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La artillería belga se retira a través de Lovaina

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La artillería belga se retira a través de Lovaina

Aquí vemos una columna de artillería belga que se retira a través de Lovaina después de sufrir la derrota en Tirlemont, el 19 de agosto de 1914.


La artillería belga se retira a través de Lovaina - Historia

Un testigo ocular en Lovaina.
(1914)

Breve relato de los acontecimientos que tuvieron lugar en Lovaina los días 25, 26 y 27 de agosto de 1914, págs. 3-9 y sigs. PDF (3,3 MB)

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& # 8216 Bélgica desolada & # 8217 Reunión: 20/11/14

ENCUENTRO: BÉLGICA DESOLADA.

Buck Free Press 20/11/14 (p.8)

A través de la instrumentalidad del Sr. J. C. Grove, una audiencia abarrotada en el Instituto y la Sala de Lectura, Penn, recibió el lunes por la noche una revelación emocionante y gráfica del Rev. J. Chas. Cox L.L.D., F.S.A. de las barbaridades de las ocupaciones militares alemanas en las ciudades desoladas de Lovaina, Amberes, Termond, Liejas, Malinas, etc. La señorita Thevenard, secretaria del Instituto, hizo los arreglos para la conferencia admirablemente. La conferencia fue ilustrada por medio de una linterna de luz de cal, y las diapositivas revelaron con toda la elocuencia lúgubre de la cámara la ruina y devastación sin precedentes causadas por las hordas invasoras alemanas.

El Sr. J. C. Grove, habiendo presentado brevemente al conferenciante, el Dr. Cox, al principio, explicó que las ganancias de la conferencia se enviarían a la Legación belga, y también felicitó a la gente del vecindario por ayudar a los refugiados de otras maneras. Habiendo abordado la situación general de Bélgica antes del estallido de la guerra, la industria de su gente, el éxito de su pequeña agricultura, su libertad religiosa, su excelente administración de la ley de pobres y organizaciones benéficas, la educación y la inteligencia de su gente, y la Tesoros incomparables de la arquitectura y otras artes, el conferenciante describió los estragos que se habían producido desde el advenimiento de la soldadesca alemana. Unas excelentes fotografías de las famosas Iglesias y Ayuntamientos de Bélgica, muchas de ellas tomadas desde los bombardeos, revelando la forma despiadada e injustificable en que los invasores habían destruido o dañado irreparablemente la obra de siglos. Sus impresiones personales sobre las bellezas y el interés histórico de las antiguas ciudades belgas, y en particular de Lovaina, fueron seguidas con gran interés. Se refirió en detalle a las características únicas de las respectivas ciudades y presentó ilustraciones de la devastación causada a las ciudades indefensas por la artillería enemiga. El Conferencista observó que todos esos horrores que se habían cometido y que eran tan terribles, la espantosa pérdida de vidas de ambos lados, eran tan espantosos que algunas personas parecían pensar que la civilización estaba en su juicio y que los días de masacre prevalecerían en su lugar. Sin embargo, pensó que uno podría aventurarse a decir que había un rayo de luz en esa horrible nube. Creía, con Robert Browning, que Dios estaba en su Cielo y que todo estaba bien en el mundo, y que mediante la obra de Su providencia, una Inglaterra surgiría purificada de la extravagancia y el amor por el lujo y el llamado deporte. La nación ya se estaba volviendo más pura, la gente más devota y la amargura de la vida política y el fanatismo religioso habían desaparecido entre ellos. Cerró una excelente conferencia, que todo el tiempo había cautivado a su audiencia, con esas memorables palabras del "Arsenal en Springfield" de Longfellow y expresó la creencia de que dentro de poco el pueblo alemán estaría encantado de deshacerse del yugo del maldito prusiano. militarismo, y una vez más vendría el reinado de la Paz.

A continuación, se proyectaron en la pantalla varios retratos de los líderes de las naciones aliadas y se recibieron con entusiasmo.

El Sr. A. Birch Reynardson propuso hábilmente un voto de agradecimiento al Dr. Cox por su conferencia y al Sr. JC Grove por su participación en llevarles al Dr. Cox, que fue cordialmente aprobado y la reunión se cerró con el canto del Himno Nacional. .

Se agradece al Sr. W. Evans el préstamo de sillas. La linterna fue operada por el Sr. E. Walker, en representación del Sr. E. G. Wood de Queen Street, Cheapside. Los señores Day (senior y junior) se encargaron muy amablemente de la venta de entradas y de atender a la gente en sus asientos.

Las ganancias de la conferencia, £ 26 4s (?) Fueron enviadas a la Legación belga.

Bucks Free Press 20/11/14 (p.5)

EL REY DE LOS BELGAS. - Al final de Evensong, se tocó el Himno Nacional Belga en honor al Día de la Fiesta del Rey Alberto, y fue escuchado por varios Refugiados belgas que vivían en la parroquia o cerca, y fue muy apreciado por ellos.

Diario de la Primera Guerra Mundial de Maude Smith - 1914. Gracias a Jon Walters y Ron Saunders.


La notable y casi olvidada saga de Lady Augusta Chiwy & # 8211 Un ángel de Bastogne

La Batalla de las Ardenas fue una ofensiva nazi masiva lanzada en un frente de 80 millas contra un sector estadounidense ligeramente defendido en Bélgica y la región de las Ardenas # 8217 durante las últimas etapas de la Segunda Guerra Mundial. En un último esfuerzo por evitar la derrota total, los alemanes tenían la intención de atravesar rápidamente las delgadas líneas estadounidenses, retomar Bélgica, capturar el puerto de Amberes y potencialmente concluir la guerra en el frente occidental en términos favorables para Alemania.

El ataque involucró a más de 400.000 soldados alemanes y fue dirigido por la flor y nata de las divisiones panzer (tanques) alemanas en el frente occidental. La escala y alcance del ataque sorprendió a los defensores. Los alemanes finalmente penetraron hasta 50 millas detrás de las líneas estadounidenses originales. Algunos focos de resistencia (como el de Bastogne, Bélgica) resistieron contra viento y marea dando tiempo para que llegaran refuerzos, evitar una derrota estratégica y, finalmente, empujar a los alemanes a sus posiciones originales. La batalla de un mes infligió alrededor de 80.000 bajas estadounidenses, incluidos unos 19.000 muertos, lo que la convierte en la batalla estadounidense más sangrienta de la Segunda Guerra Mundial.

La batalla de The Bulge Tour en 2018

En noviembre de 2018, estaba en unas cortas vacaciones en París coincidiendo con las festividades del centenario que conmemoraban el armisticio que puso fin a la Primera Guerra Mundial.Fue la oportunidad perfecta para un viaje a Bastogne, Bélgica, para una gira de un día por algunos de los sitios durante la Batalla de las Ardenas. Tenía un interés de larga data en la batalla y en un momento sabía bastante sobre sus principales compromisos por libros, películas, programas de televisión y un juego de mesa Avalon-Hill Battle of the Bulge que fue un regalo que recibí cuando era adolescente. . Visitar la región de las Ardenas en las fronteras entre Bélgica, Alemania y Luxemburgo fue una buena manera de refrescar mi memoria y ver lugares que eran solo puntos en el mapa del juego de mesa que solía jugar hace muchos años.

A través de la investigación en línea, obtuve los servicios de Henri Mignon como guía para un recorrido privado. Es un oficial retirado del ejército belga que a los nueve años presenció partes de la batalla desde su casa cerca de Houffalize, Bélgica. Una de las primeras paradas de nuestro recorrido fue el cuartel de Heinz en Bastogne. El cuartel, que sigue siendo un puesto activo del ejército belga, sirvió como cuartel general de la 101 División Aerotransportada (Águilas Gritonas) de los EE. UU. Durante la batalla.

El área que sirvió como la sede 101 es ahora un museo que contiene fotos, dioramas, exhibiciones y exhibiciones relacionadas con el combate durante la batalla y las operaciones de la sede. Las fotos de dos mujeres civiles contrastaban con el entorno militar y pidieron una mayor investigación.

Protos de Renee Lemaire (L) y Augusta Chiwy (R) en el Museo del Cuartel de Bastogne

Sabía de Renée Lemaire. Durante mucho tiempo se la había celebrado como el ángel (singular) de Bastogne, una enfermera civil belga que atendió a las víctimas estadounidenses en Bastogne. Renée fue mencionada en muchos relatos de la batalla y apareció en un episodio de Banda de hermanos, el drama de guerra televisivo de 2001 producido por Stephen Spielberg y Tom Hanks basado en el libro más vendido del historiador Stephen E. Ambrose que dramatiza la historia de Easy Company (2. ° Batallón, 506 ° Regimiento de Infantería Paracaidista, 101 ° División Aerotransportada) de entrenamiento en los Estados Unidos hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.

La otra foto era de alguien de quien nunca había oído hablar. Henri la identificó como Augusta Chiwy. También fue enfermera que ayudó a un médico estadounidense en Bastogne durante la Batalla de las Ardenas. los Banda de hermanos El episodio sobre Bastogne que se centra en Renée Lemaire menciona al pasar a una pequeña enfermera negra del Congo llamada & # 8220Anna & # 8221. Pero ninguna de esas enfermeras fue identificada en ninguno de los relatos que leí y parecía ser un personaje de ficción. En realidad, Anna era Augusta Chiwy, cuyos considerables esfuerzos para ayudar a las fuerzas estadounidenses nunca fueron ampliamente reconocidos y reconocidos hasta casi 70 años después de la guerra.

Augusta Chiwy

Augusta Chiwy (pronunciado CHEE-wee) nació el 6 de junio de 1921 en Mubavu, en el Congo Belga (ahora Burundi) de una mujer congoleña y un veterinario blanco de Bastogne, Bélgica. Aparentemente, Augusta nunca conoció a su madre, cuyo destino se desconoce. A los nueve años, Augusta se mudó a Bastogne con su padre y su hermano, Charles, donde se crió con la ayuda de su tía. Su padre y su tío, un médico de Bastogne, animaron a Augusta a convertirse en enfermera. A los 19 años dejó Bastoña para comenzar la escuela de enfermería en Lovaina, Bélgica (Lovaina en francés) en 1940. Después de obtener el título de enfermera titulada en 1943, se incorporó al Hospital General St. Elizabeth en la misma ciudad.

El 16 de diciembre de 1944, Augusta viajó de Lovaina a Bastoña para estar con su familia durante las vacaciones de Navidad. Augusta tuvo dificultades para hacer el viaje de 160 kilómetros y tuvo que usar varios medios de transporte. (Esa es la única parte de la historia de Augusta con la que puedo relacionarme remotamente. En 2018, mi ruta de París a Bastogne, una distancia de solo 200 millas en línea recta, tomó casi ocho horas e implicó cambiar de tren para llegar a Bruselas. , un tercer tren desde Bruselas a una pequeña ciudad cerca de Bastogne, un viaje de 40 minutos en un autobús público a la estación de autobuses del sur de Bastogne y una caminata de media milla con equipaje hasta, Hotel Giorgi, justo al lado de Bastogne & # 8217s town square.)

Según tu punto de vista, Augusta fue muy afortunada o muy desafortunada. El 16 de diciembre fue el día en que los alemanes lanzaron su ofensiva de las Ardenas. Dos días después de su llegada, los nazis tenían Bastogne completamente rodeada y bajo fuego constante de artillería pesada. Augusta, una civil de raza mixta que tenía 23 años y solo 152 cm (5 pies) de altura, estaba a punto de convertirse en una heroína olvidada en una de las batallas más desesperadas e importantes de la Segunda Guerra Mundial.

John & # 8220Jack & # 8221 T. Prior, MD

En diciembre de 1944, Jack Prior fue asignado al Batallón Médico de la 10ª División Blindada. A los 27 años, no podía haber estado más de un año o dos fuera de la escuela de medicina. Apenas tenía la edad suficiente para haber terminado una pasantía y mucho menos una residencia. La mayoría de los médicos tienen al menos 26 años cuando se gradúan de la escuela de medicina.

El 14 de diciembre, fue destacado al 20º Batallón de Infantería Blindada de la División como su cirujano para reemplazar a otro médico que había sido evacuado por neumonía. El 19 de diciembre, su unidad estaba en Noville, Bélgica, a siete kilómetros al noreste de Bastogne. Formaba parte del Equipo de Combate Desobry, un conglomerado de un batallón de tanques, un pelotón de ingenieros, un escuadrón de reconocimiento y la 20ª Infantería Blindada. El equipo Desobry fue parte del Comando de Combate B de la 10a División Blindada.

En la mañana del 19, los tanques de la 2.ª División Panzer desataron un feroz ataque. El equipo Desobry sufrió muchas bajas y se vio obligado a retroceder bajo el fuego hacia Bastogne. Prior y los restos del equipo de combate se salvaron de ser asesinados o capturados cuando un batallón de la 101ª División Aerotransportada llegó y detuvo el avance alemán. El equipo Desobry completó el retiro a Bastogne y llegó el 20 de diciembre.

El asedio de Bastogne

Bastogne fue una ciudad encrucijada de caminos que fue crucial para el éxito de la ofensiva nazi. Los estadounidenses estaban decididos a mantenerlo a toda costa. La 101.a División Aerotransportada se apresuró a entrar en la línea en Bastogne desde un área trasera antes de que estuviera debidamente equipada con equipo, municiones y ropa de invierno. El Comando de Combate B de la 101ª, 10ª División Blindada, y elementos de otras unidades, incluido el Batallón de Artillería de Campaña 969º, totalmente negro, resistieron obstinadamente a pesar de que estaban muy superados en número y armamento. La ciudad y sus defensores estaban sujetos a constantes ataques terrestres, bombardeos de artillería y ataques aéreos nocturnos de bombarderos alemanes. Bastogne no tenía electricidad ni agua corriente. Los alimentos y los suministros médicos eran muy escasos.

En 1972, el Dr. Prior publicó un relato de su tiempo en Bastogne en El Boletín de la Sociedad Médica del Condado de Onondaga. Recomiendo leerlo.

Cpt. Jack Prior, MD en Bastogne, Bélgica, diciembre de 1944

En la publicación de la sociedad médica, Prior describe las condiciones en las que trabajó en Bastogne:

Mi puesto de ayuda estaba inicialmente en un garaje en una de las calles principales. Dos días después tuve que mudarme a un área más grande en una casa privada de tres pisos debido a que aumentaron las víctimas y porque no podía calentar el garaje de manera adecuada: el clima era muy frío y había aproximadamente un pie de nieve en el suelo. Mi diario indica que trabajábamos las veinticuatro horas del día en el Puesto de Ayuda, que el plasma se congelaba y no corría, que no teníamos suministros médicos y que el pueblo estaba continuamente bombardeado. Fue una decisión importante si correr una cuadra por la calle hasta el Puesto de Comando del Batallón.

Ahora bien, en lo que respecta a la atención de los heridos en Bastoña, siempre he creído y sigo creyendo que esta no constituía una página brillante en la historia del Departamento Médico del Ejército. Operaba la única Estación de Ayuda para el Comando de Combate de la División Blindada, aunque había al menos otros tres Batallón de Cirujanos con la Armadura. Tenía en mis brazos a más de cien pacientes, de los cuales unos treinta eran pacientes de camada muy gravemente heridos. Los pacientes que tenían heridas en la cabeza, el pecho y el abdomen solo podían enfrentarse a una muerte lenta y segura, ya que no había posibilidad de procedimientos quirúrgicos; no teníamos talento quirúrgico entre nosotros y no había ni una lata de éter o un bisturí. la ciudad. Las heridas de las extremidades se irrigaron con un suministro muy bajo de peróxido de hidrógeno en un intento de prevenir la infección por gas. Intenté convertir a mis camilleros en personal de enfermería de cabecera; fueron asistidos por la llegada a nuestra estación el 21 de diciembre de dos enfermeras civiles registradas. Una de estas enfermeras, Renee Lemaire, ofreció sus servicios y la otra niña era negra, originaria del Congo Belga. Su padre me la “quiso” y cuando finalmente dejamos Bastogne, él estaba muy angustiado conmigo por negarme a llevarla con ella. Desempeñaron diferentes roles entre los moribundos: Renee se alejó del trauma reciente y sangriento, mientras que la niña congo siempre estuvo en el centro del control de la inmovilización, el vendaje y la hemorragia. Renee prefirió circular entre los pacientes de la camada, esponjarlos, alimentarlos y distribuir los pocos medicamentos que teníamos (pastillas de sulfa y plasma). La presencia de estas dos chicas fue un factor moral del más alto nivel. Esta situación médica en decadencia estaba empeorando, sin esperanza para los candidatos quirúrgicos, e incluso las heridas superficiales comenzaban a desarrollar una infección por gas. (Énfasis añadido)

Nochebuena 1944

Augusta y Renée habían estado trabajando con el Dr. Prior durante solo tres días cuando ocurrió la tragedia. Renée Lemaire murió junto con 20 & # 8211 30 heridos cuando un bombardero alemán anotó un impacto directo en el puesto de socorro con una bomba de 500 libras. Prior escribió:

El 24 de diciembre fue otro día de bombardeos constantes. El general McAuliffe envió su famoso mensaje navideño a las tropas preguntándoles: "¿Qué hay de feliz en esta Navidad?" Añadió que tenían frío y hambre y no estaban en casa, pero que habían detenido cuatro divisiones Panzer, dos divisiones de infantería y una división de paracaidistas. Concluyó su mensaje diciendo que les íbamos a regalar a nuestros seres queridos en casa una Feliz Navidad y que todos tuvimos el privilegio de participar en esta valiente hazaña de armas. A las 8:30 p.m. La víspera de Navidad, estaba en un edificio al lado de mi hospital preparándome para ir a la puerta de al lado y escribir una carta para un joven teniente a su esposa. El teniente se estaba muriendo de una herida en el pecho. Cuando estaba a punto de salir por la puerta del hospital, uno de mis hombres me preguntó si sabía qué día era y me señaló que en Nochebuena deberíamos abrir una botella de champán. Mientras los dos llenábamos nuestras tazas, la habitación, que estaba bien oscurecida, se volvió tan brillante como la antorcha de un soldador de arco. En uno o dos segundos escuchamos el chirrido de la primera bomba que habíamos escuchado. Cada bomba que desciende parece apuntar directamente hacia ti. Caímos al suelo cuando una terrible explosión en la puerta de al lado sacudió nuestro edificio. Salí corriendo y descubrí que el apartamento de tres pisos que me servía de hospital era un montón de escombros en llamas de unos dos metros de altura. La noche era más brillante que el día debido a las bengalas de magnesio que había lanzado el piloto del bombardero alemán. Mis hombres y yo corrimos hasta lo alto de los escombros y comenzamos a arrojar madera en llamas a un lado en busca de los heridos, algunos de los cuales gritaban pidiendo ayuda. En esta coyuntura, el bombardero alemán, al ver la acción, se agachó para ametrallarnos con sus ametralladoras. Nos deslizamos debajo de algunos vehículos y repitió esta maniobra varias veces antes de abandonar la zona. La sede de nuestro equipo, a una cuadra de distancia, también recibió un impacto directo y pronto se incendió. Pronto se nos unió un gran número de hombres y localizamos una ventana del sótano (estaban marcados con flechas blancas en la mayoría de los edificios europeos). Algunos hombres se ofrecieron como voluntarios para ser bajados al sótano humeante con una cuerda y dos o tres heridos fueron sacados antes de que todo el edificio cayera en el sótano. Calculé que unos veinte heridos murieron en este bombardeo junto con Renee Lemaire. Parece que Renee había estado en la cocina cuando cayó la bomba y ella se precipitó o fue empujada al sótano antes de que la bomba golpeara. Irónicamente, todos los que estaban en la cocina fueron soplados al aire libre ya que una pared era toda de vidrio. Recogí los pacientes que aún tenía y los transporté al hospital de equitación de la división Air Borne.

Los restos del puesto de socorro destruidos por una bomba de 500 libras la noche anterior a la Navidad de 1944.

Augusta debió estar en la cocina cuando cayó la bomba porque informó que atravesó una pared de vidrio y sobrevivió relativamente ilesa. Días después, los hombres examinaron los escombros e identificaron a la mayoría de los muertos, incluida Renée Lemaire. Jack Prior llevó los restos de Renée # 8217 a sus padres envueltos en la seda blanca de un paracaídas que ella quería convertir en su vestido de novia.

Renée Bernadette
Emilie Lemaire (1914 y # 8211 1944)

La ubicación de la estación de ayuda ahora está ocupada por un restaurante chino. Una placa en el exterior señala la ubicación histórica.


La artillería belga se retira a través de Lovaina - Historia

Situada en las fronteras latinas y germánicas, las regiones de la futura Bélgica y de la futura Luxemburgo han sido evangelizadas desde el siglo I varios mártires dieron su vida allí. Después de las invasiones germánicas, cuando se restableció la estabilidad, la cristianización pudo desarrollarse de manera más profunda. El siglo VII se llama el `` siglo de los santos '', con San Amand, San Remacle el apóstol de Ardenne, San Lambert de Li & egravege y Santa Gertrudis de Nivelles. Los siglos siguientes estuvieron marcados por la actividad, entre otros, de Saint Hubert y de Saint Godelieve. Como estas regiones estaban bajo el Patriarcado de Roma, después del cisma del siglo XI fueron separadas de la Iglesia Ortodoxa. Los contactos con la ortodoxia cesaron, a excepción de algunos eventos como la visita de Pedro el Grande de Rusia a lo que hoy es Bélgica en 1717, o el matrimonio del príncipe Guillermo de Orange con la hermana del zar Alejandro I en 1816.

San Amandus de Maastricht San Lambert de Li & egravege Santos Gertrudis y Gudula de Nivelles

Foto, impresión, dibujo Retiro de artillería del ejército estadounidense desde Long Island-1776

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Marchando por Bélgica y Francia: un soldado alemán inédito y un diario n. ° 8217, 25.a Brigada Mixta Landwehr, agosto-septiembre de 1914

En una entrada anterior publiqué extractos de Frances Wilson Huard & # 8217s Mi hogar en el campo de honor en el que describió los primeros días de la guerra en agosto de 1914 y el efecto devastador que tuvo en el campo alrededor de Chateau Thierry.

Aquí ofrezco otro testigo de aquellos primeros días de la guerra, un joven alistado, Gefreiter Karl Schoning de Hoxter, que sirve en la Décima Compañía, Regimiento de Infantería Landwehr 13 de la 25.a Brigada Mixta Landwehr (Segundo Ejército), que lleva un diario. de sus experiencias mientras se somete a un entrenamiento de apenas dos semanas inmediatamente después del estallido de la guerra y luego es enviado a marchar con su regimiento a través de las ruinas humeantes del campo belga. El comentario que acompaña a las entradas del diario aparece en cursiva.

[2 de agosto: ultimátum alemán a Bélgica, exigiendo paso por su territorio]

Lunes, 3 de agosto de 1914

Fueron reunidos en una escuela de equitación y fueron recibidos por Herman Mueller y Engleschen.

Dormí en la arena de la escuela de equitación.

[3 de agosto: Bélgica rechaza el ultimátum alemán. Gran Bretaña promete apoyo a Bélgica y ordena la movilización general. Alemania declara la guerra a Francia].

Martes 4 de agosto

Arriba a las 5:30 y a la estación de ferrocarril para recibir nuestras armas y afilar nuestros sables y espadas.

10:00: café. Luego recibimos el resto de nuestro equipo.

Mediodía: sopa de lentejas con ternera & # 8212 ¡excelente!

Tarde: Fui con Stahle y Rohrberg a Edward Ewers (un ex instructor) para alargar las correas de nuestras espadas. A nuestro regreso robamos manzanas.

Volví a dormir en el Riding School Arena, pero antes de retirarte me divertí deslizándote por la Arena con unos 100 jóvenes (17 años) de Dortmund. le quitó las botas de Rohrberg y corrió una y otra vez con ellas (actuando como un tonto).

[4 de agosto: Gran Bretaña declara la guerra a Alemania. Alemania declara la guerra a Bélgica, invade un frente de 15 millas y ataca Lieja. La caballería alemana captura el tornillo de banco y cruza el Mosa].

Miércoles 5 de agosto

Pase de lista, luego marchó a Bahnhof (estación de ferrocarril). Salió alrededor de las 8 en punto para Steinheim, y allí encontró Quarters en Karl Duwel y # 8217s, Rohnstr. 10.

Se lavó, comió y luego visitó Henning & # 8217s.

A las 4 en punto y # 8217 en punto informamos a la estación de ferrocarril.

Esa noche la misma rutina & # 8217hasta las 8 en punto & # 8217 en punto.

Esa noche dormimos sobre paja con mantas.

[5 de agosto: continúa el asedio alemán contra Lieja y sus fuertes circundantes. Patrullas de caballería alemana llegan a Namur].

Jueves 6 de agosto

Me levanté a las 2:30 debido al dolor de garganta, caminé por las calles hasta las 4:00, se acostó de nuevo y me levanté a las 6:00 para llegar al Doctor & # 8217s.

A las 6:45 fui a la Apotheke. El boticario era un tipo raído que quería dinero extra para abrir por la noche y no quería darme la medicina sin el dinero.

Se reportó en servicio a las 8 en punto y fue enviado a cuartos para descansar durante el día. Dormí todo el día.

[6 de agosto: Comienzan las batallas de las fronteras francesas. MajGen Ludendorff conduce personalmente a 1500 hombres entre fuertes y hacia la ciudad de Lieja.].

Viernes 7 de agosto

Volvió el Doctor y tuvo que aparecer de nuevo al mediodía. Aquella tarde hubo rumores de que llegaría un tren lleno de soldados franceses. Naturalmente, todos fueron a la Estación. Llegaron el padre de Lunghardts Johannes (un compañero pintor de Hoxter) y [su] hijo, y más gente de Firma Rux, Hoxter. Cuando se fueron después de tomar una copa y visitar, envié saludos a mi esposa y a todos mis amigos. Un minuto después, cuando salía de mi habitación, vi un carro y adiviné de inmediato que mi esposa también había venido de visita. Frau, la hermana Anna y el cuñado August ya me estaban buscando. Un feliz Wiedersehen y mucho de que hablar. Tuvieron que irse a casa a las 9 en punto, y después de un cordial & # 8220goodbye & # 8221, acostarse y dormir una vez más.

[7 de agosto: ocupación de la ciudad de Lieja. El grupo de avanzada de la Fuerza Expedicionaria Británica aterriza en Francia].

Sábado 8 de agosto

Todo el día, nada en particular.

[8 de agosto: Se rinde el fuerte de Lieja en Barchon. El ejército belga se retira hacia el río Dyle].

Domingo 9 de agosto

Nada nuevo. Todos los hombres de Hoxter se tomaron fotografías. Vi a varias esposas de hombres de Hoxter.

[9 de agosto: la caballería francesa entra en Bélgica. BEF aterriza en Le Havre & amp Boulogne.].

Lunes 10 de agosto

Martes 11 de agosto

Por la tarde, practica en los campos de tiro, pero nada en particular.

[11 de agosto: belgas y amperios alemanes chocan en Tirlemont, St Trond y amperio Diest].

Miércoles 12 de agosto

Cavado trincheras. Nada más en particular.

[12 de agosto: belgas y alemanes chocan en Haelen. Los alemanes capturan Huy, bombardean los fuertes de Lieja].

Jueves 13 de agosto

A las 4 en punto marchó a Horn para la práctica de batalla y marchó de regreso a Vinsebeck. Fue una noche muy calurosa. Todos nos registramos y luego nos fuimos a la cama para recuperarnos.

[13 de agosto: los alemanes capturan tres fuertes de Lieja y hacen explotar uno].

Viernes 14 de agosto

Compañía practica maniobras.

Por la tarde llegaron unos queridos visitantes de Hoxter. Esposa, con hijo pequeño (Karl), suegra y cuñado August. Mucha felicidad.

Después tomé un café en Frau Rabe y una botella de vino en Fritz Kroneke.

A las 8 en punto en Steinheimer Gates, otro triste y sentido "adiós".

[14 de agosto: El Quinto Ejército francés al mando de Lanrezac ordena a Charleroi. Capturados dos fuertes de Lieja más. Bélgica comienza a racionar el pan].

Sábado 15 de agosto

La empresa practicó maniobras todo el día hasta las 6 de la tarde.

Luego se otorgaron permisos e inmediatamente se fue con Alwin Stahl hacia Hoxter en bicicleta. Fue una gran alegría cuando llegué a casa.

[15 de agosto: Caída de Lieja, rendición de los dos últimos fuertes. Los alemanes cruzan el Mosa en vigor].

Domingo 16 de agosto

8:00 a la iglesia en Hoxter.

Después de la Misa, muchos saludos de amigos y familiares, etc.

A las 7 de la tarde otro triste "adiós" de todos mis seres queridos.

Regresé para informarme a las 9:45, tomé unas cervezas y me acosté.

[16 de agosto: lucha en Wavre].

Lunes 17 de agosto

La compañía practicó la marcha. Nada más en particular.

[17 de agosto: el gobierno belga se traslada de Bruselas a Amberes].

Martes 18 de agosto

A las 8 en punto hasta Altenbeken en tren. Vi a los vecinos Verwohlte.

Por la tarde pasó por Bruckwede, Hamm, Coln, Eschweiler y Achen hasta Herbesthal (la frontera).

[18 de agosto: Batalla de Gettes. Los alemanes capturan Tirlemont. El ejército belga se retira a Amberes].

Miércoles 19 de agosto

Siempre lo mismo. El viaje es muy aburrido. Dormimos en el tren.

[19 de agosto: Ejército belga en retirada del río Gette. Los alemanes entran en Lovaina, ejecutan a 150 civiles en Aerschot y destruyen la ciudad. Comienza el asedio de Namur].

Tropas alemanas marchando por Bélgica

Jueves 20 de agosto

Ahora estamos marchando sobre suelo belga, viendo en este primer día muchas casas que fueron incendiadas y bombardeadas. Pueblos enteros en ruinas.

Por la tarde instalamos alojamiento en una escuela en Inslenville. Inmediatamente después de nuestra llegada, el cuidador, un sacerdote y un ciudadano respetado vinieron a vigilarnos para que la gente del pueblo no se molestara por nuestra presencia allí.

A la mañana siguiente fueron despedidos.

[20 de agosto: Caída de Bruselas. El ejército belga se refugia en la fortaleza de Amberes. El general Bulow sanciona la ejecución de 311 civiles en Andenne en el Mosa, por presuntos francotiradores].

Viernes 21 de agosto

A las 5 de la mañana salimos para marchar nuevamente por pueblos en ruinas. Había caballos muertos en los caminos y en los campos, y muchos ya estaban tan descompuestos que el hedor era terrible.

Esa tarde instalamos alojamiento en una casa abandonada. Vivir aquí era bueno y comíamos buena comida. Por la noche bebimos vino y champán hasta saciarnos.

Esa noche dormimos sobre los muebles tapizados.

[21 de agosto: Batalla de Charleroi en el río Sambre. Los alemanes bombardean Namur. Comienza la batalla de las Ardenas].

Sábado 22 de agosto

7 am. A la izquierda para marchar bajo los cañones que retumban cada hora, como el día anterior, hacia Zernel Fraireu. Cuartos en un establo.

Tarde: pescamos pollos para cocinar. La gente lloró, pero tuvieron que renunciar a ellos. Posteriormente, también se sacrificaron vacas y cerdos, y las personas sospechosas de no cooperar fueron arrestadas de inmediato.

[22 de agosto: los alemanes continúan bombardeando Namur, destruyendo tres fuertes importantes. Continúa la batalla de las Ardenas].

Domingo 23 de agosto

Pasar lista a las 5:30 am, y luego en la marcha hacia Heron bajo el fuego de cañones pesados. De ninguna manera el día parecía un domingo. Nuevamente instalamos cuartos en una escuela. Una mujer había una vieja bruja.

[23 de agosto: Batalla de Mons. Los alemanes sufren 4000 bajas a la británica 1640. Los alemanes entran en Namur, disparan a 25 civiles, otras tropas alemanas bajo el mando de Hausen entran en Dinant y masacran a 612 civiles. 4000 civiles belgas huyen de Vise a Holanda 700 civiles deportados a Alemania para trabajos forzados de cosecha & # 8212 posiblemente los prisioneros belgas mencionados por Schoning en su entrada del 24.].

Lunes 24 de agosto

A las 5:30 am, marchamos hacia Perwez. En el camino nos encontramos con un transporte de prisioneros de Bélgica.

Por la tarde, alrededor de las 2 de la tarde, montamos los cuartos. Aquí conocí a un ex colega que me cuidó muy bien.

Mientras marchaba sucedió algo muy trágico. Hubo una explosión repentina de la artillería que destrozó a una joven de 22 años, le arrancó el brazo derecho a un hombre e hirió a muchos más. También murieron tres caballos. Fue una visión horrible.

Dormimos sobre heno en un establo esa noche.

[24 de agosto: BEF comienza el retiro de Mons. Las batallas de Charleroi y Ardennes terminan con el 4º ejército francés que se retira detrás del río Mosa. Tres fuertes en Namur caen en manos de los alemanes.]

Martes 25 de agosto

A las 5:30 marchamos hacia Gembloux. Aquí tuvimos nuestros primeros buenos trimestres en algún tiempo. Antes del mediodía llegó un transporte de unos 300 franceses, y esa tarde llegó otro transporte de 3800 belgas y algunos franceses más. La gente aquí es amable, pero muy asustada. Hay muy poca comida & # 8212 hasta nuestro intendente tiene poca, pero dejamos que la gente coma con nosotros, por lo que están muy agradecidos, ya cambio nos dieron puros y nos prepararon café. They also had some home-brewed beer in the cellar — it tasted little better than rainwater. Other than this, we are always on the alert for an alarm.

Wednesday, August 26

Up at 6 o’clock, after sleeping in a grand manner in a four poster bed with a canopy. Again a big transport of wounded Germans and prisoners arrived.

In the evening we were transported to Charleroy — slept in a cattle wagon

Thursday, August 27

Up at 5 o’clock. Marched through the town to the main Railroad Station. Many blocks of big business buildings were all bombed and burned out — it was a very sad sight. The Roadroad Station had wine, congac, canned fruit, butter, and even Sardines in cans. In the storerooms, the everything was in ruins, from the finest of linens and lace to the cheapest of things, all thrown around and stepped on. Thousands of Marks damage.

In the afternoon our Adjutant was shot in the leg by a civilian. I drew my first watch in front of the storage room at the station and slept in between in a second class compartment on a train. There was plenty of wine.

In afternoon met Frank (former Hunstiger), a rail employee.

Friday, August 28

Noon until Saturday noon– guard duty. In between, plenty wine and champaign.

Saturday, August 29

Went to the town — very clean streets and stores.

Sunday, August 30

In afternoon, many transports of wounded and prisoners.

Dillenberg, Ovenhausen — Adler, Hoxter — Diedrich, Hoxter.

That evening, Hauptman Simon, Hoxter.

Monday, August 31

Went to town (he is still in ‘Charleroy’) en la mañana. When we returned at 8:30, the company was gone. At first we were plenty concerned, until we heard the voice of our strict fieldmarshal where the company was just boarding a train. Naturally we hurriedly joined them.

Arrived in the evening at Bersee. Alwin Stahl and I slept in a second class compartment. Emptied a few bottles champagne, smoked a few cigarettes, and then slept quite soundly.

Tuesday, September 1

Up at 6:30 to the sound of heavy cannon thunder.

At 9:30 we left for Baumon, where we had food and wine.

At 4: 30 we marched on, and at 6:50 we crossed the French border — a high point of our invasion.

Later we marched to our first French quarters in Sehe La Chateau. I was lucky to grab a bed in a villa. The villa was not inhabited and locked, but the key of the company general can open any door. Here again we found wine to our heart’s delight.

Wednesday, September 2

6:30, Marched to Avesnes after a gun salute to our victory at Sedan.

Thursday, September 3

Friday, September 4

Guard duty at 10:00 at the railroad station.

Had lunch of beef and veal (three times as much meat as bread).

Four men were sent back for supplies and returned with 30 bottles, 12 chickens, and other miscellaneous items. We had 1/2 of a calf for 24 of the 150 men.

Pulled a car out of a ditch for which we were given 8 bottles and 1 of cognac and a few champagne.

In the evening we cooked bouillon.

Many fleeing people are constantly passing by with all their belongings (some in wagons, some walking, and some pushing baby buggies). These people are living in fear and terror, and we are happy to share with them. A little old lady 88 yrs old squeezed our hands on leaving and with deep emotion gave us a kiss.

We pass the time uneventfully talking and telling stories.

At about 8:15 in the evening several hundred men fell after about 8 gunshots were heard, and we immediately took shelter and guard at the railroad station, but from then on all was quiet.

Saturday, September 5

Whole day guard duty. Nothing else in particular.

Sunday, September 6

In the morning we went to Feron where we received wine. There was sufficient rum, cognac, gin and beer for all. Otherwise nothing in particular.

Monday, September 7

At 8:30 we were ordered to return to our company — we had to leave everything behind. Otherwise nothing in particular all day.

Tuesday, September 8

In the morning we had to report to cover the artillery that was to be used to fire on the town Lain. Here the ttown was to pay 1 million francs because the townspeople fired on our troops. for the first installment they brought money, gold and silver things, worth about 350,000 mark, which we took with us in a wagon. I was among those picked to escort the wagon. Six townspeople were also taken along as hostage for the remaining 650,000 mark due.

In the evening we arrived in Vervins at quarters where we slept on bare floors.

Wednesday, September 9

Up at 5 a.m. Marched to Laron, a town with an artillery barracks.

Thursday, September 10

At 7 o’clock in the morning we marched to Crepig, but first we had to give up our war treasures and hostages to the commander. We then proceeded in the wagon to our company quarters.

Lawn is a very beautiful, picturesque town. There is an old fort high up in the mountains, and an old church stands on the highest point of the town that you can see from at least 15 km. lejos. You can ride up to it on a rail train.

When we arrived in Crepig we had to go on guard duty and were informed that we were to advance in the morning and that 3 companies from our battalion would go into active combat.

We then stood guard until 3 o’clock.

Friday, September 11

Marched at 3 o’clock in the morning, after guard duty, into town.

At 5:30 marched thru Lawn to Chavonees. On the way I met Fieldmarshalls Frank and Doucsch from Hoxter, but I could not meet the troops. We went to our camp grounds and had to put up our tents in heavy rain. As soon as we were finished putting the tents up and were happy to have a roof over our heads, we were told that companies 10 and 12 had to dismantle and march on. By this time it was quite dark and we had to protect ourselves by shooting at several unknown patrols. At last in deepest darkness we arrived at Chavonnes, where we had to sleeop under the open heavens in heavy rain. We made fires in the early morning to try to get warm and to dry out a little. I had written several cards, but could not send them anymore.

Saturday, September 12

Early, about 6 o’clock, we marched the final dangerous march over hill and valley until we arrived at our battle station at about 10 o’clock. Two companies, approximately 15 infantry, lay not far from us in the village. They were under steady artillery and machine gun fire (English). After lying in the woods for about 1 1/2 hours, our company commander became anxious, and although we had orders only to occupy the station and not to advance, he pleaded with the major and received permission to do so. As soon as our company got into the open field we were under heavy artillery fire. The shots struck only a few meters in front, behind, or next to us. The second group met with the same fate, and out of three groups only half were left, as we stayed with the 12th Company in the woods. But before we could do anything, there was heavy, rapid firing in the woods, and we flew in all directions. Many fallen were left behind. Our leader didn’t know what to do next, and would have sent us out in another firing line but we had the good sense to stay still. As a result of our change in tactics, the English continued to fire above and around us. Such a horrible experience, and the noise of the gun-fire will never leave your memory. You can see the firing, see it fly, and then see the disaster as it strikes and explodes. Under such terror we wandered for hours in the woods, back and forth, hoping to find a way out. As soon as we were out of the woods and came to a village, our cavalry was to shoot down an English cavalry of 30 men, but to our surprise they hit us with instant machine gun fire just as we were on high ground. Luckily for us we were able to hide behind a dirt pile on the high road, and the moment the machine gun fire was silent, we climbed down in a ditch. Not all could do so, however, as many were left wounded or dead. Finally I had a chance to get near the village, where I met several comrades from Hoxter.

Our Commander had already been killed. He was shot directly in the forehead. Rumors were also that our first lieutenant was also dead — I didn’t see him again. A young sergeant lieutenant said, “Everybody save your own hides. I’m going to let them shoot me.” I never saw him again. The captain from Company 12 was shot in the lower abdomen and pelvis — also dead.

After we felt a little safer from the machine gun fire, we were attacked on two sides with heavy artillery first — a terrible advance. Suddenly a shell fell behind us, but luckily it did not explode, or we would all have been blown to pieces. The man next to me was shot, while running, with a machine gun bullet.

As nothing was left to be saved, and the English, with almost an entire division strong, marched toward us few remaining men, we fled to the village. After 1/2 hour of anguish and terror, we were taken prisoners. Only someone who has been in such a position can understand what goes through one’s head during these hours. On the other hand, it was a blessing that the English, and not the French, too us prisoners.

After we gave up our weapons, we were taken to Braine to the English quarters. Here we were still given something to eat. the English soldiers were, on the whole, quite companionable to us — you did not perceive any hate. On the other hand, what we at first took as kindness from the French, was only fear, as there was truly much hate. Now, when they saw us helpless, their true character came through. Nothing but contempt and scorn came from their mouths, such ‘cut their throats, shoot them, etc.’ Old women, with hardly a tooth in their mouths, spit at us, and ran their hands across their throats to indicate that our throats be cut, but the English knew how to protect us. You can tell that the English think differently than the French, and because they were so disgusted with them they treated us kindly. Whatever the English received as gifts, such as fruit, etc., they shared brotherly with us. They would share one cigarette between 4 or 5 men, and if someone else came along, they also got a puff.

We slept in a horse stable, and fared as well as was possible.

[September 12: In a bid to control a number of bridges on the Vesle, Schoning’s company, the 10th, along with other companies of the 25th Mixed Landwehr Brigade, were ordered to march south from Chavonne, through Brenelle, to the outskirts of Braine, on the Vesle, where, around midday to early afternoon, they ran into British cavalry and infantry: the 1st Cavalry Brigade of the 1st Division, the 5th Dragoon Guards, and the 5th Infantry Brigade of the 2nd Division. Two other companies of Schoning’s brigade (the 25th Mixed Landwehr) were already pinned down in Braine, and in short order were driven out of it by British shellfire onto a hill just outside the village. This is probably where Schoning and his fellow soldiers were watching under cover. The hill came under heavy shellfire from two directions, killing many of Schoning’s fellow soldiers. At this point, according the British records, some 130 Germans, mostly from the 25th Mixed Landwehr Brigade, surrendered. From Schoning’s description, however, it appears he may have avoided being captured for the time being and, along with a number of his comrades, escaped into the woods where they wandered “for several hours”, and then into a village (probably Braine), where they continued to elude capture for several more hours. Meanwhile, additional companies of the 25th Mixed Landwehr Brigade were sent down from Brenelle, but were caught in a deadly crossfire from the 5th and 16th Lancers. Some 70 German soldiers from the 25th Mixed Landwehr were killed, and about a hundred more taken prisoner. From Schoning’s description, it is difficult to tell whether or not he may have been caught in this second major ambush of the day, but it seems probable. In any case, after surviving the first ambush and wandering for several hours in the woods, and in and out of Braine, Schoning and his comrades were at least twice again caught in deadly machinegun crossfire and heavy shellfire, until at last they were captured late in the day by a large British force near Braine.]

Sunday, September 13

In the morning we were permitted to move about a bit in the yard, and to dry our belongings. We then went closer in to town until evening, and were then taken back to our original quarters. By now we were well used to the French scorn.

Monday, September 14

Amidst the heavy thunder of cannons we marched to Station Montreal, Notre-Dame. We arrived there at about 10 o’clock in the evening.

On the way we went through many towns and villages, and were again subjected to many unwarranted insults and scorn.

Tuesday, September 15

At long last our journey to an uncertain destiny began and went through many stations. In the afternoon we arrived at a suburb of Paris. Again we were hooted, howled and spit at, etc, and it was difficult for the English to protect us. They made an example of us.

Friday, September 16

After Travelling all night, we finally reached Nazaire, and found shelter in a supply house. We slept all night on the damp floor.

Friday, September 17

After more men from the 16th, 17th, 56th, and 57th were added to our number, we at last boarded the steamship Cowder Castle London. To get to the shelter of the steamship we again had to run in the midst of much gunfire. As this was a freighter, we had to sleep on bare floors, but at least we were away from the disgusting French. After we were on board ship we all took a deep breath.

Friday, September 18

It was very boring on board. We were only permitted to go up on deck to use the “head” (toilet), as there was no such facility down below, so we naturally took our time when we went up so we could look around a bit. However, the English had to stand watch all over, or the French would shoot at us. In the morning we were allowed to wash for the first time. It was truly a great enjoyment.

Finally, at 11:30, we departed from horrible France. To our joy, we were then permitted to come up on deck. Here, after all our other problems, some of us also became sea-sick. The food was always field zwieback and canned meat, and occasionally we could have tea without sugar. The tea was as bitter as gall.

We slept, as always, without straw and blankets, on the boards that were as soft as iron flats.

Sunset at sea — We also passed about 80 to 100 French fishing boats with their many colored sails. A beautiful sight.

Friday, September 19

Continued our journey at sea. We saw several fish that the English called “poppes”. Otherwise everything was the same as before.

Friday, September 20

Journey into the harbor along the beautiful English shore. Fortifications for defence were all along the harbor. Landed at 10 o’clock and immediately were transferred to a train — upholstered seats. An English sentry gave us a cigarette, and we took off very quickly.

At 12:15 we arrived in Frimley. The civilians gave us chocolate and cigarettes in return for buttons and other keepsakes.

We then marched to Fritt Hill Camp, where they put us up in tents — 12 men to a tent. Time passed very slowly. Nights we slept with a blanket, but because of the frost, I got up and ran around outside for an hour.

German prisoners at Frimley en route for Frith Hill

German prisoners marching from Frimley Station to Frith Hill Compound

Friday, September 21

Mornings we cooked tea. here they have only white bread. This noon, for the first time since Thursday, Sept. 10, we had a little warm food. Our stomachs are for sure not being overindulged. The meat for twelve men is a bout 1 1/2 lbs, and 17 pieces of potatoes, but there is water enough. There is very little tobacco and such to be had.

Friday, September 22

The same. When darkness fell at night, songs were sung and speeches were made alternately with the Civil prisoners.

Friday, September 21

Friday, September 21, 1914

Tuesday, February 23, 1915

Have now sweated out almost a half year of hard time. finally, there came to us a surprise in the form of our dear Field-Marshall L. Krogar. To our great joy, he had with him a first rate grog (Bitters), and Bier (egg) Cognac. Unhappily, our friend Heyne had a little too much and wanted to “hit the sack”, but we were all certain that by morning he would be back to normal.

Note: I am indebted to Jamie Shrode, granddaughter of Karl Schoning, for generously allowing me to place his wartime diary on this site in order to make it available to historians and students of the First World War.

I would also like to thank Jim Broshot of the University of Kansas WWI discussion list for his detective work in solving the riddle of Gefr. Schoning’s unit, and also for directing me to Sir JE Edmonds’ Military Operations, France and Belgium, 1914, for information regarding the action in which Schoning was taken prisoner.


Dunkirk 1940

In Action
I served in the 67th Field Regiment, Royal Artillery and was commissioned in June 1939, having joined the Territorial Gunners in May 1939 mobilised September 1st and sent abroad as part of the British Expeditionary Force (BEF). Served in France and Belgium and took part in the battle at Louvain, Brussels on May 10th 1940. We fired a 50 yard creeping barrage in support of the Grenadier Guards counter attack against the German’s advance, which later earned us a congratulatory signal from the Brigade Commander. We were then forced to withdraw with other units, when the Belgian army pulled out on the 28th May, leaving only a few French pockets of resistance in the line.

The Withdrawal
The withdrawal was orderly, though very hazardous. My troop of 4.5 howitzers was in the rearguard, having been left to do harassing fire on 2 vital bridges. We had to leave in a hurry and made our way through a small gap between Cassel and Ypres. On route to Dunkirk, we ran into heavy air burst German artillery, particularly at Templeuve – at the main cross roads and in Popheringe, which was engulfed in flames. We had to unhook the guns and limbers, turn round and find a minor road to take us to Bray Dunes on the coast. Much shell and cannon fire damage had been inflicted on our vehicles, though only two men had been wounded and I dropped them off at an Advanced Dressing Station.
Later I discovered that my gas mask which was positioned on my chest was shattered- a piece of air burst shell had passed through the eye pieces and finished up in the canister. There were also 15 visible holes in the 15cwt truck I was sitting in. Our final gun position was at Les Moires south of Bray Dunes, where the last observation post (O.P.) was occupied by the Battery Commander, Major J. C. Flay and signal party with Bdr. Willis in charge.
The regiment together with 19th Field Regiment and 2nd Field Regiment were part of the 1st Division Artillery, 1st Army and 2nd Corps. Commanded by General Alexander who had taken over from Lord Gort and now acted as rear guard.

On the Beaches
On 30th May, I left the troop, leaving 2nd Lt. P. Craw in charge, and made my way with several others towards Dunkirk. The orders were “every man to himself”. On route to the port, myself, Sgt F. Brewer and Gunner F, Smith took pity on about 12 Belgian horses,- abandoned and left hitched to their vehicles- they were subject to dive bombing and cannon fire. We unhitched them, slapped them on their backsides and wished them the best of luck. I selected a Belgian charger which was saddled and bridled, mounted it and went on a recce (reconnaissance).
I ascertained Capt. W. Tennant and 18 sailors were in charge on the beach and only larger vessels were leaving from the East Mole, which was continually under heavy attacks from German Dorniers and Stukas and later shell fire.
I was advised to go to Bray Dunes where larger vessels were able to operate, this proved to be a lost journey and we trudged back to Dunkirk. I now found I had a detachment of approximately 45 men and advised them to walk at the water’s edge, this served to keep tired feet cool and was easier going. In all we must have covered 18 kilometres with no sleep very little food but fortunately some French rum found in the town, diluted with water.
Things were hotting up now, more bombing and cannon fire and long lines of servicemen wading up to their necks in water. I noticed a hospital ship, which was having regular attention from the enemy, also the bigger ships. The destroyers lying off shore were giving them good protection and put up a good barrage of ack-ack fire.

The Way back
On the morning of 1st June, when the sea had becalmed I sent Cliff Willis, my signaller, off to find out what ships there were loading at the East Mole Pier. I figured the bombardment there would surely have a lull. He returned and said “You’ll never believe it but it’s HMS Worcester a V and W class destroyer”. All the men with me, some from Worcester and some from Malvern agreed it couldn’t be better and off we set. Two men at the beach end of the pier, Lt Cmdr J.C. Clouston, and a padre who I am sure was from 1st Division impressed me. They were controlling the men and guiding them along the makeshift planks on the shattered pier. I also witnessed several kitbags being tossed into the sea the men were told that there was no room for them on board. We got on the ship’s deck, with very little trouble, but saw several weary men topple back into the sea below. No sooner had we settled down below, than there was an almighty noise – the Stukas and Dorniers had returned with their bombs. Later we learned that this was to be the last daylight evacuation and turned out to be HMS Worcester’s 6th and last journey, she had carried over 5000 servicemen to safety and this last trip she suffered 350 dead and 400 wounded. Before she reached Dover she bumped into the Maid of Orleans, her steering went and she had a list of 30 degrees, which meant that we all had to clamber onto another ship before we could get onto the dockside. Our Colonel, A.C.W. Hobson M.C. T.D. R.A. was full of praise for Commander Allison’s wonderful seamanship and the evasive action he took against the bombers.
From the instant I settled down below decks on HMS Worcester a great burden of responsibility seemed to fall from my shoulders and it wasn’t long before I dozed off, and a curious sense of freedom took possession of me, all the accumulated strain of the last few days seemed to vanish. I felt my job was over and I was content to leave the last lap to the Navy, I was happy to leave it to them and I had nothing more to worry about. Then . more bombing and shuddering, twisting and turning and a distinct list to port of 30 degrees and finally a loud bump and all lights out.
I have special personal memories and praise for the old destroyers that took part, particularly their radio contact with the larger passenger ships and their ‘mothering’ of the smaller vessels when they were in trouble. Special praise should be given to Lt Commander J.C. Clouston R.N., the pier master who stood his ground for 6 very hazardous days but who unfortunately drowned when the pier collapsed. He had been Capt. Tennant’s chief embarkation officer and liaison officer to Vice Admiral Ramsay.

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A Gunner at Dunkirk

Before we went to France, the king to came to inspect us at Cookham crossroads, near Aldershot, where the guns, 4-inch howitzers, were stored in garages. I was a member of the gun sub (sub-section operating one gun). At the time of the inspection I had laryngitis and, when I came out of hospital, the old colonel (Royal Army Medical Corps) said, 'Seven days' leave is no use to you. We'll put another three days on it - how's that?' Naturally enough, I thanked him and he called me a 'good lad'.

The main drawback was that the Battery wouldn't provide a travel warrant, as for the purposes of sick leave, you were left to your own devices. The fare cost 12 shillings (£0.60) and I went round the entire Battery until I'd almost got the right fare. The last lad I asked was Jack Coutts, who gave me the final shilling. I went from Kings Cross right up to Dundee but there was no money for food or drink or anything else. All I got were questions as to why I had come back, although my mother was probably quite impressed with me.

When I returned, I got my marching orders to meet the battery over in France. They had what they call 'traffic control'. When you arrived at the station, you just gave them the name of your regiment and division and they told you what train to take. We left Dover and landed in France. I was issued with a 100-franc note and I thought I'd never be poor again in my life. When I came to spend it, well, that was another story. I finally joined the regiment and we went on to the border in the Lille area. Then, when the phoney war ended in late spring, we saw a dogfight overhead. We eventually took up positions behind the Maginot line, then proceeded to Louvain (Leuven).

We had four infantry battalions in our division - the King's Own Scottish Borderers (K.O.S.B.), the Grenadier Guards, the South Lancashire Regiment and the East Yorkshire Regiment. We were told, and I quite believe this story, that when the Germans began their advance, the K.O.S.B. drove them back three miles. We then got the order to cease fire and limber up. I was patrolling the road beside the guns when retreating down the road came the Belgian artillery. They were horse artillery and you should have seen the guns with beautiful engravings on the barrel. When someone down the road shouted a gas warning, there was bedlam as horses and soldiers were thrown into a state of panic. It must have been bad where they had just come from.

We moved back from Louvain and were awaiting orders when we saw the planes flying along the road and machine-gunning civilians. I saw them coming down and saw the explosions but it was terrible and there was nothing you could do. Outside Brussels, we saw an extraordinary sight, as Belgian civilians evacuated the area in their caravans. We hardly had any sleep, we rarely knew where we were and we were frequently in contact with the Germans. Some couldn't take the strain. One regular sergeant, who had been recalled to the colours, took fright. He had a bad case of the jitters and made a point of keeping his head down when we most needed him.

We came to Dunkirk in 15-cwt. camiones. We left the guns 1 at a chateau in Tournai. After we had fired a few rounds, we were told to drain the hydraulic recoil fluid so as to render the guns useless when taken by the Germans. As we came out of Tournai, the road was packed with refugees. When the bombers came down the road, I was lying in a ditch and it was then that I saw a woman with a little child. What exactly became of them I do not know but that was the time I began to detest the Germans, I hated the very sound of their name.

Without our guns, we were now classed as infantry and I remember reading in the paper at a later date that it was in fact the 9th, our Dundee Battery, which held the line. We were badly mortared outside Dunkirk and took quite a few casualties. Captain Laird, the Battery Commander and peacetime florist in City Square, marched about like the proper infantry officer in front of his troops. He was a 'real warrior' and on one occasion when I told him I only had one round left, I asked him what I should do. 'Fix bayonets and charge' was his unhesitating reply. As we came down the road, there were lots of horrible sights, such as injured cattle lying in the fields in great pain. Whenever we encountered crowds of refugees, the order was to drive through them as best we could.

We took quite a bit of mortar fire but you got to the stage where you didn't really care what happened next. The boy beside me, Jimmy Low from Dundee, was wounded in the leg and I just told him to lie there and he'd be all right. Sergeant Barnes, an office clerk before the war, was another one to be wounded in close proximity to me. In actual fact, everyone near me was getting wounded except for Captain Laird, who bore a charmed life. I was so blasé about the whole situation that I didn't realise we were all fighting for our lives. There was no cover except for a small ditch and the water went over the top of your boots. When I got back, I found out that I didn't actually have a pair of boots but I can't recall when I lost the other half of the pair!

We went through some 'flurries', by which I mean flights of aircraft attacking us, to get down to the beach at Dunkirk. We had rifles and we fired volleys at the planes, which actually stopped them in their tracks. We marched to the beach and I somehow got separated from the rest. We were taking heavy shelling from the Germans and when those shells landed — oh my goodness me, what an explosion! I ended up in a trench, and here's an English boy sitting in the trench smoking his pipe. So the first thing I asked him was whether he had any fags, quite an ironical question in view of the fact that they were burning millions of them not too far from our position. 'Aye, Jock,' he said (he was an English lad) and we went on to have a good chat about the mess we were in and what a tragedy it was for all concerned.

We got into groups - 30 of us as I recall - and went down to Dunkirk Harbour. This big hospital ship with red stripes on either side came slowly in and the nurses were waving to us. I don't remember the name of the ship but that ship saved our lives, because the shelling was coming down our lines just like what Montgomery inflicted on the Germans at El Alamein. Give the German pilots their due, the planes sheered off when they saw the hospital ship in the harbour.

Anyway, a trawler came in for us and its name was the Lord Inchcape. We went along the right hand side of the wooden pier, whilst the French were on the other side of the pier embarking on yet more trawlers. There was a matelot with a revolver who ensured that the French and the British went onboard the respective ships allocated to them. There was no mixing of nationalities at this stage of the war! So we got onboard the Lord Inchcape and there was a 12-pounder gun on the focsle. The cry went up, 'Are there any artillerymen here?' So we volunteered to man the gun and were told 'Come on up, Jock.' We put up a good rate of fire - bang, bang, bang — against these aircraft, but none of this took place before the hospital ship departed.

We steamed out of Dunkirk that night. It is said that Napoleon was the only man able to sleep standing up but we were so tired that we doubted it very much ourselves. The weather was fair as we crossed the Channel and landed at Dover, where we marched ashore behind the Grenadier Guards, who were part of our division. You should have seen them sloping arms and their sergeant major shouting at our raggle-taggle all the way down to the train. It has been said that we felt like a defeated army but nothing could have been further from the truth. Some of us got needles and thread and stitched 'B.E.F.' (British Expeditionary Force) on as shoulder titles on our uniforms. People would see us in the pub and say, 'Come and have a pint on me'.

Not everyone was so understanding. We were walking through the park one day, when this old man said, 'What the hell do you think you are?' We looked at him and realised he was a colonel. 'Where's your hat or your cap or anything that should be on your head?' él dijo. 'At Dunkirk,' we replied, to which his rejoinder was 'Get out, you scurrilous Scots'. I think he understood the nature of our plight, since he had a chestful of medals from the First World War.

We got on the train and eventually arrived at Pembroke Docks. There was an old lady at one of the stations on the way - Yeovil I think it was - who said, 'If I had another stove, I could keep a good supply of tea going'. I had a primus stove, which operated on pressurised petrol, so I said to her 'I've got a rare wee stove,' and she said to me, 'Oh, you're a real Scot, aren't you'. Well, I got a cup of tea and I thought it was great, so there you are. There was a toilet on the train, so I thought I'd get my face washed and I ended up as the cleanest face in the carriage. I honestly can't remember the last time I had had a wash or a bath before that.

That's how it happens in wartime when you're on the losing side.

Douglas Haig Hodge via Dundee Central Library

1 In the Royal Artillery, the guns are perceived as the battle honours of the regiment and it is only under the most extreme of circumstances that they are abandoned intact to the enemy. If all else fails, the guns are 'spiked' by causing an explosion in the breech or barrel, or by using more ingenious methods, such as those outlined by L/Bdr Hodge.

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1 The March Of The Ten ThousandBattle Of Cunaxa

Immortalized by the ancient Greek historian Xenophon in his work Anábasis, the March of the Ten Thousand is the story of a group of Greek mercenaries who went to war in Persia. They were hired by Cyrus the Younger, who planned to go to war with his brother Artaxerxes II and seize the throne. However, Cyrus was slain in battle, stranding the Greeks in enemy territory with no one to guide them out.

More than 2,700 kilometers (1,700 mi) from the sea, the Greeks were asked to surrender, a death sentence to be sure, and they refused. The Greeks were harried by the Persians for the entire journey to the Black Sea, but local tribes and the elements proved to be deadly foes as well.

After suffering through a snowstorm which thinned their numbers, the Greeks arrived at a town named Gymnias. They didn&rsquot wait there long because a local guide assured them that they were only five days from the sea.

Five days later, Xenophon began hearing cries from the men at the front of the line. Fearing an attack, he rushed to the front, only to realize what the men were screaming: &ldquoThe Sea, The Sea.&rdquo [10] Though some of them died on the journey, most managed to arrive safely in Greece.


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