avanzó implacablemente con los restos de su ejército. patrulla para apoderarse del terreno vital. Gracias a su liderazgo indomable, audaces tácticas de combate y valor frente a obstáculos abrumadores, el capitán Wilson logró capturar y mantener el terreno estratégico elevado en su sector de regimiento, contribuyendo así esencialmente al éxito de su misión de regimiento y a la aniquilación de 350 tropas japonesas. Su conducta inspiradora a lo largo de los períodos críticos de esta acción decisiva sostiene y realza las más altas tradiciones del Servicio Naval de los Estados Unidos.

3 de agosto de 1944 - * WITEK, FRANK PETER, Privado de Primera Clase, Reserva del Cuerpo de Marines de EE. UU.

Citación: Por conspicua valentía e intrepidez a riesgo de su vida más allá del llamado del deber mientras se desempeñaba con el 1er Batallón, 9 ° Marines, 3 ° División de Infantería de Marina, durante la Batalla de Finegayen en Guam, Marianas, el 3 de agosto de 1944. Cuando su pelotón de fusileros fue detenido por un fuerte fuego sorpresa desde posiciones enemigas bien camufladas, Pfc. Witek se mantuvo audazmente de pie para disparar un cargador completo desde su automática a quemarropa hacia una depresión que albergaba a las tropas japonesas, matando a ocho de los enemigos y permitiendo que la mayor parte de su pelotón se pusiera a cubierto. Durante la retirada de su pelotón para la consolidación de líneas, permaneció para salvaguardar a un camarada gravemente herido, devolviendo valientemente el fuego enemigo hasta la llegada de los camilleros, y luego cubriendo la evacuación con fuego sostenido mientras retrocedía hacia sus propias líneas. Con su pelotón nuevamente inmovilizado por una ametralladora hostil, PFC. Witek, por su propia iniciativa, avanzó audazmente hacia los tanques de refuerzo y la infantería, lanzando granadas de mano y disparando alternativamente mientras avanzaba a 5 o 10 yardas de la posición enemiga, y destruyendo el emplazamiento de ametralladoras hostiles y otros ocho japoneses antes que él mismo. fue abatido por un fusilero enemigo. Su acción valiente e inspiradora redujo efectivamente la potencia de fuego del enemigo, lo que permitió a su pelotón alcanzar su objetivo, y refleja el mayor crédito para Pfc. Witek y el Servicio Naval de EE. UU. Galantemente dio su vida por su país.

Invasión de Tinian, Islas Marianas, Pacífico Central

30 de julio de 1944 - * OZBOURN, JOSEPH WILLIAM, soldado, Cuerpo de Marines de EE. UU.

Citación: Por conspicua valentía e intrepidez a riesgo de su vida más allá del llamado del deber como Fusilero automático Browning sirviendo con el 1er Batallón, 23 ° Marines, 4 ° División de Infantería de Marina, durante la batalla por las islas Tinian, Islas Marianas, controladas por los japoneses, el 30 de julio de 1944. Como miembro de un pelotón asignado a la misión de despejar a las tropas japonesas restantes de los refugios y fortines a lo largo de una línea de árboles, Pvt. Ozbourn, flanqueado por dos hombres a cada lado, avanzaba para lanzar una granada de mano armada a un dugout cuando una tremenda explosión desde la entrada hirió gravemente a los cuatro hombres y a él mismo. Incapaz de arrojar la granada al dugout y sin lugar para lanzarla sin poner en peligro a los otros hombres, Pvt. Ozbourn lo agarró sin vacilar cerca de su cuerpo y cayó sobre él, sacrificando su propia vida para absorber todo el impacto de la explosión, pero salvando a sus compañeros. Su gran valor personal y lealtad inquebrantable reflejan el mayor crédito de Pvt. Ozbourn y el Servicio Naval de EE. UU. Galantemente dio su vida por su país.

4 de agosto de 1944 - * WILSON, ROBERT LEE, soldado de primera clase, Cuerpo de Marines de EE. UU.

Citación Por conspicua valentía e intrepidez a riesgo de su vida por encima y más allá del llamado del deber mientras se desempeñaba con el 2.o Batallón, 6.o Marines, 2.a División de Infantería de Marina, durante la acción contra las fuerzas enemigas japonesas en la isla de Tinian, Grupo Marianas, el 4 de agosto de 1944. Como parte de un grupo de marines que avanza a través de la densa maleza para neutralizar puntos aislados de resistencia, Pfc. Wilson precedió audazmente a sus compañeros hacia un montón de rocas donde se suponía que se escondían las tropas japonesas. Plenamente consciente del peligro involucrado, avanzaba mientras el resto del escuadrón, armado con rifles automáticos, se cerró en la retaguardia cuando una granada enemiga aterrizó en medio del grupo. Rápido para actuar, PFC. Wilson gritó una advertencia a los hombres y sin vacilar se arrojó sobre la granada, sacrificando heroicamente su propia vida para que los demás pudieran vivir y cumplir su misión. Su valor excepcional, su valiente lealtad y su inquebrantable devoción al deber ante un grave peligro reflejan el mayor crédito de Pfc. Wilson y el Servicio Naval de Estados Unidos. Galantemente dio su vida por su país.

Operaciones submarinas, Pacífico

31 de julio de 1944 - RAMAGE, LAWSON PATERSON, Comandante, Marina de los EE. UU.

Citación: Por conspicua galantería e intrepidez a riesgo de su vida más allá del llamado del deber como El oficial al mando de El U.S.S. Parche en un ataque antes del amanecer contra un convoy japonés, el 31 de julio de 1944. Penetrando audazmente en la pantalla de un convoy fuertemente escoltado, Comdr. Ramage lanzó un peligroso ataque de superficie al lanzar un disparo de popa paralizante a un carguero y rápidamente lo siguió con una serie de torpedos de proa y popa para hundir el buque cisterna líder y dañar el segundo. Expuesto a la luz de las bengalas que estallaban y desafiando valientemente los terribles proyectiles que pasaban cerca por encima de su cabeza, golpeó de nuevo, hundiendo un transporte con dos recargas delanteras. En la creciente furia del fuego del camión cisterna dañado y hundido, ordenó con calma a sus hombres que permanecieran en el puente para luchar contra un enemigo ahora desorganizado y confundido. Rápido para actuar como un transporte rápido cerrado al ariete, Comdr. Ramage balanceó audazmente la popa del veloz Parche mientras ella cruzaba la proa del barco que se precipitaba, despejando a menos de 50 pies pero colocando su submarino en un fuego cruzado mortal de escoltas en todos lados y con el transporte muy adelante. Impertérrito, envió tres tiros de arco rotos "por la garganta" para detener al objetivo, luego anotó un golpe mortal como clímax de 46 minutos de acción violenta con Parche y su valiente compañía de lucha retirándose victoriosos e ilesos.

Invasión de la isla de Peleliu, Palau Group, Pacífico Occidental

15 de septiembre de 1944 - * BAUSELL, LEWIS KENNETH, cabo, Cuerpo de Marines de EE. UU.

Citación: Por conspicua valentía e intrepidez a riesgo de su vida más allá del llamado del deber mientras se desempeñaba con el 1er Batallón, 5o Marines, 1a División de Infantería de Marina, durante la acción contra las fuerzas enemigas japonesas en la isla de Peleliu, Grupo Palau, el 15 de septiembre de 1944. Colocándose valientemente a la cabeza de su escuadrón, el Cpl. Bausell dirigió la carga hacia adelante contra un fortín hostil que cubría un sector vital de la playa y, como el primero en llegar al emplazamiento, inmediatamente comenzó a disparar su automática en la abertura mientras el resto de sus hombres se acercaba al enemigo. Rápido para actuar, cuando una granada japonesa fue arrojada en medio de ellos, Cpl. Bausell se arrojó sobre el arma mortal, recibió la explosión completa y sacrificó su propia vida para salvar a sus hombres. Su lealtad inquebrantable y su coraje inspirador reflejan el mayor crédito de Cpl. Bausell y el Servicio Naval de Estados Unidos. Galantemente dio su vida por su país.

15 de septiembre de 1944 - ROUH, CARLTON ROBERT, primer teniente, Reserva del Cuerpo de Marines de EE. UU.

Citación: Por conspicua valentía e intrepidez a riesgo de su vida por encima y más allá del llamado del deber mientras está apegado al 1er Batallón, 5o Marines, 1a División de Infantería de Marina, durante la acción contra las fuerzas enemigas japonesas en la isla de Peleliu, grupo Palau, el 15 de septiembre de 1944. Antes de permitir que sus hombres utilizaran un refugio enemigo como posición para un 81 mm. Puesto de observación de morteros, el primer teniente Rouh hizo un reconocimiento personal del pastillero y, al entrar, resultó gravemente herido por fuego de fusil japonés desde el interior. Al salir del dugout, dos infantes de marina lo ayudaron de inmediato a un área menos expuesta pero, mientras recibía primeros auxilios, se vio amenazado por una granada enemiga que fue arrojada en medio de ellos. Rápido para actuar a pesar de su condición debilitada, se tambaleó hasta ponerse en cuclillas y empujó a ambos hombres a un lado, colocando su propio cuerpo entre ellos y la granada y recibiendo el estallido completo de la explosión él mismo. Su excepcional espíritu de lealtad y autosacrificio frente a una muerte casi segura refleja el mayor crédito para el primer teniente Rouh y el Servicio Naval de los EE. UU.

18 de septiembre de 1944 - * ROAN, CHARLES HOWARD, Privado de Primera Clase, Reserva del Cuerpo de Marines de EE. UU.

Citación: Por conspicua valentía e intrepidez a riesgo de su vida más allá del llamado del deber mientras se desempeñaba con el 2. ° Batallón, 7. ° Infantería de Marina, 1. ° División de Infantería de Marina, en acción contra las fuerzas enemigas japonesas en Peleliu, Islas Palau, el 18 de septiembre de 1944. Poco después, su líder ordenó una retirada al descubrir que el escuadrón estaba parcialmente aislado de su compañía como resultado del rápido avance a lo largo de una cresta expuesta durante una agresiva ataque al enemigo fuertemente atrincherado, Pfc. Roan y sus compañeros se vieron envueltos repentinamente en un furioso intercambio de granadas de mano por parte de las fuerzas japonesas emplazadas en una cueva en un terreno más alto y en la parte trasera del escuadrón. Buscando protección con otros cuatro infantes de marina en una depresión en el terreno rocoso y accidentado, PFC. Roan fue herido por una granada enemiga que cayó cerca de su posición y, al darse cuenta de inmediato del peligro inminente para sus compañeros cuando otra granada aterrizó en medio del grupo, sin vacilar se arrojó sobre ella, cubriéndola con su cuerpo y absorbiendo todo el impacto. de la explosión. Con su pronta acción y su conducta desinteresada frente a una muerte casi segura, salvó la vida de cuatro hombres. Su gran valor personal refleja el mayor crédito para él y el Servicio Naval de los EE. UU. Galantemente dio su vida por sus camaradas.

18 de septiembre de 1944 - JACKSON, ARTHUR J., soldado de primera clase, Cuerpo de Marines de EE. UU.

Citación: Por conspicua valentía e intrepidez a riesgo de su vida por encima y más allá del llamado del deber mientras se desempeñaba con el 3. ° Batallón, 7. ° Marines, 1. ° División de Infantería de Marina, en acción contra las fuerzas enemigas japonesas en la isla de Peleliu en el grupo Palau, el 18 de septiembre de 1944. Tomando audazmente la iniciativa cuando el avance del flanco izquierdo de su pelotón fue detenido por el fuego de las tropas japonesas ocultas en posiciones fuertemente fortificadas, Pfc. Jackson avanzó sin vacilar hacia nuestras líneas y, desafiando valientemente los fuertes bombardeos, cargó contra un gran pastillero que albergaba a aproximadamente 35 soldados enemigos. Vertiendo su fuego automático en la abertura de la instalación fija para atrapar a las tropas de ocupación, lanzó granadas de fósforo blanco y cargas explosivas levantadas por un compañero marino, demoliendo el pastillero y matando a todos los enemigos. Avanzando solo bajo el fuego continuo de otros emplazamientos hostiles, empleó medios similares para aplastar dos posiciones más pequeñas en las inmediaciones. Decidido a aplastar todo el bolsillo de la resistencia, aunque acosado por todos lados por las explosiones devastadoras de las armas japonesas y cubierto solo por pequeños grupos de rifles, asaltó una posición de arma tras otra, causando muerte y destrucción al enemigo que luchaba salvajemente en su inexorable ataque contra las defensas restantes, y logró acabar con un total de 12 pastilleros y 50 soldados japoneses. Valiente e indomable a pesar de las tremendas probabilidades. PFC. Jackson mantuvo resueltamente el control del movimiento del flanco izquierdo del pelotón durante su valiente asalto unipersonal y, con su decisión fría y su incansable espíritu de lucha durante una situación crítica, contribuyó esencialmente a la aniquilación completa del enemigo en el sector sur de la isla. Su iniciativa galante y su conducta heroica frente al peligro extremo reflejan el mérito más alto de Pfc. Jackson y el Servicio Naval de Estados Unidos.

19-20 de septiembre de 1944 - PAPA, EVERETT PARKER, Capitán, Cuerpo de Marines de EE. UU.

Citación: Por conspicua valentía e intrepidez a riesgo de su vida más allá del llamado del deber mientras se desempeñaba como El oficial al mando de Compañía C, 1er Batallón, 1er Marines, 1a División de Infantería de Marina, durante la acción contra las fuerzas enemigas japonesas en la isla Peleliu, grupo Palau, del 19 al 20 de septiembre de 1944. Sometido a fuego de cañón a quemarropa que causó numerosas bajas y desorganizó gravemente a su compañía mientras atacaba una colina de coral empinada, el capitán Pope reunió a sus hombres y valientemente los llevó a la cima frente a ametralladoras, morteros y disparos de francotiradores. Obligado por un ataque hostil generalizado a desplegar finamente los restos de su compañía para mantener el terreno ganado, y con sus ametralladoras fuera de servicio y con agua y municiones insuficientes, permaneció en la colina expuesta con 12 hombres y un oficial herido decidido a mantener durante la noche. Atacado continuamente con granadas, ametralladoras y rifles desde tres lados, él y sus valientes hombres rechazaron o destruyeron ferozmente al enemigo, recurriendo al combate cuerpo a cuerpo a medida que disminuía el suministro de municiones, y aún manteniendo sus líneas con los ocho restantes. fusileros cuando la luz del día trajo más fuego letal y se le ordenó que se retirara. Su valiente liderazgo contra adversidades devastadoras mientras protege a las unidades de abajo del fuerte ataque japonés refleja el crédito más alto para el Capitán Pope y el Servicio Naval de los EE. UU.

25 de septiembre de 1944 - * NUEVO, JOHN DURY, soldado de primera clase, Cuerpo de Marines de EE. UU.

Citación: Por conspicua valentía e intrepidez a riesgo de su vida por encima y más allá del llamado del deber mientras se desempeñaba con el 2. ° Batallón, 7. ° Infantería de Marina, 1. ° División de Infantería de Marina, en acción contra las fuerzas enemigas japonesas en la isla Peleliu, Grupo Palau, el 25 de septiembre de 1944. Cuando un soldado japonés salió de una cueva en un acantilado directamente debajo de un puesto de observación y de repente arrojó una granada hacia la posición desde la que dos de nuestros hombres estaban dirigiendo fuego de mortero contra emplazamientos enemigos, PFC. New percibió instantáneamente el terrible peligro para los otros marines y, con total desprecio por su propia seguridad, se arrojó sin vacilar sobre la granada y absorbió todo el impacto de la explosión, salvando así las vidas de los dos observadores. PFC. El gran valor personal y la conducta desinteresada de New frente a una muerte casi segura reflejan el mayor crédito para él y el Servicio Naval de los EE. UU. Galantemente dio su vida por su país.

4 de octubre de 1944 - * PHELPS, WESLEY, Privado, Reserva del Cuerpo de Marines de EE. UU.

Citación: Por conspicua valentía e intrepidez a riesgo de su vida por encima y más allá del llamado del deber mientras se desempeñaba con el 3. ° Batallón, 7. ° Infantería de Marina, 1. ° División de Infantería de Marina, en acción contra las fuerzas enemigas japonesas en la isla Peleliu, Grupo Palau, durante un salvaje contraataque hostil la noche del 4 de octubre de 1944. Estacionado con otro infante de marina en una posición avanzada cuando una granada japonesa aterrizó en su trinchera Pfc. Phelps gritó instantáneamente una advertencia a su camarada y rodó sobre la bomba mortal, absorbiendo con su propio cuerpo el Impacto total y devastador de la carga explosiva. Valiente e indomable, PFC. Phelps dio sin miedo su vida para que otro pudiera salvarse de lesiones graves, y su gran valor y heroica devoción al deber ante una muerte segura reflejan el mayor crédito para él y el Servicio Naval de los Estados Unidos. Galantemente dio su vida por su país.

5 de octubre de 1944 - * KRAUS, RICHARD EDWARD, Privado de Primera Clase, Reserva del Cuerpo de Marines de EE. UU.

Citación: Por conspicua valentía e intrepidez a riesgo de su vida por encima y más allá del llamado del deber mientras se desempeñaba con el 8 ° Batallón de Tractores Anfibios, Flota de la Fuerza Marina, en acción contra las fuerzas enemigas japonesas en Peleliu, Islas Palau, el 5 de octubre de 1944. Sin dudarlo, se ofreció como voluntario para la misión extremadamente peligrosa de evacuar a un compañero herido del frente, Pfc. Kraus y tres compañeros avanzaron con valentía y penetraron con éxito las líneas a cierta distancia antes de que el enemigo se abriera con un intenso y devastador bombardeo de granadas de mano que obligó al grupo de camilleros a ponerse a cubierto y posteriormente abandonar la misión. Al regresar a la retaguardia, observaron que se acercaban dos hombres que parecían ser marines e inmediatamente exigieron la contraseña. Cuando, en lugar de responder, uno de los dos japoneses arrojó una granada de mano en medio del grupo, PFC. Kraus se arrojó heroicamente sobre la granada y, cubriéndola con su cuerpo, absorbió todo el impacto de la explosión y murió instantáneamente. Por su rápida acción y gran valor personal frente a una muerte casi segura, salvó la vida de sus tres compañeros, y su leal espíritu de autosacrificio refleja el mayor crédito para él y el Servicio Naval de los Estados Unidos. Galantemente dio su vida por sus camaradas.

Operaciones de rescate aire-mar, Islas Halmahera, Pacífico Occidental

16 de septiembre de 1944 - PRESTON, ARTHUR MURRAY, Teniente, Reserva de la Marina de los EE. UU.

Citación: Por conspicua valentía e intrepidez a riesgo de su vida más allá del llamado del deber como comandante, escuadrón de lanchas torpedo a motor 33, mientras efectuaba el rescate de un piloto de la Armada derribado en Wasile Bay, isla Halmahera, a menos de 200 yardas de un muelle japonés fuertemente defendido y un área de suministro, el 16 de septiembre de 1944. Ofrecerse como voluntario para una peligrosa misión intentada sin éxito por los compañeros de escuadrón del piloto y un Avión PBY, teniente comandante. (entonces teniente) Preston condujo PT-489 y PT-363 a través de 60 millas de aguas restringidas y muy minadas. Volvió dos veces hacia atrás mientras ejecutaba el guante de fuego de poderosos cañones de defensa costera que protegían el estrecho de 11 millas en la entrada de la bahía, nuevamente fue rechazado por un fuego furioso en el área inmediata del aviador derribado. Ayudado por una cortina de humo de la aeronave, finalmente logró alcanzar su objetivo y, bajo un feroz fuego lanzado a 150 yardas de distancia, llevó al piloto a bordo y despejó el área, hundiendo un pequeño buque de carga hostil con 40 mm. fuego durante la jubilación. Cada vez más vulnerables cuando las aeronaves de cobertura se vieron obligadas a salir debido a la insuficiencia de combustible, el Tte. Comdr. Preston condujo los botes PT 489 y 363 a alta velocidad durante 20 minutos a través del agua salpicada de proyectiles y a través de campos de minas hasta un lugar seguro. Bajo fuego continuo durante 2 l / 2 horas, el Tte. Comdr. Preston logró con éxito una misión considerada suicida en sus tremendos peligros, y trajo sus barcos sin bajas personales y con daños superficiales por metralla. Su audacia excepcional y su gran valor personal realzan las mejores tradiciones del Servicio Naval de los EE. UU.

Operaciones submarinas, frente al norte de Filipinas, Pacífico occidental

23 y 24 de octubre de 1944 - O'KANE, RICHARD HETHERINGTON, Comandante, Marina de los EE. UU.

Citación: Por conspicua galantería e intrepidez a riesgo de su vida más allá del llamado del deber como El oficial al mando de El U.S.S. Espiga operando contra dos convoyes japoneses enemigos el 23 y 24 de octubre de 1944, durante su quinta y última patrulla de guerra. Maniobrando audazmente en la superficie en medio de un convoy fuertemente escoltado, Comdr. O'Kane se paró en medio de la ráfaga de balas y proyectiles de todas las direcciones para lanzar golpes aplastantes en tres petroleros, giró fríamente su barco para disparar contra un carguero y, en una decisión en una fracción de segundo, salió disparado del camino de un transporte que se precipitaba. faltándolo por pulgadas. Encuadrado por petroleros en llamas, un carguero, transporte y varios destructores, atacó dos de los objetivos con los torpedos que le quedaban y, con la pirotecnia estallando por todos lados, despejó el área. Veinticuatro horas más tarde, volvió a hacer contacto con un convoy fuertemente escoltado que navegaba para apoyar la campaña de Leyte con refuerzos y suministros y con aviones embalados apilados en cada unidad. Desafiando el fuego implacable del enemigo, cerró la concentración del barco y en rápida sucesión envió dos torpedos cada uno al primer y segundo transporte y a un petrolero adyacente, encontrando su objetivo con cada torpedo en una serie de violentas explosiones a menos de 1, Alcance de 000 yardas. Con barcos descendiendo desde todos los lados, cargó contra el enemigo a gran velocidad, haciendo explotar el petrolero en una explosión de llamas, aplastando el transporte en el agua y atacando al destructor con un poderoso rugido que sacudió al Tang de proa a popa. Gastando sus dos últimos torpedos en los restos de un convoy que alguna vez fue poderoso antes de que su propio barco se hundiera, Comdr. O'Kane, ayudado por su valiente comando, logró un ilustre historial de heroísmo en combate, realzando las mejores tradiciones del Servicio Naval de los Estados Unidos.

(El USS Tang fue alcanzado por el último de sus propios torpedos dando vueltas hacia atrás y se hundió con la pérdida de toda su tripulación excepto nueve hombres. Los sobrevivientes incluyeron al Comdr O'Kane, y los nueve lograron sobrevivir al encarcelamiento como prisioneros de guerra japoneses).

Batallas del Golfo de Leyte, Batalla de Samar, Pacífico Occidental

25 de octubre de 1944 - * EVANS, ERNEST EDWIN, Comandante, Marina de los EE. UU.

Citación: Por conspicua valentía e intrepidez a riesgo de su vida más allá del llamado del deber como El oficial al mando de El U.S.S. Johnston (destructor) en acción contra las principales unidades de la flota japonesa enemiga durante la batalla frente a Samar el 25 de octubre de 1944. El primero en colocar una cortina de humo y abrir fuego cuando una fuerza de tarea enemiga, muy superior en número, potencia de fuego y blindaje, se acercó rápidamente. Comdr. Evans desvió galantemente las poderosas ráfagas de los cañones hostiles de los portaaviones acorazados y ligeramente armados bajo su protección, lanzando el primer ataque con torpedos cuando el Johnston cayó a horcajadas sobre los bombardeos japoneses. Sin desanimarse por los daños sufridos bajo el tremendo volumen de fuego, se unió sin vacilar a otros de su grupo para proporcionar apoyo de fuego durante los posteriores ataques con torpedos contra los japoneses y, superando y maniobrando al enemigo mientras interponía constantemente su nave entre las unidades de la flota hostil y nuestros portaaviones. A pesar de la paralizante pérdida de potencia del motor y de las comunicaciones con la dirección de popa, cambió el mando a la cola de popa, gritó órdenes de dirección a través de una escotilla abierta a los hombres que giraban el timón con la mano y luchó furiosamente hasta que el Johnston, quemándose y estremeciéndose por un golpe mortal, quedó muerto. en el agua después de tres horas de feroz combate. Gravemente herido al principio del compromiso, Comdr. Evans, con su indomable coraje y brillante habilidad profesional, ayudó materialmente a hacer retroceder al enemigo durante una fase crítica de la acción. Su valiente espíritu de lucha a lo largo de esta histórica batalla se aventurará como inspiración para todos los que sirvieron con él.

(USS Johnston se perdió en este compromiso).

Operaciones aéreas anti-envío, Mar de China Meridional, Pacífico Occidental

26 de octubre de 1944 - * CARSWELL, HORACE S., JR., Mayor, Cuerpo Aéreo del Ejército de los EE. UU.

Cita: Pilotó un bombardero B-24 (del 308º Grupo de Bombardeo) en un ataque de un avión contra un convoy japonés en el Mar de China Meridional en la noche del 26 de octubre de 1944. Tomando la fuerza enemiga de 12 barcos escoltados por al menos Dos destructores por sorpresa, hizo un bombardeo a 600 pies, anotó un casi fallo en un buque de guerra y escapó sin provocar fuego. Dio vueltas en círculos y, al darse cuenta de que el convoy estaba completamente alertado y que se enfrentaría a su próximo ataque con una ráfaga de fuego antiaéreo, comenzó una segunda carrera a baja altura que culminó con dos impactos directos en un gran petrolero. Una lluvia de acero de los cañones japoneses acribilló al bombardero, derribando dos motores, dañando un tercero, paralizando el sistema hidráulico, perforando un tanque de gasolina, abriendo innumerables agujeros en la aeronave e hiriendo al copiloto, pero con una magnífica demostración de habilidad de vuelo. El mayor Carswell controló la zambullida del avión hacia el mar y lo obligó con cuidado a emprender una escalada en dirección a la costa de China. Al llegar a tierra, donde habría sido posible abandonar al tambaleante bombardero, uno de los tripulantes descubrió que su paracaídas había sido desgarrado por el fuego antiaéreo e inutilizado, el piloto, con la esperanza de cruzar un terreno montañoso y llegar a una base, continuó hacia adelante hasta el tercero. motor falló. Ordenó a la tripulación que se rescatara mientras él luchaba por mantener la altitud y, negándose a salvarse, decidió quedarse con su camarada e intentar un aterrizaje forzoso. Murió cuando el avión chocó contra la ladera de una montaña y se quemó. Con consumada valentía e intrepidez, el mayor Carswell dio su vida en un esfuerzo supremo por salvar a todos los miembros de su tripulación. Su sacrificio. mucho más allá de lo que se le exigía, estaba en consonancia con la valentía tradicional de los héroes de guerra de Estados Unidos.

Operaciones submarinas, costa este de China

19 de diciembre de 1944 al 15 de febrero de 1945 - FLUCKEY, EUGENE BENNETT, Comandante de la Marina de los EE. UU.


Guerra mundial Fotos

Las tropas inspeccionan un búnker después de capturar el Kwajalein Patrullas marinas y naufragios de aviones japoneses en el aeródromo de Roi 7a División de Infantería en el cuartel general japonés de radio y energía Bandera americana Kwajalein Atoll
Tropas de asalto del 24 ° Marines inmovilizadas en una playa de Namur Tripulación de ametralladoras de la 4a División de Infantería de Marina avanzando hacia Namur El teniente Willis de la 4ta División de Infantería de Marina en medio de las ruinas de la isla de Namur Marines desembarcando en el atolón de Kwajalein en LVT el 31 de enero de 1944 2
Soldado japonés se rinde a los marines en Namur Infante de marina dispara contra francotirador japonés desde el agujero del proyectil de Kwajalein Los marines buscan entre los restos del naufragio en la isla de Namur Fila de Shermans
Cuerpos de soldados japoneses caídos en una trinchera en la isla de Namur Guardias de la Costa de EE. UU. Con japoneses capturados en Kwajalein 1944 Las tropas de la 7.a División atacan un pastillero japonés en Kwajalein 7a División M10 y ametralladoras avanzan sobre Kwajalein
Soldado japonés se rindió a las tropas del cuarto infante de marina en Roi-Namur cerca de fortín de hormigón Bandera americana sobre las ruinas de la sede japonesa en Namur LVT desembarcando tropas de la 7.a División en Enubuj Los tanques de embarcaciones de desembarco abastecen a las tropas en Kwajalein
Infantes de marina en el campamento después de la captura de Kwajalein Los infantes de marina del V Cuerpo Anfibio sacan a un soldado japonés herido de un búnker Los infantes de marina de la 4ta División escanean el frente en la devastada isla Roi Namur Batalla de Kwajalein 4
Soldados de la 7a División de Infantería y 767o Batallón de Tanques M10 avanzan sobre Kwajalein Embarcaciones de desembarco que transportan tropas a la playa de Kwajalein Batalla de los Marines de Kwajalein Los infantes de marina descargan equipos en la playa de Namur
Soldado con lanzallamas ve soldados caídos en Namur Kwajalein el día antes del bombardeo LST que llevan Seabees y suministros a Kwajalein Vengadores sobrevolando a los marines que avanzan hacia el extremo norte de Namur
Vista aérea de la invasión estadounidense de las islas Namur y Roi 23o Marines de Roi ven una explosión gigante en Namur Batalla de Kwajalein 3 M5A1 de Co B, 4.o Batallón de Tanques, aterriza en tierra a las 13.00 en Green 2 Namur Island
Los soldados de la 7a División de Infantería avanzan sobre Kwajalein Marines en acción Las tropas revisan las identificaciones de los soldados caídos en Kwajalein Los miembros del cuerpo llevan a un infante de marina herido en una camilla
Descarga de LCM con tractor en Roi Infantes de Marina de la 4ta División revisan a japoneses muertos en el aeródromo de Roi Bulldozer ayuda al USS LST-241 Roi Island 1er Batallón 24o Marines en acción en Namur
Batalla de Kwajalein 2 Grúa descarga lanchas de desembarco del USS Leedstown en Kwajalein Tanques ligeros M5A1 estancados en Green 2 Namur Marines desembarcando en el atolón de Kwajalein en LVT el 31 de enero de 1944
4a División de Infantería de Marina aterriza bajo fuego 13 de febrero de 1944 Vista aérea de Kwajalein desgarrado por el proyectil con barcos estadounidenses en alta mar 1944 Tropas y materiales de reconstrucción en la playa de Kwajalein 4th Div Marines trabajan para convencer a los japoneses de que abandonen el pastillero en Namur
Los LVT llegan a la playa durante la marea baja en Enubuj, en el atolón de Kwajalein, y desembarcan tropas y equipos de la 7.a División. Infantes de marina en nido de ametralladoras en Namur Los infantes de marina desembarcan en la playa de Namur Búsqueda de la 4a División de Infantería de Marina de francotiradores japoneses en Namur
Soldado en acción con lanzallamas en la isla de Namur Infantes de marina atacando pastillero en Kwajalein La Cruz Roja regala cigarrillos a la 4ta División de Infantería de Marina en Kwajalein Marines de la 4ta División protegen al soldado japonés en Roi Namur
Los infantes de marina se mueven tierra adentro después de aterrizar en la isla de Roi

La batalla de Kwajalein fue una batalla de la campaña del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial, que se libró del 31 de enero de 1944 al 3 de febrero de 1944 en el atolón de Kwajalein en las Islas Marshall.
Después de la captura de Makin y Tarawa en las Islas Gilbert, el siguiente paso en la campaña de la Marina de los Estados Unidos en el Pacífico central fueron las Islas Marshall. Estas islas habían sido colonias alemanas hasta la Primera Guerra Mundial, luego asignadas a Japón en el asentamiento de la posguerra como & # 8220Eastern Mandates & # 8221. Después de la pérdida de las Islas Salomón y Nueva Guinea en 1943, el mando japonés decidió que las islas Gilbert y Marshall serían prescindibles: prefirieron librar una batalla decisiva más cerca de casa. Sin embargo, a finales de 1943, los Marshalls se reforzaron para encarecer su captura para los estadounidenses.En enero de 1944, el comandante regional en Truk, el almirante Masashi Kobayashi, tenía 28.000 soldados para defender las Marshalls, pero tenía muy pocos aviones.
Con la expectativa de que Estados Unidos atacara primero las islas más alejadas del grupo, la mayoría de los defensores estaban estacionados en los atolones de Wotje, Mille, Maloelap y Jaluit al este y al sur. Esta disposición fue revelada a los estadounidenses por los descifrados ULTRA de las comunicaciones japonesas, y Nimitz decidió en cambio pasar por alto estos puestos de avanzada y aterrizar directamente en Kwajalein. Para hacer esto, era necesaria la superioridad marítima y aérea. En consecuencia, el 29 de enero de 1944, aviones de transporte estadounidenses atacaron el aeródromo japonés en Roi-Namur, destruyendo 92 de los 110 aviones japoneses en las Marshalls.
Las fuerzas estadounidenses para los desembarcos fueron el contralmirante Richmond K. Turner y la 5.a Fuerza Anfibia del General de División Holland M. Smith y el V Cuerpo Anfibio, que estaba compuesto por la 4.a División de Infantería de Marina comandada por el Mayor General Harry Schmidt, el 7ª División de Infantería comandada por el Mayor General Charles H. Corlett, más el 22º de Infantería de Marina, el 106º de Infantería y el 111º regimiento de Infantería. Las Divisiones 4 y 7 fueron asignadas a los aterrizajes iniciales en Kwajalein, mientras que el 2 ° Batallón del 106 ° fue asignado a la captura simultánea del Atolón Majuro, a unos 490 km al sureste. El resto de los infantes de marina 106 y 22 estaban en reserva para Kwajalein, mientras esperaban el siguiente asalto a Eniwetok, programado para tres meses después.
La 7ª División de Infantería comenzó capturando las pequeñas islas etiquetadas como Carlos, Carter, Cecil y Carlson el 31 de enero, que se utilizaron como bases de artillería para el asalto del día siguiente. La isla de Kwajalein tiene 4 km de largo pero solo 800 m de ancho. Por lo tanto, no había posibilidad de defensa en profundidad y los japoneses planeaban contraatacar las playas del desembarco. Hasta la batalla de Tarawa no se habían dado cuenta de que los vehículos anfibios estadounidenses podían atravesar arrecifes de coral y aterrizar en el lado de la laguna de un atolón, en consecuencia, las defensas más fuertes de Kwajalein se enfrentaban al océano. El bombardeo de acorazados, bombarderos B-29 y artillería en Carlson fue devastador. La historia de la batalla del Ejército de los EE. UU. Cita a un participante diciendo que & # 8220 toda la isla parecía como si la hubieran levantado 20.000 pies y luego la hubieran dejado caer & # 8221. Cuando la 7.ª División desembarcó en la isla de Kwajalein el 1 de febrero de 1944, había poca resistencia: por la noche, los estadounidenses estimaron que solo 1.500 de los 5.000 defensores originales seguían con vida.
En el lado norte del atolón, la 4ª División de Infantería de Marina siguió el mismo plan, primero capturó los islotes Ivan, Jacob, Albert, Allen y Abraham el 31 de enero, y aterrizó en Roi-Namur el 1 de febrero. El aeródromo de Roi (la mitad oriental) fue capturado rápidamente y Namur al día siguiente. El peor revés se produjo cuando un equipo de demolición de la Infantería de Marina lanzó una bolsa de alto explosivo en un búnker japonés que resultó ser un cargador de ojivas de torpedos. La explosión resultante mató a veinte marines e hirió a decenas más. Solo 51 de los 3.500 defensores japoneses originales de Roi-Namur sobrevivieron para ser capturados.
La captura relativamente fácil de Kwajalein demostró las capacidades anfibias de Estados Unidos y demostró que los cambios en el entrenamiento y las tácticas después de la sangrienta batalla de Tarawa habían sido efectivos. Permitió a Nimitz acelerar las operaciones en las Marshalls e invadir el atolón de Eniwetok el 17 de febrero de 1944.
Los japoneses aprendieron de la batalla que las defensas de la línea de playa eran demasiado vulnerables al bombardeo de barcos y aviones. En la campaña por las Islas Marianas, la defensa en profundidad en Guam y Peleliu fue mucho más difícil de superar que la delgada línea en Kwajalein.

Estadísticas del sitio:
fotos de la Segunda Guerra Mundial: más de 31500
maquetas de aviones: 184
modelos de tanque: 95
modelos de vehículos: 92
modelos de armas: 5
unidades: 2
barcos: 49


Batalla [editar | editar fuente]

Las fuerzas estadounidenses para los desembarcos fueron la 5a Fuerza Anfibia del Contralmirante Richmond K.Turner y el V Cuerpo Anfibio del Mayor General Holland M. Smith, que comprendía la 4a División de Infantería de Marina comandada por el Mayor General Harry Schmidt, la 7a División de Infantería comandada por el Mayor El general Charles H. Corlett, además del 22º regimiento de infantería de marina, el 106º de infantería y el 111º regimiento de infantería. Las Divisiones 4 y 7 fueron asignadas a los aterrizajes iniciales en Kwajalein, mientras que el 2 ° Batallón del 106 ° fue asignado a la captura simultánea del Atolón Majuro. El resto de los infantes de marina 106 y 22 estaban en reserva para Kwajalein, mientras esperaban el siguiente asalto a Eniwetok, programado para tres meses después.

La 7ª División de Infantería comenzó capturando las pequeñas islas denominadas Carlos, Carter, Cecil y Carlson el 31 de enero, que se utilizaron como bases de artillería para el asalto del día siguiente. La isla de Kwajalein tiene 2.5 & # 160mi (4.0 & # 160km) de largo pero solo 880 & # 160yd (800 & # 160m) de ancho. Por lo tanto, no había posibilidad de defensa en profundidad, por lo que los japoneses planearon contraatacar las playas del desembarco. Hasta la batalla de Tarawa no se habían dado cuenta de que los vehículos anfibios estadounidenses podían atravesar arrecifes de coral y aterrizar en el lado de la laguna de un atolón, en consecuencia, las defensas más fuertes de Kwajalein se enfrentaban al océano. El bombardeo de acorazados, bombarderos B-24 de Apamama y artillería sobre Carlson fue devastador. La historia de la batalla del Ejército de los EE. UU. Cita a un participante que dijo que "toda la isla parecía como si la hubieran levantado 20,000 & # 160 pies y luego la hubieran dejado caer". Para cuando la 7.ª División aterrizó en la isla de Kwajalein el 1 de febrero, había poca resistencia durante la noche. Los estadounidenses estimaron que solo 1.500 de los 5.000 defensores originales seguían vivos.

En el lado norte del atolón, la 4.ª División de Infantería de Marina siguió el mismo plan, primero capturó los islotes Ivan, Jacob, Albert, Allen y Abraham el 31 de enero, y aterrizó en Roi-Namur el 1 de febrero. El aeródromo de Roi (la mitad oriental) fue capturado rápidamente y Namur (la mitad occidental) cayó al día siguiente. El peor revés se produjo cuando un equipo de demolición de la Infantería de Marina arrojó una bolsa de explosivos de alta potencia a un búnker japonés que resultó ser un cargador de ojivas de torpedos. La explosión resultante mató a veinte marines e hirió a decenas más. & # 911 & # 93 Sólo 51 de los 3.500 defensores japoneses originales de Roi-Namur sobrevivieron para ser capturados.


Un veterinario de la Séptima División de Infantería de la Segunda Guerra Mundial comparte su mensaje de honor: Don Fida, el 184o Regimiento de Infantería del Ejército de los EE. UU. Y la Batalla de Kwajalein

Eran las 3:00 am del 1 de febrero de 1944. Los 22.000 soldados de la 7ª División de Infantería estaban distribuidos en 12 Buques de Transporte de Ataque, cada uno con una capacidad de alrededor de 1.600 soldados y oficiales. Todo esto ocurrió después de un encuentro en el mar de varios cientos de barcos en preparación para un bombardeo naval de dos días que silenció cualquier oposición por 300 metros tierra adentro antes de la batalla. El asalto a la playa sur de Kwajalein iba a comenzar al amanecer.

Inmediatamente a las 9:30 am, 11 lanchas de desembarco LST cargaron hombres en una serie sin escalas para el aterrizaje anfibio oficial, pero en esos días, no se anunció nada de antemano. El aire de la noche probablemente era cálido para muchos estándares, a mediados de los 70, pero los escalofríos recorrieron la columna vertebral de muchos hombres. El objetivo hacia la victoria decisiva en Kwajalein se inspiró en la estrategia de la Flota del Pacífico Central del almirante Chester W. Nimitz en muchas islas del Pacífico participando en un "salto de isla en isla" mientras las fuerzas terrestres trabajaban para dividir y conquistar. La batalla de febrero de 1944 de la 7ª División de Infantería incluso se grabó en una película. También puede recordar al veterano de la fuerza aérea, Louis Zamperini, cuya historia apareció en la película de 2014, Unbroken. Zamperini también había sido prisionero de guerra japonés (POW) en Kwajalein durante seis semanas en 1942, mucho antes de la invasión estadounidense.

El punto de inflexión en las conquistas del Pacífico había sido la prevención de un derrocamiento en la isla Midway en junio de 1942. No solo los japoneses imperiales estuvieron a la defensiva después de eso, sino que se debilitaron dramáticamente en comparación con una abrumadora fuerza militar y táctica estadounidense. Como lo expresó el historiador militar Robert Coakley en 1988, "Midway fue el punto de inflexión, ya que corrigió el equilibrio naval en el Pacífico y dio a los Aliados la iniciativa estratégica".

Don Fida era el corneta y mensajero del 184º Regimiento de Infantería, Compañía G, que formaba parte del segundo batallón del 7º de Infantería. Como un compañero nativo del estado de Nueva York como yo, Don y yo nos conocimos durante mis años universitarios cuando estaba en Syracuse, Nueva York. Además, he tenido el honor de entrevistar a Don durante los últimos 15 años.

Los compañeros de Don en la 184ª, 281 en total, estaban dirigidos por el primer sargento Earl Watson (suboficial) de Chico, California. Cuando comenzó la batalla, la séptima infantería barrió hacia el noreste. Ese día, había más de 5,000 soldados imperiales japoneses, pero la impresionante fuerza y ​​potencia de fuego de la 7ª división de infantería los derribó en una agotadora batalla de 4 días. Las fuerzas totales que asaltaron las Islas Marshall, que incluían el atolón de Kwajalein como su joya de la corona, fueron 85.000 divididas entre fuerzas militares y marinas.

Don había conocido a Earl desde que se conocieron en Sacramento en 1942. Don tenía una historia interesante antes de esa reunión, y le merecía la atención personal y la amistad con su oficial al mando. La historia de su encuentro y servicio juntos es un símbolo inspirador de dedicación y sacrificio que abarca más de 7 décadas hasta la actualidad. Es un honor para mí informar esta historia hoy para el Día de los Veteranos de 2016.

CRONOGRAMA HISTÓRICO DEL SERVICIO DE DON FIDA

Una breve cronología del servicio militar de Don en el 184 ° Regimiento de Infantería, Compañía G de la 7 ° División de Infantería es la siguiente:

  • NO CUMPLEAÑOS # 18 28 de enero de 1942.
  • Junio ​​de 1942 Graduación de la Academia Militar de Manlius (18 años).
  • VERANO Fuerte Niágara, Buffalo.
  • OTOÑO Entrenamiento básico, sabotaje de un tren de tropas cerca de Spartanburg, Carolina del Sur, quemando el lado derecho de la cara de Don (clasificado).
  • OTOÑO INVIERNO, Sacramento / Fort Ord se une a 184th IR, G Company.
  • NO CUMPLEAÑOS # 19 28 de enero de 1943.
  • INICIO DE LA PRIMAVERA, Entrenamiento en For Ord y movimiento de tropas al estado de Washington y luego a Alaska.
  • FINALES DE LA PRIMAVERA, Alaska, comienza la Segunda Guerra Mundial para la 7ma División de Infantería en Operation Cottage.
  • Mayo, Copia de seguridad de Attu.
  • agosto, Acción de Kiska.
  • OTOÑO, Cuatro meses de entrenamiento, descanso, recuperación, incluida la estadía en Schofield Barracks, Hawái.
  • FINALES DEL OTOÑO, Las tropas de la 7ª División de Infantería parten hacia la Campaña del Pacífico.
  • 22 DE ENERO Encuentro con la Flota del Pacífico en ruta a Kwajalein, con llegada el 31 de enero. Esto fue programado para coincidir con un bombardeo naval intensivo de las islas de Kwajalein, Roi y Namur.
  • NO CUMPLEAÑOS # 20 28 de enero de 1944, mientras estaba en el mar antes del desembarco de Kwajalein.
  • 1-4 de febrero 9:30 am, desembarco anfibio y asalto de Kwajalein, Operación Flintlock.
  • 3 de febrero Un presagio siniestro, una bala roza el sargento. Earl Watson extrayendo sangre.
  • 4 de febrero por la mañana, la muerte del sargento. Early Watson por la bala de un francotirador.
  • 4 de febrero, tarde, victoria.
  • PRIMAVERA VERANO, Regrese a Schofield Barracks en Hawái para entrenar, descansar y recuperarse
  • 11 de octubre El viaje de 5.300 millas a Leyte, Filipinas, Campaña de Filipinas.
  • OTOÑO INVIERNO, En la batalla de Leyte, Don es capturado y retenido como prisionero de guerra hasta que lo liberen después de un bombardeo exitoso por parte de las fuerzas estadounidenses.
  • INICIO DE LA PRIMAVERA, recuperación con la ayuda de un médico y amigo, Tony Pagano, de Syracuse, Nueva York y filipinos que también vistieron y repararon las heridas de prisioneros de guerra en la ingle y el abdomen.
  • 1 de abril, La campaña de Okinawa el domingo de Pascua como última batalla de Japón, La gran batalla final.
  • agosto6,& amp 9, Uso histórico de ojivas nucleares, Little Boy y Fat Man sobre Hiroshima y Nagasaki.
  • 14 de agosto de 1945, Don y sus compañeros observando a Humphrey Bogart y Lauren Bacall, en El gran sueño en una hoja grande cuando los últimos aviones vuelan por encima de la cabeza disparando trazadores. Aunque pronto se sintió miedo, se anunció el final absoluto de la Segunda Guerra Mundial y las tropas vitorearon.
  • OTOÑO Seúl para la recuperación. Don es elegido como uno de los pocos miembros de su compañía en ser el primero en ser trasladado de regreso a los EE. UU. En un C-47.

INTRODUCCIÓN

En esta serie de tres partes para el Huffington Post, entrevistaré a dos personas increíbles que, irónicamente, se encontraron en lados diferentes de la misma guerra. Además, incluiré un artículo póstumo en honor a un veterano increíble que sirvió admirablemente para ayudar a asegurar las libertades de nuestra nación. Todas estas historias reales contadas a través de aquellos que han sobrevivido y sus familias. Estas historias están preparadas para alentar e inspirar este Día de los Veteranos de 2016.

Hoy tengo el honor de entrevistar a Don Fida. Tiene 92 años y vive en la misma casa en Syracuse, Nueva York, donde nació y creció hace casi un siglo. Conduce un jeep (uno de los siete que ha tenido durante varias décadas) y tiene una muñeca tipo hula-girl en el tablero en honor a su difunta esposa, Paulette. Y como muestra la línea de tiempo, Don es un orgulloso veterano del ejército de los EE. UU. Que cumplió períodos de servicio de combate en Kiska, Alaska, Kwajalein, de las Islas Marshall en el Pacífico Sur, Leyte en las Filipinas y Okinawa, Japón.

Don tiene una historia asombrosa sobre un Mensaje de honor que esperó más de 58 años para compartir con una familia en California, y hoy también comparte ese mensaje con ustedes. Por casualidad, intercepté el servicio de veterano de Don de la manera más singular sobre la que ya escribí en un boletín informativo de Kwajalein Hourglass de 2006 (el boletín mensual del 7. ° Regimiento de Infantería), pero eso se está adelantando un poco a la historia.

La historia de Don y cómo me conecté con él: la bandeja

No hay muchas ocasiones en la vida en las que puedas jugar un factor decisivo en la vida de muchas otras personas, pero todos los días suceden increíbles actos de influencia y están a nuestro alrededor. Me dieron un simple privilegio, entre otras cosas, para ayudar a Don con algo con lo que luchó durante más de 55 años. Solo una persona en el mundo tenía la respuesta, y era yo, aunque ni siquiera lo sabía en ese momento.

La forma en que Don y yo nos conectamos tiene dos partes. La primera parte fue lo que yo llamaría la bandeja mientras que la segunda parte fue el swoosh! La parte 1 de esta serie de hoy es la bandeja.

Todo comenzó a fines de la década de 1980, cuando estaba terminando una licenciatura en la Universidad de Syracuse y asistía a una iglesia más nueva y optimista en Cicero, Nueva York. En esa iglesia, de vez en cuando me encontraba con un acomodador, un hombre mayor, áspero pero amable, llamado Don. Nunca lo había llegado a conocer, pero sabía que era un buen tipo.

En 2002, regresé a Siracusa para la boda de un amigo y visité esa iglesia alegre una vez más. Para entonces, había terminado la universidad y había sido maestra en Alaska y en el Pacífico Sur, y solo estaba de visita por un fin de semana que incluía un gran caso de desfase horario. Por lo tanto, entré a la iglesia al menos una hora antes y no había nadie allí (Más sobre el impacto de por vida: Cómo tener conversaciones efectivas con los veteranos de combate de EE. UU. ...).

Con un poco de coraje, esperé pacientemente en la iglesia y entré a Don. Un poco mayor, un poco más amable y tan agradable como recordaba. Como Don era un estadounidense mayor, lo saludé con calidez y una sonrisa. Le dije que solía ser miembro de la iglesia años antes de esa época y que entonces me había mudado a Alaska como maestra. Sería una conversación corta, o eso pensé.

Don sonrió cálidamente y dijo: "¿Alaska?" con una risa amistosa. Añadió que había sido soldado allí, lo que despertó mi interés.

¡Entonces dije seis palabras que cambiaron instantáneamente la vida de seis personas! Le dije: "Gracias por servir a su país".

A eso, Don sonrió ampliamente y dijo que era bienvenido. Añadió que también había luchado en el Pacífico Sur.

Ahora era mi turno. Sonreí ampliamente y dije que también había sido maestra en el Pacífico Sur. La sonrisa de Don creció, al igual que la mía, y apuntó a la cafetera cercana. Cuando me ofreció una taza, noté que estaba revolviendo su propia taza con su mano izquierda. Le pregunté si era un zurdo (un zurdo) también, y dijo que sí.

Ahí estábamos: dos zurdo Americanos que fueron a la misma iglesia y habían servido internacionalmente en lugares muy similares. Mientras bebía una taza de café fresco y atrevido, me maravillé de Don. Mientras lo hacía, compartió historia tras historia sobre la guerra. Parecía que mi "Gracias”Había abierto una compuerta invisible en él para compartir estas historias. Y luego vino una historia que nos hizo llorar a los dos.

Don me habló de su mejor amigo Earl Watson, el sargento Earl Watson. Luego, con más lágrimas formándose, Don me contó cómo en la isla de Kwajalein en febrero de 1944, la bala de un francotirador mató a su mejor amigo y sargento. Don era corneta y personalmente atendía las necesidades del sargento Watson todos los días.

Don me preguntó con grandes lágrimas formando por qué Dios lo dejó vivir y su mejor amigo morir. No podía entenderlo y se sintió muy molesto. Don sabía que tenía la culpa de sobreviviente, que es un síntoma del trastorno de estrés postraumático, algo con lo que se enfrentan muchos veteranos de combate. Además, la "culpa del sobreviviente" que Don sentía siempre lo había dejado con un espacio vacío en el interior.

Don me dijo que deseaba en lo más profundo de su corazón poder conocer a la familia de su mejor amigo Earl y consolarlos. Don quería decirles que su hermano murió con dignidad, sin dolor prolongado, y que había servido a su país con honor. ¡Qué herida sintió Don durante 57 años después de ese tiempo en un agujero de zorro en la isla Kwajalein! Y de la misma manera, pensé en esa familia en algún lugar de los Estados Unidos que nunca había oído hablar de cómo su hijo había muerto en Kwajalein. Nunca habían oído hablar de cómo fueron esos últimos momentos.

Mientras Don hablaba, sentí algo dentro de mí que nunca antes había sentido. Yo sabía que algo estaba pasando. Fue un sentimiento que nunca me abandonó. Una parte de mí estaba arraigada en la generación digital. Me dije a mí mismo: "¿Qué, con Internet y toda su capacidad, cómo no podríamos encontrar a la familia del sargento Earl Watson? El otro sentimiento que tuve fue una sensación de asombro que se extendía más allá de toda descripción.

Don también me dijo por qué quería conocer a la familia de Earl. Dijo que Earl le hizo prometer a Don que siempre estaría a su lado. “Quédate siempre a mi lado”, había dicho Earl. Dado que Don's servía como corneta, a menudo tenía que convocar a las tropas o ayudar a que las órdenes de Earl fueran escuchadas, comprendidas y seguidas.

El origen de esa promesa se produjo en Sacramento, California, a fines del otoño de 1942. En ese momento, Don acababa de terminar el entrenamiento básico en Spartanburg, Carolina del Sur. También resultó herido cuando un camión de combustible quedó en las vías del tren de su tropa. Don estaba en el segundo vagón del tren, y las llamas de la explosión que siguió le quemaron y desfiguraron levemente su rostro en ese momento.

Cuando Don llegó a California y se unió al 184º Regimiento de Infantería de la Compañía G, fue recibido por su comandante en jefe, el sargento Earl Watson, quien condujo personalmente a Sacramento para buscar a Don. Mientras Don continuaba recuperándose, el sargento Watson lo vigilaba de cerca. En realidad, el sargento hizo que Don mantuviera su litera junto a la suya.Además, fue el sargento Earl Watson quien hizo que Don prometiera "estar siempre a mi lado". Era una promesa que Don mantendría durante toda la vida.

Los sacrificios de la guerra

“La guerra es el infierno”, me dijo Don, y yo le creo. Su servicio se resumió de la siguiente manera.

En mayo de 1943, la 7ª División de Infantería tomó Attu, Alaska, en la cadena de islas Aleutianas. Se teorizó que los japoneses imperiales podrían haber estado tratando de desviar la atención de sus bastiones en el Pacífico que serían eliminados constantemente por la poderosa Flota del Pacífico de los EE. UU.

Don estaba en el 2º Batallón del 7º y su compañía estaba de respaldo para la batalla de Attu. Las empresas A, B, C y D estaban en el 1er Batallón, mientras que las empresas E, G, H y K estaban en el 2º. Mientras estaba en el barco de transporte que se dirigía a Alaska, un amigo de Don de Syracuse llamado Tony Pagano, que también estaba en el barco de tropas, le preguntó a Don si podía seguir esperando y no convertirse en un cristiano comprometido. Don vio la sabiduría de esta súplica de oración y oró en ese barco para hacer de Jesús el líder de su vida.

En agosto, el segundo batallón vio por primera vez la acción con la batalla de Kiska. Los japoneses huían en Kiska, la cena todavía estaba en las mesas, por lo que la Compañía G pudo tomar a un solo prisionero de guerra. A pesar de ser un prisionero de guerra, el séptimo cuidó y trató al soldado japonés con honor. El 7 no sufrió bajas.

Después de la batalla de Kiska, el séptimo fue al cuartel Schofield de Fort Shafter en la isla de Honolulu, Hawái. El propósito de este período de meses era descansar, recuperarse y prepararse antes de que comenzara la lucha más dura por el séptimo.

A finales del otoño de 1943 comenzaron los preparativos y luego el viaje de 2.400 millas hasta el atolón Kwajalein en el Pacífico. Así como Kiska y Attu fueron las únicas ocasiones en la historia mundial en que Estados Unidos defendió su propia tierra, Kwajalein fue el primer territorio con mandato japonés en ser atacado (según Don). Para ser justos, el "fuego en marcha" a través del Pacífico fue hacia el oeste, pero un momento cercano de ataques y victorias podría haber sido diferente a los ojos de los soldados que estaban en tierra.

Cuando comenzó el asalto a Kwajalein, Don recuerda que era una misión de día y de noche. No hubo descanso ni sueño real durante los cuatro días de batalla mientras las tropas arañaban y luchaban hacia el noreste a través del atolón de Kwajalein.

El general George C. Marshall comentó que el atolón de Kwajalein era una de las operaciones más eficientes del teatro del Pacífico. Casi 5.000 japoneses imperiales murieron y solo unos 177 soldados estadounidenses murieron en batalla.

Don recuerda bien el tercer día de batalla. Estaba con el sargento Earl Watson y Earl fue alcanzado por una bala en el lado izquierdo de la cara. Le hizo sangre, y Earl parecía asustado, ya que cualquier hombre se vería en la misma situación. Don cree que este evento fue una especie de presagio siniestro, en cierto modo, porque al día siguiente el sargento Earl Watson sería fatalmente herido por la bala de un francotirador. Trágicamente, Earl se convirtió en uno de los 177 valientes soldados muertos en Kwajalein.

Don recibió un puñetazo y sostuvo al sargento mortalmente herido mientras Earl sangraba y moría. El fuego enemigo fue intenso y Don tiró del cuerpo de Earl sobre él para protegerse. Luego, cuando el aire se aclaró, Don trepó unos 200 metros apoyándose en los codos, dijo, para contarle a un oficial al mando superior de la muerte de Earl.

Entonces, esas palabras eternas, "Quédate siempre a mi lado", flotaron en el aire mientras Don continuaba el último día del asalto y todo el tiempo sabía que su mejor amigo y sargento se había ido.

Pero incluso con Earl falleciendo trágicamente en esa isla y Don se fue con un sentimiento de culpa que duró medio siglo, la promesa de permanecer al lado de Earl no se terminó. De hecho, había un capítulo de la historia aún por escribir.

Después de la Batalla por Kwajalein, el 7 pasó otros meses de descanso y entrenamiento en Hawái. Luego, Don recuerda sus próximos 80 días en la Batalla de Leyte en la campaña de Filipinas. Fue allí donde Don fue atrapado después de realizar una patrulla con otro soldado. Don fue atado por el ejército japonés y mantenido como prisionero. Incluso fue torturado con una herida de cuchillo en la ingle y una herida abdominal de espada. Afortunadamente, un intenso bombardeo de las fuerzas estadounidenses derrotó a sus captores y Don fue puesto en libertad.

Fue sorprendente que su buen amigo de Siracusa, Tony Pagano, el mismo del barco a Kiska, fuera médico y no solo se ocupara de las heridas de Don, sino que también contó con la ayuda de algunos compasivos filipinos en Leyte.

Después de una larga recuperación, Don reanudó su servicio durante la guerra con otros 80 días más o menos en Okinawa. Era la última batalla de la guerra y su compañía vería aviones sobre sus cabezas el 14 de agosto de 1945 disparando trazadores que marcaban la rendición japonesa.

Irónicamente, el final de la guerra se produjo cuando los hombres vieron la película de Bogart y Bacall, Big Sleep, que había sido prelanzada al ejército de los Estados Unidos para mostrársela a los soldados que estaban en guerra. Es muy probable que, mientras los soldados pensaban en la atracción del investigador privado Marlowe (Humphrey Bogart) por la rica hija Vivian (Lauren Bacall), el romance debe haber estado en el aire en lugar de los vientos de la guerra. De vuelta en los EE. UU., Bogart y Bacall se habían casado en mayo de 1945, por lo que verlos juntos fue una muestra de la familia para los soldados en Okinawa que anhelaban su hogar.

Los últimos meses de Don en la guerra los pasó a salvo y recuperándose en Seúl, Corea, antes de abordar uno de los primeros C-47 y regresar a casa. Y mientras tanto, su madre, la italoamericana, Adalina, había estado orando a diario por su seguridad y su regreso. Oraciones respondidas.

--- La reunion ---

Los años 40 se convirtieron en los años 50, 60, 70, 80 y 90. Durante ese tiempo, Don rara vez compartía los sacrificios íntimos de War y nunca contó la historia completa de la pérdida de su mejor amigo hasta que Don y yo nos conocimos en el pasillo de una iglesia en diciembre de 2001.

En la Parte 2 de esta serie, compartiré sobre el descubrimiento de una familia especial en Chico, California, la Familia Watson, que incluía a cinco hermanos del Sargento Earl Watson. Había cuatro hermanas: Frances, Betty, Juanita y Hazel. Y había un hermano, Fred. Don dijo que lo trataron muy bien cuando visitó a la familia de Earl, quienes vivían en ese momento y estaban agradecidos de que Don aguantara y viniera. “Estaba tan agradecido con ellos”, dijo, “y aprecié todo lo que hicieron”.

Aquí hay una imagen de la histórica reunión de Don Fida y la familia Watson en 2005.

La parte 2 de esta serie estará disponible en este enlace alrededor del 4 de noviembre de 2016.

El parque 2 de esta serie explicará más sobre cómo Se encontró a la familia del sargento Earl Watson y qué entrega Mensaje de honor realmente parecía. Se espera que la Parte 2 esté terminada el viernes 4 de noviembre de 2016. También puede seguir al autor en Twitter o Facebook para recibir un anuncio en el momento de la publicación.

El Dr. Jonathan Doll normalmente escribe en el blog del Huffington Post sobre temas relacionados con el compromiso y el bienestar de la escuela. Sin embargo, su conexión con Don Fida a lo largo de 15 años le ha llevado a escuchar la historia del Mensaje de honor de Don, que es el tema de una serie de tres partes del Día de los Veteranos de 2016.


Batalla de Kwajalein - HISTORIA

La Batalla de Saipan fue una batalla de la campaña del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial, librada en la isla de Saipan en las Islas Marianas del 15 de junio al 9 de julio de 1944. Embarcando la flota de invasión aliada. Más, las fuerzas expedicionarias abandonaron Pearl Harbor el 5 de junio de 1944, el día antes de que se lanzara la Operación Overlord en Europa. La 2.a División de Infantería de Marina de los EE. UU., 4.a División de Infantería de Marina y 27.a División de Infantería, comandada por el Teniente General Holland Smith, derrotó a la 43.a División del Ejército Imperial Japonés, comandada por el Teniente General Yoshitsugu Saito.

El bombardeo de Saipán comenzó el 13 de junio de 1944. Participaron quince acorazados y se dispararon 165.000 proyectiles. Siete modernos acorazados rápidos lanzaron dos mil cuatrocientos proyectiles de 410 mm (16 pulgadas), pero para evitar posibles campos de minas, el fuego se realizó desde una distancia de 9.100 m (10.000 yd) o más, y las tripulaciones no tenían experiencia en bombardeos en tierra. Al día siguiente, los ocho acorazados más antiguos y los 11 cruceros al mando del almirante Jesse B. Oldendorf reemplazaron a los acorazados rápidos, pero carecían de tiempo y municiones.

Los desembarcos comenzaron a las 07:00 del 15 de junio de 1944. Más de 300 LVT desembarcaron a 8.000 infantes de marina en la costa oeste de Saipan alrededor de las 09:00. Once barcos de apoyo contra incendios cubrieron los desembarcos de la Marina. La fuerza naval estaba formada por los acorazados Tennessee y California. Los cruceros eran Birmingham e Indianápolis. Los destructores fueron Norman Scott, Monssen, Colahan, Halsey Powell, Bailey, Robinson y Albert W. Grant. La cuidadosa preparación de la artillería japonesa y la colocación de banderas en la laguna para indicar el alcance les permitió destruir unos 20 tanques anfibios, y los japoneses colocaron estratégicamente alambradas de púas, artillería, emplazamientos de ametralladoras y trincheras para maximizar las bajas estadounidenses. Sin embargo, al caer la noche, la 2ª y 4ª División de Infantería de Marina tenían una cabeza de playa de unos 10 km de ancho y 1 km de profundidad. Los japoneses contraatacaron por la noche pero fueron rechazados con grandes pérdidas. El 16 de junio, unidades de la 27a División de Infantería del Ejército de los EE. UU. Aterrizaron y avanzaron en el aeródromo de & Arings Lito (que ahora es la ubicación del Aeropuerto Internacional de Saipán). Nuevamente los japoneses contraatacaron por la noche. El 18 de junio, Saito abandonó el aeródromo.

La invasión sorprendió al alto mando japonés, que esperaba un ataque más al sur. El almirante Soemu Toyoda, comandante en jefe de la Armada japonesa, vio la oportunidad de usar la fuerza A-Go para atacar a las fuerzas de la Armada de los EE. UU. Alrededor de Saipan. El 15 de junio dio la orden de atacar. Pero la batalla resultante del Mar de Filipinas fue un desastre para la Armada Imperial Japonesa, que perdió tres portaaviones y cientos de aviones. Las guarniciones de las Marianas no tendrían esperanzas de reabastecimiento o refuerzo.

Sin reabastecimiento, la batalla en Saipan fue desesperada para los defensores, pero los japoneses estaban decididos a luchar hasta el último hombre. Saito organizó a sus tropas en una línea anclada en el monte Tapotchau en el terreno montañoso defendible del centro de Saipán. Los apodos dados por los estadounidenses a las características de la batalla & mdash & quotHell's Pocket & quot, & quotPurple Heart Ridge & quot y & quotDeath Valley & quot & mdash indican la severidad de la lucha. Los japoneses utilizaron las numerosas cuevas del paisaje volcánico para retrasar a los atacantes, ocultándose durante el día y realizando salidas por la noche. Los estadounidenses desarrollaron gradualmente tácticas para limpiar las cuevas mediante el uso de equipos de lanzallamas apoyados por artillería y ametralladoras.

La operación se vio empañada por una controversia entre servicios cuando el general de infantería de marina Holland Smith, insatisfecho con el desempeño de la 27.a División, relevó a su comandante, el general de división del ejército Ralph C. Smith. Sin embargo, el general Holland Smith no había inspeccionado el terreno sobre el que debía avanzar el 27. Esencialmente, era un valle rodeado de colinas y acantilados bajo control japonés. El 27 tuvo muchas bajas y, finalmente, bajo un plan desarrollado por el general Ralph Smith e implementado después de su relevo, hizo que un batallón mantuviera el área mientras otros dos batallones flanqueaban con éxito a los japoneses.

El 7 de julio, los japoneses no tenían dónde retirarse. Saito hizo planes para un último cargo de banzai suicida. Sobre el destino de los civiles que quedan en la isla, Saito dijo: “Ya no hay distinción entre civiles y tropas. Sería mejor para ellos unirse al ataque con lanzas de bambú que ser capturados ''. Al amanecer, con un grupo de 12 hombres que portaban una gran bandera roja a la cabeza, las tropas sanas restantes, unos 3.000 hombres, cargaron hacia adelante. en el ataque final. Sorprendentemente, detrás de ellos venían los heridos, con la cabeza vendada, muletas y apenas armados. Los japoneses sobrepasaron las líneas del frente estadounidenses, enfrentándose tanto al ejército como a las unidades de la Infantería de Marina. El 1º y 2º Batallones del 105º Regimiento de Infantería fueron casi destruidos, perdiendo 650 muertos y heridos. Sin embargo, la feroz resistencia de estos dos batallones, así como la de la Compañía del Cuartel General, el 105. ° de Infantería y los elementos de suministro del 3. ° Batallón, 10. ° Regimiento de Artillería de la Marina, causaron la muerte de más de 4.300 japoneses. Por sus acciones durante el ataque japonés de 15 horas, tres hombres de la 105.a Infantería recibieron la Medalla de Honor y mdash todo póstumamente. Muchos otros lucharon contra los japoneses hasta que fueron abrumados por el mayor ataque japonés Banzai en la Guerra del Pacífico.

A las 16:15 del 9 de julio, el almirante Turner anunció que Saipán estaba oficialmente asegurado. Saito & mdash junto con los comandantes Hirakushi e Igeta & mdash se suicidaron en una cueva. También se suicidó al final de la batalla el vicealmirante Chuichi Nagumo & mdash, el comandante naval que dirigió los portaaviones japoneses en Pearl Harbor y Midway & mdash, que había sido asignado a Saipan para dirigir las fuerzas aéreas navales japonesas con base allí.

Al final, casi toda la guarnición de tropas en la isla y mdash al menos 30.000 mdash murieron. Para los estadounidenses, la victoria fue la más costosa hasta la fecha en la Guerra del Pacífico. 2.949 estadounidenses murieron y 10.464 resultaron heridos, de los 71.000 que aterrizaron. El actor de Hollywood Lee Marvin estuvo entre los muchos estadounidenses heridos. Estaba sirviendo en la Compañía "I", 24º Regimiento de la Infantería de Marina, cuando recibió un disparo en las nalgas de una ametralladora japonesa durante el asalto al monte Tapochau. Fue galardonado con el Corazón Púrpura y se le dio el alta médica con el rango de soldado de primera clase en 1945.

Batalla de Tinian (1944)
La 2ª y 4ª Divisiones de Infantería de Marina desembarcaron el 24 de julio de 1944, apoyadas por bombardeos navales y disparos de artillería a través del estrecho de Saipan. Una finta exitosa para el asentamiento principal de Tinian Town d. Defensores más desviados del lugar de aterrizaje real en el norte de la isla. El acorazado Colorado y el destructor Norman Scott fueron alcanzados por baterías costeras japonesas de 6 pulgadas (150 mm). Colorado fue golpeado 22 veces, matando a 44 hombres. Norman Scott recibió seis impactos de bala, matando al capitán, Seymore Owens, ya 22 de sus marineros. Los japoneses adoptaron la misma resistencia obstinada que en Saipán, retirándose durante el día y atacando por la noche. El terreno más suave de Tinian permitió a los atacantes un uso más eficaz de los tanques y la artillería que en las montañas de Saipan, y la isla quedó asegurada en nueve días de lucha. El 31 de julio, los japoneses supervivientes lanzaron un cargo de suicidio.

La batalla vio el primer uso de napalm en el Pacífico. De los 120 tanques descartables arrojados durante la operación, 25 contenían la mezcla de napalm y el resto una mezcla de aceite y gasolina. De la cantidad total, solo 14 eran fallas, y ocho de ellas fueron incendiadas por disparos posteriores. Llevadas por Vought F4U Corsairs, las "bombas de fuego", también conocidas como bombas de napalm, quemaron el follaje que ocultaba las instalaciones enemigas.

Secuelas
Las pérdidas japonesas fueron mucho mayores que las estadounidenses. Los japoneses perdieron 8.010. Solo 313 japoneses fueron hechos prisioneros. Las pérdidas estadounidenses ascendieron a 328 muertos y 1.571 heridos. Varios cientos de soldados japoneses resistieron en las selvas durante meses. La guarnición en la isla de Aguiján frente al cabo suroeste de Tinian, comandada por el teniente Kinichi Yamada, resistió hasta el final de la guerra, rindiéndose el 4 de septiembre de 1945. El último reducto en Tinian, Murata Susumu, no fue capturado hasta 1953.

Después de la batalla, Tinian se convirtió en una base importante para futuras operaciones aliadas en la Campaña del Pacífico. Se construyeron campamentos para 50.000 soldados. Quince mil Seabees convirtieron la isla en el aeródromo más activo de la guerra, con seis pistas de 7,900 pies (2,400 m) para ataques de bombarderos B-29 Superfortress contra objetivos en Filipinas, las islas Ryukyu y Japón continental, incluidos los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki.


USS Enterprise CV-6 El barco más decorado de la Segunda Guerra Mundial

Por un momento, imagine que está dotado de una visión extraordinaria, de pie en el centro de Tokio, Japón, el 1 de enero de 1942, y que se eleva muy por encima de la superficie de la tierra. Mirando hacia el sureste, hacia el Pacífico central, uno podría distinguir primero la mancha de la isla Marcus, no a mil millas de distancia, una posesión japonesa desde 1898. Mirando más en la distancia, todavía directamente al sureste, aparece una cadena de atolones de coral. a unas 3000 millas de distancia. Estas son las Islas Marshall, que Japón arrebató a Alemania en 1914 (Japón se alineó con los Aliados en la Primera Guerra Mundial), y que fueron formalmente encomendadas al control de Japón por el Tratado de Versalles, firmado en junio de 1919.

Más allá de las Marshalls están las islas Gilbert, que Japón tomó dos días después de Pearl Harbor, y, aún más al sureste, las islas Ellice. Al sur y al este de las islas Ellice se encuentran Fiji y Samoa, que a su vez se encuentran a caballo entre las rutas marítimas críticas entre los Estados Unidos y Australia. Fueron estas rutas de navegación, y la posibilidad obvia de que Japón las cortara, las que ocuparon las mentes de los planificadores militares estadounidenses desde Washington, DC hasta Hawai durante las primeras semanas de la guerra.

El 30 de diciembre de 1941, el almirante Ernest J. King fue nombrado comandante en jefe, el almirante de la flota estadounidense Chester Nimitz se convirtió en comandante en jefe de la Flota del Pacífico al día siguiente. King ordenó inmediatamente a Nimitz que protegiera el transporte marítimo estadounidense entre Estados Unidos y Australia, hasta Samoa al sur. Con ese fin, 5000 infantes de marina se habían embarcado en transportes en San Diego, para ser escoltados a Samoa por Empresahermanamiento Yorktown CV-5, recién llegada del Atlántico.


1 de febrero de 1942: una Empresa El intrépido bombardero en picado se prepara para el lanzamiento durante la incursión de las Islas Marshall.

El 2 de enero, el estado mayor de Nimitz recomendó ataques contra las Islas Gilbert y Marshall, pero el vicealmirante William S. Pye, ex comandante de la Flota de Batalla, planteó la posibilidad de que Japón esperara que Samoa fuera reforzada. Pye sugirió, y Nimitz estuvo de acuerdo, que un segundo portaaviones cubriera la llegada del Marine a Samoa. Una vez que los infantes de marina estuvieran a salvo en tierra, los dos portaaviones se dirigirían hacia los Gilbert para defenderse de cualquier avance japonés o atacar bases en las que no hubiera oposición. Un tercer portaaviones atacaría la isla Wake, mientras que el cuarto (incluyendo Yorktown, cuatro portaaviones estadounidenses estaban disponibles en el Pacífico) custodiaban Hawai. Aunque el propio Nimitz aprobó el plan, varios miembros de su personal se opusieron abiertamente: los acorazados ya se habían perdido y no estaban dispuestos a perder los portaaviones en una incursión que los japoneses podrían estar anticipando. Nimitz necesitaba apoyo.

El soporte llegó al día siguiente, 7 de enero, cuando Empresa - buque insignia del vicealmirante William F. Halsey - regresó a Pearl Harbor de una patrulla sin incidentes. Halsey aprobó de inmediato el plan de Pye, y la oposición en su contra la asombró primero y luego la indignó. En palabras de un biógrafo, Halsey "despejó el aire", llegando incluso a ofrecerse como voluntaria para liderar la operación.Como quizás ningún otro hombre en Oahu en ese momento apreciaba mejor el poder ofensivo del portaaviones, la opinión de Halsey ganó el día, sin mencionar la gratitud de Nimitz. El 9 de enero, Nimitz le dio órdenes a Halsey. Halsey, Empresa, y el Grupo de Trabajo 8 escoltaría al Yorktown grupo a Samoa. Las naves hermanas asaltarían las bases japonesas en Gilbert y Marshalls. Lexington CV-2, bajo el mando del vicealmirante Wilson Brown, atacaría la isla Wake, mientras Saratoga CV-3 velaría por Hawaii.

Empresa aprovisionados durante todo el día y hasta la noche del 10 de enero - & quot; Están cargando para osos & quot; señaló uno Empresa Piloto de Air Group, y salió de Pearl Harbor al mediodía del domingo 11 de enero. Como buque insignia de Halsey, fue examinada por cruceros. Northampton CA-26 (buque insignia del contralmirante Raymond Spruance), Salt Lake City CA-25 y Chester CA-27 y seis destructores, incluidos Balch DD-363 y Azul DD-387.

Los primeros días navegando hacia el suroeste se vieron empañados por contratiempos y malas noticias. Saratoga fue torpedeado por un submarino enemigo la primera noche Empresa estaba en marcha y sufrió daños lo suficientemente graves como para tener que regresar a la costa oeste para su reparación. Un piloto rompió el silencio de la radio el día 13, poniendo en riesgo toda la misión; un hombre fue arrastrado por la borda del destructor Azul y perdí al día siguiente. El dieciséis, un hombre murió accidentalmente en Salt Lake City, un Dauntless se estrelló al aterrizar, matando al ACMM George F. Lawhon, y un Torpedo Six Devastator desapareció por completo. (Su tripulación, Harold Dixon, Tony Pastula y Gene Aldrich, sobrevivió milagrosamente 34 días en el mar, y finalmente llegó a la costa en la isla Pukapuka, a 750 millas de donde habían abandonado el avión).

A pesar del comienzo inestable, Empresa y el Grupo de Trabajo 8 llegó a Samoa a tiempo y se instaló a 100 millas al norte de las islas. Durante cinco días, navegó de este a oeste y viceversa, sus aviones buscando al noroeste cualquier señal de los japoneses, y al sur para Yorktown y los transportes, que llegaron el 23 de enero. Los 5000 infantes de marina estaban todos a salvo en tierra al día siguiente, y el 25 de enero, las dos fuerzas de tarea de portaaviones pusieron rumbo al noroeste, hacia las Islas Marshall, a 1600 millas de distancia.

En Enterprise, Halsey y su jefe de personal, CDR Miles Browning, habían desarrollado un plan para la redada. los Yorktown La fuerza, comandada por el contralmirante Frank Jack Fletcher, apuntaría a Makin, en las islas Gilbert, y Jaluit y Mili en las Marshalls del sur. Halsey y Empresa, acompañados por los cruceros de Spruance, pusieron sus miras en Wotje y Taroa (en el atolón de Maloelap) en las Marshalls del norte. Como se sospechaba que los Marshalls estaban bien defendidos, esta parecía una lista de objetivos lo suficientemente larga. Nueva inteligencia recibida el 27 de enero, cortesía del submarino. Delfín SS-169, indicó que no estaban tan fuertemente fortificados como se pensaba, e informó de una importante actividad aérea y marítima enemiga en el atolón Kwajalein, 150 millas al oeste de Wotje. Browning, un táctico brillante y agresivo en un momento en que la Armada necesitaba desesperadamente a tales hombres, convenció a Halsey de agregar a Kwajalein a su lista de objetivos.

Hacerlo entrañaba un riesgo considerable. Para poner a Kwajalein dentro del alcance de sus bombarderos, Empresa tendría que operar peligrosamente cerca de las bases enemigas en Wotje y Taroa. Ahora, sin embargo, era evidente que no golpear a Kwajalein sería igualmente peligroso. No importa qué, Empresa estaría al alcance de los bombarderos terrestres enemigos del atolón. Era imperativo que los aeródromos enemigos en Kwajalein y las otras islas fueran atacados, y golpeados con fuerza, antes de que tuvieran la oportunidad de lanzar posiblemente golpes mortales contra el portaaviones vulnerable.

Durante dos días más, las dos fuerzas de tarea navegaron juntas hacia el noroeste, siendo el evento más notable Empresa reabastecimiento de combustible en marcha la noche del 28 de enero. En las mejores condiciones, a la luz del día, el reabastecimiento de combustible en marcha es una tarea peligrosa y exigente. En este día, el engrasador Platte no terminó de repostar los otros barcos en TF 8 hasta después de la puesta del sol. Empresa aliviado al lado Platte a las 16.00 de esa noche y navegó a su lado durante las siguientes cinco horas y media, siendo el primer barco capital de la historia en repostar en marcha por la noche. En otros dos años, esta capacidad, refinada y repetida hasta que se convirtió en una cuestión de rutina, permitiría a los buques de guerra de la Marina de los EE. UU. Operar lejos de los fondeaderos amigos durante un mes o más a la vez, pero en esta noche las mentes estaban en preocupaciones más inmediatas.

El 29 de enero Yorktown, Empresa, y sus respectivas fuerzas de tarea se separaron, y temprano a la mañana siguiente cruzaron la Línea Internacional de Cambio de Fecha hasta el 31 de enero. Con menos de 24 horas antes de su primera misión ofensiva de la guerra, los hombres de Empresa y su Grupo Aéreo se preparó. Fighting Six instaló armaduras caseras, literalmente hechas de placa de caldera, detrás del asiento de cada Wildcat, una adición vital, aunque importante, que sus contrapartes japonesas nunca considerarían. Halsey ordenó que todos los barcos estuvieran aparejados para ser remolcados y remolcados, no queriendo perder un minuto si algún barco necesitara ayuda para escapar después de la redada. Los navegantes y aviadores recorrieron mapas antiguos, eligiendo arrecifes y objetivos. A las 18.30, la Task Force 8 comenzó su último rodaje hasta el punto de lanzamiento, las olas del océano silbaban junto a los cascos a 30 nudos, cada uno de los cuales EmpresaLas cuatro hélices de 13 toneladas giran 275 veces por minuto.

La noche transcurrió sin incidentes hasta que, a las 02.20, el oficial de guardia informó que le soplaba arena en la cara. Halsey ordenó que se verificara la posición del barco: su rumbo se basaba en mapas antiguos de precisión cuestionable, el barco podría haber estado a unos momentos de encallar. Entonces, el oficial pensó en probar algunos granos de "arena". Descubriendo que eran sospechosamente dulces, pronto rastreó su origen hasta un marinero de guardia, agregando azúcar a su café. Cuarenta minutos más tarde, a las 0300, la tripulación del barco se despertó y el Big E, todavía en marcha, se preparó para lanzar sus primeros ataques de la guerra.


EmpresaLa cabina de vuelo está llena de actividad durante la incursión de las Islas Marshall.

Las primeras misiones estaban programadas para alcanzar sus objetivos en todo el norte de las Islas Marshall simultáneamente, justo antes de las 07:00: la misma hora en que la fuerza de cruceros de Spruance iba a comenzar el bombardeo de Wotje y Taroa. A las 04:30, Empresa convertido en el viento. Trece minutos más tarde, seis F4F Wildcats rugieron en la noche negra para Combat Air Patrol, seguidos inmediatamente por 36 SBD Scouting Six y Bombing Six liderados por Empresa Comandante del Grupo Aéreo CDR Howard L. Young. Justo después de las 0500, un segundo ataque de nueve Devastators TBD de Torpedo Six, y un SBD retrasado por problemas en el motor, retumbaron en la cubierta de vuelo del Big E. Estos 46 aviones se formaron en la oscuridad, una tarea nada fácil, y se dirigieron al atolón Kwajalein, a 155 millas de distancia. A las 06.10, todavía casi una hora antes del amanecer, se lanzaron doce Fighting Six Wildcats para Wotje y Taroa. Un piloto de Wildcat, ENS David W. Criswell, aparentemente se desorientó en la oscuridad. Su avión se detuvo poco después del despegue y se hundió en el mar: Criswell nunca fue encontrado. Teniendo en cuenta el limitado entrenamiento dado a los pilotos en las operaciones nocturnas antes de la guerra, es notable que no haya más contratiempos.

En este primer ataque, cada avión torpedero Devastator estaba armado con tres bombas de fusión instantánea de 500 libras, en lugar del torpedo habitual, mientras que los Dauntlesses cargaban cada uno una sola bomba de 500 libras y dos bombas de 200 libras. Los Wildcats llevaban dos bombas de 100 libras cada uno.

Mientras los aviones zumbaban a través de la oscuridad previa al amanecer, los cruceros de Spruance cerraron el alcance con Wotje y Taroa: Northampton y Salt Lake City tomaría Wotje, mientras Chester y varios destructores se acercaron sigilosamente a Taroa.

Poco antes de las 07:00, los aviones torpederos de Gene Lindsey se separaron del cuerpo principal de Dauntlesses y se dirigieron al fondeadero de Kwajalein, a unas 44 millas al sur de Roi en el extremo norte del atolón. Mientras tanto, los SBD de Young lucharon con la oscuridad, la niebla baja y mapas de décadas de antigüedad, tratando de identificar a la propia Roi. A las 0705, siete minutos después de que estaba programado el comienzo de los ataques y, lo que es más importante, después de que los defensores en el suelo fueron alertados de su aproximación, lo lograron.

En una carrera empinada y deslizante, LCDR Halstead L. Hopping dirigió su división de seis SBD a través del aumento del fuego antiaéreo, lanzando sus bombas sobre el aeródromo del enemigo, donde incluso cuando comenzaba el ataque, los cazas luchaban por el aire. Como avión líder, el SBD de Hopping atrajo gran parte del fuego de los defensores y se hundió en el mar después de lanzar su bomba: Hopping y su artillero, RM 1 / c Harold Thomas, se perdieron. Scouting Six continuó el ataque, con Earl Gallaher y C. E. Dickinson liderando cada uno a seis SBD en la refriega. Los bombarderos golpearon el aeródromo, destruyendo un depósito de municiones, dos hangares y una estación de radio, y dieron media vuelta para ametrallar la base y los aviones estacionados en el suelo. Los cazas enemigos y el fuego antiaéreo reclamaron tres SBD más, pero EmpresaLos aviadores se pusieron en una defensa enérgica y reclamaron tres & quotClaudes & quot a cambio.

Con Roi en ruinas, siete SBD VS-6 merodeadores, con grandes bombas de 500 libras todavía colgadas bajo sus vientres, se dirigieron al fondeadero de Kwajalein, donde el comandante de Torpedo Six, Gene Lindsey, había informado de objetivos más importantes. Descubriendo varios barcos mercantes, submarinos y el crucero. Katori en el fondeadero, Lindsey había pedido inmediatamente más aviones. Sobre Roi, Young recogió y repitió la alerta de Lindsey - "Objetivos adecuados para bombas pesadas en el anclaje de Kwajalein" - antes de separar Bombing Six con los siete aviones Scouting Six que lo acompañaban. La transmisión de Young se escuchó a bordo Empresa, donde los nueve Devastators VT-6 restantes estaban armados con torpedos y preparados para su lanzamiento.

Los Devastators de Lindsey habían sorprendido el fondeadero, dañando varios de los barcos allí mientras se encontraban solo con fuego defensivo mal dirigido. Bombing Six, dirigido por LCDR William R. Hollingsworth, y los aviones restantes del VS-6, siguió con un ataque de bombardeo en picado desde 14.000 pies. A su salida, el transporte Burdeos Maru y subcazador Shonan Maru parecía estar hundiéndose, media docena de otros barcos resultaron dañados y 90 hombres, incluido el comandante del área, yacían muertos.


Invasión de Kwajalein en las Islas Marshall

El avance de las fuerzas aliadas a través del Pacífico central para apoderarse de las islas controladas por los japoneses comenzó con las Islas Gilbert en noviembre de 1943, luego se trasladó al noroeste a las Islas Marshall (también conocidas como los Mandatos del Este), al este de las Carolinas, un gran archipiélago de dos cadenas paralelas de islas y atolones a medio camino entre Hawai y Australia. Los Marshalls fueron una posesión japonesa desde la Primera Guerra Mundial, el primer territorio japonés en ser asaltado en la Segunda Guerra Mundial. La Operación Flintlock requería pasar por alto Jaluit y Wotje, islas guarnecidas en las Marshalls de poco valor estratégico, concentrándose en Kwajalein, de 66 millas de largo y 18 millas de ancho, el atolón más grande del mundo y la principal base naval japonesa en las Marshalls, para ser seguida por Eniwetok. , también fortificada por los japoneses.


Amtrac lleva a las fuerzas estadounidenses a tierra en Kwajalein, el 31 de enero de 1944.

Una de las lecciones de Tarawa fue que los japoneses profundamente atrincherados no podían ser destruidos por unas pocas horas de bombardeo preliminar. Por lo tanto, Kwajalein (y las cercanas Roi y Namur, la principal base aérea japonesa en las Marshalls) fueron golpeadas durante dos meses, más intensamente en los tres días previos a los aterrizajes, un total de más de 15.000 toneladas de artillería naval y aérea. La isla era una masa de cráteres y escombros cuando las tropas y los tanques desembarcaron.

El Día D en las Marshalls se fijó para el 31 de enero de 1944 con la 4.a División del Cuerpo de Marines de los EE. UU. Moviéndose hacia la mitad norte del atolón de Kwajalein y la 7.a División de Infantería del Ejército asaltando la isla de Kwajalein y las otras islas pequeñas en la mitad sur del atolón de Kwajalein. .

Los infantes de marina asaltaron la isla de Roi y la isla de Namur, luego las islas más pequeñas restantes del atolón de Kwajalein del norte. Una vez en tierra, los marines avanzaron rápidamente. Roi fue asegurado el 1 de febrero y Namur al día siguiente. En la toma de la parte norte del atolón de Kwajalein, las bajas de la 4ª División de Infantería de Marina fueron 313 muertos y 502 heridos. Se estima que 3.563 fuerzas de guarnición japonesas se redujeron a solo unos 90 prisioneros.

El aterrizaje del 1 de febrero en Kwajalein fue uno de los mejores del Teatro del Pacífico en la Segunda Guerra Mundial. La 7ª División de Infantería, veteranos de la Campaña de las Aleutianas, se entrenó magníficamente en Hawai para el desembarco, que fue bien apoyado por un devastador golpe de los defensores por los buques de guerra cercanos y la artillería del ejército. Fueron necesarios cuatro días de batalla con los japoneses atrincherados antes de que la isla de Kwajalein fuera declarada segura el 5 de febrero.

Las bajas del ejército en la isla de Kwajalein y los islotes circundantes incluyeron 173 muertos y 793 heridos. Se estima que 4.650 soldados de guarnición japoneses murieron o se suicidaron, mientras que solo aproximadamente 174 fueron hechos prisioneros.


Batalla de Roi, 1 de febrero de 1944

La batalla de Roi (1 de febrero de 1944) vio a los marines estadounidenses capturar la principal base aérea japonesa en el atolón de Kwajalein en un solo día, después de que las defensas japonesas fueran casi destruidas por el bombardeo previo a la invasión.

Roi y Namur iban a ser atacados por la Fuerza de Ataque del Norte (Task Force 53) al mando del Contralmirante Richard L. Conolly y la Fuerza de Aterrizaje del Norte, formada por la 4ª División de Infantería de Marina (Mayor General Harry Schmidt). El almirante Conolly comandó la invasión desde el buque de mando USS Apalaches.

La fuerza de ataque del almirante Conolly consistía en tres viejos acorazados, 2 cruceros pesados, 2 cruceros ligeros, 10 destructores, 2 transportes de alta velocidad (APD), 3 portaaviones de escolta, 12 LCI y 4 barredores de minas.

La isla Roi estaba casi libre de cobertura terrestre, ya que contenía el aeródromo japonés más grande del atolón, con tres pistas, cuatro círculos de giro, dos plataformas de servicio, dos perchas, treinta revestimientos y una torre de control. La isla tiene 1.250 yardas de norte a sur y 1.200 yardas de este a oeste. El aeródromo de Roi era el cuartel general de todo el poder aéreo japonés en Gilberts y Marshalls.

Roi y Namur estaban conectados por una playa en el lado de la laguna y una calzada a medio camino entre el atolón y el océano. El lado del océano no era adecuado para los desembarcos, pero durante la marea alta los arrecifes del lado de la laguna estaban bajo el agua.

El plan era capturar varias islas periféricas el Día D, luego invadir Roi y Namur desde el lado de la laguna en D + 1 (1 de febrero de 1944). Roi iba a ser atacado por el 23 ° Equipo de Combate del Regimiento, que debía aterrizar dos regimientos uno al lado del otro en las Playas Rojas 2 y 3. Una ola de LCI (G) y LVT blindados marcaría el camino, con las tropas siguiéndolas anfibias. tractor.

El 29 de enero TG 58.2 (Essex, intrépido y Cabot) Atacó Roi-Namur, donde los japoneses todavía tenían 92 aviones. El ataque del portaaviones eliminó rápidamente la amenaza y ningún avión japonés estaba en el aire después de las 0800. El mismo grupo atacó de nuevo el 30 de enero.

Roi y Namur, entre ellos, eran la parte más fuertemente defendida del atolón Kwajalein. Había una batería de dos cañones de doble propósito de 12,7 cm en la esquina noroeste de Roi. Había una posición de 37 mm en el extremo suroeste de la isla y otra en el extremo sureste. Se montaron varios cañones de doble propósito de montaje único de 13,2 mm a lo largo de la costa del océano y seis cañones AA de 20 mm se dispersaron por toda la isla. Había tres blocaos de hormigón en Roi, en las esquinas noroeste, suroeste y noreste. Estos cañones sostenían cuatro puntos fuertes, extendidos a lo largo de la orilla del océano. Probablemente había alrededor de 3.500 efectivos japoneses en Roi y Namur, pero no está claro cuántos de ellos eran efectivos efectivos de combate. Probablemente había 345 efectivos plenamente efectivos, 2.150 efectivos de la fuerza aérea parcialmente efectivos y alrededor de 1.000 efectivos ineficaces.

El bombardeo naval comenzó a las 0651 del 31 de enero cuando el Biloxi y Maryland abrió fuego. Los aterrizajes también fueron apoyados por los acorazados. Tennesse y Colorado, el crucero pesado Louisville, el crucero ligero Santa Fe, los portadores de escolta Sangamon, Suwanee y Chenango, diecisiete destructores, una escolta de destructores y tres barrenderos. El fuego se detuvo a las 07.15 para permitir un ataque aéreo y se reanudó ocho minutos después. Un segundo ataque aéreo se produjo a las 08.25, seguido de más disparos navales.

Todo esto ayudó a cubrir la captura de las cinco islas más cercanas a Roi y Namur (Jacob, Ivan, Albert, Allen y Abraham), todas las cuales fueron utilizadas como bases de artillería durante las principales invasiones.

Roi iba a ser invadido por el 23 ° Equipo de Combate del Regimiento de la Infantería de Marina, que debía desembarcar dos batallones uno al lado del otro en Red Beach 2 y Red Beach 3, en el lado sur de la laguna de la isla. La primera ola estaría formada por LVT (A) s, seguida por las tropas en LVT. El ataque sería apoyado por cañoneras LCI (G). El plan original era que las tropas se transfirieran a los LST el 31 de enero y luego del LST a los LVT el 1 de febrero, todo fuera de las lagunas. Esto cambió después del caos del Día D, y los LST se trasladaron a la laguna antes de desembarcar los LVT.

A las 06.45, los batallones 3º y 4º, 14º de infantería de marina, abrieron fuego de artillería desde las islas cercanas. A las 0650 Santa Fe, Maryland, Indianápolis, Biloxi, Mustin y Russell abrió fuego contra Roi. Al mismo tiempo, la 23ª Infantería de Marina estaba preparada para trasladarse a los LVT del 4º Batallón de Tractores Anfibios, que no había estado involucrado el 31 de enero. Sin embargo, esto no significa que todo haya ido bien. Las tripulaciones de los LST no tenían experiencia y la mayoría de sus barcos eran nuevos. Hubo una serie de problemas mecánicos al bajar los LVT. Hubo que posponer los desembarcos y prolongar el bombardeo naval. Finalmente, la señal para aterrizar se dio a las 1112, ¡unas dos horas de retraso!

Las tropas fueron conducidas por cañoneras LCI (G), seguidas por LVT (A). La infantería llegó a continuación, y fue seguida por tanques en LCM. Los LVT (A) del 1er Batallón, 23º de Infantería de Marina, aterrizaron a las 1133 y avanzaron hasta la zanja antitanque cerca de la costa para proporcionar apoyo de fuego. Las dos primeras oleadas de infantería estaban en tierra en 1158. La primera oleada del 2.º Batallón aterrizó a la derecha a las 1150.

El esfuerzo principal se hizo a la derecha, donde el 2. ° Batallón tenía la tarea de avanzar por la costa este de la isla para despejar el grupo principal de edificios alrededor del aeródromo. Se les asignó una empresa de LVT (A) sy la mayor parte de la empresa de tanques medianos de la división. El primer intento de aterrizar los tanques medianos salió mal cuando sus LCM encalló habiendo perdido el canal a través del arrecife. Sin embargo, el agua era lo suficientemente poco profunda como para que los tanques pudieran vadear hasta la orilla. Luego pudieron cruzar la zanja antitanque y avanzar a través de la isla.

El bombardeo previo a la invasión había sido muy eficaz en Roi.Hubo una oposición muy limitada inmediatamente después del aterrizaje, aunque un pastillero en medio de la arena entre Roi y Namur abrió fuego. El avance a través del aeródromo comenzó antes de lo previsto, después de que el comandante del tanque decidió no arriesgarse a sentarse en una posición expuesta en el aeródromo. Esto causó cierta preocupación entre los oficiales superiores, que estaban preocupados de que sus hombres desorganizados fueran vulnerables a los ataques, pero los japoneses habían sido demasiado golpeados por el bombardeo previo a la invasión como para ser una amenaza real.

Las órdenes para un ataque formal se emitieron a las 15.30. El avance fue rápido, con poca resistencia organizada. Algunas tropas japonesas se encontraron en las trincheras frente al océano, pero esto pronto se superó. Algunos pastilleros habían sobrevivido, pero fueron rápidamente eliminados. La esquina noreste de la isla había sido despejada hacia 1700.

Algunas operaciones de limpieza se llevaron a cabo el 2 de febrero, pero la isla estaba asegurada al final del primer día. Namur tardó un poco más en capturar, pero toda la operación terminó efectivamente en tres días.

Entre ellos, estos dos ataques costaron a los estadounidenses 190 muertos y 547 heridos, mientras que los japoneses perdieron 3.500 muertos y 264 capturados.


¿Qué sucede cuando los lanzamientos de cohetes y misiles salen mal?

Publicado el 12 de septiembre de 2019 02:53:07

En estos días, cuando ves el lanzamiento de un cohete o misil, casi parece una rutina. Los motores se encienden y el cohete comienza a despegar, ya sea enviando un objeto directamente a la órbita o llevando suficiente potencia de fuego para volar algo. dentro orbita. Lo que parece un procedimiento estándar desde el exterior enmascara el hecho de que estos cohetes y misiles son piezas de tecnología muy complejas, y cuando este proceso de rutina sale mal, sale mal muy rápida y violentamente.

Los misiles son piezas complejas de tecnología que son sorprendentemente delicadas (una herramienta que se cayó una vez destruyó un misil Titán y su silo). Con tantos detalles críticos involucrados, hay muchas oportunidades para que las cosas salgan mal y, en ocasiones, lo hacen. Por ejemplo, en la década de 1980, se lanzaron accidentalmente dos misiles antibuque RGM-84 Harpoon, uno por la Armada de los Estados Unidos y otro por la Armada Real Danesa. Afortunadamente, no se produjeron lesiones (fuera de los respectivos capitanes y orgullo # 8217) en ninguno de los incidentes.

Una prueba Trident II de 2016 para la Royal Navy es el lanzamiento más reciente que salió mal, y esta prueba provocó algunos desacuerdos entre los estadounidenses (que afirmaron que el misil tenía que ser destruido) y el Reino Unido (que calificó la prueba como un éxito). . Treinta años antes, la Armada de los Estados Unidos tenía huevos cuando el primer lanzamiento del Trident II en el mar se salió de control. Afortunadamente, en ambos casos, nadie resultó herido.

El mandato de Mitrofan Nedelin como jefe de artillería del ejército soviético terminó cuando la prueba de un SS-7 terminó en una terrible explosión.

Otros lanzamientos fallidos, sin embargo, no han tenido un final tan afortunado. Por ejemplo, una prueba de un misil balístico intercontinental SS-7 Saddler soviético en 1960 mató al entonces mariscal jefe de artillería del ejército soviético, Mitrofan Nedelin, y al menos otras 100 personas. En 1996, un cohete chino de la Gran Marcha se estrelló en una aldea, y algunas estimaciones afirman que murieron hasta 500 personas.

Imágenes fijas de video que muestran un cohete chino de la Gran Marcha fuera de control antes de estrellarse contra una aldea cercana.

Hoy en día, los fracasos son cada vez menos frecuentes. Una gran razón de esto es que muchos misiles ahora usan combustible sólido en lugar de combustible líquido. El combustible líquido es mucho más volátil y provoca explosiones con mayor frecuencia.

Los lanzamientos que ves hoy en día pueden parecer rutinarios desde fuera, pero recuerda, eso es el resultado de miles de pruebas.

Mire el video de la Fuerza Aérea de 1965 a continuación para ver algunos lanzamientos de misiles, tanto éxitos como fracasos.

Más sobre Somos los poderosos

Más enlaces que nos gustan

Popular

Batalla de Kwajalein - HISTORIA

Por Nathan N. Prefer

"Pero aquí hay hombres que lucharon en acciones valientes, tan valientes como lucharon los héroes", escribió el poeta Lord Byron (1788-1824). Estas palabras se aplican igualmente bien a muchas batallas libradas después de la muerte del poeta, ninguna más que la conquista del atolón Eniwetok en las Islas Marshall en 1944.

Para los estadounidenses de cierta edad en la actualidad, el nombre Eniwetok puede recordar un atolón de coral del Pacífico cubierto de palmeras donde, el 31 de octubre de 1952, Estados Unidos explotó la primera bomba de hidrógeno del mundo en una prueba llamada Operación Ivy Mike. Pero el lugar de Eniwetok en la historia comenzó varios años antes.

En enero de 1944, los estadounidenses en el Pacífico habían tomado la ofensiva de los japoneses que, apenas un año antes, habían conquistado gran parte del Pacífico occidental y central. Bajo el mando del almirante de la flota Chester W. Nimitz, el Teatro de Operaciones del Pacífico Central había completado, en menos de un año, la conquista de las Islas Salomón y Gilbert mediante asaltos anfibios desde Guadalcanal a Tarawa. A principios de 1944, llegó el momento de atacar el territorio en poder de los japoneses antes del estallido de la guerra en el Pacífico.

Durante mucho tiempo había sido el plan de los estadounidenses que el impulso del Pacífico Central requeriría la toma de las Islas Marshall. Este grupo de islas incluía al menos 32 islas y 867 arrecifes que cubren más de 400,000 millas cuadradas de océano directamente entre los Estados Unidos y Japón.

Agrupadas en dos secciones, un grupo del noreste y un grupo del sureste, había varias islas principales guarnecidas por los japoneses que contenían tanto bases navales como bases aéreas, las cuales amenazaban cualquier avance aliado hacia el oeste. Si estas islas pudieran ser capturadas, amplias lagunas en varios lugares dentro de las Marshalls ofrecían a los estadounidenses excelentes anclajes para sus crecientes fuerzas navales.

Al almirante Nimitz le preocupaba apoderarse de los Marshalls. Si bien había solicitado permiso al Estado Mayor Conjunto en Washington, D.C., para atacarlos, se mostró reacio a incurrir en bajas innecesarias. Las islas habían estado bajo control japonés desde 1914, cuando fueron confiscadas por la Armada japonesa a Alemania durante la Primera Guerra Mundial. Después de la guerra, fueron entregadas a Japón como parte de un Mandato Clase C de la Liga de Naciones.

Desde entonces, las defensas que Japón había establecido en las islas seguían siendo un misterio. Aunque técnicamente era un requisito para evitar “el establecimiento de fortificaciones o bases militares y navales” en las islas, Japón había abandonado la Liga en febrero de 1933 y desde entonces no se había permitido la visita de ningún extranjero.

El Estado Mayor Conjunto aprobó la solicitud de Nimitz y autorizó la incautación de Marshalls, después de lo cual Nimitz recibió la tarea de continuar hacia la isla Wake, el atolón Eniwetok y Kusaie, esta última la isla más oriental del grupo Caroline. Técnicamente, Eniwetok era el atolón más occidental de las Islas Marshall y sería un punto de lanzamiento para futuras operaciones hacia el oeste contra los grupos Caroline y Palau.

En octubre de 1944, Nimitz y su personal estaban preocupados por las Islas Marshall. Combinado con los resultados de las operaciones de las Islas Gilbert recientemente completadas, donde los japoneses habían luchado desde posiciones preparadas en Tarawa, causando muchas bajas entre las tropas de asalto, se decidió apoderarse solo de islas críticas dentro del grupo desde las cuales las otras podrían ser neutralizadas por ataques aéreos y navales. Finalmente, se decidió que se tomaría el atolón de Kwajalein, seguido de Eniwetok.

Kwajalein estaba ubicado en el centro de las Marshalls, y desde allí los barcos y aviones aliados podían neutralizar las otras islas ocupadas por los japoneses. Eniwetok, programado para un ataque posterior, proporcionaría a los aliados una salida a los grupos de islas occidentales.

La fecha prevista para la invasión de las Marshalls, cuyo nombre en código es Operación Flintlock, era el 1 de enero de 1944. Para tomar los dos objetivos principales, los atolones de Kwajalein y Eniwetok, una fuerza de desembarco compuesta por la 7.a División de Infantería del Ejército, que había luchado en las Aleutianas, la nueva 4ª División de Infantería de Marina, el 22º Regimiento de Infantería de Marina independiente y otras unidades, fueron asignadas a Nimitz.

El 1 de febrero de 1944, la 4ª División de Infantería de Marina, bajo el mando del mayor general Harry Schmidt, tomó las islas de Roi y Namur en el grupo del atolón Kwajalein del norte. En 48 horas se había superado la resistencia japonesa y los marines estaban limpiando pequeñas islas periféricas. Hacia el sur, el mayor general C.H. La 7.ª División de Infantería de Corlett, que se enfrentaba a una oposición más fuerte, tardó tres días en apoderarse de la isla de Kwajalein. Ellos también se dispusieron a limpiar las numerosas islas periféricas del atolón.

Como beneficio adicional, el reconocimiento había revelado que la isla de Majuro, con su enorme anclaje y potencial para varios aeródromos, estaba indefensa. Una agrupación ad hoc del 2º Batallón, 106º de Infantería, el 1º Batallón de Defensa de la Marina y la V Compañía de Reconocimiento del Cuerpo Anfibio de la Marina se apoderó del atolón el 31 de enero de 1944. Los estadounidenses tenían el control del atolón de Kwajalein.

La captura rápida y relativamente económica de Kwajalein llevó al almirante Nimitz a reconsiderar su horario. La captura del atolón de Eniwetok estaba programada originalmente para el 1 de mayo de 1944 o alrededor de esa fecha. Desde allí, los estadounidenses se trasladarían para atacar el bastión japonés en Truk u otras islas de las Carolinas. La 27a División de Infantería, originalmente extraída de la Guardia Nacional del Estado de Nueva York, ya se estaba preparando para la operación Eniwetok. La inteligencia informó que el atolón estaba ligeramente defendido, pero que los japoneses le enviaban refuerzos a diario.

El humo se eleva desde Eniwetok después de los ataques de "ablandamiento" previos a la invasión por parte de un portaaviones de la Armada de los EE. UU. El 3 de febrero de 1944.

Preocupados de que la demora solo aumentaría la dificultad y el costo de la operación Eniwetok, Nimitz y su oficial táctico jefe, el almirante Raymond A. Spruance, recomendaron que el asalto Eniwetok se iniciara inmediatamente en lugar de esperar hasta mayo. Apoyando esto fue la disponibilidad de las fuerzas de reserva que no se habían necesitado en Kwajalein. La operación para tomar Eniwetok recibió el nombre en código de Catchpole.

Estas fuerzas eran el 22º Regimiento de Infantería de Marina y el 106º Regimiento de Infantería, menos su segundo batallón en Majuro. El regimiento de infantería de marina era en este momento un comando separado, mientras que el 106o regimiento de infantería era un elemento de la 27a división de infantería.

Ciertamente, ninguna otra operación en el Pacífico Central tuvo un carácter más improvisado que la invasión de Eniwetok. La fuerza de invasión se reunió en una semana. La planificación duró menos de dos semanas, del 3 al 15 de febrero, el día en que el grupo de trabajo de la operación zarpó de Kwajalein a Eniwetok. Cubierto por un ataque de portaaviones estadounidense concebido apresuradamente en la principal base de la flota japonesa en el Pacífico en Truk (Operación Granizo), todavía se creía que Catchpole era un trampolín hacia la invasión de las Islas Carolinas.

El atolón Eniwetok está a 350 millas al noroeste de Kwajalein. Es el típico atolón de coral del Pacífico Central. Tiene 17 millas de este a oeste y 21 millas de largo de norte a sur. Aunque hay unas 30 islas dentro del atolón aproximadamente circular, solo tres tenían algún valor militar. Estos fueron Engebi en el norte, Parry al sureste y Eniwetok en el sur. Dos pasajes de aguas profundas en la laguna formada por el atolón invitaron a las fuerzas navales estadounidenses a refugiarse de los submarinos enemigos.

Como sucedió con las otras islas del grupo Marshall, la inteligencia sobre las defensas japonesas fue limitada. Las fotografías aéreas mostraron defensas, pero ciertamente no fueron concluyentes. Los informes de inteligencia iniciales colocaron alrededor de 700 soldados japoneses en el atolón, concentrados en la isla Engebi, donde se encontraba el único aeródromo.

En enero de 1944, sin embargo, comenzaron a llegar informes de refuerzos que identificaron a la 1ª Brigada Anfibia que también se encontraba en el atolón. Un aumento en el número de posiciones defensivas identificadas en nuevas fotografías aéreas apoyó esta inteligencia, y las estimaciones de la guarnición japonesa se incrementaron a entre 3.000 y 4.000 soldados.

De hecho, los estadounidenses se enfrentarían a la 1.ª Brigada Anfibia al mando del Mayor General Yoshimi Nishida ya la 61.a Fuerza de Guardia al mando del Coronel Toshio Yano. En total había unos 3.500 japoneses en Eniwetok, varios cientos no eran soldados entrenados sino civiles, personal aéreo varado allí, trabajadores coreanos y rezagados navales. En realidad, había más tropas japonesas en Eniwetok que en Kwajalein, y un grupo de trabajo estadounidense más débil estaba a punto de atacarlos.

La fuerza de ataque de Eniwetok se conocía como el Grupo Expedicionario de Eniwetok, bajo el mando del vicealmirante Harry W. Hill, un experimentado comandante de la fuerza anfibia. Sus principales componentes eran el 106º Regimiento de Infantería del Ejército bajo el mando del Coronel Russell A. Ayers (menos el 2º Batallón) y el 22º Regimiento de Infantería de Marina comandado por el Coronel John T. Walker. Ambos regimientos estaban bajo el mando del Grupo Táctico Uno ad hoc, comandado por Brig. General Thomas E. Watson, USMC.

Varias unidades de apoyo se separaron de las fuerzas de asalto de Kwajalein para ayudar al Grupo Táctico Uno. Estos incluyeron la Compañía D (Scout) de Reconocimiento del V Cuerpo Anfibio, el 4 ° Batallón de Tanques de la Marina, la Compañía A de la 4ta División de la Marina, el 708 ° Batallón de Tanques Anfibios y una compañía provisional DUKW (camión anfibio) de la 7 ° División de Infantería.

El 22 ° Equipo de Combate del Regimiento de la Infantería de Marina incluyó su compañía de tanques y el 2. ° Batallón de Obuses de Paquete Separado (cañones de 75 mm), mientras que el 106 ° de Infantería fue reforzado con el 104 ° Batallón de Artillería de Campaña (obuses de 105 mm) y la Compañía C, 766 ° Batallón de Tanques. Varias unidades más pequeñas, incluido el Equipo Uno de Demolición Submarina y la Segunda Compañía Conjunta de Señales de Asalto, completaron el grupo de trabajo.

La Operación Catchpole comenzó a las 9:15 am del 17 de febrero de 1944. Los japoneses observaron impotentes cómo el grupo de trabajo del Almirante Hill se acercaba al atolón, disparaba sus armas a las islas objetivo y luego navegaba majestuosamente hacia la laguna para establecer una base de operaciones.

Uno de los defensores anotó en su diario: “Hubo un hombre muerto y cuatro heridos en nuestra unidad durante los combates de hoy. Hubo algunos que fueron enterrados por los proyectiles de los barcos, pero sobrevivimos cuidándonos a la luz de la experiencia pasada. ¿Cuántas veces debemos enterrarnos en la arena? "

Los primeros en entrar en acción fueron los Marines de la Compañía de Reconocimiento del V Cuerpo Anfibio, comandados por el Capitán James Jones (sin relación con el novelista). Aterrizaron en dos de las islas más pequeñas y rápidamente informaron que ambas estaban desocupadas excepto por los nativos. Otras unidades de la Infantería de Marina continuaron apiñándose en otras islas pequeñas, cubriendo cinco más sin encontrar tropas japonesas.

Detrás de ellos, los grupos de avanzada del 2º Batallón de Obuses de Carga Separada aterrizaron y rápidamente establecieron posiciones de disparo para sus armas, preparándose para apoyar los aterrizajes principales. Al amparo de los disparos navales, el equipo de demolición submarina 1 examinó las playas de Engebi, sin encontrar obstáculos ni minas. Finalmente, la Compañía Scout de la 4ª División de Infantería de Marina se apoderó de “Zinnia”, o isla Bogon, asegurando uno de los pasos hacia la laguna.

Al establecer tropas en estas islas más pequeñas, los estadounidenses habían impedido que los japoneses se trasladaran de isla en isla, reforzándose o retirarse según fuera necesario. También habían podido establecer bases para su artillería de apoyo que sería necesaria en los próximos asaltos principales.

El general Watson planeó que el 1.er Batallón (Teniente Coronel Walfried H. Fromhold, USMC) y el 2.o Batallón (Teniente Coronel Donn C. Hart, USMC), 22o Marines, se apoderaran de Engebi con el 3.er Batallón del Mayor Clair W. Shisler, 22 de Infantería de Marina, en reserva. La 2ª Compañía de Tanques Separada y un pelotón del Ejército de dos cañones autopropulsados ​​de 105 mm se mantuvieron en reserva. Tanto los batallones de artillería del Ejército como de la Marina estaban en apoyo.

Los japoneses en Engebi ya habían sido golpeados por la Marina de los Estados Unidos, como se informa en el diario de uno de los defensores: “Uno de nuestros depósitos de municiones fue alcanzado y estalló con una terrible explosión. A las 13.00 [13.00 horas] el depósito de municiones de la artillería en el palmeral se incendió y explotó, y se inició un incendio en las cercanías de las posiciones occidentales ”. Lo peor aún estaba por llegar.

Richard Wilcox, corresponsal de Vida Magazine, llegó a tierra con un grupo de infantes de marina número 22 en el barco 13 y se sumergió de inmediato en el caos y la carnicería: “Corrimos bajo a través del oleaje lechoso y nos dejamos caer sobre la dura arena de coral…. Mientras los hombres del Barco 13 yacían en el coral, miraron a su alrededor y vieron a otros hombres acostados junto a ellos, su vestido de batalla verde empapado de negro y la arena arenosa manchando sus cuerpos. Uno de estos hombres se puso de pie por un instante, giró y luego dejó caer sobre su espalda, la sangre brotó de su pecho y empapó su chaqueta ”.

Un pastillero japonés, que se cree que había sido derribado, de repente volvió a la vida y comenzó a barrer la playa con fuego de ametralladora. Momentos después se dio la orden de volver a caer al agua, donde estaba la única protección. "No todos los hombres del Barco 13 alcanzaron la leve seguridad del agua", escribió Wilcox. "Un granjero grande y de rostro pálido dejó de gatear cuando una bala le atravesó la cabeza".

Finalmente, el pastillero fue derribado, no por artillería o fuego de tanques, sino por marines enojados y decididos con nada más que granadas en sus manos.

Con japoneses muertos fuera de un búnker de hormigón, un militar estadounidense se toma un descanso de la batalla para comer algo, el 20 de febrero de 1944.

Los desembarcos estadounidenses continuaron según lo planeado con los retrasos habituales ocasionados por las olas, el viento y las fallas mecánicas. A medida que el 1er Batallón del Teniente Coronel Fromhold avanzaba tierra adentro, comenzó a encontrar una resistencia japonesa cada vez más rígida que, apoyada por los disparos de los vehículos anfibios blindados, redujo la velocidad pero no detuvo el avance.

Pero un aterrizaje retrasado de un pelotón de la Compañía A había dejado un hueco en la línea de los marines, y los japoneses en retirada lo encontraron accidentalmente mientras intentaban escapar. Pronto comenzaron a atacar el flanco expuesto de la Compañía A, que no tenía recursos disponibles para detenerlos. Desde aquí detuvo el ataque del batallón hasta que un pelotón de tanques pudo adelantarse y tapar la brecha.

Mientras tanto, el segundo batallón del teniente coronel Hart se movió tierra adentro rápidamente después de aterrizar a pesar de que varios tractores anfibios aterrizaron en el área equivocada. Los tanques pronto se movieron detrás de ellos y los marines barrieron el aeródromo apoyados por su artillería. Los tanques de la Marina pronto se encontraron con tanques japoneses ligeros excavados como pastilleros, que eliminaron.

Evitando los nudos de resistencia, los marines corrieron hacia la orilla opuesta. Cuando el comandante del regimiento, el coronel Walker, desembarcó a las 10:30, la resistencia en el área del 2. ° Batallón se limitó a dos áreas pequeñas alrededor de los puntos "Weasel" y "Newt".

Mientras tanto, el 1er Batallón todavía estaba comprometido con los japoneses en la brecha a la derecha de la Compañía A. La resistencia desde el área boscosa hacia el frente también bloqueó al batallón. Un pelotón se había separado y los marines habían sufrido bajas.El coronel Walker asignó inmediatamente una compañía del 3.er Batallón del Mayor Shisler al 1.er Batallón para darle la fuerza suficiente para completar su misión, y la Compañía I pronto se trasladó a través de la estancada Compañía A.

Los tanques M-4 Sherman (cerca de la parte inferior de la foto) son visibles moviéndose a través de la isla Engebi llena de cráteres de bombas durante las últimas etapas de la lucha por la isla. Los aviones japoneses ensucian el aeródromo.

La Compañía Me enfrentó a un terreno densamente cubierto de maleza y árboles caídos que impedían la observación de las trincheras enemigas y los agujeros de las arañas. Los japoneses estaban, como de costumbre, bien atrincherados en posiciones de francotiradores de defensas preparadas y camufladas por expertos que salpicaban el área.

Los marines pronto descubrieron una forma de localizar las defensas enemigas. Descubrieron que una granada de humo arrojada a un búnker en el centro de una red defensiva indicaría todo el complejo cuando el humo escapaba de los diversos orificios de ventilación y tiro de las fortificaciones. Una vez que se localizó el contorno de la red individual, los hombres de demolición y los fusileros entraron y los eliminaron uno por uno.

Mientras reducían las fortificaciones del campo, el 1.er Batallón de Fromhold se topó con "Skunk" Point, donde los japoneses habían construido fortines de hormigón. Para eliminarlos, se adelantaron dos cañones autopropulsados ​​de 105 mm de la 106a Compañía de Cañones de Infantería. Dispararon municiones para un día entero, unas 80 rondas, antes de derribar las posiciones y matar a unos 30 japoneses.

Con la lucha disminuyendo lentamente, el general Watson llegó a tierra a las 2 pm y pronto declaró que la isla estaba asegurada. Si bien había muchos japoneses aún escondidos en la isla y atacando cuando podían, la resistencia organizada había cesado. La isla Engebi ahora pertenecía a los estadounidenses. El 3er Batallón de Shisler, el 22º de Infantería de Marina y el 22º Regimiento de la Compañía de Tanques fueron reembarcados inmediatamente para estar disponibles para la siguiente fase de la Operación Catchpole.

Mientras tanto, la Compañía de Reconocimiento del V Cuerpo Anfibio y la Compañía D (Scout), 4º Batallón de Tanques no estaban inactivos. Continuaron moviéndose a las islas periféricas más pequeñas del atolón, haciendo un total de ocho desembarcos, capturando a un soldado japonés y sufriendo tres heridos por fuego enemigo.

Al caer la noche, el general Watson y su personal revisaron los eventos del día. La inteligencia de los nativos y los documentos capturados indicaron que había 1.000 japoneses adicionales en las islas. También se suponía que había una guarnición de 600 hombres ubicada en algún lugar. Esto hizo que el general Watson alertara al coronel Ayers de que su 106 ° de infantería podría enfrentarse a una mayor oposición cuando atacaran la isla de Eniwetok al día siguiente. Como precaución, Watson reforzó a Ayers con el 3er Batallón, el 22 de Marines y la compañía de tanques del grupo.

De vuelta en Engebi, Teniente Cols. Fromhold y Hart estaban ocupados tratando de acabar con los muchos japoneses que se habían escondido bajo tierra durante la batalla. Cuando cayó la noche, los japoneses salieron y comenzaron a atacar a los marines en la isla, los ataques fueron desorganizados pero mortales. Además, los francotiradores, a menudo azotados en las palmeras, también hacían que cualquier movimiento sobre el suelo fuera peligroso.

Después de una ceremonia formal de izamiento de la bandera en Engebi al día siguiente, 19 de febrero, los dos batallones se dispusieron a destruir todas las posiciones enemigas restantes en la isla.

Una vez más, fue más fácil decirlo que hacerlo. Mientras la Compañía E, 2º Batallón, 22º de Infantería de Marina se instalaba para la noche del 19 al 20 de febrero de 1944, el cabo Anthony Peter Damato y dos de sus hombres estaban en la línea del frente. Casi la mitad de la compañía se había retirado en preparación para el próximo asalto, pero varios grupos pequeños y fanáticos de japoneses acérrimos todavía deambulaban por la isla por la noche.

El cabo de infantería de marina Anthony Damato sofocó una granada para salvar a sus amigos, ganando póstumamente la Medalla de Honor.

El cabo Damato, un ex camionero de la pequeña ciudad minera de Shenandoah, Pensilvania, ya había visto combate en la invasión del norte de África, donde se distinguió como infante de marina a bordo de un barco en Arzew, Argelia, y recibió un ascenso a cabo. Sabía que su posición era vital para mantener las líneas del frente durante la noche. Cuando un soldado japonés no detectado se acercó lo suficiente como para arrojar una granada a su trinchera, el cabo Damato inmediatamente comenzó a buscarla a tientas en la oscuridad.

Sabiendo que la muerte aguardaba a los tres marines en el agujero, se arrojó sin vacilar sobre la granada, salvando así las vidas de sus compañeros marines y su posición crítica en la línea del frente. Por su valiente autosacrificio, el cabo Anthony Peter Damato recibió póstumamente la Medalla de Honor.

La invasión de la isla Eniwetok se produjo el 19 de febrero. Crítico porque flanquea uno de los dos pasajes principales hacia la laguna, Eniwetok es una lengua de tierra larga y delgada. Llegaron a tierra los dos batallones del 106º Regimiento de Infantería del Coronel Walker y sus elementos de apoyo. Los desembarcos se realizaron en las Playas Amarillas poco después de las 9 am.

Se suponía que los vehículos anfibios llenos de soldados los llevarían 100 yardas tierra adentro antes de descargarlos, pero este plan pronto fracasó debido a un terraplén de nueve pies que los vehículos no podían cruzar. Peor aún, los soldados se encontraron en una intrincada red de agujeros de araña como los que los marines acababan de encontrar en Engebi. La mayor parte del 3er Batallón de Infantería 106 del Teniente Coronel Harold J. Mizony encontró el camino un poco más fácil y pronto llegó a la costa lejana.

Menos afortunado fue el 1er Batallón del Teniente Coronel Winslow Cornett y una parte del 3er. Se había desarrollado una fuerte defensa enemiga, bajo el mando del teniente coronel Masahiro Hashida, en la parte sur de la isla, defensas que en gran parte se habían perdido en el bombardeo previo a la invasión. Hashida reconoció de inmediato la oportunidad brindada por los retrasos en el ataque estadounidense y retiró aproximadamente la mitad de su fuerza a las defensas preparadas mientras enviaba a la otra mitad hacia adelante para hostigar al 1.er Batallón de Cornett.

A primera hora de la tarde, unos 400 soldados japoneses atacaron a los hombres de Cornett. El sorprendente y preciso fuego de apoyo japonés permitió una penetración inicial en las líneas, pero los estadounidenses se recuperaron rápidamente y empujaron a los supervivientes japoneses de vuelta a la maleza.

Un hombre, el soldado George Lorenz del 102º batallón de ingenieros (de combate), estaba usando una carga de poste para derribar un pastillero enemigo cuando los japoneses atacaron y quedaron atrapados entre las dos fuerzas opuestas. Se vio obligado a permanecer oculto durante la batalla para sobrevivir.

Una de las figuras clave para repeler este ataque fue el primer teniente Arthur Klein quien, cuando algunos de los hombres comenzaron a retirarse ante el ataque japonés, corrió hacia adelante con su carabina M-1 sostenida sobre su cabeza y gritó: "Yo ¡Le dispararé al primer hijo de puta que dé otro paso atrás! Se supone que ustedes, bastardos, son soldados estadounidenses. ¡Ahora veamos como muestras un poco de agallas! "

Después de que el teniente Klein estabilizara la línea de la Compañía B y los ametralladores de las Compañías B y D que habían permanecido en sus posiciones derribaran a los japoneses restantes, el enemigo recurrió a los morteros y al fuego de armas automáticas de largo alcance. La Compañía B, ahora reforzada con la Compañía K, continuó presionando al enemigo, desgastándolos y empujándolos lentamente hacia sus defensas preparadas.

Tres infantes de marina en busca de francotiradores se colocan en una posición de ametralladora cerca de un dugout japonés en una de las islas del atolón Eniwetok, mientras un bombardero SBD pasa por encima, 18 de febrero de 1944.

El ataque continuó contra fuertes posiciones enemigas. El coronel Ayers, preocupado por la lentitud del avance, pidió a su reserva, el 3.er Batallón del Mayor Shisler, 22.º de Infantería de Marina, que desembarcara. Debía relevar al agotado 1er Batallón del 106º de Infantería y continuar el ataque hacia el sur. Los hombres de Shisler aterrizaron a las 2:42 pm e inmediatamente pasaron por el 1er Batallón para emprender el ataque. A las 6:30 pm, los marines habían llegado al final de la isla en su zona de acción, pero quedaba una brecha entre los marines y el vecino 1er Batallón, 106º de Infantería.

El coronel Ayers, ahora preocupado por un ataque nocturno, tomó la inusual medida de ordenar que el asalto estadounidense continuara durante la noche. Pero antes de que esto fuera necesario, la Compañía A llegó a la costa sur y pronto fue reforzada por la Compañía B.

A la mañana siguiente, 20 de febrero, los japoneses que quedaban en la isla lanzaron un contraataque contra el batallón de marines que pronto fue rechazado. Unos 30 japoneses, que emergían de un refugio subterráneo dentro de las líneas de los marines, lograron atacar el puesto de mando del batallón, pero fueron rechazados.

El Ejército y la Infantería de Marina pasaron el resto del día limpiando los reductos japoneses en el lado occidental de la isla. En la segunda noche, solo quedaban rezagados japoneses individuales. La batalla por la isla Eniwetok había terminado. Solo quedaba la isla Parry para completar la campaña.

Los infantes de marina del 22º Regimiento, apoyados por una ametralladora calibre .30 (arriba a la izquierda), encuentran un poco de refugio en la arena de coral de la isla Parry antes de moverse para asaltar las posiciones japonesas.

Originalmente, el plan era invadir la isla Parry al mismo tiempo que Eniwetok, pero la necesidad de comprometer las fuerzas de reserva para asegurar Eniwetok retrasó la invasión de Parry. Esto fue, de hecho, beneficioso ya que permitió días adicionales de bombardeo previo a la invasión por parte de la Marina de los EE. UU. Se había sabido que la fuerza japonesa en la isla Parry era más grande que en las otras islas. Entonces, cuanto más largo sea el bombardeo, menos oposición tendrán que enfrentar los estadounidenses.

El bombardeo, con la ayuda de mapas capturados que muestran las defensas de la isla, fue más eficaz que el bombardeo preliminar habitual. La Armada colocó 944 toneladas de explosivos de alta potencia en Parry, los aviadores arrojaron otras 99 toneladas y la artillería de campaña contribuyó con 245 toneladas antes de que los primeros estadounidenses pusieran un pie en la isla.

Aliviados por la llegada del 10º Batallón de Defensa de la Infantería de Marina a Engebi, los 22º de Infantería de Marina se reunieron para el asalto a la isla Parry. Para reforzar el ataque a la luz de la nueva inteligencia sobre la fuerza enemiga más grande de lo esperado en Parry, el 3er Batallón del Teniente Coronel Mizony, el 106 de Infantería y las dos compañías de exploración se agregaron a la fuerza de asalto. Además, un batallón ad hoc de cinco compañías de fusileros improvisados ​​que constan de 100 hombres cada una se seleccionó del 10º Batallón de Defensa de la Marina como fuerza de reserva de emergencia.

Sin embargo, debido a un gasto mayor de lo esperado, las tropas de asalto tenían pocas municiones y armas. Los barcos de la Armada fueron buscados en busca de armas, suministros y cargas de demolición adicionales. Se enviaron materiales adicionales desde Kwajalein.

A las 9 de la mañana del 22 de febrero, el 22º Regimiento de la Infantería de Marina, Reforzado, todavía con sus uniformes HBT manchados de sangre y sudor de Eniwetok, llegó a las playas de la isla Parry. El 1.er Batallón del Teniente Coronel Fromhold aterrizó en Green Beach 3 mientras que el 2.o Batallón del Teniente Coronel Hart golpeó Green Beach 2. El 3.er Batallón del Mayor Shisler debía aterrizar detrás de Fromhold y unirse para atacar hacia el sur hacia la cola cada vez más estrecha de la isla. Desde las islas cercanas, los infantes de marina fueron apoyados por el 2º Batallón de Obuses de Carga Separados y el 104º Batallón de Artillería de Campaña.

Para los japoneses en Parry, esperar lo inevitable fue difícil. Un defensor escribió: “Pensamos que aterrizarían esta mañana, pero solo hubo una continuación de su bombardeo y ningún aterrizaje. Como esto era contrario a nuestras expectativas, nos decepcionó bastante ".

No se sentirían decepcionados por mucho tiempo. Los infantes de marina irrumpieron en tierra como estaba previsto, aunque el segundo batallón de Hart aterrizó un poco fuera de lugar. La oposición inicialmente fue leve, pero las minas terrestres pronto afectaron a los invasores que avanzaban. En el interior de Green Beach 2, varios japoneses lucharon hasta la muerte desde trincheras individuales, llevándose consigo a algunos marines.

En respuesta, los marines llamaron a varias excavadoras, que enterraron vivo al enemigo en sus agujeros y refugios. Los tanques ligeros del ejército llegaron en apoyo y destacamentos de la Compañía de Reconocimiento del V Cuerpo Anfibio agregaron su peso al ataque. A media tarde, el batallón de Hart estaba limpiando su sector.

Sin embargo, no fue así en el sector de Fromhold, donde la resistencia japonesa fue más fuerte. Cerca de una posición conocida como Valentine Pier, las ametralladoras y morteros enemigos comenzaron a pasar factura a los líderes de los marines, que quedaron expuestos mientras organizaban sus tropas. La lucha cuerpo a cuerpo estalló a lo largo de la costa mientras los marines empujaban la isla.

Las posiciones japonesas en una duna de arena, tierra adentro de la playa, disparaban ametralladoras entrelazadas en cualquier intento de acercarse. Ubicado y destruido por morteros, artillería y fuego de armas automáticas, la eliminación de las defensas de las dunas de arena permitió a los marines moverse hacia el interior. A las 10 de la mañana, dos grupos de infantes de marina habían cruzado la isla hacia la orilla opuesta. Con los tanques medianos marinos ahora en tierra, el avance avanzó.

El general Nishida, cuyo cuartel general estaba en Parry, tuvo una sorpresa para los marines. Justo debajo de la playa había colocado tres tanques ligeros. Sabiendo que no tenían ninguna posibilidad contra los tanques estadounidenses en una pelea abierta, los había enterrado en la arena hasta sus torretas y los había camuflado en el habitual e inimitable estilo japonés.

Sin embargo, no tenía la intención de usarlos como pastilleros, como hicieron muchos otros comandantes japoneses. Proporcionó rampas, de modo que una vez que los estadounidenses estuvieran lo suficientemente cerca para evitar que su apoyo naval y aéreo disparara, lanzaría los tanques contra los estadounidenses que no estaban preparados.

Desafortunadamente para el general Nishida, esperó demasiado. Cuando lanzó su contraataque de tanques, los tanques medianos de la 22ª Compañía de Tanques del Regimiento estaban en tierra en número. Sin embargo, el ataque infligió bajas al batallón de Fromhold antes de que los tanques estadounidenses pudieran ponerse en posición para destruir los blindados japoneses. Al mediodía, los marines estaban en el lado del océano de la isla.

Mientras los infantes de marina se reorganizaban en preparación para moverse a lo largo de la isla, observaron entre 150 y 200 soldados japoneses marchando tranquilamente en fila india a lo largo de la línea costera. Se supuso que estos defensores se habían refugiado en el arrecife frente a la isla para evitar el bombardeo y ahora estaban tratando de regresar a sus posiciones defensivas, sin saber que los estadounidenses los tenían bajo observación. Los marines, sin embargo, tuvieron poco tiempo para especular. La amenaza fue rápidamente eliminada por el 1er Batallón.

Cubriéndose detrás del cuerpo de un defensor japonés muerto, dos fusileros de la Marina observan una posición enemiga. Esta imagen fue tomada por un fotógrafo de la Guardia Costera cuya cámara fue destruida más tarde cuando fue lanzado a una trinchera por la explosión de un obús de mortero japonés.

El 3.er Batallón del Mayor Shisler llegó a tierra a pesar de las armas pequeñas del enemigo, las concentraciones de mortero y las minas terrestres. Neutralizando las posiciones japonesas previamente pasadas por alto a medida que avanzaban, pronto se unieron al batallón de Fromhold en la línea avanzada. Detrás de ellos, el coronel Walker y su personal desembarcaron y establecieron el cuartel general del regimiento cerca de la playa. El general Watson envió a las dos compañías de exploración a tierra, uniendo la Compañía D (Scout), el 4º Batallón de Tanques a Fromhold y la V Compañía de Reconocimiento a Hart. Aún quedaba por vencer la resistencia del enemigo.

Esa tarde, el 1. ° y 3. ° Batallón reforzado, 22 ° Marines atacaron al sur. La resistencia japonesa fue tan feroz como siempre, con el enemigo luchando desde agujeros de araña, trincheras, fortines y refugios. La estrecha cooperación entre infantería, blindados, artillería y armas de apoyo permitió que el ataque prosiguiera de manera constante.

Poco a poco, el uso de tanques, lanzallamas, morteros y cargas de demolición destrozó las defensas japonesas. Semiorugas blindadas evacuaron a los heridos. Los DUKW proporcionaron municiones y otros suministros necesarios. En la oscuridad, los dos batallones de asalto estaban a 450 metros del final de la isla. Temiendo incidentes de fuego amigo en la oscuridad, los marines se detuvieron a pasar la noche. A las 7:30 de esa noche, el coronel Walker anunció que la isla Parry estaba asegurada.

Al día siguiente, 23 de febrero, el resto de la isla fue invadida. La resistencia japonesa fue irregular pero se mantuvo decidida. Los japoneses pasados ​​por alto fueron eliminados más tarde por el 3er Batallón, 106.o de Infantería. La Operación Catchpole había terminado.

La toma de las Islas Marshall no solo proporcionó bases esenciales para el avance estadounidense hacia el oeste, sino que también aceleró el avance general de las fuerzas estadounidenses hacia Japón. El asalto de la Armada a Truk, que cubría la invasión de las Islas Marshall, reveló que el muy temido "Pearl Harbor" japonés era de hecho un tigre de papel en 1944. Los principales elementos de la Armada Imperial Japonesa se habían retirado, y los estadounidenses ahora se sentían cómodos con dejándolo “marchitarse en la vid”.

Asimismo, una revisión de la planificación de operaciones futuras determinó que la toma de las Islas Carolinas ya no era necesaria porque Kwajalein podía cumplir con los requisitos que antes se habían considerado necesarios en las Carolinas. En lugar de agregar otra campaña antes de atacar a las Marianas, este último grupo de islas se convertiría en el próximo objetivo en el Central Pacific Theatre. Se habían eliminado los meses de lucha y planificación, así como la necesidad de incurrir en un número incalculable de bajas.

Otros beneficios provinieron de la campaña de las Islas Marshall. A pesar de las recientes grandes pérdidas en Tarawa, ahora estaba claro que las técnicas básicas utilizadas por los estadounidenses en la guerra anfibia eran sólidas y efectivas. Eniwetok también sería el último atolón bien defendido al que se enfrentarían los estadounidenses. Desde este punto en adelante, los objetivos serían masas de tierra más grandes que van desde islas de tamaño medio como Iwo Jima hasta grandes masas de tierra como Leyte y Luzón.

Con el conocimiento de que la Armada Imperial Japonesa había abandonado a Truk, la Armada de los Estados Unidos se animó a atacar más lejos y con más poder a objetivos distantes que hasta ahora se habían considerado demasiado riesgosos. La flota estadounidense también estaba ahora preparada para permanecer en alta mar en apoyo de las operaciones anfibias el tiempo que fuera necesario para resolver la operación, sabiendo que tenía la ventaja contra cualquier contraataque japonés.

Innovaciones tácticas, como el uso de una nave central exclusivamente dedicada para un mejor comando y control de la operación, el armado de la lancha de desembarco con cañones de 40 mm y cohetes para un mayor apoyo de fuego, el uso del DUKW para llevar hombres y suministros directamente a la playa, y el desembarco de artillería en islas cercanas a la costa antes del asalto principal para apoyar mejor a las tropas de asalto, fueron algunas de las innovaciones tácticas que se utilizaron por primera vez en las Islas Marshall.

Las bajas estadounidenses sufridas al tomar el atolón de Eniwetok fueron 219 infantes de marina y 94 soldados muertos en acción, 568 infantes de marina y 311 soldados heridos en acción, más 39 infantes de marina y 38 soldados desaparecidos en acción y presuntamente muertos. Las pérdidas japonesas se calcularon en 3.380 muertos y 105 capturados.

Por lo tanto, para un total de 1.269 bajas, el Grupo Táctico Uno había proporcionado aeródromos, que se establecieron en las islas Eniwetok y Engebi, para que la Marina de los Estados Unidos organizara aviones de reemplazo para las fuerzas operativas avanzadas que estaban a punto de atacar las Marianas. Se construyó una base de hidroaviones en Parry para aviones de reconocimiento.

Como era de esperar, el atolón en sí se convirtió en un importante fondeadero de la flota y sirvió como punto de partida para varias invasiones futuras.Estas islas también sirvieron como bases para la continua neutralización de las Marshalls y Carolines, tareas que en gran parte son responsabilidad de la 4ta Ala de Defensa de la Base Aérea de la Marina, la Séptima Fuerza Aérea del Ejército de las Marshalls y la Décimo Tercera Fuerza Aérea del Ejército del Pacífico Sur.

Para las unidades que participaron en la Operación Catchpole, la guerra continuaría. El 22º Regimiento de Infantería de Marina pronto formó una base para la nueva 6ª División de Infantería de Marina y volvería a luchar en Guam y Okinawa. El 106º Regimiento de Infantería volvería a su 27ª División de Infantería matriz y lucharía en Saipan y Okinawa.

La V Compañía de Reconocimiento Anfibio se expandiría a un batallón y serviría en las Marianas y en Iwo Jima. La Compañía D (Scout), 4º Batallón de Tanques, regresó a su 4ª División de Marines matriz y volvería a luchar en Saipan, Tinian e Iwo Jima. Las otras unidades que habían luchado por los Marshalls también lucharían en otras batallas críticas.

La batalla por las pequeñas islas de los atolones de Kwajalein y Eniwetok pagaría enormes dividendos mientras continuaba la guerra en el Teatro del Pacífico.

Comentarios

Mi padre era amigo de la familia del fotógrafo de guerra, John Bushemi. Fue asesinado en el atolón en febrero de 1944.


Ver el vídeo: The two sides of Kwajalein (Diciembre 2021).