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¿Por qué tuvo éxito la Guerra de Independencia de Irlanda en 1918 cuando fracasaron otras revueltas?

¿Por qué tuvo éxito la Guerra de Independencia de Irlanda en 1918 cuando fracasaron otras revueltas?


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En pocas palabras, ¿qué eventos, sucesos o contratiempos tuvieron lugar que permitieron a los irlandeses ganar la guerra de Independencia sobre lo que podría decirse que podría ser la nación más poderosa de la época, cuando no tuvieron éxito en su multitud de intentos anteriormente?


La Primera Guerra Mundial es la respuesta corta. Los esfuerzos de reclutamiento indignaron a grandes volúmenes de la población irlandesa y las bajas masivas sufridas, así como el daño económico de la guerra, dificultaron la respuesta de los británicos. Estoy seguro de que la gripe de 1918 no ayudó en nada.


Uno de los factores de la independencia de Irlanda en 1918 fue la declaración de Catorce Puntos del presidente de los Estados Unidos, Wilson, que incluía la autodeterminación nacional. Utilizado como arma contra Alemania y sus aliados a favor de los pueblos de Europa central, también se usó contra los británicos a favor de los irlandeses.

Además, Gran Bretaña se había debilitado y enfermado por la carnicería de la Primera Guerra Mundial. No tenía estómago para otra, ni siquiera una guerra "pequeña".

La otra vez que un movimiento de independencia irlandés recibió ayuda externa fue en 1798 de 1100 soldados franceses en "el año de los franceses". Pero eso fue muy poca ayuda para asegurar la independencia del país.


La Guerra de Independencia de Irlanda generalmente se considera a partir de 1916, con el Levantamiento de Pascua. Militar fue un desastre, ya que se rindieron a los pocos días. El gobierno británico ejecutó a la mayoría de los líderes del anillo y los convirtió en mártires, ayudando aún más al movimiento de independencia de Irlanda.


Los británicos estaban exhaustos y, de hecho, desangrados por la Primera Guerra Mundial. No había voluntad para otra guerra de desgaste y, además, Michael Collins era un maestro en la guerra de guerrillas.


Tratado angloirlandés

Referencias variadas

El Tratado angloirlandés (artículo 12) también establecía que Irlanda del Norte podía optar por salir del Estado Libre de Irlanda y preveía una comisión para establecer una frontera permanente. A pesar de la renuencia de Irlanda del Norte, la Comisión de Límites se estableció y se reunió en sesión secreta durante 1924–25. Pero…

Efectuar en

... provincia de Ulster) por el tratado angloirlandés concluido el 6 de diciembre de 1921. La unión terminó oficialmente el 15 de enero de 1922, cuando fue ratificada por el Gobierno Provisional encabezado por Michael Collins en Irlanda. (El 29 de mayo de 1953, por proclamación, Isabel II se hizo conocida como reina del Reino Unido ...

En 1921 se concluyó un tratado de compromiso que establecía el Estado Libre de Irlanda, pero un contingente antitratado del IRA se opuso y tomó posesión del edificio Four Courts en 1922. Ese verano los rebeldes fueron expulsados ​​por la fuerza, un evento que marcó el inicio de ...

... El gobierno de George negoció entonces el Tratado angloirlandés del 6 de diciembre de 1921 con el Sinn Féin. El tratado otorgó al nuevo Estado libre irlandés el estatus de dominio dentro del Imperio Británico, pero también permitió a los seis condados de Irlanda del Norte optar por no participar en el acuerdo, lo que hicieron.

Papel de

Collins firmó el tratado del 6 de diciembre de 1921 con la convicción de que era lo mejor que podía obtenerse para Irlanda en ese momento y con plena conciencia de que podría estar firmando su propia sentencia de muerte. Le dio a Irlanda el estado de dominio, ...

Sin embargo, repudió el tratado del 6 de diciembre de 1921 que firmaron para formar el Estado Libre de Irlanda, principalmente porque impuso un juramento de lealtad a la corona británica.

… Fáil comprendía a los opositores del Tratado Anglo-Irlandés (1921) que había dado vida al Estado Libre Irlandés. El partido fue establecido y dirigido por Eamon de Valera, que había sido encarcelado en 1923 por apoyar la resistencia armada republicana al tratado. Los miembros de Fianna Fáil al principio se negaron a ser ...

… Representó a los partidarios del Tratado angloirlandés de 1921, que dio origen al Estado libre irlandés. Identificándose como el partido de la paz y la estabilidad, Cumann na nGaedheal ganó el 41 por ciento de los escaños en las primeras elecciones del Estado Libre en 1923 y formó un gobierno minoritario bajo Cosgrave ...

… Términos, más tarde incorporados en el Tratado Anglo-Irlandés (6 de diciembre de 1921), según el cual el Estado Libre Irlandés nació como un dominio autónomo en la Commonwealth británica un año después. Aunque no estaba satisfecho, Griffith insistió en que el tratado ofrecía a Irlanda la mejor oportunidad posible para avanzar hacia la libertad total.

… El ejército terminó con el Tratado angloirlandés (1921), que fue negociado por representantes del Sinn Féin, sobre todo Michael Collins, y funcionarios británicos, incluido el primer ministro David Lloyd George. Sin embargo, el tratado no otorgó a Irlanda la independencia total. Veintiséis de los 32 condados de Irlanda se convirtieron en el Estado Libre de Irlanda, que celebró ...


La gran hambruna

La Gran Hambruna devastó Irlanda en la década de 1840 y se convirtió en un punto de inflexión para Irlanda y Estados Unidos cuando millones de emigrantes irlandeses abordaron barcos con destino a las costas estadounidenses.

Ilustración titulada "Emigrantes irlandeses que abandonan su hogar: la bendición del sacerdote" cortesía de las colecciones digitales de la Biblioteca Pública de Nueva York.


La verdadera historia de cómo los ingleses invadieron Irlanda

Puede pensar que conoce la historia de cómo los ingleses invadieron Irlanda, pero este extracto de la "Verdadera (ish) Historia de Irlanda" de Garvan Grant arroja luz sobre algunos de los matices más sutiles de este oscuro capítulo de la historia de Irlanda.

Una solución inglesa a un problema irlandés

Y así comenzaron ocho siglos de diversión, juegos y opresión. A partir del siglo XII, los ingleses hicieron todo lo que pudieron para hacer que los irlandeses fueran más "ingleses", incluso enseñándoles tiddlywinks, haciéndoles comer pudín de Yorkshire y, cuando todo lo demás fallaba, suicidándose. Sin embargo, los irlandeses son un grupo famoso por su terquedad y muy poco trabajado. A menudo, los irlandeses simplemente se volteaban hacia sus conquistadores y les decían: "Yip, eso es grandioso, ahora somos todos ingleses, así que ustedes pueden irse a casa y nosotros nos ocuparemos de las cosas aquí por ustedes".

Los ingleses solían responder: "¡Qué decente eres! En casa, nos dijeron que erais unos salvajes, ¡pero sois muy buenos deportistas!

Y los irlandeses respondían: "¡No me molestes, señor señor! Nos vemos más tarde ".

Luego, tan pronto como los ingleses se fueran, seguirían siendo todos irlandeses, se divertirían y se quedarían despiertos hasta tarde contando historias sobre cómo lograron engañar a los ingleses.

Sin embargo, los ingleses pronto se dieron cuenta de que su política de absentismo se estaba convirtiendo en una broma. Sabían que la mejor manera de derrotar a los astutos irlandeses era suprimir todo el país, lo que habría costado una fortuna ... o simplemente podrían construir un gran muro alrededor del área metropolitana de Dublín y poner letreros que digan: 'Más allá de este muro está Bretaña. ¡Ni irlandeses, ni salvajes, ni perros! ». Se decidieron por la última opción, menos dolorosa, y llamaron a la zona amurallada The Pale. En estos días, The Pale está protegido por la rápida y peligrosa carretera de circunvalación M50 en lugar de un gran muro, aunque la mayoría de las personas que viven fuera tienen poco o ningún deseo de entrar.

Más irlandeses que los propios irlandeses

Irónicamente, la política normanda e inglesa de intentar hacer que los irlandeses fueran menos irlandeses fracasó y, en los siglos XV y XVI, muchos de los antiguos opresores se habían vuelto más irlandeses que los propios irlandeses. Los primeros de ellos fueron los Fitzgerald, los condes de Kildare, que parecían irlandeses, comían muchas patatas fritas y vestían camisetas de fútbol celta. Descendían de un hombre llamado Norman Fitzgerald, quien, como su nombre indica, era más normando que la mayoría de los normandos. Había sido un gran amigo de Strongbow en su día, pero sus descendientes ahora estaban tramando una manera de ser independiente de la corona inglesa.

En ese momento, Enrique VIII llevaba esa corona en particular y los Fitzgerald decidieron que sería mejor ponerle mantequilla y fingir que gobernaban Irlanda en su nombre. La otra opción habría sido una guerra masiva, que definitivamente se habría interpuesto en el camino de las actividades de ocio tradicionales como correr, maldecir y simplemente pasar el rato. Este arreglo también le convenía a Enrique VIII, ya que tenía muchos problemas domésticos con los que lidiar. Bueno, seis para ser exactos.

El horrible Henry se divorcia de la Iglesia

La vida hogareña de Henry también causó una disputa bastante famosa con la Iglesia, que no estaba interesada en que las personas se divorciaran de sus esposas, y mucho menos las decapitaran. Esto significaba que una ruptura con Roma era inevitable. Naturalmente, Enrique decidió convertirse en jefe de su propia Iglesia y disolvió todos los monasterios de Inglaterra e Irlanda. Esto llevó a Garrett Óg Fitzgerald a bromear: "Mientras el" Papa Enrique el Asesino de Esposas "no disuelva los pubs, no deberíamos tener ningún problema".

Desafortunadamente, alguien le contó a Henry sobre esta broma en particular, lo que lo llevó a aplastar a los Fitzgerald y forzar su dominio sobre todos los clanes irlandeses. Hizo esto usando la política de "Rendirse y Regrant", lo que significaba que si te rendías a él, él no te mataría y podrías quedarte con tu tierra, lo cual fue doblemente amable de su parte. Los caciques irlandeses estuvieron de acuerdo, pero solo porque en realidad no les afectó de ninguna manera.

La reina virgen: una chica mayoritariamente encantadora

Cuando Isabel I ascendió al trono inglés en 1558, adoptó una actitud más indulgente hacia Irlanda, porque "la joven reina de moda está desesperada por encontrar un marido, casarse y establecerse". (Nota: este comentario bastante sexista apareció en un editorial de la edición de diciembre de 1558 de la revista Hello! Y no es un hecho histórico). Incluso dejó que la gente de Irlanda siguiera siendo católica, hablara su propia lengua y viviera, que estaba muerta. amable de su parte.

A cambio, todo lo que quería de los varios jefes que habían dividido el país entre ellos era "lealtad incondicional", el juramento de un extraño juramento y montones de dinero en efectivo. Esto convenía a todos, hasta que algunos de los muchachos irlandeses se volvieron codiciosos y comenzaron a pelear con sus vecinos por trozos de tierra. Esto llevó a Elizabeth a mostrar su lado no tan encantador y a ser bastante duro con los irlandeses.

Finalmente, en 1607, cuatro años después de la muerte de Elizabeth, un grupo de condes irlandeses decidieron que ya era suficiente. Iban a ir a Europa y traer de vuelta un ejército feroz que derrotaría a los ingleses y acabaría con la conquista de Irlanda para siempre jamás. Desafortunadamente, como el clima y la comida eran tan buenos en el continente, se quedaron allí y nunca regresaron. Esto se conocía como El vuelo cobarde de los condes, aunque más tarde los condes lo acortaron al mucho más pegadizo "Vuelo de los condes".

Si no puedes vencerlos, haz que se unan a ti

Cansados ​​de luchar, los ingleses decidieron entonces que la mejor manera de "civilizar" a los irlandeses era enviar a algunos buenos ingleses, escoceses y galeses a vivir en sus tierras, para que los irlandeses pudieran ver lo brillante que era ser británico. Estas "plantaciones" también podrían haber funcionado, excepto que muchos de los plantadores no eran muy brillantes o muy agradables. No se habían inscrito porque amaban a los irlandeses y querían convertirlos en mejores personas a las que vinieron porque les dieron tierra gratis con campesinos libres (o "esclavos") para trabajar en ella. Fue encantador en teoría, pero probablemente no sea una receta para el éxito en el terreno.

Dime que no es Cromwell

Hasta el siglo XVII, la guerra en Irlanda se había centrado principalmente en cosas sin importancia como la tierra, el dinero y el poder, pero después de la Reforma y la Contrarreforma, se convirtió más en una religión buena y pasada de moda. Cómo se sintió Dios acerca de este cambio fue una incógnita.

En 1649, cuando terminó la última guerra en Inglaterra y Carlos I perdió la cabeza y no pude encontrarla por ningún lado, los ingleses enviaron a un tipo encantador llamado Oliver Cromwell. Solo estuvo en Irlanda durante nueve meses, pero se las arregló para generar más violencia que muchos otros ingleses en décadas.

Su teoría de cómo ganar una guerra, y aún no se ha demostrado que esté equivocada, era matar a todos. Él y su ejército (originalmente lo iban a llamar el Nuevo Ejército "Masacre a Todos", pero finalmente se decidieron por el Ejército Nuevo Modelo, mucho más pegadizo), básicamente atacaron a cualquier persona que conocieran que no fuera uno de sus soldados.

Muchos ingleses ven a Cromwell como un gran héroe y un genio militar. Los irlandeses, por otro lado, se inclinan más hacia la descripción de un chiflado genocida. Independientemente de cómo lo vieran, ciertamente dejó su huella en Irlanda. La Ley de colonización de 1652 básicamente significaba que si eras irlandés, católico o simplemente te molestabas, te podían matar y confiscar tu tierra. La única otra opción era ... en realidad, al estilo típico de Cromwell, no había otra opción.

Ejército de Oliver

Los irlandeses son un pueblo generoso y nunca están dispuestos a criticar a nadie, incluso si el único objetivo de esa persona es borrarlos de la faz del planeta. Incluso fueron bastante amables con Oliver Cromwell. La siguiente es una selección de citas de varios miembros del clan Sweeney que conocían y amaban al verdadero Oliver Cromwell:

• Ah, claro, no era el peor de ningún modo. Sí, nos mató a todos, incluyéndome a mí, a mi esposa y a los niños, pero ¿quién no habría hecho lo mismo en su situación? Simplemente haciendo su trabajo.

• Tipo religioso, que yo recuerde. Grande en todas las cosas de Dios. Y golf. Sí, Dios, golf y matar irlandeses: ¡esas eran sus cosas!

• Chico guapo y realmente podría mantener la melodía. También una cómoda elegante. Pero aparte de eso, un poco bastardo.

• ¡Perra total y realmente dudo que fuera virgen! ¿O es la reina Isabel en la que estoy pensando? Ahora ella era una pieza de trabajo, no es que la haya conocido. ¡Linda nariz, sin embargo! ¿O era Cleopatra?

• Un caballero de pies a cabeza. Realmente no podrías haber conocido a un tipo más agradable. Y un profesional, un profesional consumado. Si querías que se cuidaran a los católicos irlandeses, él era tu único hombre.

The True (ish) History of Ireland por Garvan Grant con ilustraciones de Gerard Crowley, publicado por Mercier Press.

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La crisis del gobierno autónomo

Después de la aprobación del Tercer Proyecto de Ley de Autonomía en 1912, los sindicalistas del Ulster fundaron una fuerza paramilitar, denominada Fuerza de Voluntarios del Ulster, con la intención de oponerse a la implementación del proyecto de ley por medios violentos. Muchos oficiales del ejército británico estacionados en Irlanda dimitieron, y como los nacionalistas habían establecido su propio brazo militar en respuesta a la UVF y ambos bandos importaban armas, una guerra civil parecía inminente. El rey Jorge V se vio obligado a celebrar la Conferencia del Palacio de Buckingham en Irlanda, reuniendo a representantes de ambos grupos para discutir posibles soluciones.


Reflexiones sobre las industrias irlandesas (Alice Stopford Green, 1918)

Publicado originalmente en Studies: An Irish Quarterly Review, Volumen 7, Número 27, septiembre de 1918.

IRLANDA debido a su gran fertilidad podría, según los estudiantes de ciencias, mantener de 15 a 18 millones de personas, o más de cuatro veces más de las que ahora viven allí. Posiblemente, una población tan llena significaría un país sobreindustrializado, con una pérdida de ocio y de belleza que deberíamos deplorar con razón. Podría haber más prosperidad y felicidad reales entre un pueblo de 9 millones. Hace ochenta años, el país sostenía a 8 1/2 millones de habitantes: en sesenta años estos números se habían reducido a la mitad, y la población, aún en declive, ahora es de poco más de 4 millones. Los mejores de la gente, los jóvenes y los fuertes, han estado huyendo de sus hogares por cientos de miles al año. Y en todas las oficinas de correos del gobierno, incluso en la más mínima aldea, se han colgado avisos de manera prominente para dar toda la información que ayude mejor a los emigrantes a elegir la hora de su partida. Todos en Inglaterra estaban dispuestos a ayudar en la huida: las clases gobernantes consideraban que los irlandeses eran rebeldes e ingratos; los economistas pensaban que eran demasiados; los filántropos lamentaron su pobreza y apresuraron benévolamente su emigración. Así, todos los ingleses, bajo uno u otro error fatal, se unieron para librar a Irlanda de los irlandeses. Una historia así no tiene paralelo en ningún país de Europa.

Detrás de estos errores había una razón más de la decadencia de Irlanda. Con solo una décima parte de su población activa ocupada en la agricultura, Inglaterra necesitaba alimentos baratos del extranjero, especialmente ella quería carne, e Irlanda estaba convenientemente ubicada para suministrarla. La isla se convirtió en la gran granja de alimentación de Inglaterra. Un mapa a color daría el espectáculo de un país como no se podría ver en todo el mundo en ninguna tierra asentada desde hace mucho tiempo. Mostraría una vasta llanura de pastoreo, con prados y tréboles, avanzando constantemente sobre franjas de tierra labrada, que año tras año se encogían ante el avance de la hierba hasta ocupar un estrecho margen del país. En 1891, estas praderas cubrían más de dos tercios de la tierra cultivable de la isla y seguían creciendo constantemente. Las fincas enteras fueron despiadadamente despojadas de personas, para ser ocupadas por ganado y ovejas, y la exportación de carne y productos lácteos a los trabajadores de las fábricas de Inglaterra se convirtió en la principal industria. Irlanda en 1910 proporcionó casi el 30 por ciento de los suministros de carne importada por Inglaterra. Envía a Gran Bretaña más que cualquier otro país de ganado, carne de res, aves de corral y patatas, y ocupa el segundo lugar en cuanto a mantequilla y huevos. La importancia de sus exportaciones agrícolas se puede ver en su valor de 22 1/4 millones derivados de ganado, mantequilla y huevos, en comparación con el valor de casi 25 millones entregados a otras tres industrias líderes combinadas: barcos, ropa de cama y porteadores. .

Podría suponerse que un comercio tan importante apoyaría a una Irlanda próspera y bien poblada. Pero el caso es muy diferente. En estos últimos días la isla ha sido descrita como "un país prácticamente subdesarrollado", industrial y comercialmente en una "condición atrasada". En Irlanda, aproximadamente dos tercios del tamaño de Inglaterra, ahora vemos una población casi igual a la de Lancashire. Un pueblo disminuido, con la emigración, los matrimonios tardíos y un número bajo de ellos, la tasa de natalidad más baja en las islas británicas y la tasa de mortalidad más alta, por no hablar de la desnutrición y las enfermedades consiguientes, muestra que la agricultura en las condiciones irlandesas proporciona no hay una base económica sólida para la existencia nacional.

La historia del desastre tiene sus raíces en un laberinto de historia falsa, economía equivocada y mala política. Se admite que el sistema territorial que por razones políticas y militares se impuso a Irlanda fue el peor de Europa. Los arrendatarios, llevados a la tierra como única subsistencia, fueron apiñados en pequeñas granjas donde apenas podían vivir. Ellos mismos cercaron la tierra, construyeron sus cabañas, excavaron zanjas y escurrieron el suelo, e incluso con sus propias armas llevaron tierra a los lugares rocosos. Pero, en el mejor de los casos, tenían contratos de arrendamiento anuales y, con demasiada frecuencia, ni siquiera tenían esa garantía. La más mínima mejora en la participación fue seguida por un aumento de la renta.El inquilino pagaba dos veces su nueva cosecha, con su trabajo y con su renta más alta, y en cualquier momento podía perder la totalidad por desalojo sin compensación. No era posible ningún avance en la agricultura en tales condiciones. Incluso en 1872, después de las terribles "autorizaciones" y los desalojos, las pequeñas propiedades valoradas en £ 8 al año constituían más de la mitad de los arrendamientos, propiedades en las que el progreso de la agricultura era imposible. La educación fue deplorable. Inglaterra, que importaba su comida, no estaba interesada en la cuestión de su crecimiento. Si la producción fallaba en un país, enviaba sus barcos a buscarla en otro, y no sentía ni una necesidad ni un deber considerar el verdadero desarrollo de los recursos irlandeses. Los gobernantes no hicieron ningún esfuerzo serio para capacitar al pueblo (que tenía que pagar por su inútil educación) en el conocimiento del negocio que era su único apoyo. En 1862, cuando en algunas casas de trabajo, pagadas con dinero irlandés, se dio instrucción a los niños para prepararlos para ganarse el pan en la tierra, fue reprimida por una agitación en Inglaterra contra una enseñanza como la que tenía la mancha de una subvención estatal para agricultura. Las Sociedades Irlandesas fundadas por señores granjeros para mejorar la raza de ganado y afines, nunca tocaron a la gran masa de los pequeños arrendatarios ni les dieron instrucción alguna.

La historia de la agricultura irlandesa durante cincuenta años (1851 a 1901) es un cuadro de continua tristeza. Cuando los bueyes reemplazaron a la gente de la tierra, las viejas fábricas cayeron en ruinas y las ruedas del molino se pudrieron. Es posible que los nuevos molinos de rodillos que en el proceso de avance mecánico han desplazado algunas de las ruedas de molino del país tengan una capacidad y producción superior a los antiguos molinos locales, pero ahora muelen en su mayor parte un trigo que no es irlandés.

El número de empleados en la tierra disminuyó en casi un tercio, es decir, de casi un millón y medio a 859.500. Los jornaleros agrícolas, los sirvientes agrícolas y los campesinos cayeron de un millón a 226.000, hasta llegar a apenas la cuarta parte del número anterior. La producción de trigo casi cesó, la avena se redujo a la mitad y las patatas fracasaron casi tanto. Incluso la producción de lino cayó en treinta años (1879-1910) a un tercio, de 22.600 toneladas a 7.179 toneladas.

Toda la historia es un comentario extraño sobre el resultado final de un gobierno del otro lado del mar, cuya misión durante siglos ha sido la de redimir a Irlanda de un estado supuestamente atrasado y no progresista, y darle una civilización próspera. Bien podría argumentarse que la Irlanda de la Edad Media estaba en una mejor posición, comercial e industrial, que en el siglo XIX. Por todos lados se esparcen los signos de las industrias antiguas y el comercio antiguo. En el Kilkenny de 1640, un comerciante poseía un edificio lo suficientemente grande como para albergar a toda la famosa Confederación de Kilkenny. Ha desaparecido, y los hermosos almacenes de los últimos días están vacíos y abandonados, como si, como me lo hubiera descrito un visitante reciente, preocupado por su primera visión de la decadencia, los alemanes hubieran pasado por encima de él.

La decadencia de Irlanda ya en 1860 se había convertido en un escándalo tan grave, y su situación tan trágica, que el gobierno inglés se vio obligado, después de una serie de comisiones e informes desatendidos, a darle una atención tardía. Los esfuerzos para reformar el sistema agrario se iniciaron definitivamente en 1870, seguidos a intervalos durante los siguientes cuarenta años por intentos de mejora en media docena de leyes sucesivas, que culminaron en la Ley de compras de 1903, que fue enmendada por última vez en 1909, y ahora está nuevamente para ser revisado. Un acuerdo real se ha retrasado durante medio siglo por teorías políticas febriles, por las tradiciones económicas locales de Inglaterra, por la desconfianza en los consejos irlandeses y por una creencia inveterada en el compromiso y las medias tintas. Siempre que Irlanda pedía algo, el Gobierno invariablemente le daba algo más. Sólo después de generaciones de terrible agitación se aceptó finalmente una solución al problema de la tierra mediante la compra. Mientras tanto, se habían iniciado otras reformas. Se instalaron algunos ferrocarriles ligeros. La Junta de Distritos Congestionados se creó en 1891 para establecer los cottiers abandonados del oeste en propiedades económicas. En 1900 se nombró un Departamento de Agricultura e Instrucción Técnica para brindar ayuda e instrucción a la masa de propietarios campesinos de la nueva era. Desde estas leyes, Irlanda ha sido llamada "la niña malcriada del Imperio", una frase que sólo puede revelar la ignorancia de sus tragedias pasadas y de sus peligros presentes. Los políticos ingleses se han escandalizado por su propia generosidad, olvidando que Irlanda paga hasta el último centavo por cada bendición, por la compra de su tierra, por la división de nuevas propiedades y por que el Departamento la instruya. No recuerdan que el camino de la restitución y la recuperación de siglos de ruina artificial es lento y está plagado de problemas, y que la justicia no deja lugar a la generosidad.

Tomemos, por ejemplo, la lección que aprendemos de la esquina noreste de Irlanda, que se ha dejado fuera de esta historia de ruina. El "Norte Negro" se atribuye el mérito de su maravillosa empresa al someter un suelo duro y obstinado a la labranza, pero la historia del "desierto aullante" en el que entraron los plantadores modelo de una historia fabulosa, trayendo por primera vez la industria y la civilización a la tierra. el desperdicio, es de hecho un fraude "aullante". El valle de Lagan es igual en fertilidad al valle de Boyne. Ninguna zona de Irlanda tenía más maíz, más molinos de viento y una mayor exportación de cereales que la tierra desde la salida sur de Belfast, desde Killyleagh hasta Down. No existe un país para las manzanas como el que se encuentra entre Portadown y Dungannon. El mejor césped irlandés está en Antrim, las mejores pesquerías en Bann y Erne, los bosques más valiosos de Antrim y Derry, todo el mineral de hierro está en Antrim. Los puertos del norte ofrecían el transporte más barato para el carbón y el hierro de Gran Bretaña. En esta tierra rica, bien labrada y bien poblada entraron los plantadores, bucaneros entrenados en la guerra salvaje de la frontera inglesa, que a su manera arrojaron a los viejos habitantes a las ciénagas y peñascos y se asentaron en las fértiles tratados. Como puestos de avanzada y guarnición de los asentamientos ingleses, un gobierno favorable les otorgó privilegios especiales y les ordenó asegurar a sus sirvientes combatientes ventajas de tenencia, un derecho práctico de arrendatario que los colocaba en una posición superior para la labranza que cualquier otro agricultor irlandés. No fue la única bendición que se les concedió. Las fábricas de lino y lino del norte representan la única industria irlandesa alentada por el Gobierno, ya que no había ningún comercio en Inglaterra que temiera a su competencia. Para tomar un solo ejemplo, en 1805, en la oración del comercio, Lord Castlereagh obtuvo su exención del impuesto sobre todos los demás productos manufacturados. Belfast se benefició de una singular buena suerte. Debía su prosperidad por encima de todo a la confusión financiera del "marqués del juego" de Donegal, descendiente del gran "plantador" del Ulster, Sir Arthur Chichester, enriquecido con vastas propiedades y señor del terreno sobre el que se construyó Belfast. y por millas a la redonda. Para escapar de la bancarrota a través de sus deudas de juego, recaudó & pound100,000 en multas de sus inquilinos vendiéndoles subvenciones a perpetuidad libremente, desalojando a todos los que no podían pagar las multas. Con la compra de la mayoría de estas tierras por parte de los comerciantes de Belfast, la ciudad escapó de la tutela y dependencia de un terrateniente y a partir de ese momento comenzó su desarrollo industrial. La tenencia equitativa de la construcción permitió el crecimiento de una clase media exitosa, de gran independencia de carácter, con oportunidades y libertad para acumular capital para la fabricación y el comercio. Belfast muestra lo que podría haberse hecho en muchas ciudades y pueblos de Irlanda. Hace cien años no estaba por delante de Derry: sus perspectivas eran de hecho inferiores. Pero Belfast había sido liberada de la esclavitud de la reclamación del propietario sobre su suelo, y con esa única ventaja, ahora es siete veces el tamaño de Derry, y libre para hacer un uso completo de su propio puerto, tan conveniente para el transporte barato de todos los suministros. a sus astilleros y fábricas.

Con estas singulares oportunidades de buena suerte, los Aventureros del noreste redondearon sus fortunas, y la región del Ulster se ha convertido en una lección práctica para Irlanda. Sus agricultores, habiendo obtenido las mejores tierras, también habían obtenido condiciones ventajosas de tenencia de la tierra. Su mercado estaba asegurado por dos industrias florecientes alentadas por el Gobierno, industrias que de hecho se ayudan a apoyarse mutuamente. Mientras los hombres trabajan en los barcos, sus mujeres encuentran empleo en las fábricas de ropa blanca. El comercio de este rincón de Irlanda está a salvo por todos lados.

Volviendo a las regiones agrícolas y su destino, hemos visto que en nuestra propia generación, mediante una serie de Hechos desde 1890, los grandes caminos del progreso se han abierto por fin lenta y dolorosamente. Pero este fue solo el primer paso. Debe reconocerse que, mientras que otros países han avanzado a pasos agigantados, la principal industria de Irlanda permanece estancada y muestra un pequeño aumento en el volumen del comercio de 1904 a 1914. La disminución de la población ha sido durante un tiempo frenado, no por un aumento en los alimentos y la industria, sino simplemente por la negativa durante la guerra a permitir que los irlandeses cruzaran el Atlántico. Los irlandeses, escasamente asentados en seguridad en su propia tierra, tienen todavía poco conocimiento sobre los fertilizantes adecuados o la rotación de cultivos para la agricultura moderna. Se nos dice que el acre belga producía antes de la guerra cuatro veces más que el acre británico, y la diferencia con el acre irlandés es probablemente mayor. Alemania consume 18 libras. de fertilizantes especiales por cada acre, pero Gran Bretaña e Irlanda utilizaron poco más de 2 1/2 libras, con el resultado de que si el agricultor británico (e Irlanda está en un estado aún peor) puede producir de cien acres alimentos por 45 o 50 personas, los alemanes, con un suelo y un clima más pobres, pueden alimentar de 70 a 75 y pueden producir más del doble de maíz por acre y cinco veces más cosecha de papas.

Las cifras muestran cuán lamentable es que un país se convierta en la mera finca de una tierra vecina y se someta a su política. Podemos juzgar que la demanda inglesa de ganado irlandés no ha servido a los intereses reales de Irlanda: ya que ahora se nos dice que un acre de patatas da ocho veces el valor alimenticio en un año que un acre de tierra de engorde de primera dedicada a la producción de carne en dos años, y que el cultivo de trigo tiene cinco veces el valor alimenticio de la ganadería. Lo perjudicial que ha sido la sustitución de hombres por ganado puede demostrarse de muchas maneras: un argumento simple es que bajo este sistema los empleados en la agricultura en Irlanda producen & pound46 por cabeza en comparación con & pound113 en Inglaterra y Gales, y & pound109 en Escocia. De hecho, la situación actual de Irlanda, agrícola e industrial, no tiene parangón en Europa y debe, hasta que se haga un cambio, seguir siendo una burla para las naciones.

Esta isla, "hija mimada del Imperio", sigue siendo además el único caso de un país que no posee ninguno de los beneficios materiales de las industrias que pertenecen a su propia agricultura. En todas direcciones vemos el fracaso de las actividades naturales de la vida en el campo.

A medida que el comercio de ganado hizo a un lado el trabajo de labranza y los pastizales devoraron los campos arados, una forma de industria tras otra murió. En 1914, no se cultivaba más de una undécima parte de la harina necesaria para la gente, e Irlanda ahora busca del extranjero casi toda su harina y más del doble de la que exporta. Son los trabajadores extranjeros quienes preparan la comida de invierno y el bizcocho de linaza para el ganado, y los barcos ingleses los transportan. Por falta de labranza fracasa el rentable comercio lácteo del invierno, de modo que si en 1914 Irlanda despachó más de 8.000 toneladas de mantequilla, importó más de 1.000 toneladas, traídas de países extranjeros. Las grandes importaciones de tocino de Estados Unidos son igualmente insatisfactorias. Todos los productos de la huerta son deficientes. De su tierra fértil, Irlanda solo exportó 12 toneladas de cebollas en 1914, mientras que trajo del extranjero más de 2.800 toneladas. No hay mejor país frutícola, y hay fábricas de mermeladas y frutas en conserva, pero todavía no hay suficiente para abastecer a la población sin importaciones, y no hay ningún comercio de exportación.

Para resumir la historia, mientras que el comercio de Irlanda radica en la venta al extranjero de alimentos y productos agrícolas, que asciende a & pound37,800,000, la gente está comprando al mismo tiempo en el extranjero, a un costo de 22 1/2 millones, productos alimenticios. y productos agrícolas que deberían cultivarse en su propio suelo y en una tierra de gran fertilidad, la población disminuida está en gran parte insuficientemente alimentada. Es notorio el bajo nivel de subsistencia del trabajador. El profesor de fisiología del Rey en el Trinity College afirma que el trabajador medio de Dublín en 1914 solo podía proporcionar una dieta suficiente para un hombre en reposo y sin trabajo alguno, mientras que en 1915 se había convertido en una dieta de mera subsistencia. En años posteriores, todos sabemos cuán grandes han sido las privaciones del trabajador de Dublín, cuya comida casi se ha hundido hasta el punto de morir de hambre. Todo el sistema es eminentemente derrochador de inteligencia y trabajo, de salud y riqueza, y se suma cada año a la desoladora historia de la emigración. Podemos preguntarnos cuánto de las ganancias de los alimentos traídos de Canadá, Dinamarca, Argentina, Nueva Zelanda y Australia van a los barcos mercantes ingleses que transportan este rico flete.

Hay otras travesuras en el desorden económico de Irlanda. Se producen graves pérdidas en el comercio de ganado cuando, a un alto e innecesario costo de flete, las bestias se envían como ganado (en 1914 más de 355.000 toneladas de ganado vivo frente a 12.000 toneladas de carne muerta gruesa). Tampoco es esta la única pérdida. Cruzando el mar, el ganado lleva consigo sus pieles, cuernos, huesos y pezuñas, para proporcionar a los trabajadores ingleses un centenar de industrias, mientras que Irlanda compra los productos manufacturados hechos con sus propias materias primas: cuero, botas, monturas, peines, mangos de cuchillos, jabón, sebo, velas y demás. Antes de la guerra, Irlanda importaba más de 1.800 toneladas de velas y exportaba 57 toneladas. Hace algunos años, solo existía un fabricante de peines de cuerno en Dublín. Las pieles irlandesas se curten en Inglaterra y se convierten en botas, arneses y trabajos de cuero que se utilizan en Irlanda. Para todas estas industrias, las ganancias de manufactura, ferrocarriles y transporte, están del otro lado del agua.

Todos los oficios presentan la misma plaga. Hay una gran exportación de trapos, mientras que solo una cuarta parte del papel que se utiliza en el país se fabrica en casa. Después de continuos y admirables esfuerzos para reactivar su manufactura, Irlanda todavía vende una gran cantidad de lana cruda e importa tantos productos de lana como exporta.

Un ejemplo melancólico del fracaso de las industrias puede verse en el comercio de la madera, que en muchos países ha demostrado ser la industria más rentable, como nos recuerda el Journal of Forestry, y la más fácil de combinar con la agricultura. El profesor Henry afirma que se considera necesario un millón de acres de bosques para las necesidades agrícolas e industriales de este país. Pero, como sabemos, los famosos bosques irlandeses han desaparecido hasta que ahora es el país boscoso más pobre del mundo, y todavía se llevan aserraderos ambulantes de valle en valle para ayudar a las máquinas fijas a acelerar la espantosa destrucción. Una comisión gubernamental en 1908 señaló que en toda Europa no había ningún ejemplo de tal desperdicio: ninguna gestión empresarial sistemática, ninguna organización comercial, ninguna dirección gubernamental, de modo que por la extraordinaria imprevisión del Estado la madera fue tratada casi como si fuera mero desperdicio, sin valor. Los terratenientes que venden tierras con demasiada frecuencia dejan al descubierto sus bosques. Los mismos pequeños agricultores ayudan activamente a eliminar los árboles de la tierra, ignorantes del daño causado a sus propias granjas en este país azotado por el viento, donde en los campos expuestos sin cinturones de protección el ganado no puede engordar y las vacas pueden dar incluso un 20 por ciento, menos leche que los que pastan bajo la protección de los refugios de árboles y donde las cosechas se pierden por las heladas tardías que prevalecen alrededor de los pantanos que no han sido plantados con cinturones de madera. Podemos entender por qué los bosques irlandeses no tienen protectores. Explotados durante siglos con fines comerciales de ultramar, nunca se han convertido en un interés irlandés. Todas las industrias menores de los bosques se han perdido para la gente. El noventa por ciento de los árboles se envían fuera del país como troncos redondos y troncos, Waterford, Cork y Dublín lideran el camino en este desastroso comercio. Por cada tonelada así exportada había una pérdida antes de la guerra de los diez. para la mano de obra en Irlanda en la preparación preliminar. ¿A qué precio compra finalmente Irlanda su materia prima en tablas aserradas para la construcción y obras ferroviarias, o en tablas, sillas, carros, coches, carretes, mangos de herramientas? Se venden maderas enteras a compañías mineras en el extranjero para que se puedan ver espléndidos robles irlandeses que se transportan en busca de puntales, mientras que el ebanista, incapaz de comprar un solo tronco, se vio obligado a buscar una oportunidad de roble de Austria. Es cierto que el roble austríaco es elogiado por ser de grano más cercano para trabajos de ebanistería, pero quienes hayan visto los muebles de roble irlandés fabricados en el norte hace uno o doscientos años no se quejarán de su calidad. En la Irlanda moderna, sin embargo, la fabricación de muebles, que capacitaría la habilidad y el gusto de los trabajadores, no existe ahora, excepto para el ensamblaje local de piezas ya fabricadas en el extranjero. Qué maravilla que jóvenes activos y emprendedores emigren de un escenario tan imprevisto, derrochador y desorientado.

La piedra de las montañas irlandesas no le sirve mejor que la madera de sus bosques. Aunque la isla está rodeada de montañas que producen granito y piedra de todo tipo, desde Inglaterra se transporta una carga poderosa e innecesaria de adoquines y conjuntos utilizados en Irlanda. Por lo tanto, también hay abundante material en casa para la fabricación de cemento Portland en lugar de llevarlo desde Londres o la Isla de Wight, un viaje que no beneficia a ningún interés irlandés. Belfast y Dublín, así como otras ciudades, tienen a mano su propio material de cemento del mejor tipo para toda su construcción, e incluso para el comercio de exportación a Escocia, pero Belfast no es más emprendedora que Dublín a este respecto, e importa toda su oferta. . Otras manufacturas, ladrillos, cañerías, tejas, vidrios tienen poca vitalidad, como lo demuestra el hecho de que no fue hasta 1916 que se hizo un primer y aún imperfecto esfuerzo, a instancia del Instituto de Arquitectos, para organizarse en la Nacional. Museo una exposición de materiales de construcción irlandeses.

El esfuerzo es excelente y, por muy tardío que sea, muestra el nuevo espíritu del país. Pero se necesita un esfuerzo adicional, es decir, un estudio completo de las condiciones de transporte. El transporte de agua barato desde Gales y las excelentes instalaciones ferroviarias hacen que el uso de materiales de construcción extranjeros sea económicamente menos vergonzoso en nuestras ciudades de la costa este.Aquí nos enfrentamos cara a cara con el problema de cómo ajustar las relaciones entre un país de capital abundante y altamente organizado, con uno en una etapa aún sin desarrollar, especialmente cuando la isla rica tiene la autoridad sobre uno demasiado drenado de capital. Se han realizado y publicado excelentes investigaciones sobre el sistema ferroviario, y tan pronto como se leen caen en el olvido. La razón es obvia. Mientras las compañías de transporte británicas sean capaces de dominar el comercio irlandés para su beneficio y nuestra pérdida, no es asunto suyo llamar la atención sobre este hecho. Preferían dejarlo en la oscuridad. Por otro lado, los irlandeses dejaron caer los informes de sus manos con desesperación. Si proponían una reforma, tendrían que apelar al Parlamento británico, donde las influencias comerciales y políticas contra el cambio están en completo control. Los poderes existentes pueden permitir una investigación nacional, porque saben que un recurso nacional es hasta ahora imposible. Pero la pregunta nunca debería estar ausente de las mentes de quienes desean el desarrollo industrial de Irlanda. El hecho debe impresionar a todos los irlandeses pensantes de que ha necesitado las calamidades de estos últimos años para obligar al Gobierno incluso a examinar la cuestión del suministro de carbón irlandés y discutir la extensión de las comunicaciones ferroviarias para utilizar estos recursos.

No es de extrañar que en los cincuenta años desastrosos transcurridos entre 1851 y 1901, cuando la población disminuyó a la mitad, el número de empleados en las industrias manufactureras se redujo en dos tercios, ni que la recuperación haya sido lenta y dolorosa. El nuevo espíritu industrial mostrado en el movimiento "made in Ireland" no fue bienvenido en Inglaterra. De hecho, fue considerado como "un factor muy serio por todas las clases de oficios y manufacturas". "Mi experiencia durante todo el tiempo que estuve trabajando en Irlanda", escribió un agente comercial, "fue que la preferencia por los productos hechos en Irlanda era algo contra lo que siempre tenía que luchar, y siempre estaba surgiendo de una manera nueva y más amenazadora. formulario." El prejuicio por los productos caseros entre los gobernantes del hogar y los nacionalistas fue resentido por tener "una mancha más o menos política". "Surgió", decía un informe, "de una creciente creencia de que la salvación de Irlanda era en última instancia una cuestión económica más que política, y siendo así, uno de los primeros pasos fue recrear una Irlanda industrial, y La preferencia por los productos hechos en Irlanda surgió naturalmente de esta situación. Con un pueblo sentimental como el irlandés, por lo tanto, todo estaba listo para ser atraído por estos motivos ". "Hace unos treinta años", se decía, "Irlanda era un mercado importante para las buenas clases de telas de lana fabricadas en Yorkshire, pero en el momento de la agitación del señor Parnell por la autonomía, se puso en marcha un boicot práctico de los productos británicos. Desde entonces, muchos grandes comerciantes de telas irlandeses han dejado de comprar telas de fabricación británica ". Otro se quejó de la marcada preferencia mostrada en toda Irlanda por los productos caseros: "En muchos casos, el valor intrínseco del artículo es una consideración secundaria, ya que los compradores están más interesados ​​en obtener una garantía de que se ha fabricado en Irlanda, y no deben desanimarse con el simple hecho de que se lo digan ". Señaló que "los fabricantes ingleses y escoceses de calcetería y artículos de lana han sufrido más que cualquier otro departamento. Hay al menos veinte fábricas de calcetería y tantas fábricas de tweed en Irlanda en la actualidad, y a todas les va bastante bien, también numerosos fabricantes de bufandas, gorras, confección, camisas, botas, etc. " Un agente de una importante empresa británica de fabricación de papel se sintió agraviado porque un protestante y unionista de Cork registró libros de contabilidad hechos en Irlanda para sus clientes. Se quejó mucho de los organismos locales, como los consejos del condado y las juntas de tutores, que pedían productos irlandeses y de que su empresa estaba siendo "detenida por alguna Sociedad para la Protección de la Industria Irlandesa" por exhibir una imitación del papel de carta "antiguo irlandés".

Estos testimonios de testigos que miran desfavorablemente el crecimiento de las industrias irlandesas nos dan buenas esperanzas de un genuino esfuerzo irlandés para asumir el trabajo del que un gobierno extranjero no ha demostrado ser capaz: el trabajo de encontrar un justo equilibrio en el desarrollo de agricultura e industrias. Parecería que la suma de las industrias manufactureras ascendía antes de la guerra a aproximadamente & pound5 per cápita en Irlanda frente a & pound17 en Gran Bretaña; en otras palabras, una suma total para Irlanda de 22 millones de libras frente a 690 millones de libras para Gran Bretaña. La guerra no ha alterado la situación, a juzgar por la fiscalidad de los beneficios de guerra, que en Gran Bretaña ascendieron durante el pasado ejercicio a 283 millones de libras frente a los 7 millones de libras de Irlanda.

No debemos suponer que Irlanda por sí sola ha sufrido daños. Casi todo el comercio irlandés (52 millones y medio de un total de 63 millones y medio) va a Inglaterra, y el valor del comercio entre los dos países se calculó en 1910 en unos 120 millones. Los comerciantes ingleses habrían obtenido mayores ganancias, comprando y vendiendo, si la población contenta de Irlanda se hubiera incrementado al doble o al triple de su número actual. El gobierno imperial está desacreditado por el fracaso en crear una mejor comunión en intereses comunes y por la pérdida de reputación ante el mundo por su gran habilidad política y por el espíritu de fraternidad. Es como si un miembro de una firma hubiera encadenado a su socio al escritorio y le hubiera dado la mitad de las raciones para estimular su lealtad e interés en el negocio.

Es probable que la verdadera esperanza de Irlanda radique en la mejora de la vida y la industria agrícolas. Pero el país debe insistir en que se le permita un puesto en el que tendrá poder para elaborar un balance de sus gastos y ganancias nacionales. La peligrosa confusión en la que se ha sumido todo el asunto queda demostrada por la admisión de sucesivos premiers ingleses de que un gobierno responsable establecido en Irlanda sería incapaz, tal como están las cosas, de conocer los verdaderos ingresos del país. Por ejemplo, siempre ha sido imposible determinar cuál es el comercio exacto de Irlanda con países extranjeros, o lo que queda en Inglaterra, ya que todas las mercancías que pasan por Gran Bretaña son acreditadas en ese epígrafe por las autoridades aduaneras. En los últimos años, algunos estados europeos han comenzado a llevar las cuentas de ciertos productos irlandeses que ingresan en ellos, y es en estas cuentas extranjeras únicamente donde los irlandeses deben buscar información.

Los errores florecen en tiempos de ignorancia. Las falsas opiniones sobre el estado económico irlandés circulan libremente, perjudicando al país y aumentando las dificultades de los reformadores. La suma de la contribución irlandesa al gobierno imperial sigue siendo una cuestión que debe ser fijada arbitrariamente por el Tesoro inglés que lleva los libros. Si esos libros del Tesoro se abrieran, ningún inglés podría jactarse, como lo oímos ahora, de que es el contribuyente inglés quien le ha comprado su tierra al campesino irlandés, o que en el pasado pagó para mantenerlo con vida en la hambruna. Irlanda solo puede asumir su plena responsabilidad por el bienestar de su pueblo cuando puede llevar sus propias cuentas.


Cómo la Guerra de Independencia de Irlanda cambió el país para siempre

En la historia de Irlanda, se entiende que los eventos del Levantamiento de 1916 fueron un punto de inflexión de proporciones casi cataclísmicas. Al final de su duración de una semana, casi 400 personas habían muerto, y esto fue antes de que las tropas británicas hubieran comenzado siquiera a intentar sofocar las ideas de una mayor rebelión castigando a los organizadores del Levantamiento.

Pero esos actos de retribución se produjeron muy pronto: entre el 3 y el 12 de mayo, 14 destacados revolucionarios irlandeses fueron ejecutados por sus acciones contra la Corona. Y el recuento de cadáveres no se detuvo allí. Las fuerzas británicas también mataron a tiros a varios civiles, incluido el activista nacionalista pacifista Francis Sheehy-Skeffington. El público irlandés, enfurecido por este exceso de sufrimiento, comenzaba a influir en sus alineamientos. Antes, tenían miedo de hablar. Ahora, estaban gritando a todo pulmón. Se acercaba la guerra.

A menudo se dice que la Guerra de Independencia de Irlanda se desarrolló en su totalidad desde 1919 hasta 1921, sin embargo, cualquiera que tenga una familiaridad pasajera con la historia de Irlanda sabe que la verdadera línea de tiempo es algo menos clara. La violencia precedió a estas fechas y continuó durante muchos años después. La Guerra de la Independencia no involucró a ningún ejército oficial, ni tuvo lugar en el campo de batalla. En cambio, fue una guerra de guerrillas, librada entre las fuerzas de Gran Bretaña y los Voluntarios Irlandeses, o, algunas ramas se conocerían más tarde, el Ejército Republicano Irlandés (IRA).

Si bien este conflicto se prolongó, el mundo de la política irlandesa también estaba en crisis. El partido separatista Sinn Fein, que ganó las elecciones generales de 1918 y posteriormente declaró una República de Irlanda, se enfrentaba a la administración británica con sede en el Castillo de Dublín. En Irlanda del Norte, una población mayoritariamente unionista (o pro británica) se opuso a las acciones del Sinn Fein, lo que provocó mucha violencia entre estas comunidades mayoritariamente protestantes y la minoría católica nacionalista. Los efectos de esta época de derramamiento de sangre todavía se sienten hasta el día de hoy.

De acuerdo con las demandas de las opiniones generalmente anti-británicas del público irlandés, el partido Sinn Fein afirmó al llegar al poder que se negaría a sentarse en el Parlamento del Reino Unido en Westminster. Más bien, establecerían su propio Parlamento irlandés. Esto se conoció como el Primer Dail (dail que significa "asamblea" en el idioma irlandés), y su ministerio se reunió en Mansion House en Dublín el 21 de enero de 1919. Aquí, reafirmaron la Proclamación de 1916 para la libertad irlandesa al firmar la Declaración de Irlanda. de la Independencia. También emitieron un "Mensaje a las Naciones Libres del Mundo", afirmando que "existía un estado de guerra entre Gran Bretaña e Irlanda". La guerra, que antes existía como susurros en la calle, ahora era una realidad.

En Dublín, Michael Collins, director de inteligencia de los Voluntarios Irlandeses, formó un equipo para asesinar a los detectives británicos responsables de las detenciones de destacados activistas republicanos. Hasta cierto punto, tuvieron éxito el mismo día en que se reunió el Primer Dail, dos agentes británicos fueron asesinados a tiros por los Voluntarios en Tipperary. Muchos consideran que estos fueron los primeros planos de la guerra.

Más tarde, el 23 de junio, un inspector de distrito Hunt fue asesinado a plena luz del día en la ciudad de Thurles. Esto llevó a John French, el Lord Teniente Británico de Irlanda, a declarar ilegales al Sinn Fein y todas sus actividades el 5 de julio.

En diciembre, John French estaba furioso por la falta de apoyo británico para los oficiales de la Policía Real Irlandesa involucrados en esta guerra de guerrillas, e incluso le escribió a un asociado en el extranjero que era como "que le pidieran que luchara con un brazo atado". French exigió que el RIC comprara más vehículos excedentes del ejército. También instigó un nuevo movimiento de reclutamiento en Inglaterra: primero para los "Black and Tans", una fuerza de policías temporales reclutados con el propósito de respaldo de RIC, y luego la División Auxiliar, una colección de ex oficiales del ejército con los poderes de sargentos de policía.

A fines de 1919, los hombres de Michael Collins atentaron contra la vida de French, sin embargo, aunque lograron matar y herir a varios de sus guardaespaldas, finalmente no tuvieron éxito. Alrededor de este tiempo, el gabinete británico le dio permiso a French para imponer la ley marcial (o la suspensión del gobierno militar de las leyes y regulaciones ordinarias y cotidianas) cuando lo considerara conveniente. French se propuso internar a tantos rebeldes irlandeses como fuera posible.

Pero la rebelión había comenzado a manifestarse de maneras que trascendían la violencia absoluta y, como tal, eran más difíciles de acabar. Los actos de resistencia pasiva entre los nacionalistas irlandeses se estaban volviendo comunes. Muchos trabajadores ferroviarios se vieron envueltos en un boicot al transporte de tropas británicas en sus líneas, las huelgas de hambre se hicieron frecuentes y, en las zonas rurales, los pequeños agricultores intentaron reclamar tierras que les pertenecían por derecho.

A principios de 1920, una parte significativa de los líderes del Sinn Fein habían sido arrestados. Eamon de Valera, como presidente de la República de Irlanda, había ido a los Estados Unidos con el fin de recaudar fondos para el esfuerzo bélico. En un movimiento de desesperación, Michael Collins ordenó a sus hombres de todo el país que asaltaran los cuarteles del RIC en busca de armas. Siguió la carnicería, y cuando el RIC comenzó a abandonar sus puestos más pequeños en favor de complejos más grandes y seguros, los Voluntarios triunfaron. En la noche de Pascua de 1920, los postes abandonados fueron quemados sistemáticamente en una muestra de intimidación. Para el verano, muchos oficiales de RIC habían renunciado & # 8212, sin embargo, otros reaccionaron haciendo sus propias declaraciones de violencia y odio, como con el repentino asesinato del conocido republicano y alcalde de Cork, Thomas MacCurtain.

En el verano de 1920, la popularidad del Sinn Fein estaba en su punto máximo. Barrieron las elecciones de gobiernos locales en todo el país, asumiendo funciones de gobierno del estado, como la recaudación de impuestos y la aplicación de la ley. En algunas áreas, la RIC incluso fue reemplazada por fuerzas policiales republicanas irlandesas. Para reprimir esta insurgencia, el gobierno británico de Lloyd George propuso la erección de gobiernos distintos en las partes norte y sur de Irlanda, dividiendo efectivamente la isla en dos.

También fue por esta época cuando la División de Negro y Bronceado y Auxiliar se desplegó oficialmente en suelo irlandés, algo que agravó el conflicto de manera exponencial. Estas nuevas fuerzas comenzaron a ejecutar castigos a la población civil por actos cometidos por los Voluntarios. En el verano de 2020, incendiaron tramos importantes de las ciudades de Balbriggan y Tuam. En respuesta a esto, el IRA formó un grupo de tiempo completo de hábiles guerrilleros conocidos como las Columnas Voladoras.

También en Irlanda del Norte la situación se agravó. Dos policías protestantes fueron asesinados por el IRA, lo que llevó a los leales locales a atacar áreas católicas. Esto, a su vez, provocó disturbios generalizados en Belfast, Derry y Lurgan. Más de 100 personas murieron e innumerables casas católicas fueron quemadas hasta los cimientos. Las autoridades de Irlanda del Norte pronto formaron la Policía Especial del Ulster: una fuerza policial armada, principalmente sindicalista.

Cuando 1920 dio paso al otoño y el invierno, se había apoderado de un nuevo tipo de crueldad. A finales de noviembre, las fuerzas del IRA lanzaron un intento de asesinato masivo de oficiales de inteligencia británicos, matando a ocho de ellos. En un acto de represalia, un grupo de miembros del RIC, Black and Tans, y la División Auxiliar mataron a tiros a 15 civiles en un partido de fútbol en el Croke Park de Dublín. Hoy se recuerda como el Domingo Sangriento, uno de los eventos más oscuros de la historia de Irlanda. Una semana después de esto, los Auxiliares derrotaron una emboscada del IRA en Kilmichael, Co. Cork, y poco después prendieron fuego a gran parte del centro de la ciudad de Cork.

Cuando terminó 1920, casi 300 personas habían muerto en la guerra. La primera mitad de 1921 fue mucho peor: en los primeros seis meses, unas 1.000 personas murieron y unos 5.000 republicanos encarcelados. Cuando se acercaba el verano, el IRA sufría de falta de municiones y las fuerzas británicas afirmaron que su derrota era inminente. Sin embargo, los miembros del IRA se habían vuelto competentes en la creación de bombas caseras y el conflicto adquirió un nuevo y brutal filo. Michael Collins hizo planes para "llevar la guerra a Inglaterra" y el IRA llevó la campaña a las calles de Glasgow. Se diseñó una estrategia para bombardear Liverpool.

Sin embargo, esto nunca sucedió. La Guerra de Independencia de Irlanda se detuvo el 11 de julio de 1921 cuando ambas partes acordaron un alto el fuego. En meses anteriores, el gobierno británico había recibido muchas críticas en casa y en el extranjero por las acciones de las fuerzas británicas en Irlanda y, además, el costo de la guerra comenzaba a pasar factura. Por parte de los irlandeses, las bajas habían aumentado de manera espantosa y Michael Collins creía que el impulso del IRA no podía continuar indefinidamente. El fin de la guerra, al parecer, estaba finalmente a la vista.

Al principio, muchos miembros del IRA creyeron que esta tregua era simplemente un final temporal de la lucha. Abiertamente, comenzaron a reagruparse, reclutar y capacitar a nuevos voluntarios. Sin embargo, se demostraría que eran incorrectos en diciembre, cuando un grupo irlandés liderado por Michael Collins y Arthur Griffith firmó el Tratado angloirlandés, que creó el Estado Libre de Irlanda, una entidad compuesta por 26 de los 32 condados de Irlanda. La decisión de Collins de permitir que los 6 condados del norte sigan siendo parte de Gran Bretaña ha sido muy controvertida en los años siguientes. En ese momento, muchos miembros del IRA estaban descontentos con esta decisión, que condujo a una guerra civil que duró desde 1922 hasta 1923.

Incluso después de que se hiciera oficial la tregua, la violencia en el sur de Irlanda no terminó durante algún tiempo. Las tropas británicas permanecieron estacionadas allí hasta diciembre de 1922, y el IRA asesinó a muchos miembros en servicio y ex miembros del RIC.

Teniendo en cuenta las muertes ocurridas en los años anteriores y posteriores a las fechas oficiales de 1919 a 1921 dadas para la Guerra de la Independencia, las cifras ascienden a unas 2.500. Esto es especialmente impactante cuando consideramos que, según un censo de 1911, la población total aproximada del país en ese momento era de apenas 3,14 millones de personas.

Políticamente, los resultados de la guerra cambiaron el rostro de Irlanda para siempre: ahora se conocía como el Estado Libre de Irlanda (y el país no obtuvo su título actual de "República de Irlanda" hasta 1948), divorciado de los seis condados que componían Irlanda del Norte. , que hoy sigue siendo un territorio del Reino Unido.

El conflicto en el Norte se mantuvo desenfrenado hasta finales de la década de 1990, cuando se firmó el acuerdo de paz del Viernes Santo. Este acuerdo marcó un cambio importante en el clima político y la relación entre el norte y el sur de Irlanda. Solo este año, en 2018, se celebró su vigésimo aniversario con mucha gravedad a escala global & # 8212 y con cada nuevo día que pasa, se hace evidente que por fin, Irlanda está dejando atrás los grilletes de su larga y dolorosa historia. .


El irlandés no está muriendo, el irlandés está siendo asesinado

Cuando la mayor parte de Irlanda obtuvo su independencia del Reino Unido a principios de la década de 1920, el número de nativo Los hablantes de irlandés en toda la isla, en el norte y el sur, representaban cerca del 6% de la población total (una cifra que excluye a los hablantes no nativos de irlandés con fluidez, quizás otro 3% -5%). Esto representó a más de 250.000 hombres, mujeres y niños, la gran mayoría de los cuales estaban confinados a comunidades rurales, principalmente a lo largo de la costa occidental (algunos de ellos fueron posteriormente designados como gaeltachtaí o regiones de habla irlandesa, un término con tintes de & # 8220reserva nativa& # 8221 en lugar de un área de especial importancia). De estos hibernófonos o gaeilgeoirí alrededor de 50.000 eran hablantes monolingües, con poco o ningún conocimiento del idioma inglés, mientras que el resto eran bilingües en mayor o menor grado. Casi diez décadas después, el porcentaje de hablantes nativos en toda nuestra nación insular se ha reducido a menos del 0,8% de la población total o alrededor de 64.000 personas (esto, por supuesto, excluye hasta 100.000 anglófonos o béarlóirí con niveles significativos de fluidez irlandesa). De esa cifra, el número total de hablantes de irlandés monolingües es efectivamente cero (incluso teniendo en cuenta los niños pequeños, de los cuales no más de unos pocos cientos aún no han adquirido fluidez en inglés, si es que son tantos).

Tras la imposición de la partición, el objetivo y la política declarados de las sucesivas administraciones unionistas que controlaron la paracolonia de “Irlanda del Norte” fue desterrar el idioma irlandés de su territorio, algo que se persiguió con un celo fanático. En contraste, los gobiernos nacionales de Dublín tenían el objetivo colectivo de restaurar el idioma como la lengua vernácula mayoritaria del estado recién independizado. Sin embargo, esa elevada aspiración era solo eso: aspiraciones. Desde el final de la Guerra Civil en 1923 hasta principios de la década de 2000, ningún gobierno irlandés siguió ni implementó una estrategia completa o detallada para alentar el crecimiento de tal mayoría. De hecho, desde la década de 1920 en adelante, no se hizo ningún esfuerzo serio para atender o mantener el número existente, antes de la independencia, de hablantes de irlandés monolingües y bilingües en los 26 condados. Más bien, a esta población se le permitió marchitarse y morir, negándose o restringiendo el acceso a los recursos del estado, a excepción de algunos actos de simbolismo cultural como & # 8220gaeltacht subvenciones & # 8221 desdeñosos para apaciguar los objetivos anteriores de la era revolucionaria.

Ya sea liderado por Fine Gael, un partido que heredó su antipatía institucional hacia nuestra lengua y cultura indígenas del antiguo Partido Parlamentario Irlandés y las facciones unionistas del sur, o Fianna Fáil, que expresó su generoso apoyo cuando estaba en la oposición mientras perseguía miserables declaraciones en el cargo, ningún gobierno de Irlanda ha avanzado de manera significativa la posición de sus ciudadanos y comunidades hibernófonos. Incluso la tan anunciada Ley de Idiomas Oficiales de 2003 - ochenta años en desarrollo & # 8211 fue mezquina tanto en su intención como en su implementación. No se aprobó con el objetivo de elevar el idioma nacional y el primer idioma oficial del estado al mismo nivel del segundo idioma oficial. Más bien fue promulgada para limitar y codificar su uso, permitiendo que los prejuicios y las prácticas discriminatorias de la administración pública y los ministros continúen tras una apariencia superficial de igualdad. La misma descripción se aplica a la llamada Estrategia de 20 años para el idioma irlandés, una política gubernamental irrisoria que se retrasó y redactó tantas veces que ha estado enterrada bajo una capa de polvo desde 2010.

Es una simple verdad en la Irlanda del siglo XXI, como en cualquier otro siglo durante los últimos ochocientos años, que el idioma irlandés no está muriendo, está siendo delicado. Los mecanismos de este asesinato - de este asesinato & # 8211 son el abandono, el fanatismo y el odio no solo hacia el idioma en sí, sino también hacia aquellos que hablan o se identifican con él.

“Es poco probable que el irlandés sea el idioma mayoritario hablado en las áreas de Gaeltacht dentro de diez años, advirtió un importante informe encargado por Údarás na Gaeltachta.

El informe, que es una reevaluación de un estudio anterior publicado en 2007, advierte que el uso hablado del idioma está disminuyendo a un ritmo más rápido de lo que se creía anteriormente.

La publicación del último informe se retrasó más de un año a raíz de una disputa sobre las recomendaciones finales entre sus autores y Údarás na Gaeltachta. El informe sin las recomendaciones de los autores se publicó el viernes.

Los coautores, el profesor Conchúr Ó Giollagáin y Martin Charlton, han publicado sus recomendaciones de forma independiente.

El profesor Ó Giollagáin criticó el enfoque actual de la planificación del lenguaje en el Gaeltacht, que dijo que carece de visión y liderazgo.

Al pedir el establecimiento de una comisión de investigación de emergencia encabezada por el Taoiseach para abordar el declive acelerado de los irlandeses, el profesor Ó Giollagáin dijo: “La situación es tan mala, la crisis es tan apremiante que se necesita una nueva estrategia y debe implementarse por los de los más altos niveles del Estado ”.

Los hablantes diarios de irlandés han caído por debajo de un punto de inflexión del 67 por ciento en 134 de las 155 áreas electorales en Gaeltacht.

Una vez que el número de hablantes diarios cae por debajo del punto de inflexión del 67%, el uso diario del irlandés en entornos sociales se restringe en gran medida a las generaciones mayores.

Las recomendaciones publicadas por los autores dicen que debería establecerse una comisión de investigación independiente para abordar los puntos clave de la implementación de políticas.

Incluyen una aclaración de la visión que tiene el Estado para el irlandés en las áreas de Gaeltacht y un examen de la aparente renuencia del Estado a implementar activamente su propia política como se describe en la Estrategia de 20 años para el idioma irlandés ".

& # 8220 La eurodiputada de Sin Féin, Liadh Ní Riada, ha descrito el informe Údarás na Gaeltachta sobre el uso del irlandés en el Gaeltacht como "una acusación condenatoria" de los sucesivos fallos de los gobiernos y cree que el Gobierno actual "no tiene ningún interés en la supervivencia de el idioma irlandés ”.

Ella dijo: “Como mujer de una comunidad de Gaeltacht, encuentro todo esto absolutamente desgarrador. Como ciudadano irlandés, lo considero vergonzoso. Al embarcarnos en un programa para conmemorar la visión y el coraje de aquellos que declararon la República de Irlanda en 1916, esta es una acusación condenatoria de los sucesivos gobiernos que han fracasado abyectamente en cumplir un objetivo central de esos revolucionarios: la supervivencia y el desarrollo de la República de Irlanda. El idioma irlandés como vernáculo hablado.

“Lejos de mejorar y desarrollar el estatus del irlandés hablado en las comunidades de Gaeltacht, las estrategias implementadas por aquellos en el poder fracasaron abismalmente en lograr una mejora apreciable… de hecho, hemos visto lo contrario. Donde necesitábamos un compromiso sostenido con el lenguaje por parte de los líderes políticos, obtuvimos el simbolismo y la política de golpes. Dada esta falta de compromiso con nuestra comunidad de lengua irlandesa por parte de los que están en el poder y dada la falta de estrategias medibles y meditadas durante muchos años, ¿es de extrañar que las cosas estén tan mal?

& # 8230 hemos llegado a una etapa en la que la supervivencia misma del irlandés como lengua vernácula hablada en las comunidades de Gaeltacht es dudosa. Esta es una crisis cultural y es necesario tomar medidas decisivas para abordarla de inmediato ... La alternativa, la muerte inevitable del Gaeltacht, es un escenario al que tenemos el deber de resistir ”. & # 8221

Casualmente junio ha visto la publicación de & # 8220Una isla de habla irlandesa: estado, religión, comunidad y panorama lingüístico en Irlanda, 1770-1870& # 8221 por Nicholas M Wolf de la Universidad de Nueva York, según lo revisado por Róisín Ní Ghairbhí en el Irish Times (casi el único periódico nacional anglófono en Irlanda que examina asuntos hibernófonos al menos sin complacer el discurso de odio subracista):

& # 8220 “En la tercera década del siglo XIX”, escribe Nicholas M Wolf, “se estima que Irlanda albergaba entre tres y cuatro millones de hablantes de la lengua irlandesa, más que en cualquier otro momento de la historia de este comunidad lingüística ".

& # 8230 el escrutinio minucioso de la evidencia del censo apuntó a una cifra de hablantes de irlandés en la Irlanda anterior a la hambruna que equivaldría a toda la población de la isla de Irlanda en vísperas de nuestra (parcial) independencia. Como han señalado anteriormente académicos como Niall Ó Cíosáin y Gearóid Denvir, las voces de estos millones de hablantes de irlandés del siglo XIX fueron durante mucho tiempo rutinariamente ignoradas por académicos que confiaban solo en fuentes en inglés y su ingenio. (Algunos eruditos familiarizados con el irlandés han sido igualmente culpables).

En Irlanda, el pasado es de hecho otro país, y hemos demostrado ser particularmente tercos al no aceptar que la gente hablaba de manera diferente allí.

Durante años, los escolares aprendieron sobre un país polarizado donde la Iglesia católica, Daniel O'Connell y el sistema escolar nacional alentaron a los hablantes de irlandés pobres (y extrañamente suplicantes) a abandonar su lengua materna.

El pulcro negocio del reemplazo del idioma se completó luego con una iglesia reformadora y un estado británico modernizador. Fue linguacida asistido, simple y llanamente.

Mientras tanto, el horror que acecha de la Gran Hambruna proyecta su sombra sobre todo un siglo y todavía tiñe las percepciones modernas del Gaeltacht como residual y remoto, una anomalía histórica.

La realidad del cambio de idioma en Irlanda fue más matizada y, finalmente, más brutal. Aunque el cambio lingüístico ocurrió mucho más tarde de lo que la mayoría de los irlandeses se dan cuenta, cuando se produjo, el cambio no tuvo precedentes en su rapidez.

Seán de Fréine acuñó la memorable frase “el Gran Silencio” para describir la falta de discusión crítica sobre el alcance y el impacto de la herida psicológica dejada por la agitación lingüística de finales del siglo XIX. De Fréine describió cómo una dispensación "orwelliana" en la erudición y la imaginación popular convirtió el irlandés en "un idioma" y convirtió en "no personas" a sus hablantes.

En 2005, Ó Cíosáin identificó la necesidad de realizar más investigaciones sobre el uso del idioma irlandés en el sistema judicial y dentro de la iglesia. Estos dos temas se tratan en profundidad en la segunda sección del libro “Encuentros”.

Aquí Wolf demuestra ser un destructor de mitos sobre la igualdad de oportunidades mientras se propone desacreditar las opiniones absolutistas de la complicidad británica en el declive de los irlandeses, esbozando muchos casos en los que el aparato estatal se adapta a los hablantes de irlandés.

En ocasiones, los hablantes de irlandés actuales, que recientemente vieron dimitir a un Comisionado de Idiomas debido a que el Gobierno no protegió sus derechos lingüísticos, pueden encontrarse suspirando ante la ironía de todo esto.

Wolf nos lleva en un viaje de Monty Pythonesque del "¿Qué han hecho los ingleses por nosotros?" variedad. Bueno, por un lado, proporcionaron intérpretes judiciales, a menudo en respuesta a la demanda de hablantes de irlandés que tenían conocimientos de inglés pero preferían el irlandés. Wolf proporciona ejemplos de hablantes irlandeses asertivos que ejercen con éxito su derecho a usar su propio idioma.

Una isla de habla irlandesa presenta un caso convincente contra la noción de un país polarizado donde los hablantes de irlandés pobres e impasible se rindieron dócilmente al opresor anglicizante, sacrificando su idioma por la promesa de progreso.

Mientras tanto, este importante trabajo debería servir como una llamada de atención para aquellos que todavía insisten en una visión simplista e histórica del idioma irlandés en Irlanda, tanto en el pasado como en el presente. Una Irlanda de habla irlandesa es nada menos que un llamado a devolver el irlandés a los irlandeses. & # 8221

Todo lo cual plantea la pregunta: ¿cuándo se detendrá el etnocidio tortuosamente lento de nuestra lengua indígena y su cultura asociada? ¿O se requiere que alguien en algún lugar se levante y detenga por la fuerza la máquina de asesinato contemporánea de esta nación isleña?


Los soldados irlandeses olvidados que lucharon por Gran Bretaña en la primera guerra mundial

Ésta es la historia de mi bisabuelo, de Irlanda, y de la importancia de recordar. Sylvester James Cummins era carpintero, como su padre. Nació en 1886 en la pequeña ciudad comercial de Bagenalstown en el hermoso valle de Barrow en el condado de Carlow, una hora al sur de Dublín. La ciudad todavía es conocida por su nombre irlandés original, Muinebeag, que significa pequeño matorral, el término dado para un grupo denso de árboles.

El nombre en inglés proviene del terrateniente, Lord Walter Bagenal, quien modeló la ciudad en Versalles en Francia. El palacio de justicia de Bagenalstown se basa en el de Versalles, donde se firmó el tratado de paz entre Alemania y las potencias aliadas que puso fin oficialmente a la primera guerra mundial.

Sylvester se alistó con el noveno batallón de Royal Dublin Fusiliers en septiembre de 1914. La mayoría de los registros de servicio del ejército británico de la primera guerra mundial fueron destruidos durante el bombardeo de Londres de 1940. Milagrosamente, los papeles de Sylvester sobrevivieron, con marcas de carbonilla en los bordes del incendio. Contienen información sobre sus papeles de baja, pensión por invalidez, acciones disciplinarias y recibos firmados por sus medallas de guerra.

Sus documentos de certificación son un recordatorio de una Irlanda que ya no existe. Se coloca un "Sí" escrito a mano junto a la pregunta "¿Es usted un sujeto británico?" Sylvester no lo sabía entonces, pero Irlanda estaba en la cúspide del Levantamiento de Pascua de 1916, que vendría a definir la narrativa nacionalista de la Irlanda posindependiente. "Yo, Silvester James Cummins, juro por el Dios Todopoderoso que seré fiel y mantendré verdadera lealtad a Su Majestad el Rey Jorge V, Sus Herederos y Sucesores ... Así que ayúdame Dios", dice el juramento.

Pero no lo firmó. Sylvester deletreó su nombre con una Y, no con una I. Un vistazo a otros documentos de certificación de reclutas irlandeses revela espacios en blanco en el juramento, o una firma diferente a la de otros lugares. Es una cosa pequeña, pero lo noté, y 100 años después, el nacionalismo latente todavía importa de alguna manera. No hay lógica en hacer esta distinción. Llevaba un uniforme del ejército británico.

¿Por qué un católico del sur de Irlanda se alistó voluntariamente en el ejército británico? El diputado John Redmond, líder del partido irlandés, se comprometió a apoyar al partido liberal de Asquith a cambio de la introducción de la autonomía. El Ejército de Voluntarios del Ulster, con base en la Irlanda del Norte dominada por los protestantes, prometió utilizar "todos los medios que sean necesarios" para evitar el autogobierno irlandés. Los voluntarios irlandeses del sur también estaban preparados y armados. Irlanda estaba al borde de la guerra civil cuando estalló la Primera Guerra Mundial.

Redmond pronunció un discurso fundamental en Woodenbridge el 20 de septiembre de 1914, dos días después de que el Gobierno autónomo se convirtiera en ley y seis semanas después de que Gran Bretaña declarara la guerra a Alemania. Con la autonomía en las cartas, prometió su apoyo a la causa aliada e instó a los voluntarios irlandeses a unirse al ejército británico, proclamando que: "Los intereses de Irlanda, de toda Irlanda, están en juego en esta guerra". De los 80.000 que se alistaron en los primeros 12 meses de la guerra, la mitad eran del Ulster y la otra mitad del sur. Sylvester se alistó cinco semanas después del discurso de Redmond.

Otros se alistaron para la aventura, "sin otra razón que para ver cómo era la guerra, conseguir un arma, ver nuevos países y sentirse como un hombre adulto", en las ardientes palabras del futuro líder del IRA, Tom Barry. La pobreza también apareció. James Connolly, el revolucionario socialista, sostuvo que el "reclutamiento económico" atraía a un gran número de reclutas de las viviendas improvisadas del centro de la ciudad de Dublín. En el caso de Sylvester, su padre estaba muerto y su paga del ejército fue enviada a su madre y su hermana menor.

Bajo el mando del mayor general William Hickie de Tipperary, el 9º batallón de los fusileros reales de Dublín de la 48ª brigada y la 16ª división (irlandesa) de la fuerza expedicionaria británica se movilizó para la guerra el 18 de diciembre de 1915. Desembarcaron en el puerto del norte de Francia. de Le Havre al día siguiente, y pasó tres años en el frente occidental.

Un cartel de reclutamiento en Irlanda durante la Primera Guerra Mundial. Fotografía: Buyenlarge / Getty Images

La vida en las trincheras, los bombardeos, las cargas hacia la tierra de nadie y el gas venenoso marcó para siempre a los que sobrevivieron. "Los proyectiles que estallaron arrojaron tierra que descendió en aguaceros, metralla y otros proyectiles llegaron rugiendo ... No hay nada que puedas hacer excepto mantener un control firme sobre todo y esperar hasta que el bombardeo se detenga". Esta carta era de un soldado que luchó con Sylvester, el segundo teniente Bernard Reid.

Sylvester participó en tres operaciones importantes. Estaba en las trincheras de Hulluch cerca de Loos en el frente occidental cuando los alemanes lanzaron un ataque con gas el 27 de abril de 1916. La División Irlandesa sufrió numerosas bajas, con 538 muertos. Cientos más sufrirían enfermedades pulmonares crónicas por el resto de sus vidas. "Tuve la triste tarea de recoger y enterrar a los muertos", escribió el teniente Lyon del 7º regimiento de Leinster. Su descripción de sus compatriotas es desgarradora, "algunos de ellos tomados de la mano como niños en la oscuridad". Este fue el mismo día en que mi bisabuelo y su batallón recibieron noticias de que había comenzado el Levantamiento de Pascua de Irlanda.

Patrick Pearse había emitido la Proclamación de la República de Irlanda en los escalones de la Oficina General de Correos (GPO) tres días antes. Así comenzó una serie imparable de acontecimientos que se acumularon en la guerra de independencia irlandesa de 1919-1921. Nació una terrible belleza. "¡Irlandeses! / Fuerte alboroto en Irlanda / Armas inglesas disparan contra / ¡Tus esposas e hijos!" leer los carteles alemanes frente a las trincheras irlandesas. La Irlanda que Sylvester dejó resultaría irreconocible con respecto a aquella a la que regresó.

Los fusileros reales de Dublín participaron en dos etapas de la batalla del Somme en septiembre de 1916. Se capturó el pueblo de Guillemont y se tomó la posición alemana fuertemente fortificada en Ginchy. El batallón de Sylvester perdió 66 hombres en Ginchy, incluido el teniente del parlamento nacionalista irlandés Tom Kettle.

Ayudaron a capturar Wytschaete en junio de 1917, el día inaugural de la batalla de Messines. También estuvo involucrado en Langemarck en la Tercera Batalla de Ypres. Esta gran ofensiva en Flandes en 1917 intentó romper las defensas alemanas fortificadas que rodeaban el Saliente de Ypres. Las condiciones difíciles y anegadas causaron grandes bajas, y los registros de Sylvester sugieren que resultó herido en septiembre de 1917.

Dos años en la línea del frente fueron recompensados ​​con una transferencia al Labor Corps, una unidad para hombres considerados físicamente no aptos para el soldado normal, pero que no estaban lo suficientemente heridos como para ser enviados a casa. Sylvester fue calificado médicamente como "B2", por debajo de la condición "A1" necesaria para el servicio de primera línea. Como miembro de la Area Employment Company, habría realizado trabajos de salvamento dentro del alcance del fuego enemigo, a veces durante períodos prolongados, lo que se sumó a la angustia mental ya acumulada por el gas en Hulluch y el impacto de las trincheras.

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Lo conocemos ahora como trastorno de estrés postraumático o TEPT. En ese momento no se entendía el efecto psicológico de experimentar un miedo intenso y un horror crudo durante un período prolongado de tiempo. "Esto no es una guerra", supuso Sebastian Faulks en Bird Song, "esto es una exploración de hasta qué punto se puede degradar a los hombres". Para cuando se firmó el armisticio en noviembre de 1918, en "la undécima hora del undécimo día del undécimo mes", Sylvester había sobrevivido dos años de guerra de trincheras y otro año terrible en la tierra de nadie del Labor Corps.

Los irlandeses que lucharon en la Primera Guerra Mundial fueron oficialmente olvidados en la Irlanda posterior a la independencia. El final de la guerra coincidió con un cambio de clima político. La llamada de Redmond en Woodenbridge fue recompensada con solo seis escaños de los 105 para el partido irlandés en las elecciones de 1918. Home Rule estaba muerto.El nacionalismo militante expresado por el Sinn Fein de Éamon de Valera estaba en ascenso. Todo había cambiado, cambiado por completo.

En noviembre de 1920, se aprobó la pensión de invalidez de Sylvester y firmó el recibo de su medalla del ejército, la Estrella 1914/1915. Este fue el mismo mes en que mi tío abuelo, sin relación con Sylvester, participó en el asesinato de oficiales de inteligencia británicos en lo que se conoció como el Domingo Sangriento. Charlie Byrne fue miembro de los "apóstoles" del líder revolucionario Michael Collins, un equipo de élite de hombres con el propósito específico de matar a las fuerzas armadas británicas durante la guerra de independencia de Irlanda. Dos irlandeses en diferentes lados de la historia: uno sirvió con un uniforme del ejército británico, el otro mató a hombres que lo llevaban.

Esta no era una Irlanda para un católico del sur que había servido en el ejército británico. Una amnesia nacional colectiva había decidido que los soldados del sur de Irlanda no pertenecían ni a la tradición unionista del norte ni al legado republicano del sur. Muchos veteranos, incluido mi bisabuelo, decidieron vivir fuera de Irlanda después de la guerra. La pobreza y el alto desempleo fueron ciertamente factores, pero también lo fue la hostilidad explícita hacia quienes habían servido en la guerra.

Sylvester Cummins, un carpintero irlandés que sirvió en el ejército británico, tomado en algún momento de la década de 1920

"Que haya un monumento a los caídos. Eso es una cosa, pero un monumento a los caídos en Merrion Square, un parque público, presumiblemente sin las rejas y que conducen a la entrada de los edificios gubernamentales, es otra cosa". El ministro de Justicia, Kevin O'Higgins, insistió en que cualquier monumento conmemorativo de los que habían muerto en la guerra, incluido su propio hermano, estaría fuera de la vista y, por lo tanto, fuera de la mente.

No fue hasta 1988 que los Irish National War Memorial Gardens, a 5 km del parlamento en las afueras de Dublín, se dedicaron formalmente y se abrieron al público. La visita de la reina al memorial Islandbridge en 2011 fue la primera vez que me di cuenta de que existía.

La primera guerra mundial no se enseñó en las escuelas irlandesas. La mayoría de los irlandeses se sorprendería al saber que aproximadamente 200.000 irlandeses sirvieron en el ejército británico. El silencio en nuestros libros de historia sobre los 50.000 muertos es doloroso. Muchos otros hombres nacidos en Irlanda lucharon y murieron con los ejércitos estadounidense, canadiense, australiano y neozelandés.

Mi primera visión de los irlandeses en la Primera Guerra Mundial fue a través de los ojos del personaje de ficción Willie Dunne. La novela de 2005 de Sebastian Barry, A Long Long Way, cuenta la historia de un soldado de los Fusileros de Dublín. Fue la ficción la que me enseñó los hechos de la historia de Irlanda.

La semana que viene, el presidente Michael D Higgins hará la primera visita de un jefe de estado irlandés al Reino Unido. El viaje de cuatro días sigue a la exitosa visita de la reina Isabel y el duque de Edimburgo a la República de Irlanda en 2011, la primera del jefe de la monarquía británica desde 1911.

Esta normalización de las relaciones angloirlandesas, 93 años después del final de la guerra de independencia irlandesa, está llena de simbolismo público y emoción privada. El miércoles por la mañana, el presidente y su esposa, Sabina, serán escoltados por el duque de York a la gran escalinata del castillo de Windsor para ver los colores de los regimientos irlandeses de la primera guerra mundial: Royal Dublin Fusiliers, Royal Irish Regiment, Royal Munster Fusiliers, Connaught Rangers, el Regimiento Leinster del Príncipe de Gales y el Caballo de Irlanda del Sur, que se disolvieron tras el establecimiento del Estado Libre de Irlanda en 1922. El acto solitario de pararse ante los colores ayudará a Irlanda a recordar deliberadamente lo que se olvidó deliberadamente. .

Sylvester sobrevivió a la guerra, pero no a sus consecuencias. Su esposa murió en septiembre de 1935 de meningitis. Ella había ayudado a mantener a raya su impacto y él dependía por completo de su apoyo. Había vivido con el ruido de los bombardeos en la cabeza y el persistente sabor del gas venenoso durante 20 años crudos. El recuerdo de su hija es uno de su amado padre paseando por la pista, una y otra y otra vez.

"Suicidio por intoxicación por gas, no habiendo pruebas que demuestren su estado de ánimo", decía el certificado de defunción, cinco meses después de la muerte de su esposa. En el reverso de una fotografía de él tomada después de la guerra, están las palabras: "Papá murió. Lo amamos".

Mi abuela no les contó a sus hijos sobre las circunstancias de la muerte de su padre y su servicio en la Primera Guerra Mundial hasta que tuvo 70 años. No quería que nadie pensara mal del padre que amaba. Su lugar de descanso final se encuentra en las afueras de Eccles, cerca de Manchester. "Dejamos que lo olviden", susurró una vez en su tumba.

Thomas Kettle escribió un poema, A mi hija Betty, el regalo de Dios. En esa intimidad brutal en el frente, ¿se lo mostró a Sylvester, su compañero de los Fusileros de Dublín? Se lo dedico a mi abuela, que perdió a su padre a causa de la guerra.


Respuesta del autor

En su lectura atenta de mi libro, Michael Kerr ve en la organización de los capítulos un tema central, "revolución incompleta". Estos se centraron en cinco momentos constitucionales discretos que fueron en gran parte respuestas a la insuficiencia de lo que había sucedido antes. La constitución del Sinn Féin de 1919, destinada a simbolizar el nacimiento de una República de Irlanda, implicó un marcado rechazo de la tradición del gobierno autónomo que había dominado la vida política irlandesa durante décadas. Aquellos que redactaron la constitución de 1922 lo hicieron para un estado que se quedó muy por debajo de la República de 32 condados, aunque permanecieron comprometidos con el Tratado angloirlandés de 1921 como "un trampolín" hacia la independencia total. Las limitaciones del acuerdo de 1920-2, que dividió Irlanda, fueron una de las principales motivaciones para que Eamon de Valera reemplazara la constitución de 1922 por Bunreacht na hÉireann (la actual constitución irlandesa) en 1937. En 1972, después del colapso del sistema de Irlanda del Norte, esa constitución se había convertido en una base insuficiente para avanzar hacia una Irlanda unida (la opción nacionalista) o cambiar las relaciones con los unionistas (la opción revisionista). Siguieron treinta años de enmiendas, que culminaron con la aceptación del Acuerdo del Viernes Santo en 1998, un acuerdo que requería que el electorado del sur revisara el reclamo sobre Irlanda del Norte hecho en 1937.

Estos puntos de inflexión en la historia constitucional moderna de Irlanda fueron "nuevos comienzos" en el sentido de que simbolizaban la renuncia a lo que había sucedido antes. y el nacimiento de algo nuevo. No obstante, como sugiere Kerr, ¿muestran realmente las limitaciones generales del nacionalismo irlandés o, más precisamente, sugieren una revolución destinada a permanecer incompleta? El argumento tiene mucho que ver. Aunque las constituciones de 1919, 1922 y 1937 afirmaron estar proporcionando la unidad irlandesa de alguna manera, el Acuerdo de 1998 le ha otorgado a la mayoría del electorado del Norte el derecho a optar por salir del estado irlandés indefinidamente, exactamente lo que estaba previsto en el 1921. Tratado. En segundo lugar, mientras que las constituciones de 1922 y 1937 se basaban en la existencia de una nación irlandesa unificada, la realidad era "más sustancia en nuestras enemistades que en nuestros amores" (como dijo Yeats). La guerra civil librada mientras la constitución de 1922 estaba siendo debatida por una asamblea constituyente, y en 1937 menos de la mitad del electorado respaldó la nueva constitución en el plebiscito. Cuando un comité de todos los partidos acordó que era aconsejable enmendar el artículo tres (sobre Irlanda del Norte) en 1967, el consenso se rompió rápidamente cuando Fianna Fáil decidió celebrar un segundo referéndum para reemplazar el sistema electoral STV-PR, una medida que claramente amenazaba los partidos más pequeños. En tercer lugar, el hecho de que los argumentos actuales a favor de la reforma constitucional todavía utilicen el lenguaje de una nueva, renovada o segunda República, sugiere que la propia fundación del Estado, debido a su constante incumplimiento de sus ideales fundacionales, permanece incompleta. Nicholas Allen señaló que la percepción de que el Tratado angloirlandés era provisional, "un trampolín" hacia la independencia total, alentó innovaciones inquietas en la vida artística. (1) Este sentido de provisionalidad todavía existe de diferentes maneras.

La revolución también fue incompleta en términos de cambio democrático. El libro tiene como pregunta central si estos fueron "momentos constitucionales" en el sentido de transformar las concepciones predominantes de la democracia. Ciertamente, se desplegó el arsenal familiar de los momentos de 'nosotros, el pueblo': una elección democratizadora en 1918, un comité de expertos y una asamblea constituyente en 1922, un plebiscito en 1937, la movilización de la sociedad civil después de 1969 y negociaciones de todos los partidos en 1998. Sin embargo, una fuerte continuidad marca el historial constitucional y fue un proceso secreto de arriba hacia abajo el que produjo el documento más duradero en 1937. Hay razones obvias para esta continuidad. La influencia del modelo de Westminster, el carácter autorreforzante de las instituciones que concentran el poder, la ausencia de una minoría fuerte (unionista) capaz de desafiar a dos partidos nacionalistas de centro derecha (Fianna Fail y Fine Gael) en la República. La pobreza del pensamiento constitucional después de la independencia es otro factor. En momentos de crisis, la tendencia ha sido claramente reorientar el debate constitucional hacia cuestiones de identidad, con el resultado de que estos momentos pueden verse como ejercicios de autodefinición nacionalista más que como intentos de auténtica transformación democrática. Aunque la reforma está nuevamente en el aire y se acerca una convención constitucional, las características centrales del sistema no están en discusión. En momentos de crisis, el instinto irlandés siempre ha estado a favor de la consolidación, ya sea duplicando las estructuras estatales británicas durante la Guerra de Independencia (1919-1921), abandonando las características experimentales de la constitución de 1922 en interés de un gobierno fuerte o valorizando las características estructurales de la sociedad católica y nacionalista en 1937. El enfoque de "lo que tenemos, lo tenemos" resume en gran medida la economía política de la Irlanda del Tigre post-celta también.

No veo un fracaso general del constitucionalismo en todo esto. Existe una tendencia en la ciencia política a idealizar la elaboración de constituciones y presentar como modelos relatos altamente idealizados de casos exitosos. Como podemos ver en Egipto, Túnez y Turquía hoy, una nueva constitución, incluso cuando está respaldada por el consenso de todos los partidos, es una empresa peligrosa. Desde cualquier punto de vista, la República de Irlanda es una democracia constitucional, y aunque Michael Kerr tiene razón al ver en los instintos partidistas de Fianna Fáil la antítesis del espíritu de aquellos que intentaron redactar una constitución sin partido en 1922, la constitución de 1937 sí lo hizo. mantener el dominio de ese partido dentro de los límites y ha superado las circunstancias polarizadas de su nacimiento. El sistema no es un ganador, se lleva todo. Si la revolución se ha completado en este sentido, si los valores constitucionales del movimiento independentista se han realizado en el ámbito del estado del sur, la pregunta es si ese resultado se debe a una tradición constitucional específicamente nacionalista. La respuesta revisionista es que los irlandeses siempre fueron "más británicos que los propios británicos" en lo que respecta a las normas constitucionales, y el modelo británico proporcionó la columna vertebral del sistema. Sin embargo, la crisis actual es específicamente sobre la política representativa, y los aspectos innovadores de la constitución - la revisión judicial, la Presidencia, el referéndum, no se han retrasado en el proceso. Por el contrario, muchos consideran disfuncionales la naturaleza centralizada del Estado, el vínculo entre los distritos electorales y el parlamento débil, con sus orígenes antes de 1921.

El constitucionalismo es una parte relativamente autónoma de la cultura política irlandesa. No es idéntico al nacionalismo irlandés, pero ha derivado gran parte de su telos y ethos de ese sistema de valores. No todos aceptarían esto. El fallecido John Kelly, profesor de derecho constitucional en el University College de Dublín, distinguió entre las cualidades de 'manifiesto' y 'ley pura' de la constitución de 1937. (2) El primero consistía en aquellos aspectos de la constitución que expresaban una visión específica de la sociedad. Estos últimos fueron (presumiblemente) lo suficientemente juiciosos como para permitir que esta sociedad se transforme bajo la constitución existente durante los últimos 40 años. Este argumento tiende a ignorar la fuerte calidad jurídica fundamental de la constitución de 1937 y su importancia para los desarrollos posteriores. No obstante, el nacionalismo revolucionario irlandés generalmente no se considera una fuente importante de derecho, a diferencia del caso estadounidense. Una vez me encontré con un profesor de derecho estadounidense que fue a Irlanda para investigar si los irlandeses habían intentado establecer un tipo de derecho público indígena después de la independencia, como sucedió con la literatura y la música. Regresó con las manos vacías. No obstante, mi libro enfatiza la interconexión crucial entre el tratado (una fuente internacional de derecho) y la constitución en Irlanda. Tanto al principio (mientras se afirmaba la soberanía y se mantenía fiel al Tratado de 1922) como más tarde (legitimando los tratados europeos mediante referendos), la tensión entre ellos ha estado en el corazón del constitucionalismo irlandés. El hecho de que también exista en Irlanda del Norte en virtud de un Acuerdo "parte constitucional y parte Tratado" me lleva a la observación final de Michael Kerr de que ambas partes de Irlanda están menos desfasadas entre sí en términos de este marco constitucional de lo que la gente cree. Ambos han tenido que revisar la identificación de sus políticas con los valores y las identidades de una comunidad política dominante. El resultado ha sido un cambio gradual en la República: conflicto y reconstrucción en el Norte. El contexto más amplio es cada vez más el mismo. En Irlanda del Norte, el proceso de paz cambió los corazones y las mentes, ya que llevó a dos grupos encerrados en un conflicto ("Escorpiones en una botella") a un conjunto de relaciones mucho más amplio. Una consecuencia de esto para la República, como sugiere Kerr, es que también se encuentra en un conjunto de relaciones (transfronterizas, este-oeste y europeas), todas las cuales tienen dimensiones constitucionales. Aunque una respuesta inicial al Acuerdo de 1998 fue preguntar (como parte de la 'cuenta regresiva para la unidad') qué cambios legales serían necesarios en el camino hacia una Irlanda unida. (3) Ahora parece más plausible decir que el constitucionalismo del La era del gobierno autónomo, (que implica la coordinación entre los diferentes centros de poder y la adjudicación de sus esferas de competencia rivales), envuelve a ambas entidades. Este contexto plantea un conjunto de cuestiones constitucionales discutidas antes de la independencia y existe una fuerte similitud entre los temas del intelectual Sinn Féiners y pensadores contemporáneos como Tom Nairn. A medida que se acerca el aniversario del Levantamiento que renunció a la tradición del gobierno autónomo, también plantea preguntas interesantes sobre la naturaleza de los momentos constitucionales fundacionales.


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